Você está na página 1de 34

A DIVISO DO TRABALHO COMO CAUSA DA DIFERENCIAO

DA CULTURA SUBJETIVA E OBJETIVA (1900)


Georg Simmel

Quando designamos os refinamentos, as formas espiritualizadas da vida


e os resultados do trabalho interior e exterior da vida como cultura, ordenamos,
com isso, esses valores em uma perspectiva, segundo a qual eles ainda no se
sustentam por meio da sua significao prpria e objetiva. Para ns, eles so
contedos da cultura na medida em que os vemos como desdobramentos eleva-
dos de germes e tendncias naturais - elevados alm da medida do
desenvolvimento, da plenitude e da diferenciao que seriam alcanveis pela
sua mera natureza. Uma energia ou indicao dada pela natureza - que decerto
precisa apenas existir para estar por trs do desenvolvimento verdadeiro - forma
o pr-requisito para o conceito de cultura, pois, da perspectiva deste, os valores
da vida so justamente natureza cultivada.
Eles no tm aqui a significao isolada que a partir do alto se compara
ao ideal da fortuna, da inteligncia e da beleza, antes, eles se manifestam como
desenvolvimento de um fundamento, que denominamos natureza e cujas foras
e contedo de idias elas ultrapassam, na medida em que so justamente
cultura. Se, portanto, uma fruta de pomar e uma esttua so igualmente
produtos da cultura, a lngua explicita, entretanto, com muita preciso, esta
relao, ao designar cultivada aquela rvore frutfera, enquanto o mrmore bruto
de nenhum modo cultivado em esttua, pois, no primeiro caso, h uma fora
motriz e uma caracterstica naturais da rvore em direo quela fruta, que por
meio da influencia inteligente levada a ultrapassar suas fronteiras naturais,
enquanto, em relao ao bloco de mrmore, no temos como pr-requisito uma
tendncia correspondente em direo esttua; a cultura nela realizada
significa a elevao e o refinamento de certas energias humanas, cujas
manifestaes originais designamos "naturais".
Em primeiro lugar, parece evidente que coisas impessoais s podem ser
comparativamente designadas enquanto cultivadas, posto que aquele

1
desdobramento do dado para alm da fronteira de sua mera vida natural,
realizado mediante a vontade e o intelecto, compete finalmente apenas a ns
mesmos ou quelas coisas cujo desenvolvimento se liga a nosso impulso e que
retroativamente estimula nosso sentimento. Os bens materiais de cultura -
mveis e plantas de cultura, obras de arte e mquinas, aparelhos e livros, em
cujas formas as matrias naturais podem, de fato, se desenvolver, mas nunca
pelas suas prprias foras - so a nossa prpria vontade e sentimento
desdobrados por idias. Vontade e sentimento que englobam em si as
possibilidades de desenvolvimento das coisas - desde que estas sejam dadas; e
este procedimento no distinto daquele que forma a relao do homem com
seus semelhantes e consigo prprio - lngua, costume, religio, direito. Na
medida em que esses valores so vistos como culturais, ns os diferenciamos
dos degraus de formao das energias neles vivas, que eles, por assim dizer,
podem alcanar por si e que para o processo de cultivao constituem apenas o
material, como a madeira e o metal, as plantas e a eletricidade.
Na medida em que cultivamos as coisas, isto , elevamos sua medida de
valores para alm do que foi realizado por seus mecanismos naturais,
cultivamos a ns mesmos: o mesmo processo que sai de ns e a ns retoma -
de elevao de valores que alcana a natureza fora de ns ou a natureza em
ns. A arte plstica mostra esse conceito de cultura da maneira mais pura,
porque o mostra na maior tenso dos contrastes, pois aqui parece, inicialmente,
que a formao do objeto se esquiva inteiramente quela insero no processo
de nossa subjetividade. A obra de arte interpreta para ns exatamente o sentido
do prprio fenmeno, pouco importando se, nela, o sentido est na configurao
do espao, na relao das cores, ou no que prprio do plano da alma que vive
tanto dentro como atrs do que visvel. Mas sempre se trata de ouvir das
coisas sua significao e seu segredo, para apresent-los de uma forma mais
pura e clara do que aquela qual seu desenvolvimento natural a trouxe - mas
no no sentido da tecnologia qumica ou fsica, que estuda as leis das coisas
para inseri-las em nossas prprias finalidades, as quais se situam fora delas;
antes, o processo artstico estar concludo assim que houver desenvolvido o
objeto sua mais prpria significao. De fato, satisfaz-se com isso tambm ao
ideal meramente artstico, posto que para este a perfeio da obra enquanto tal
um valor objetivo, inteiramente independente do seu resultado em nossa

2
sensao subjetiva: o lema da l'art pour l'art indica bem a auto-suficincia das
tendncias puramente artsticas.
Da posio do ideal da cultura o caso diferente. O essencial deste
justamente que ele anula a valorizao prpria da realizao esttica, cientfica,
moral, eudemonista e mesmo religiosa, para inseri-las todas como elementos ou
tijolos no desenvolvimento da essncia humana para alm de sua situao
natural; ou mais precisamente: elas so os trechos do caminho que este desen-
volvimento percorre. Sem dvida, em cada instante ele se encontra em um
desses caminhos; ele no pode nunca percorr-lo de um modo puramente
formal, sem contedo e em si mesmo. Isso j basta para afirmar que ele no
ainda idntico a este contedo. Os contedos da cultura so constitudos por
aquelas formaes, a cada uma das quais est submetido um ideal autnomo.
Isto, no entanto, observado da perspectiva do desenvolvimento de nossas foras
- sustentado por essas formaes e que adquire movimento por meio delas -
para alm do que consideramos meramente natural. Na medida em que o
homem cultiva os objetos, faz deles imagens: na medida em que o
desdobramento transnatural das energias destes objetos vlido como
processo de cultura, este constitui apenas o lado visvel ou o corpo para o
mesmo desdobramento de nossas energias.
A esta discusso do conceito geral de cultura contraponho agora uma
relao especial no mbito da cultura da atualidade. Comparando, por exemplo,
com a situao de cem anos atrs, pode-se dizer - reservadas muitas excees
individuais - que as coisas que envolvem e preenchem objetivamente nossa
vida, como aparelhos, meios de transporte, produtos da cincia, da tcnica e da
arte, so incrivelmente cultivadas, mas a cultura dos indivduos, pelo menos nas
classes mais altas, de maneira alguma progrediu, em muitos casos at regrediu.
Esta uma relao que no carece de comprovao especfica. Saliento,
portanto, apenas alguns aspectos. As possibilidades de expresso lingstica,
tanto no alemo como no francs, enriqueceram-se e ganharam nuances nos
ltimos cem anos; no apenas a linguagem de Goethe nos foi presenteada,
como houve ainda o acrscimo de uma grande quantidade de refinamentos,
matizaes e individualizaes da expresso. No obstante, observando a fala e
a escrita dos indivduos, percebe-se que no todo ela se toma sempre mais
incorreta, mais indigna e mais trivial. E no que diz respeito ao contedo, apesar

3
de o horizonte, do qual a conversao cria seus temas, ter se expandido
objetivamente de um modo considervel no mesmo perodo - pelo avano da
teoria e da prxis -, tem-se a impresso de que a conversao - tanto a social
como a ntima ou a troca de correspondncia - seria agora muito mais
superficial, desinteressante e menos sria que ao final do sculo XVIII. A esta
categoria pertence o fato de a mquina ter se tomado muito mais inteligente que
o trabalhador. Quantos trabalhadores - mesmo excetuando-se aqueles da
grande indstria propriamente dita - poderiam, hoje, entender a mquina na qual
eles trabalham, isto , entender o esprito investido na mquina? Nada diferente
disso se encontra na cultura militar. O que cada soldado tem a realizar
permanece, h muito tempo, essencialmente inalterado, e, por intermdio da for-
ma moderna da estratgia de guerra, chegou mesmo a diminuir. Por outro lado,
houve o aperfeioamento incessante, no apenas dos instrumentos desta
estratgia moderna de guerra, mas especialmente de tudo o que oposto
organizao de tropa baseada nos indivduos, de modo que estes se tomaram
um verdadeiro triunfo da cultura objetiva. E, no mbito puramente espiritual, os
homens mais eruditos e mais dados reflexo tambm operam assim, com
respeito a um nmero sempre crescente de representaes, conceitos e
proposies cujo sentido e teor eles conhecem apenas parcialmente. A
monstruosa expanso da matria do saber objetivamente dada permite, e
mesmo obriga, o uso de expresses que realmente passam de mo em mo
como receptculos fechados, sem que o contedo de pensamento neles de fato
condensado se abra para cada usurio. Assim como nossa vida exterior
envolta por um nmero crescente de objetos, cujo esprito objetivo empregado
em seus processos de produo no examinamos a fundo, de uma maneira
distanciada, tambm a nossa vida ntima e social preenchida por construes
tomadas simblicas, nas quais uma espiritualidade abrangente armazenada -
o esprito individual, no entanto, aproveita-se apenas minimamente delas. Esta
discrepncia entre a cultura tomada objetiva e a subjetiva parece expandir-se
permanentemente. O acervo da cultura objetiva aumentado diariamente e de
todos os lados, enquanto o esprito individual somente pode estender as formas
e contedos de sua constituio em uma acelerao contida, seguindo apenas
de longe a cultura objetiva.
Como esclarecer este fenmeno? Se toda cultura das coisas, como

