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QUESTES DE VIAGEM, QUESTES DE


TRADUO: MEDIAO CULTURAL NA OBRA
DE ELIZABETH BISHOP

Article December 2004


DOI: 10.17851/1982-0739.8.0.83-89

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Eduardo Batista
Universidade Federal do Esprito Santo
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n Belo Horizonte, v. 8, p. 83-89, dez. 2004 n

QUESTES DE VIAGEM, QUESTES DE TRADUO:


MEDIAO CULTURAL NA OBRA DE ELIZABETH BISHOP

Eduardo Luis Arajo de Oliveira Batista*

Resumo:

Este trabalho estabelece uma aproximao entre a literatura


de viagem e a traduo literria e prope sua
complementaridade. Para esse propsito, so confrontadas
teorias que lidam com a representao do outro cultural
atravs de disciplinas tais como a Etnografia, os Estudos da
Traduo e a Semitica. A importncia das duas atividades
para a histria brasileira iluminada no sentido de investigar
a mediao cultural realizada pela poeta americana Elizabeth
Bishop entre o Brasil e os EUA, atravs de seu corpus de
literatura de viagem e traduo literria.

PALAVRAS-CHAVE: traduo literria, literatura de viagem, Elizabeth


Bishop, mediao cultural.

Partindo-se do pressuposto de que a literatura de viagem e a traduo

literria so dois importantes mecanismos de representao, constituindo-se como


poderosos criadores e disseminadores de imagens culturais, sugere-se que as duas

atividades, quando exercidas concomitantemente por um mesmo agente, obedecem e so

legitimadas por uma mesma ideologia e potica. O estudo do caso da poeta norte-
americana Elizabeth Bishop, que viveu no Brasil durante cerca de vinte anos, perodo

em que exerceu um importante papel de mediadora cultural entre este e os Estados

Unidos, mediao esta exercida principalmente atravs da literatura de viagem e da


traduo literria, ajuda a revelar a atuao decisiva que ambas as atividades vm

desempenhando na histria cultural brasileira.

* Mestre em Letras: Estudos Literrios (rea de concentrao: Literatura Brasileira), 2003.

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Elizabeth Bishop morou no Brasil entre os anos de 1951 e 1971, perodo

em que viveu com a carioca Maria Carlota Costellat Macedo Soares (Lota), sendo por
ela apresentada ao meio cultural brasileiro. Esse convvio acabou tornando Bishop

uma espcie de embaixadora cultural entre os Estados Unidos e o Brasil, o que

inclusive lhe proporcionou a condecorao com a medalha da Ordem do Rio Branco pelo
governo brasileiro, em 1969. Entre diversos trabalhos, Bishop editou uma antologia

de poesia brasileira traduzida para o ingls, escreveu artigos para jornais e

revistas, foi co-autora de um livro sobre o Brasil publicado pela editora Time-Life,
alm de ter escrito um extenso volume de cartas, publicadas aps sua morte. A

prpria obra potica de Bishop encontra-se permeada por sua experincia no Brasil,

o que pode ser confirmado tanto em seus poemas quanto em seus contos de temtica
brasileira. Como tradutora Bishop introduziu grandes poetas brasileiros lngua

inglesa, como Vincius de Moraes, Carlos Drummond de Andrade, Manuel Bandeira,

Clarice Lispector e Joo Cabral de Melo Neto. Esse variado corpus pode ser dividido
em dois grupos: um composto pelas tradues e outro composto pelos textos que tratam

do Brasil e de sua cultura, aqui caracterizados como literatura de viagem. Ao se


pretender investigar as relaes entre as duas atividades a literatura de viagem

e a traduo literria realizadas por Bishop, procura-se entender de que forma

ambas compem um mesmo discurso, e como esse discurso construdo.

As relaes entre a literatura de viagem e a traduo literria propiciam


uma abordagem interdisciplinar, atravs do confronto de teorias de diversas reas

do conhecimento que investigam a relao com o outro cultural. Esse confronto

permite-nos estabelecer uma ponte conceitual entre as duas atividades. A teoria da


literatura comparada apresentada por Pageaux e Machado em Da literatura comparada

teoria da literatura (1988), privilegia o estudo imagolgico como um dos temas

mais antigos e legtimos da literatura comparada. Segundo os autores, a imagologia


(o estudo da presena de imagens de uma nao e de uma cultura na literatura)

permite situar seu estudo na esfera do cultural, o que a faz dialogar com outras

reas da cincia, como a teoria da traduo, a etnografia e a semitica.