4
vimos, apenas uma cultura do homem, de modo que nos formamos ao
formarmos as coisas, que significa aquele desenvolvimento, aperfeioamento e
espiritualizao dos objetos, executados como que a partir de suas prprias
foras e normas e sem que almas especficas se desenvolvessem
correspondentemente neles ou em contato com eles? Aqui temos um
acirramento da relao enigmtica que existe entre a vida e os produtos de vida
da sociedade, por um lado, e os contedos fragmentrios da existncia dos
indivduos, por outro. Nas lnguas e nos costumes, nas constituies polticas e
nas doutrinas religiosas, na literatura e na tcnica, acumulado o trabalho de
incontveis geraes, enquanto esprito tomado objetivo. Deste trabalho
acumulado cada um leva o quanto quiser ou puder, mas nenhum indivduo
capaz de esgot-lo; entre a dimenso deste acervo e a do que dele retirado
temos as relaes mais variadas e casuais. E a futilidade ou a irracionalidade da
parcela individual deixa o contedo e a dignidade pessoal daquele patrimnio da
espcie praticamente intocados, do mesmo modo como um ente corpreo
existe, quer seja percebido ou no. Assim como o contedo e a significao de
um livro dado so indiferentes ao seu crculo de leitores - que pode ser grande
ou pequeno, que pode compreend-los ou no -, tambm qualquer outro pro-
duto da cultura se relaciona da mesma maneira perante o crculo cultural.
Apesar de estar pronta para ser entendida por qualquer um, esta disposio
encontra apenas uma recepo espordica. Este trabalho espiritual condensado
da comunidade relaciona-se, pois, com sua vivacidade nos espritos individuais
da mesma maneira como a extensa plenitude da possibilidade se relaciona com
a limitao da realidade. A compreenso do modo de existncia de tais
contedos objetivos do esprito exige sua insero em uma organizao peculiar
de nossas categorias mundi-abrangentes. Dentro dela, a relao discrepante da
cultura objetiva e subjetiva, que constitui nosso verdadeiro problema, tambm
encontrar seu lugar.
Se o mito platnico deixa a alma ver a essncia pura, a significao
absoluta das coisas em sua preexistncia, de tal modo que seu saber posterior
seria apenas a rememorizao daquela verdade, que ocasionalmente faria
emergir na alma estmulos sensitivos, ento temos, decerto, como
conseqncia, a perplexidade a respeito de onde poderia advir nosso
conhecimento, se lhe for recusada, guisa de Plato, a origem na experincia.

5
Mesmo desconsiderando a causa eventual de sua origem, naquela especulao
metafsica sugeri da - em seu sentido profundo - uma atitude da nossa alma
com respeito teoria do conhecimento. Independente de considerarmos nosso
conhecimento efeito imediato de objetos externos ou um processo puramente
interior, dentro do qual todo exterior uma forma imanente ou uma relao de
elementos da alma, sempre perceberemos nosso pensamento, na medida em
que o consideramos verdadeiro, como realizao de uma exigncia objetiva,
como cpia de um modelo ideal. Mesmo se um reflexo exato das coisas, como
elas so em si, constitusse nossa representao, a unidade, a correo e a
perfeio - das quais o conhecimento se aproxima assintoticamente,
conquistando uma parte aps outra - no alcanariam, no entanto, os prprios
objetos.
Antes, o ideal do nosso conhecimento almejaria apenas o contedo das
coisas na forma da representao, pois at mesmo o realismo mais extremado
no quer alcanar as coisas, mas sim o conhecimento das coisas. Se
qualificamos a soma de fragmentos, que em cada momento dado constitui
nosso acervo de saber em relao ao desenvolvimento pelo qual este anseia e
que constitui um parmetro no qual cada fase presente mede sua significao,
s podemos faz-lo mediante o pr-requisito que fundamenta aquela doutrina:
que existe um reino ideal dos valores tericos, do sentido e do contexto
intelectuais perfeitos, que no coincide com os objetos - urna vez que esses so
justamente apenas seus objetos nem com o conhecer psicolgico real,
respectivamente alcanado. Este ltimo busca, antes, abrigar-se paulatina e
sempre imperfeitamente naquele, que encerra toda a verdade possvel. O
conhecer psicolgico real verdadeiro na medida em que consegue isso. O fato
fundamental da sensao de que nosso conhecimento , em cada instante, a
parte de um complexo dos conhecimentos apenas idealmente existente,
oferecido nossa realizao psquica e a promovendo, pareceu a Plato ter
existido; apenas ele o expressou como urna queda do conhecer real com
respeito antiga posse desta totalidade, enquanto um no mais, o que hoje
devemos conceber como um ainda no. Mas a relao em si pode manifesta-
mente estar na base de ambas as interpretaes, como algo que sentido de
maneira idntica - do mesmo modo, uma soma idntica se deixa produzir tanto
pela subtrao de um valor mais alto, como pela adio a um valor mais baixo.

6
O modo de existncia prprio deste ideal de conhecimento, que se
contrape ao nosso conhecimento real como norma ou totalidade, o mesmo
da totalidade dos valores e das prescries morais que vm a se contrapor s
aes efetivas dos indivduos. Aqui, no mbito da tica, nos corrente a
conscincia de que nossa atividade realiza, inteira ou parcialmente, uma norma
vlida em si. Esta norma - cujo contedo de resto pode variar para cada pessoa
e para cada poca de sua vida - no encontrvel no tempo e no espao e nem
coincide com a conscincia tica, que , antes, sentida como dependente dela.
E isto afinal a frmula da nossa vida, da prxis cotidiana banal ao mais alto
cume da espiritualidade: em cada realizao temos sobre ns urna norma, um
padro de referncia, uma totalidade ideal pr-formada que, justamente por
meio desta realizao, transportada para a forma da realidade - com o que
no afirmamos apenas o lugar comum de que qualquer vontade dirigida por
um ideal. Antes, est em questo um carter determinado de nossa ao, mais
ou menos claro, que s se deixa expressar nos termos de que com essa ao -
e tanto faz se ela for, com respeito a seus valores, deveras anti-ideal -
realizamos uma possibilidade de algum modo previamente desenhada, algo
como um programa ideal. Nossa existncia prtica, insuficiente e fragmentria
como ela , obtm uma certa significao e coerncia pelo fato de ser uma
realizao parcial de uma totalidade. Nossa ao, mesmo a totalidade de nosso
ser, incluindo tanto o bonito como o feio, o certo como o errado, o grande como
o pequeno, parece provir de um acervo de possibilidades, de modo que ela se
relaciona, em cada instante, com o contedo determinado de seu ideal da
mesma maneira como as coisas especficas concretas se relacionam com seu
conceito, que expressa a sua lei interior e a sua essncia lgica, sem que a
significao deste contedo dependa do se, como e quo freqente ocorre sua
realizao. S podemos pensar o conhecer como realizao, na conscincia,
daquelas representaes que estiveram justamente esperando tais realizaes
nos lugares por assim dizer incertos. O fato de designarmos nossos
conhecimentos como necessrios, ou seja, o fato de eles, segundo o seu
contedo, s poderem existir de uma nica maneira, constitui apenas uma outra
expresso para aquele aspecto do qual temos conscincia: ns os percebemos
como realizao psquica daquele contedo j ideal mente decidido. Esta nica
maneira no significa de nenhum modo que para toda diversidade dos espritos

7
exista apenas uma verdade. Antes, se de um lado dado um determinado
intelecto e de outro uma determinada objetividade, ento, aquilo que justamente
para aquele esprito verdade objetivamente pr-formado, como o o
resultado de uma operao no caso de seus fatores serem dados; a cada
alterao da estrutura espiritual dada, altera-se o contedo dessa verdade, sem
que com isso ela fique menos objetiva e menos independente de toda
conscientizao ocorrida nesse esprito. Toda esta indicao, que retiramos de
determinados fatos do saber, de que outros fatos do saber determinados devem
tambm ser considerados, representa a causa eventual que torna visvel aquela
essncia do nosso conhecimento: cada um desses conhecimentos constitui uma
conscientizao de algo j previamente vlido e consolidado no contexto
objetivamente determinado dos contedos do conhecimento.
Visto, finalmente, pelo lado psicolgico, isto faz parte da teoria segundo a
qual considerar algo verdadeiro constitui um certo sentimento, que acompanha
os contedos de representao; o que denominamos comprovar no outra
coisa seno a realizao de uma constelao psicolgica na qual aquele
sentimento entra em jogo. Nenhuma percepo sensitiva ou conseqncia
lgica constitui imediatamente a convico de ser uma realidade; elas so,
antes, apenas condies que suscitam o sentimento suprateortico da
afirmao, da concordncia, ou como queiram nomear este sentimento da
realidade, que , em verdade, indescritvel. Este sentimento constitui a
mediao entre as duas categorias da teoria do conhecimento: o sentido do
contedo das coisas que vlido, sustentado por sua coerncia interna e que
indica a cada elemento o seu lugar; e a nossa representao das coisas, que
significa sua realidade em um sujeito.
Esta relao geral e fundamental encontra uma analogia, em escala
reduzida, com aquela relao que se estabelece entre o esprito e a cultura
objetificados e o sujeito individual. Assim como ns - da perspectiva da teoria do
conhecimento - retiramos os contedos de nossa vida do reino do que
objetivamente vlido, de um ponto de vista histrico, recebemos uma parte
preponderante dos contedos de nossa vida daquela proviso de trabalho
espiritual da espcie j acumulada; aqui tambm existem contedos pr-
formados que se oferecem realizao nos espritos individuais, mas que, no
lado oposto a tais realizaes, mantm sua deciso que no pode

8
absolutamente ser confundida com aquela de um objeto material, pois mesmo
se o esprito est ligado matria, como em aparelhos. obras de arte e livros,
ele nunca coincide com o que nessas coisas sensitivamente perceptvel. Ele
as habita de uma forma potencial - que no se deixa definir mais precisamente -
a partir da qual a conscincia individual pode atualiz-lo. A cultura objetiva a
representao ou a condensao - perfeita ou imperfeita - daquela verdade
objetivamente vlida, da qual nosso conhecimento uma cpia. Se podemos
dizer que a lei da gravidade teria sido vlida antes que Newton a expressasse,
ento temos que a lei .enquanto tal no se fundamenta na massa real da
matria, uma vez que ela significa apenas a maneira na qual se representam
suas relaes em um determinado esprito organizado, e uma vez que a
validade desta lei de modo algum depende que haja matria na realidade. Deste
modo ela no est nem nas prprias coisas objetivas nem no esprito subjetivo,
mas sim naquela esfera do esprito objetivo, da qual nossa conscincia da
verdade condensa um segmento aps o outro da realidade neste esprito
objetivo. Se isto, entretanto, consumado por Newton na lei em questo, ento
ela inserida no esprito histrico objetivo, e sua significao ideal no mbito
deste independe agora, em princpio, de sua repetio em cada indivduo.
Na medida em que alcanamos esta categoria do esprito objetivo como
representao histrica do contedo espiritual das coisas - que vlido -, toma-
se visvel por que o processo cultural, que reconhecemos como um
desenvolvimento subjetivo a cultura das coisas como uma cultura do homem -,
pode separar-se de seu contedo; esse contedo recebe, ao entrar naquela
categoria, um outro status, e com isso criado o fundamento para o fenmeno
que se nos apresenta como desenvolvimento diferenciado da cultura objetiva e
da cultura pessoal. Com a objetificao do esprito alcanada a forma que
permite uma conservao e acumulao do trabalho da conscincia; ela ,
dentre as categorias histricas da humanidade, a mais significativa e a mais
prenhe em conseqncias, porque ela toma fato histrico o que to duvidoso
como fato biolgico: a hereditariedade de fatores adquiridos. Se a preeminncia
dos homens em relao aos animais se deve ao fato de ele ser herdeiro e no
mero descendente, ento a objetificao do esprito em palavras e obras,
organizaes e tradies constitui o sustentculo dessa diferenciao, que
confere ao homem um mundo, o seu mundo.

9
Se este esprito objetivo da sociedade histrica constitui o contedo
cultural desta no sentido mais amplo, ento a significao prtica da cultura de
cada um de seus elementos se mede, no obstante, pela proporo na qual eles
se tomam momento de desenvolvimento dos indivduos, pois, aceitando a
suposio de que aquela descoberta de Newton estivesse apenas em um livro
que ningum conhecesse, ela ainda assim seria um esprito tomado objetivo e
uma propriedade potencial da sociedade, porm j no configuraria um valor
cultural. Da possibilidade de ocorrncia deste caso extremo em incontveis
gradaes decorre imediatamente que, em uma sociedade mais complexa,
apenas uma certa parte dos valores culturais objetivos toma-se subjetiva.
Observe-se a sociedade como um todo, ou seja, ordene-se a espiritualidade que
nela se toma objetiva em um complexo temporal-objetivo e teremos que a
totalidade do desenvolvimento cultural - para a qual se simulou um nico
portador - mais rica em contedo que o desenvolvimento cultural de cada um
de seus elementos, pois a realizao de cada elemento se soma quela
propriedade total, mas esta no chega at cada elemento. Todo o estilo de vida
de uma comunidade depende da relao da cultura tomada objetiva com a cultu-
ra dos sujeitos. J indiquei a significao das determinaes numricas. Em um
povo pequeno, de cultura inferior, aquela relao ser aproximadamente uma
das garantias de que as possibilidades objetivas da cultura no excederam
muito as realidades culturais subjetivas. Uma elevao cultural - especialmente
quando simultaneamente acompanhada de um aumento demogrfico -
favorecer a separao de ambas: o que constituiu a situao incomparvel de
Atenas ao tempo de seu apogeu foi ter sabido evitar isso - exceo do
movimento filosfico mais elevado. Mas o tamanho do crculo no toma ainda
compreensvel em si e por si a diferenciao dos fatores subjetivo e objetivo.
Trata-se, antes, de buscar agora as causas concretas e efetivas deste ltimo
fenmeno.
Querendo concentrar este fenmeno e a fora de sua apario atual em
um nico conceito, este atender por: diviso do trabalho; e tanto em sua
significao no mbito da produo como no mbito do consumo. Do ponto de
vista do primeiro, j foi suficientemente acentuado como a concluso do produto
se realiza em detrimento ao desenvolvimento do produtor. A elevao da
energia e da habilidade fsico-psquica, que comparece na atividade parcial,

10
colabora na eliminao da personalidade total unitria que, nela, de pouco
proveito: a atividade especializada deixa-a mesmo freqentemente atrofiar-se,
ao retirar dela uma quantidade de fora imprescindvel configurao
harmnica do eu; em outros casos, o desenvolvimento da atividade
especializada implica um estrangulamento do ncleo da personalidade, ao
constituir-se como uma provncia com autonomia ilimitada, cujos produtos no
afluem ao centro. A experincia parece mostrar que a totalidade interior do eu se
produz essencialmente na atuao recproca com a coerncia e com o
acabamento dos afazeres da vida.
Assim como a unidade de um objeto se realiza para ns de um modo no
qual transportamos para o objeto a maneira como sentimos nosso "eu", e o
formamos segundo nossa imagem, na qual a multiplicidade das determinaes
do ''tu'' se amalgamam, tambm a unidade do objeto que criamos e a sua falta
atuam, num sentido prtico-psicolgico, na correspondente formao de nossa
personalidade. Onde nossa fora no produz uma totalidade na qual ela possa
se desenvolver segundo sua unidade peculiar, inexiste a verdadeira relao
entre o objeto e a personalidade do sujeito. Neste caso, as tendncias internas
da realizao atraem esta fora s demais, formando com elas uma totalidade
de realizaes de pessoas distintas. Destarte, estas foras no remetem mais
aos produtores. Em conseqncia do que, no caso de grande especializao -
que implica o surgimento de inadequaes entre a forma de existncia do
trabalhador e a de seus produtos -, o segundo se desliga fcil e profundamente
do primeiro, uma vez que seu sentido no aflui da alma deste trabalhador, mas
de sua relao com produtos advindos de outras partes. A este produto falta, em
funo de seu carter fragmentrio, a essncia do que prprio do plano da
alma, que de outro modo facilmente perceptvel no produto do trabalho,
quando este aparece inteiramente como obra de um nico homem. Deste modo,
no se deve buscar sua significao nem como reflexo de uma subjetividade,
nem no reflexo que ele, como expresso da alma criadora, lana de volta a ela.
Antes, sua significao pode finalmente ser definida como realizao objetiva,
em seu afastamento do sujeito.
Esta relao pode tambm ser encontrada em seu extremo oposto: a
obra de arte. A essncia desta absolutamente intransigente com a repartio
do trabalho por uma plural idade de trabalhadores, que no realizam

11
individualmente algo completo. Dentre todas as obras humanas - no excludo
sequer o Estado -, a obra de arte apresenta a unidade mais coerente, a
totalidade mais auto-suficiente, pois conquanto este possa, sob circunstncias
especiais, bastar a si mesmo, ele no absorve inteiramente seus elementos em
si, impedindo que cada um tenha ainda uma vida particular, com interesses
particulares: nos vinculamos ao Estado apenas com uma parte de nossa
personalidade, outras partes desta se voltam para outros centros. A arte, ao
contrrio, no permite a nenhum elemento acolhido uma significao externa
moldura na qual ela o insere. A obra de arte especfica destri a pluralidade de
sentido das palavras e dos sons, das cores e das formas, para deixar existir,
para a conscincia, somente aquele lado destes voltados a ela. A coerncia da
obra de arte significa, pois, que, nela, uma unidade anmica subjetiva encontra
expresso; a obra de arte exige um nico homem, mas o exige inteiro, em sua
intimidade mais central: ela retribui isto pelo fato de sua forma lhe permitir ser o
mais puro espelho e a mais pura expresso do sujeito. A recusa completa da
diviso do trabalho assim tanto causa como sintoma da relao existente entre
a totalidade da obra, em si conclusa, e a unidade anmica. Ao contrrio, onde
predomina a diviso do trabalho, tem-se como efeito uma incomensurabilidade
da realizao com o realizador. Este no se v mais no seu feito, que apresenta
uma forma distinta daquela forma pessoal-anmica e aparece apenas como uma
parcialidade de nossa essncia toda unilateralmente desenvolvida. Parcialidade
esta que indiferente totalidade unitria desta mesma essncia. A produo
realizada com base numa profunda diviso do trabalho - que adquire
conscincia desta caracterstica j penetra por si na categoria da objetividade. A
percepo - assim como a atuao - dela como algo puramente objetivo e
annimo torna-se cada vez mais plausvel, mesmo ao prprio trabalhador, que
no a sente mais como algo ligado raiz de seu sistema integral de vida.
Aventei h pouco que o produto muito especializado tem seu conceito
vinculado a outros produtos, s encontrando sua significao prpria na relao
com eles. Da segue, portanto, que a unidade que a obra perfeita possui, e cuja
falta ns sentimos em cada um de seus elementos que so produzidos
separadamente, existe apenas na juno de todos os elementos. E esta juno
simplesmente objetiva, pois a unidade cuja fonte o sujeito pessoal vedada
obra completa para a qual o sujeito contribui apenas parcialmente. Assim