Para Pageaux e Machado, os viajantes so um dos principais criadores e

disseminadores de imagens. Alm dos viajantes, Pageaux e Machado destacam o tradutor

como importante mediador cultural. O estudo da traduo como fenmeno intercultural

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e do tradutor como mediador e criador de imagens desenvolvido na teoria da


reescrita de Andr Lefevere (1992). Segundo Lefevere, prticas como a antologizao,
a crtica literria, a historiografia e a traduo possuem um importante papel de
representao cultural, ao mediarem, ou mesmo substiturem, a leitura das obras
literrias s quais fazem referncia, influenciando o leitor e criando imagens de
uma obra, autor, literatura ou cultura. A traduo seria, para Lefevere, um dos
tipos de reescrita mais poderosos, por projetar a imagem de uma obra/autor/literatura
em nveis transculturais.

Tambm a antropologia propicia o estabelecimento de uma ponte terica


entre a literatura de viagem e a traduo literria. A teoria etnogrfica ps-
moderna representada por nomes como James Clifford, Mary Louise Pratt e Clifford
Geertz, evidenciando a textualidade e a subjetividade presentes na construo da
etnografia, nos permite estender literatura de viagem, tradicionalmente definida
por essas caractersticas, o dilogo terico que a primeira vem realizando com os
estudos de traduo. Esse dilogo parte do ponto de vista de que ambos, o etngrafo
e o tradutor (e acrescentamos, o viajante), transportam conhecimento de uma cultura
para outra e, enquanto mediadores culturais, compartilham dilemas e muitas vezes
estratgias comuns para enfrent-los. O transporte de conhecimento entre culturas
realizado por ambos pode ser analisado atravs do conceito de traduo cultural,
que Carbonell define como um nvel superior de interao [que] tem lugar sempre que
uma experincia estrangeira internalizada e reescrita na cultura onde a experincia
recebida (Carbonell,1996:81). O conceito de traduo cultural permite trazer ao
contexto mais amplo da cultura (enquanto unidade operacional) as questes levantadas
pela teoria da traduo stricto sensu.

Outra possibilidade para o estabelecimento de uma ponte terica entre a


literatura de viagem e a traduo literria -nos fornecido pela semitica de
Peirce, a partir da abordagem semitica que Else Vieira (1992) estabelece da
traduo literria. Para a autora, a traduo literria pode ser vista como uma
representao icnica, cujas caractersticas como a impreciso, a birreferencialidade
e a presena de um intrprete podem ser encontradas, segundo nossa proposta,
tambm na representao estabelecida pela literatura de viagem.

As ligaes estreitas entre a literatura de viagem e a traduo literria


podem ser historicamente comprovadas atravs de sua atuao conjunta em diversos

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momentos da histria cultural brasileira. Essas ligaes encontram-se presentes

desde o momento fundador de nossa histria, o descobrimento, representado pela


Carta de Caminha, relato de um viajante que tenta traduzir na linguagem do velho

mundo, o novo mundo que vislumbra. A presena de tradutores e viajantes nos

primrdios de nossa histria pode ser ainda notada no trabalho dos jesutas,
realizado atravs da traduo das lnguas indgenas e da explorao do interior do

territrio. Durante o romantismo a conjuno das duas atividades tambm teve papel

decisivo na criao de nosso romance nacional, como prope Flora Sssekind (1990).
Segundo Sssekind, o romance brasileiro surge no sculo XIX a partir de um processo

antropofgico de traduo e adaptao dos folhetins franceses, aliado incorporao

da figura do narrador presente nos relatos de viagem que abundavam poca. A


presena da literatura de viagem e da traduo em nossa formao cultural to

importante que podemos identificar a primeira como a origem de uma tradio descritiva

que prevalece por um longo perodo em nossa histria literria; enquanto a traduo
tem sua teoria incorporada ao discurso cultural brasileiro e tomada como paradigma

para discutir certos aspectos de nossa especificidade cultural (Pagano, 1996). A


unio entre as duas atividades tambm pode ser notada em nossa histria na atuao

de grandes tradutores-viajantes estrangeiros, como o ingls Sir Richard Burton

(importante viajante e explorador, e responsvel pela primeira traduo de uma obra


brasileira para a lngua inglesa Iracema, de Jos de Alencar), o francs Ferdinand

Denis (responsvel pela primeira traduo da Carta de Caminha para uma lngua

estrangeira, o francs, e influncia decisiva em nosso movimento Romntico), e a


prpria Elizabeth Bishop, introdutora da poesia moderna brasileira na lngua inglesa.

Esses viajantes e tradutores ajudaram no s a criar e divulgar imagens de nossa

nao e literatura para o estrangeiro, como em alguns momentos influenciaram o modo


como nos prprios nos vemos.