12
como qualidades e energias especficas, que so determinadas de maneira
puramente objetiva - sendo cada uma encontrvel nas mais diversas
combinaes - produzem, mediante sua fuso e influncia recproca, a unidade
misteriosa da alma individual, no sentido inverso, uma totalidade produz-se fre-
qentemente pela soma de realizaes pessoais diferenciadas, uma totalidade
que, como tal, de natureza objetiva. Tambm aqui o segredo da forma enlaa
os elementos em uma unidade, cuja essncia inteiramente distinta daquela de
cada elemento. Isto no menos vlido para produes cientficas, estatais ou
industriais. Independente do desempenho proveniente de um nico sujeito
aplicado a uma produo qualquer, sua capacidade de atuar como parte de um
todo est alm desta gnese subjetiva. E assim que aquela capacidade
realizada, desaparece a referncia subjetividade. Pode-se dizer: quanto mais
perfeitamente uma totalidade formada por contribuies subjetivas absorver em
si a parte, quanto mais o carter de cada parte realmente valer e atuar apenas
como parte de uma totalidade, mais ela viver uma vida oposta a todos os
sujeitos que a produziram.
Finalmente, o processo denominado separao do trabalhador de seus
meios de produo - que no deixa de ser uma forma de diviso do trabalho -
atua manifestamente no mesmo sentido. Na medida em que adquirir, organizar
e distribuir os meios de produo agora funo do capitalista, estes meios de
produo passam a ter para o trabalhador uma objetividade completamente
distinta daquela que eles tiveram para aqueles que trabalharam com material e
ferramentas prprias. Esta diferenciao capitalista separa profundamente as
condies subjetivas do trabalho das objetivas - separao para a qual no
existia nenhuma motivao psicolgica enquanto ambas ainda estavam
reunidas em uma nica mo. Na medida em que o prprio trabalho e seu objeto
imediato pertencem a pessoas distintas, o carter objetivo destes objetos
extraordinria e agudamente acentuado na conscincia do trabalhador. E ainda
mais agudamente acentuado na medida em que o trabalho e sua matria
constituem, por outro lado, novamente uma unidade; exatamente essa
proximidade entre eles toma mais perceptvel seus atuais caminhos opostos. E
isto encontra sua continuao e seu par no fato de que, alm dos meios de
produo, tambm o prprio trabalho se separa do trabalhador: pois este o
significado da transformao da fora de trabalho em mercadoria. Onde o traba-

13
lhador produz com material prprio, seu trabalho permanece no mbito de sua
personalidade, e somente a obra concluda desvincula-se dele por ocasio de
sua venda. Na impossibilidade de aproveitar seu trabalho desta maneira, o
trabalhador o coloca disposio de um outro ao preo de mercado, separando-
se assim dele a partir do instante em que este deixa sua fonte. O fato de o
trabalho partilhar agora com todas as demais mercadorias seu carter, seu
modo de valorizao e seu desenvolvimento significa exatamente que, em
relao ao prprio trabalhador, o trabalho tomou-se algo objetivo, no apenas
algo que ele no mais, mas, com efeito, algo que ele no tem mais, pois assim
que uma quantidade potencial de trabalho aplicada em uma atividade
produtiva, ela no mais pertence ao trabalhador, cabendo-lhe apenas seu
equivalente em dinheiro, enquanto o trabalho propriamente dito pertence a um
outro, ou mais precisamente: a uma organizao objetiva do trabalho. O fato de
o trabalho tomar-se mercadoria constitui apenas um lado do abrangente
processo de diferenciao, que separa da personalidade seus contedos
especficos, para lhe antep-los como objetos com determinao e movimento
autnomos. Finalmente o resultado deste destino dos meios de produo e das
foras produtivas mostra-se em seu produto. O produto da poca capitalista
um objeto autocentrado, com leis de movimento prprias, cujo carter
estranho ao prprio sujeito produtor. Este fato adquire sua representao mais
reveladora no momento em que o trabalhador tem a necessidade de comprar o
produto de seu prprio trabalho, caso ele deseje t-lo.
Isto apenas um esquema geral do desenvolvimento, cuja validade
excede muito a esfera do trabalhador assalariado. A monstruosa diviso do
trabalho acarreta, por exemplo, na cincia, o fato de rarssimos pesquisadores
poderem criar eles prprios as pr-condies de seu trabalho; mister acolher
de fora incontveis fatos e mtodos simplesmente como material objetivo, como
uma propriedade espiritual de outros, na qual o trabalho prprio se perfaz. Para
a rea da tcnica, bom ressaltar que, ainda no comeo do sculo - quando,
especialmente na indstria txtil e siderrgica, as mais grandiosas invenes
sucediam-se rapidamente -, os inventores precisavam construir, com as prprias
mos e sem ajuda de outras mquinas, no apenas as mquinas que eles
conceberam, mas, na maioria das vezes, ainda imaginar e fabricar eles mesmos
as ferramentas necessrias para tal construo. A situao na cincia pode ser

14
designada como uma separao do trabalhador de seus meios de produo
num sentiu amplo, e, em todo caso, no sentido aqui em questo, pois, no prprio
processo da produo cientfica, separa-se agora um material que objetivo em
relao ao produtor do processo subjetivo do trabalho deste. Quando a atividade
da cincia era ainda muito indiferenciada, quando o pesquisador precisava ainda
produzir pessoalmente todos os pr-requisitos e materiais de seu trabalho, a
oposio entre sua produo subjetiva e um mundo de dados cientficos seguros
e objetivos era, para ele, menos explcita. Nestes termos, isto se estende tam-
bm ao produto do trabalho: o prprio resultado - no importando que ele seja,
como tal, o fruto do esforo subjetivo - precisa ser elevado categoria de um
fato objetivo, independente do produtor; e isto ser to mais urgente quanto
mais produtos do trabalho de outras pessoas j estiverem de antemo reunidos
nesse resultado, sendo nele atuantes. Por isso, na cincia que apresenta a
menor diviso do trabalho, isto , na filosofia - especialmente em seu sentido
metafsico -, observamos que, por um lado, o material objetivo recebido
desempenha um papel de todo secundrio, e, por outro, que o produto desta se
desligou minimamente de sua origem subjetiva e comparece inteiramente como
produo dessa nica personalidade.
Algo semelhante diviso do trabalho - aqui entendida no seu sentido
mais amplo, incluindo a parcelizao da produo, a separao do trabalho e a
especializao -, que separa a personalidade criadora da obra criada e deixa
esta ltima alcanar uma autonomia objetiva, comparece tambm na relao
entre a produo baseada na diviso do trabalho e os consumidores. Aqui se
trata do que se deriva das conseqncias internas dos j conhecidos fatos
externos. O trabalho destinado ao fregus, que dominou a oficina medieval e
que apenas no ltimo sculo experimentou seu rpido declnio, permitia ao
consumidor ter uma relao pessoal com a mercadoria. Uma vez que ela era
especialmente preparada para ele, uma vez que ela representava, por assim
dizer, uma influncia recproca entre ele e o produtor, ela intimamente lhe
pertencia tambm, em alguma medida, de um modo semelhante como pertencia
ao produtor. A oposio aguda entre sujeito e objeto que foi reconciliada na
teoria pela possibilidade de este existir naquele como sua representao - no
alcana tal desdobramento na prxis, pelo fato de que o objeto surgiria mediante
o trabalho de um nico sujeito, ou pela vontade de um nico sujeito. Na medida

15
em que a diviso do trabalho destri a produo destinada ao fregus - pelo
simples fato de que o comprador pode se colocar em contato com um produtor,
mas no com uma dzia de operrios que realizam apenas uma parte do
produto - desaparece a colorao subjetiva do produto tambm no lado do
consumidor, pois o produto surge agora independentemente do consumidor. A
mercadoria agora um dado objetivo, no qual ele penetra de fora e cuja
existncia e maneira de ser se lhe antepem como algo autnomo. A diferena,
por exemplo, entre o moderno magazine de roupas, organizado segundo a mais
extrema especializao, e o trabalho do costureiro que se recebia em casa
caracteriza, da maneira mais clara, a elevao da objetividade do universo
econmico, a sua autonomia suprapessoal em relao ao sujeito consumidor, a
quem ele estava originalmente ligado.
A esta autonomia da produo em relao ao comprador est ligado um
fenmeno da diviso do trabalho que to cotidiano quanto pouco reconhecido
em sua significao. A partir da configurao anterior da produo, predomina,
em geral, a concepo simplista de que as camadas inferiores da sociedade
trabalham para as superiores. A idia segundo a qual as plantas vivem do cho,
os animais das plantas e os homens dos animais aplicada automaticamente
na organizao- da sociedade - independente de ser julgada moralmente correta
ou incorreta. Destarte, quanto mais alto, social e espiritualmente, esto os
indivduos, tanto mais sua existncia se fundamenta sobre o trabalho dos
inferiores, o qual retribudo no com trabalho para estes, mas apenas com
dinheiro. Esta concepo tornou-se completamente inexata desde que as
necessidades das massas inferiores passaram a ser cobertas pela grande
indstria, que coloca a seu servio incontveis energias cientficas, tcnicas e
organizatrias das camadas superiores. O grande qumico, que em seu
laboratrio medita sobre a apresentao das cores dos animais, trabalha para a
camponesa que junto ao vendedor escolhe para si o chale mais colorido; se o
grande comerciante, em uma especulao de abrangncia mundial, importa
cereais americanos para a Alemanha, ele se converte num servidor dos mais
pobres proletrios; a empresa de fiao de algodo, na qual esto engajadas
pessoas de alto nvel de inteligncia, depende de compradores das camadas
sociais mais baixas. Esta retroatividade do servio, na qual as classes inferiores
compram para si o trabalho das superiores, encontra-se em inumerveis

16
exemplos, os quais so determinantes para a totalidade de nossa vida cultural.
Este fenmeno, no entanto, s possvel pela objetificao que a produo
alcanou tanto em relao ao sujeito produtor como em relao ao sujeito
consumidor. E ainda por meio desta objetificao que este fenmeno se
posiciona no lado oposto das diferenas sociais - ou de qualquer outro tipo -
porventura existentes entre produtores e consumidores. Esta tomada do servio
dos mais altos produtores de cultura pelos consumidores inferiores significa
exatamente que no existe nenhuma relao entre eles, mas sim que um objeto
colocado entre eles - no qual, de um lado, uns trabalham, enquanto os outros
consomem -, objeto este que os separa ao vincul-los.
A tcnica de produo to especializada que o manejo de suas diversas
partes confiado no apenas a mais pessoas, mas especialmente a pessoas
diferentes - at que chegue afinal justamente no ponto em que uma parte do
trabalho nos mais inferiores artigos de primeira necessidade seja realizada pelos
indivduos de mais alta posio, enquanto, inversamente, numa objetificao
correspondente, a parcelizao tcnica e mecnica do trabalho possibilita a
participao das pessoas menos cultivadas na elaborao dos produtos mais
refinados da cultura de elite (pense-se, por exemplo, nas grficas hodiernas em
contraposio produo de livros antes da inveno da imprensa).
Nesta inverso das relaes tidas como tpicas entre as altas e baixas
camadas da sociedade, explicita-se o fato de que a diviso do trabalho tem
como efeito que aqueles passam a trabalhar para estes. Mas a completa
objetificao da prpria produo, em relao tanto a uma como a outra camada
como sujeitos, constitui a nica forma na qual isto pode acontecer. Aquela
inverso no nada mais que uma conseqncia extrema da relao que existe
entre a diviso do trabalho e a objetivao dos contedos da cultura.
At aqui a diviso do trabalho foi tratada como uma especializao das
atividades pessoais. Mas a especializao no atua menos no sentido de
colocar os objetos a uma tal distncia dos sujeitos, que implique a autonomia do
objeto e a incapacidade do sujeito de assimil-lo e submet-la a seu prprio
ritmo. Isto vale em primeiro lugar para os meios de produo. Quanto mais estes
forem diferenciados e montados a partir de uma pluralidade de partes
especializadas, menos a personalidade daquele que neles trabalha poder se
expressar por eles, menos a sua mo ser reconhecvel no produto.

17
Comparativamente, as ferramentas com as quais a arte trabalha so
completamente indiferenciadas, e do, portanto, o mais amplo espao para a
personalidade desenvolver-se por meio delas; elas no se contrapem
personalidade como as mquinas industriais, que, pela sua prpria
especializao complexa, tm uma forma pessoal e delimitada, de modo que o
trabalhador no pode penetr-las com sua personalidade, como at ento havia
feito com as ferramentas em si indeterminadas. O desenvolvimento das
ferramentas do escultor - no decurso de milnios nunca logrou ultrapassar sua
completa no-especializao. E no meio artstico onde isto, no entanto,
aconteceu, como na fabricao do piano, podemos perceber seu carter
deveras objetivo, autocentrado, que impe, portanto, um limite muito mais rgido
expresso da subjetividade, do que por exemplo o violino, cuja fabricao
em si tecnicamente muito menos diferenciada.
O carter automtico das mquinas modernas o resultado de um
fracionamento e de uma especializao extremados de matrias e foras. Da
mesma maneira, o carter semelhante de uma administrao estatal
desenvolvida s pode ser erigido sobre a base de uma refinada diviso do
trabalho entre seus membros. Na medida em que a mquina se toma uma
totalidade e responsvel por uma parte cada vez maior do trabalho, ela se
dispe perante o trabalhador como uma potncia autnoma, ao passo que este
atua nela no como personalidade individualizada, mas apenas como executor
de uma produo objetivamente prescrita. Compare-se, por exemplo, o operrio
na fbrica de sapatos com o sapateiro para se ver quanto a especializao da
ferramenta paralisa a eficincia das qualidades pessoais - tanto da destreza
como da inaptido - e deixa objeto e sujeito se desenvolverem como potncias
independentes uma da outra, com respeito sua essncia. Enquanto a
ferramenta no-diferenciada realmente um mero prolongamento do brao, a
ferramenta especializada sobe categoria pura do objeto. De uma maneira
assaz reveladora e evidente, este processo perfaz-se ainda nos instrumentos de
guerra; o vaso de guerra constitui seu ponto culminante como instrumento de
guerra mais especializado e como mquina mais perfeita: nele a objetivao
alcanou tal progresso que, em uma batalha naval moderna, a mera proporo
numrica de navios de qualidade semelhante constitui, praticamente, o nico
fator decisivo.

18
O processo de objetivao dos contedos da cultura, que, apoiado na
especializao destes contedos, funda uma estranheza sempre crescente
entre o sujeito e suas criaes, desce finalmente intimidade da vida cotidiana.
A decorao da moradia, assim como os objetos de uso e enfeite que nos
rodeiam, era, at as primeiras dcadas do sculo XIX - abrangendo desde os
desejos e necessidades das camadas baixas at aqueles das camadas de
cultura superior - comparativamente de grande simplicidade e durabilidade.
Surgiu ento, por intermdio disso, aquela imbricao das personalidades com
os objetos ao seu redor, que hoje as novas geraes vem como uma
extravagncia dos avs. A diferenciao dos objetos interrompeu este processo
em trs dimenses distintas, e sempre com o mesmo resultado. Em primeiro
lugar, j a mera pluralidade de objetos muito especificamente enformados
dificulta uma relao estreita, por assim dizer pessoal, com cada objeto: um
nmero reduzido de aparelhos simples mais facilmente assimilvel
personalidade, enquanto uma profuso de aparelhos complexos, inversamente,
se contrape ao eu. Isto encontra sua expresso nas reclamaes das donas de
casa, de que equipar a casa exige uma formalidade fetichista, e nas eventuais
irrupes de dio de natureza sria e profunda contra os incontveis utenslios,
com os quais guarnecemos nossa vida. O primeiro caso culturalmente deveras
expressivo, pois as atividades da dona de casa de cuidar e manter a mesma
eram antes mais abrangentes e fatigantes que ago. ra. quele sentimento de
falta de liberdade com relao ao objeto no se chegou apenas porque eles
estavam mais estreitamente ligados personalidade. Antes, a personalidade
pde prevalecer sobre um nmero reduzido de objetos no-diferenciados. Estes
no contrapem a ela a autonomia, como o faz um monte de coisas
especializadas. Ns s percebemos essa autonomia como uma potncia inimiga
a partir do momento em que devemos servi-Ia. Assim como a liberdade no
algo negativo, mas o prolongamento do eu sobre o objeto transigente a esta
individualidade, o objeto para ns apenas aquilo em que nossa liberdade
diminui de atividade, isto , aquilo com que nos relacionamos sem, no entanto,
poder assimil-lo ao nosso eu. O sentimento - com. o qual a vida moderna nos
rodeia - de vir a ser sufocado pelas exterioridades no constitui apenas a
conseqncia, mas tambm a causa dessas exterioridades se nos contraporem
como objetos autnomos. O que incmodo o fato de essa variedade de

19
coisas que nos circundam nos ser, no fundo, indiferente, em razo - em termos
especificamente financeiros - de sua gnese impessoal e de sua fcil subs-
tituio. O fato de a grande indstria nutrir o pensamento socialista baseia-se
no apenas nas relaes entre seus trabalhadores, mas tambm na condio
objetiva de seus produtos: o homem moderno de tal modo rodeado por coisas
impessoais que a concepo de uma ordenao da vida absolutamente anti-
individual se aproxima cada vez mais dele - o que certamente tambm vlido
para a concepo oposta a tal ordenao da vida. Os objetos da cultura tendem
cada vez mais a um mundo coerente em si, que se liga a um nmero cada vez
menor de pontos na alma.subjetiva, com sua vontade e sentimento. E esta
coerncia sustentada por uma certa mobilidade prpria dos objetos. J se
salientou que o comerciante, o artfice e o letrado tm hoje menos mobilidade
que, por exemplo, ao tempo da Reforma. Objetos materiais e espirituais movem-
se agora autonomamente, sem o recurso de um portador ou de um
transportador pessoal. Coisas e homens esto separados. O pensamento, o
esforo do trabalho e a habilidade alcanaram, pelo seu crescente investimento
em formaes, livros e mercadorias objetivos, a possibilidade de um movimento
prprio, para o qual o progresso moderno dos meios de transporte constitui
apenas a execuo ou a expresso. Somente pela sua prpria mobilidade
impessoal, a diferenciao entre objetos e o homem se perfaz em um
encadeamento auto-suficiente. A mquina automtica corporifica o exemplo
cabal deste carter mecnico da economia moderna; com ela, agora tambm no
comrcio mido, no qual a venda ainda se fazia por uma relao de pessoa para
pessoa, a mediao humana inteiramente descartada e o equivalente em
dinheiro trocado mecanicamente pela mercadoria. Em um outro nvel, o
mesmo princpio j atua tambm nos sacoles e nas lojas do tipo, nas quais o
processo econmico-psicolgico no parte da mercadoria, ao preo, mas do
preo mercadoria, pois, neste caso, em funo da igualdade prvia do preo
de todos os objetos, so eliminadas toda sorte de reflexes e ponderaes da
parte do comprador e toda espcie de esforos e explicaes da parte do
vendedor, de modo que o ato econmico percorre rpida e indife-, rentemente
suas instncias pessoais.
A diferenciao sucessiva leva aos mesmos resultados desta
diferenciao paralela. A mudana da moda interrompe aquele processo interno