As tradues de Elizabeth Bishop so analisadas a partir da teoria da

reescrita de Andr Lefevere. Segundo Lefevere, toda reescrita manipula o original

para faz-lo adequar-se, ou confrontar-se, com a ideologia e a potica vigentes no


sistema literrio em que a reescrita produzida. A anlise das reescritas envolve,

portanto, o levantamento das correntes ideolgicas e poetolgicas em vigor e do

envolvimento do reescritor com ambas. Apesar de cronologicamente pertencer ps-

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modernidade na literatura americana, Bishop admitia uma ligao consciente esttica

do alto modernismo americano, representado por nomes como o de T. S Eliot e Marianne


Moore. Tambm representante do alto modernismo brasileiro a poesia brasileira

traduzida por Bishop, atravs de nomes como os de Manuel Bandeira, Carlos Drummond

e Vincius de Moraes. Os dois movimentos modernistas, porm, apresentam certas


especificidades que se refletem nas reescritas realizadas por Bishop. Adepta da

esttica imanentista, apoltica, esteticista, anti-lrica e impessoal professada

por Eliot, Bishop demonstra certa estranheza ao entrar em contato com nosso modernismo
e nossa literatura de feio histrico-social, lrica e pessoal, considerando tais

caractersticas como resqucios do romantismo que ainda no foram apagados. A

partir desse ponto de vista, Bishop considera nossa literatura, especialmente nosso
modernismo, retrgrado e calcado de valores passadistas. Essa postura se refletir

em suas reescritas, onde afirma o atraso de nossa literatura (ver Introduo An

anthology of twentieth-century Brazilian poetry (Bishop, 1972)), e no seu mtodo de


traduo, de proposta literal e conservadora.

Em concomitncia com a sua viso de nossa literatura, os relatos de

viagem de Bishop sobre o Brasil apresentam um pas primitivo e atrasado. Bishop era
adepta de uma viso etnogrfica, representada por nomes como Levi-Strauss, que teme

pelo desaparecimento das chamadas sociedades primitivas, idealizando-as como entidades

puras e originais. Dessa forma, o Brasil que lhe interessava era o Brasil das
pessoas simples do interior, da natureza exuberante e dos costumes tradicionais e

primitivos. A alta cultura brasileira era considerada como uma cpia da Europia,

no despertando interesse. Seu olhar se voltava apenas para o que considerava


pitoresco e original.

Com toda a ambigidade presente em sua atitude, Bishop definitivamente

exerceu um importante papel de mediadora cultural, divulgando nossa literatura


moderna nos pases em lngua inglesa, alm de divulgar nossa cultura em geral, seja

em seus textos, cartas e demais projetos em que se envolveu.As reticncias de Bishop

em admitir qualidades, e reconhecer influncias de nossa literatura em sua obra,


porm, encontram-se alinhadas com sua imagem do pas. O Brasil que Bishop enxergava

funcionaria antes de tudo como um repositrio do extico e do primitivo para a

criao literria. Dessa forma, ela s poderia admitir uma influncia em relao a

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imagens, mas no de potica. Mesmo que tenha sofrido influncias poticas, tais

influncias no poderiam ser reconhecidas e declaradas, mas escamoteadas. Esse


posicionamento pode ser visto tanto na caracterizao do pas presente em sua

literatura de viagem (cujo olhar se dirige apenas aos aspectos naturais e pitorescos),

como em seu trabalho tradutrio (em que aborda nossa literatura como ultrapassada
e despida de originalidade), demonstrando um mesmo olhar e uma complementaridade

entre as duas prticas. Em uma entrevista de 1978, a reprter pergunta a Bishop:

Voc prefere viajar em pessoa ou atravs da escrita de um poema? [Bishop:] Oh,


pessoalmente. muito mais fcil! Mas, como poeta, acredito que prefira ambos. Elas

so muito diferentes, na verdade (Bishop, 1996:101). Apesar da afirmativa da

ltima frase, Bishop como ningum demonstra o quanto viajar e escrever (e traduzir)
so, em muitos casos, a mesma coisa.

ABSTRACT:

This work approximates travel literature and literary


translation and posits their complementarity. For this
purpose, it interconnects theories concerned with the
representation of the cultural other across disciplines,
such as Comparative Literature, Translation Studies,
Ethnography and Semiotics. The importance of the two
activities for Brazilian cultural history is highlighted
in order to investigate the cultural mediation achieved
by the American poet Elizabeth Bishop between the U.S.
and Brazil, through her corpus of travel literature and
literary translation.

KEY WORDS: literary translation, travel literature, Elizabeth


Bishop, cultural representation.

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