20
de apropriao e enraizamento entre sujeito e objeto, que evita a discrepncia
entre ambos. A moda uma daquelas formaes sociais que unificam a
seduo da diferena e da mudana com a seduo da igualdade e da unio em
uma proporo especial. Toda moda , por sua prpria essncia, moda de uma
classe, isto , ela especifica - pela igualdade de sua aparncia uma camada
social, que ela tanto unifica internamente, como diferencia, externamente, dos
outros estratos. Assim que a camada inferior - que busca imitar a superior -
tenha por seu lado acolhido a nova moda, ela abandonada pela ltima, e uma
nova criada. Por isso, sem dvida houve modas em todos os lugares onde a
diferena social procurou para si uma expresso na aparncia. O movimento
social dos ltimos cem anos imprimiu-lhe apenas um ritmo todo especial, o que
se deveu, por um lado, ao fato de os limites de classe terem se tornado fluidos e
ainda s diversas ascenses individuais - e algumas vezes de todo um grupo -
de uma camada superior e, por outro, ao predomnio do terceiro estado. A
primeira circunstncia tem como efeito que as modas das camadas dirigentes
tm que mudar com extrema rapidez, uma vez que a irrupo dos inferiores, que
rouba o sentido e a seduo da moda do momento, ocorre agora prontamente.
O segundo momento torna-se ativo na medida em que a classe mdia e a
populao urbana, em oposio ao conservadorismo dos estratos superiores e
rurais, configuram a prpria variabilidade. Inquietos e perseguindo a mudana,
classes e indivduos reencontram na moda, isto , na forma da mudana e das
contradies da vida, o ritmo de seu prprio movimento psicolgico. O fato de as
modas atuais j no serem mais to caras e extravagantes como no sculo
anterior, tendo em compensao uma durao muito menor, d-se em funo
de elas atrarem agora em seu encanto um crculo muito mais extenso, em
funo de as camadas inferiores poderem apropriar-se muito mais facilmente
dela agora e ainda em funo de ela ter seu lugar entre a burguesia abastada. O
resultado desta abrangncia da moda, tanto com respeito extenso como com
respeito ao seu ritmo, que ela aparece como um movimento autnomo, como
uma potncia objetiva, desenvolvida por meio de suas prprias foras, que
percorre seu caminho independente de qualquer indivduo. Enquanto as modas -
e no se trata aqui de modo algum apenas de moda de vesturio - ainda
mantinham uma durao relativamente longa e um crculo relativamente restrito,
havia, por assim dizer, uma relao pessoal entre o sujeito e o contedo

21
especfico da moda. A velocidade de sua mudana - ou seja, sua diferenciao
sucessiva - e a abrangncia de sua expanso desligam essa conexo. E como
acontece com alguns outros paldios sociais na modernidade, tambm neste
caso a moda se refere menos a cada indivduo e cada indivduo interfere menos
na moda, cujos contedos se desenvolvem como se esta fosse um mundo
evolucionista autocentrado.
Vimos anteriormente que a diferenciao dos contedos de cultura
propagados - segundo os aspectos formais sucessivos e paralelos - ajuda a
moda a configurar-se como uma objetividade autnoma. Gostaria de mencionar,
ainda em terceiro lugar, um nico momento dentre aqueles que so atuantes na
constituio destes contedos. Refiro-me multiplicidade de estilos, com a qual
os objetos cotidianos visveis se nos apresentam - da construo de casas at a
apresentao do livro, das artes plsticas jardinagem e decorao de
interiores, nas quais renascena e orientalismo, barroco e neo-cIassicismo, pr-
rafaelismo e praticidade realista so cultivados lado a lado. Esta multiplicidade
de estilos advm da expanso de nosso conhecimento histrico, que se en-
contra numa relao de influncia recproca com aquela destacada variabilidade
do homem moderno. Toda compreenso histrica pressupe uma transigncia
da alma, uma capacidade de se colocar na disposio anmica mais distanciada
de sua prpria situao, e de reconstru-la como tal em si - pois toda histria,
mesmo que se trate de acontecimentos testemunhados, s ter sentido e s
ser compreendida como histria fundamentada em interesses, sentimentos e
esforos: mesmo o materialismo histrico no nada mais que uma hiptese
psicolgica. Para que o contedo da histria passe a ser propriedade de uma
pessoa, necessria uma maleabilidade da alma que compreende,
necessrio que ela possa ser remodelada, que ocorra uma sublimao interna
da variabilidade. A tendncia historicista de nosso sculo, sua incomparvel
capacidade de reproduzir e tomar vivo o acontecimento mais distante tanto no
sentido temporal como no espacial - apenas o lado interno da elevao geral
de sua capacidade de adaptao e de sua mobilidade. Da a desconcertante
multiplicidade de estilos que so recebidos, representados e assimilados por
nossa cultura.
Se cada estilo como uma lngua para si, que tem sons especiais,
flexes especiais, uma sintaxe especial para expressar a vida, ele

22
manifestamente no se coloca perante nossa conscincia como uma potncia
autnoma, que vive uma vida prpria como se conhecssemos apenas um nico
estilo no qual nos configuramos e configuramos nosso ambiente. Ningum
percebe em sua lngua materna - desde que a fale ingenuamente - algo em
conformidade com uma lei objetiva, qual ele se dirige como a uma instncia
oposta sua subjetividade, para requisitar dela possibilidades de expresso
cunhadas segundo normas independentes de sua interioridade. Antes, o que
expresso e a expresso constituem, neste caso, uma unidade imediata, e s
percebemos no somente a lngua materna, mas a lngua em geral, como uma
entidade autnoma a ns contraposta, a partir do momento em que conhecemos
uma lngua estrangeira. Do mesmo modo, as pessoas que tm um estilo
unitrio, que abarcam a totalidade de suas vidas, tambm concebero este
estilo e os contedos do mesmo como uma unidade noquestionada. Uma vez
que tudo que elas formam ou vem se expressa naturalmente neste estilo, no
h qualquer motivao psicolgica para separ-lo em pensamento da matria
dessas formaes e vises e contrap-lo ao eu, como uma formao de
provenincia prpria. Somente uma multiplicidade de estilos ofertados desliga o
estilo especfico de seu contedo, de tal modo que sua autonomia e significao
- que independem de ns - so antepostas nossa liberdade de optar por ele ou
por um outro estilo. Pela da diferenciao dos estilos, cada estilo especfico e
com isso o estilo em geral - toma-se algo objetivo com interesse, eficincia,
agrado ou desagrado independentes e cuja validade independe do sujeito. O
fato de o conjunto dos contedos das vises de nossa vida cultural ter se
separado em uma multiplicidade de estilos quebra aquela relao original com
eles, na qual sujeito e objeto ainda estavam unidos, e nos contrape a um
mundo de possibilidades de expresso desenvolvidas a partir de normas
prprias e de formas de expressar a vida. Esta contraposio d-se de tal modo
que estas formas, por um lado, e nossa subjetividade, por outro, constituem
duas partes distintas, entre as quais predomina uma relao puramente casual
de contatos, harmonias e desarmonias.
Este aproximadamente o crculo no qual a diviso do trabalho e a
especializao - tanto no sentido pessoal como no objetivo - sustentam o grande
processo de objetivao da cultura mais moderna. A partir de todos esses
fenmenos composta a formao total, na qual o contedo da cultura se toma

23
cada vez mais, e com conscincia crescente, um esprito objetivo, perante no
somente aqueles que o recebem, mas tambm perante aqueles que o
produzem. No ritmo em que essa objetivao progride, toma-se cada vez mais
compreensvel o fenmeno maravilhoso, do qual ns partimos: a elevao
cultural dos indivduos pode manifestamente ficar abaixo da elevao cultural
das coisas - em termos concretos, funcionais e espirituais.
O fato de, eventualmente, ocorrer tambm o inverso comprova a
autonomizao recproca de ambas as formas do esprito. De uma maneira um
tanto oculta e transformada, isto , encontrvel no seguinte fenmeno: a
economia camponesa no norte da Alemanha parece poder manter-se, a longo
prazo, apenas por meio de um tipo de morgadio, isto , no caso de apenas um
dentre os herdeiros assumir a fazenda e indenizar os demais com quotas
diminutas, estabelecidas segundo o valor de venda da terra. Calculando-se o
preo das cotas segundo os valores de venda recentes - que ultrapassam de
longe o valor da produo -, a fazenda ficar de tal modo sobrecarregada de
hipotecas no ato da indenizao que apenas um empreendimento de somenos
valor permanecer possvel. No obstante, a conscincia jurdica moderna, que
individualista, requer o direito eqitativo de todos os herdeiros - expresso em
um montante em dinheiro mecanicamente estabelecido - e no concede o
privilgio a um nico filho. Privilgio que constituiria ao mesmo tempo a
condio para a explorao objetiva perfeita. Sem dvida, por meio de tais
casos, foram freqentemente alcanadas elevaes culturais de sujeitos
especficos, ao passo que a cultura do objeto teve um desenvolvimento
comparativamente menor. Uma discrepncia deste tipo comparece com vigor
naquelas instituies sociais cuja evoluo apresenta um ritmo mais lento e
conservador que a evoluo do indivduo.
A esse esquema pertencem aqueles casos nos quais as relaes de
produo - depois de terem atravessado uma poca determinada - so
superadas pelas foras produtivas que elas mesmas desenvolveram. Deste
modo, elas no asseguram mais a estas foras produtivas expresso e emprego
adequados. Estas foras tm em grande parte uma essncia pessoal: o que as
personalidades so capazes de realizar ou de justificadamente querer no
encontra mais nenhum lugar nas formas objetivas das empresas. A necessria
modificao destas foras produtivas ocorre somente quando do acmulo em

24
massa dos impulsos neste sentido. At que esse ponto seja atingido, as
energias econmicas individuais suplantam a organizao objetiva da produo.
Deste esquema decorrem muitas motivaes para o movimento feminista. Os
progressos da tcnica industrial moderna deslocaram um nmero
extraordinariamente grande de atividades da economia domstica - que antes
cumpria s mulheres realizar - para fora da casa, onde seus objetos so
produzidos de maneira mais barata e mais cmoda. Com isso, o contedo ativo
da vida de militas mulheres da classe mdia foi retirado, sem que outras
atividades e objetivos tivessem preenchido to prontamente o espao que se
tornou vazio; a freqente "insatisfao" das mulheres modernas, o no-
aproveitamento de suas foras, que causa retroativamente toda sorte de
distrbios e destruies, sua procura - em parte saudvel, em parte doentia - em
demonstrar competncia fora de casa - tudo isso resultado de a tcnica em
sua objetividade ter adquirido uma marcha prpria, mais veloz que a
possibilidade de desenvolvimento das pessoas.
O carter muitas vezes insatisfatrio dos casamentos modernos
conseqncia de uma relao correspondente anteriormente citada. s formas
e hbitos de vida matrimoniais - rgidos e limitadores do indivduo - contrape-se
um desenvolvimento pessoal dos consortes, especialmente da mulher, que
ultrapassa de longe o desenvolvimento daquelas formas e hbitos do matrim-
nio. Os indivduos estariam agora desejosos de uma liberdade, de uma
compreenso e de uma igualdade de direito e educao, aos quais a vida
conjugal - como ela tradicional e objetivamente se cristalizou - no daria o
espao necessrio. O esprito objetivo do matrimnio, assim poderia ser
formulado, no acompanhou o desenvolvimento do esprito subjetivo. Da mesma
forma o direito: desenvolvido logicamente a partir de certos fatos bsicos, fixado
em um cdigo de leis e sustentado por um estamento especial, ele alcana a
perspectiva oposta, na qual as relaes e necessidades da vida sentidas pelas
pessoas se contrapem quela rigidez, pela qual ele se transmite como uma
doena eterna, transformando a razo em contra-senso, o benefcio em praga.
Na medida em que os impulsos religiosos se cristalizaram em um acervo de
determinados dogmas, e estes so sustentados por uma corporao
especializada, separada do conjunto dos fiis, a situao da religio no
melhor.

25
Preste-se ateno a esta relativa autonomia de vida, com a qual as
formaes culturais tomadas objetivas contrapem ao sujeito a derrota dos
movimentos histricos elementares, e a questo do progresso na histria
perder muito de sua perplexidade. O fato de a prova e a contraprova ligarem-
na a cada resposta a esta questo com a mesma plausibilidade deve-se a elas
terem, freqentemente, objetos distintos. Assim, por exemplo, pode-se afirmar,
com o mesmo direito, tanto o progresso como a imutabilidade na constituio
moral, caso se mire, por um lado, os princpios cristalizados, as organizaes e
os imperativos que se elevaram conscincia da coletividade ou, por outro, a
relao dos indivduos com esses ideais objetivos, a suficincia ou insuficincia -
com respeito moral - do comportamento do sujeito. Progresso e estagnao
podem assim encontrar-se imediatamente emparelhados - e no apenas em
distintas provncias da vida histrica, mas em uma mesma provncia -,
dependendo de se ter em vista a evoluo dos sujeitos ou a das formaes.
Formaes que em verdade surgiram das contribuies dos indivduos, mas que
alcanaram uma vida espiritual prpria, objetiva.
Ao lado da possibilidade de o esprito objetivo superar o desenvolvimento
do esprito subjetivo foi colocada a possibilidade inversa. Isto posto, retomo
agora a questo da significao da diviso do trabalho para a formao da
primeira possibilidade. Aquela dupla possibilidade se d, resumidamente, da
seguinte maneira: o fato de o esprito objetificado em produes de qualquer tipo
ser superior ao indivduo baseia-se na complexidade dos modos de produo,
que pressupe um nmero extraordinrio de condies histricas e objetivas e
de administradores e trabalhadores. Em funo disso, o produto pode reunir em
si energias, qualidades e elevaes que so completamente alheias a cada
produtor. Mas isso ocorre especialmente na tcnica moderna, como resultado da
diviso do trabalho. Enquanto o produto era essencialmente fabricado por um
nico produtor ou por intermdio de uma cooperao pouco especializada, o
contedo de esprito e de fora nele objetivado no podia exceder
consideravelmente o contedo do sujeito. Somente a partir de uma diviso do
trabalho refinada, o produto especfico transforma-se em uma juno de foras
selecionadas de uma diversidade de indivduos. E esta juno d-se de tal modo
que o produto deve ser visto como uma unidade e comparado a qualquer
indivduo especfico, excedendo-o, no obstante, em vrios aspectos. Alm

26
disso, esse acmulo de qualidades e perfeies no objeto, que forma sua
sntese, ilimitado, enquanto o aprimoramento das individualidades encontra -
em cada corte temporal dado - um limite irremovvel em sua prpria natureza.
Mas se o fato de a obra objetiva assimilar em si aspectos especficos de vrias
personalidades concede-lhe uma possibilidade de desenvolvimento
objetivamente superior, ele tambm lhe nega, por outro lado, perfeies que
justamente s se realizam pela sntese de energias em um nico sujeito.
O Estado, especialmente o Estado moderno, constitui o exemplo mais
abrangente deste caso. Quando o racionalismo rotulou de logicamente
contraditrio o fato de o monarca - que seria apenas um nico homem - reinar
sobre uma quantidade enorme de outros homens, ele no levou em
considerao que os ltimos no so absolutamente "homens" no mesmo
sentido que o monarca o , na medida em que eles justamente constituem esse
Estado sob o monarca. Eles alocam apenas uma certa frao de seu ser e de
suas foras no Estado, outras eles estendem a outros crculos, de modo que a
totalidade de sua personalidade no aambarcada por nenhum crculo. J o
monarca emprega a totalidade de sua personalidade na relao com o Estado,
estando, portanto, mais vinculado a ele que cada um de seus sditos por si.
Enquanto o regime for ilimitado, no sentido de o mandatrio poder dispor
imediatamente sobre as pessoas em toda abrangncia de seu ser, existir
aquela desproporcionalidade. O moderno Estado de direito, ao contrrio,
delimita exatamente a circunscrio na qual as pessoas penetram na esfera do
Estado. Ele diferencia aquela esfera do poder, para constituir-se a partir de
certos elementos retirados dela. Quo mais decisiva for essa diferenciao,
mais o Estado se colocar perante o indivduo como uma formao objetiva,
desligada da forma do que prprio do plano da alma individual. O fato de ele
ser uma sntese de elementos diferenciados dos sujeitos o toma algo cuja
essncia tanto sub como suprapessoal.
Uma relao idntica a esta que observamos com respeito ao Estado d-
se com todas as formaes do esprito objetivo, que surgem mediante a juno
de realizaes individuais diferenciadas, pois, no obstante essas formaes do
esprito objetivo excederem cada intelecto individual em contedo espiritual
objetivo e em capacidade de desenvolvimento, ns as percebemos - na medida
em que aumentam a diferenciao e o nmero de elementos oriundos da diviso

27
do trabalho -, como mero mecanismo desprovido de alma. Neste ponto, a
diferena entre esprito e alma claramente explicitada. Esprito o contedo
objetivo daquilo que na alma se toma consciente em uma funo viva; a alma
a forma na qual o esprito, ou seja, o contedo lgico-objetivo do pensamento,
vive para ns. O esprito assim entendido no est portanto ligado
configurao da unidade, sem a qual no h alma. como se os contedos
espirituais l estivessem espalhados de qualquer maneira e somente a alma os
reunisse unitariamente em si, aproximadamente como as matrias inorgnicas
so includas no organismo e compreendidas na unidade de sua vida. Aqui
temos tanto a grandeza como o limite da alma em relao aos contedos
especficos de sua conscincia, observados em sua validade autnoma e em
sua significao objetiva. Pode Plato desenhar o reino das idias como
perfeio luminosa e auto-suficincia absoluta - idias que nada mais so que
os contedos objetivos do pensamento, desligados de toda casualidade da
representao - e parecer-lhe imperfeita, condicionada e crepuscular a alma do
homem, com seu reflexo plido, confuso e quase imperceptvel daquela
significao pura - para ns aquela claridade plstica e aquela preciso de
forma lgica no constituem a nica escala de valor da idealidade e da
realidade. Para ns, a forma da unidade pessoal, na qual a conscincia rene o
sentido espiritual objetivo das coisas, tem um valor incomparvel: somente nela
as coisas alcanam o contato uma com as outras, que constitui a vida e a fora,
somente nela se desenvolvem aquelas radiaes quentes e escuras das
faculdades afetivas, para as quais a perfeio clara de idias determinadas de
modo puramente objetivo no tem lugar e no tem corao. Procedimento
anlogo d-se com o esprito, que, mediante a objetificao da nossa
inteligncia, se contrape como objeto alma. E a distncia entre ambos
aumenta manifestamente medida que o objeto produzido pela atuao
conjunta - baseada na diviso do trabalho - de um nmero crescente de
personalidades; pois justamente em tal circunstncia se toma impossvel
trabalhar e avivar na obra a unidade da personalidade, na qual se ligam
exatamente o valor, o calor e a peculiaridade da alma para ns.
O fato de faltar ao esprito objetivo, em funo da diferenciao moderna
de sua realizao, justamente essa forma do que prprio do plano da alma -.
fato que possui uma correlao estreita com a essncia mecnica de nossos

28
produtos culturais pode constituir a razo ltima da hostilidade com a qual
pessoas de natureza muito individualista e aprofundada se contrapem agora,
to amide, ao "progresso da cultura". E tanto mais, na medida em que este
determinado desenvolvimento da cultura objetiva - operado via diviso do
trabalho - constitui um lado ou uma conseqncia deste fenmeno geral: os
acontecimentos significativos do presente no ocorrem mais por intermdio dos
indivduos, mas pelas massas. De fato, a diviso do trabalho acarreta que o
objeto especfico j um produto da massa; a decomposio dos indivduos em
suas energias especficas - que determina nossa organizao do trabalho - e a
reunio do que foi assim diferenciado em um produto cultural objetivo tm como
conseqncia que a presena de alma neste produto especfico ser
inversamente proporcional ao nmero de almas que participaram de sua
produo. O fausto e a grandeza da cultura moderna apresentam assim algu-
mas analogias com aquele radiante reino das idias de Plato, no qual o esprito
objetivo das coisas, em sua perfeio imaculada, constitui o ser real, mas ao
qual faltam os valores da verdadeira personalidade, que no so diluveis em
objetividades - uma carncia que toda conscincia do carter fragmentrio,
irracional e efmero da personalidade no pode tomar imperceptvel. O que
prprio do plano da alma individual possui - como mera forma - um valor
especfico que se afirma ao lado de toda inferioridade de valor e de toda contra-
idealidade de seu contedo; aquilo que prprio do plano da alma permanece
como significao prpria da existncia, contraposto a toda objetividade desta,
mesmo naqueles casos - dos quais ns partimos - em que a cultura individual--
subjetiva mostra um retrocesso positivo, enquanto a cultura objetiva progride.
O dualismo dos valores, que se manifesta deste modo no des-
envolvimento da cultura, baseia-se, portanto, em um e no mesmo fato: a
separao e a especializao tanto dos fenmenos da alma como dos
fenmenos objetivos constituem o centro de rotao, ao redor do qual se
movimentam os dois valores. A diferenciao afasta cada vez mais a cultura
subjetiva da objetiva, de tal modo que, nesta movimentao paralela, o ltimo
aparece como o elemento propriamente mvel enquanto o primeiro possui uma
estabilidade considervel; mas, na medida em que aquele movimento tem
simultaneamente duas direes - nos termos supracitados: a elevao do
esprito e o rebaixamento da alma - mesmo quando o elemento subjetivo

29
permanece inalterado, ele modifica sua posio relativa com respeito ao
elemento objetivo, e aparece, por um lado, empurrado para baixo e, por outro,
deslocado para cima.
A relao que se estabelece entre o esprito tornado objetivo e seu
desenvolvimento, por um lado, e os espritos subjetivos, por outro,
manifestamente de extrema significao para cada comunidade cultural,
especialmente no que diz respeito a seu estilo de vida, pois se o estilo uma
forma na qual distintos contedos se expressam na mesma medida, ento a
relao entre o esprito objetivo e o subjetivo pode seguramente ser a mesma,
no que concerne quantidade, altura e ritmo de desenvolvimento, mesmo na
eventualidade de contedos do esprito cultural assaz variados. Exatamente a
maneira geral como se passa a vida e a moldura que a cultura social oferece
aos indivduos so circunscritas por perguntas que indagam se o sujeito tem sua
vida interior prxima ou estranha ao movimento objetivo da cultura de seu
tempo, se ele sente tal movimento como algo superior, do qual ele pode tocar
apenas a aba do vestido, ou se sente que seu valor pessoal superior a todo
esprito rei ficado; se no interior de sua prpria vida espiritual os elementos
objetivos, historicamente dados, constituem uma potncia que obedece s suas
prprias leis, de tal modo que esta potncia e o ncleo de sua personalidade
desenvolvem-se independentemente um do outro, ou se a alma, por assim dizer,
senhora em sua prpria casa, ou pelo menos pode supor uma harmonia - com
respeito altura, sentido e ritmo - entre sua vida mais ntima e os contedos
impessoais que ela precisa acolher em sua vida interior. Essas formulaes
abstratas indicam o esquema de incontveis interesses concretos e disposies
cotidianas e da vida, e com isso indicam a medida na qual as relaes entre a
cultura objetiva e a subjetiva determinam o estilo da existncia.
A diviso do trabalho responsvel pela configurao atual desta
relao, mas esta tambm uma descendente da economia monetria. Primeiro
porque a decomposio da produo em vrias realizaes parciais exige uma
organizao que funcione com absoluta preciso e confiabilidade - o que, desde
a supresso do trabalho escravo, s realizvel mediante o pagamento em
dinheiro ao trabalhador. Toda relao entre empresrio e trabalhador que fosse
mediada de outro modo incluiria elementos no passveis de contabilizao, em
parte porque uma remunerao natural no to facilmente arranjvel, nem

30
exatamente determinvel, em parte porque somente a relao monetria pura
possui aquele carter meramente objetivo e automtico, sem o qual as
organizaes muito diferenciadas e complexas no se sustentam. E, segundo,
porque o fundamento essencial do surgimento do dinheiro torna-se mais atuante
na medida em que a produo se especializa mais, pois, na circulao
econmica, um d o que o outro deseja, desde que este outro faa o mesmo ao
primeiro. Aquela regra moral: faa ao prximo aquilo que gostaria que lhe
fizessem, encontra o mais abrangente exemplo de sua realizao formal na
economia.
Se um produtor do objeto A, que ele quer trocar, encontra um fregus,
ento ocorrer que o objeto B, que este ltimo est em condies de dar em
troca, freqentemente no interessar ao primeiro. O fato de a diversidade dos
desejos de duas pessoas no coincidir sempre com a diversidade dos produtos
que ambos tm a oferecer exige, reconhecidamente, a insero de um meio de
troca; de modo que, quando os proprietrios dos produtos A e B no puderem
entrar em acordo quanto troca direta, o primeiro entrega seu produto A em
troca de dinheiro, com o qual ele pode agora conseguir o produto C que
desejava, enquanto o proprietrio de B arranja o dinheiro para a compra do
produto A, procedendo analogamente com seu produto B perante um terceiro.
Uma vez que em funo da diversidade dos produtos - ou dos desejos a ela
relacionados - que se cria a necessidade do dinheiro, o papel deste se toma
cada vez maior e mais imprescindvel na medida em que a circulao envolve
uma variedade maior de objetos; ou, visto pelo outro lado: uma especificao
considervel da produo s alcanada quando no se est mais vinculado
troca imediata. A chance de que o comprador de um produto tenha um objeto
para oferecer, que justamente convenha quele produtor, decresce na medida
em que a especificao dos produtos e dos desejos humanos se eleva. Neste
sentido, isso no configura um novo momento que vincula a diferenciao
moderna ao predomnio exclusivo do dinheiro; antes, a ligao entre ambos os
valores culturais j ocorre em suas razes profundas, e o fato de as relaes da
especializao - que descrevi - formarem, pela sua influncia recproca com a
economia monetria, uma unidade histrica perfeita constitui apenas a elevao
gradual de uma sntese da essncia de ambas.
Na medida em que o estilo de vida depende da relao entre a cultura

31
objetiva e a subjetiva, ele se vincula circulao do dinheiro, por intermdio
dessa mediao. E com isso a essncia da circulao do dinheiro inteiramente
revelada, pela circunstncia de ela ser responsvel tanto pela preponderncia
do esprito objetivo sobre o subjetivo, como pela reserva de elevao
independente e de desenvolvimento prprio do esprito subjetivo. Ambos, no
apenas porque a diferenciao na produo depende do dinheiro, e esta
diferencia concomitantemente a produo da personalidade, mas tambm por
meio da relao direta. O que permite cultura das coisas se tomar uma
potncia de tal modo superior cultura das pessoas tomadas individualmente
so a unidade e a coerncia autnoma alcanadas por aquela na modernidade.
A produo, com suas tcnicas e seus resultados, aparece como um Cosmo -
com certezas e desenvolvimentos firmes e, por assim dizer lgicos - contraposto
ao indivduo; guisa do destino com respeito inconstncia e irregularidade
de nossa vontade. Esta autonomia formal, essa necessidade interna que unifica
os contedos da cultura na categoria de par da ordem da natureza, toma-se real
somente por intermdio do dinheiro: o dinheiro funciona, por um lado, como o
sistema de articulao desse organismo; ele torna seus elementos mveis em
relao aos demais, ele produz uma relao de dependncia e de continuidade
recprocas de todos os impulsos entre esses elementos. Por outro lado, ele
comparvel ao sangue, cuja circulao contnua penetra todas as ramificaes
dos membros, alimentando-as uniformemente e sustentando a unidade de suas
funes. E, no que toca ao segundo, na medida em que se coloca entre o
homem e as coisas, o dinheiro possibilita ao homem uma existncia por assim
dizer abstrata, livre de consideraes imediatas sobre as coisas f> de relaes
imediatas com elas, sem prejuzo de uma certa probabilidade de
desenvolvimento de nossa interioridade; se o homem moderno, sob
circunstncias favorveis, conquista uma reserva de subjetividade, um mistrio e
um isolamento do ser mais pessoal - que substitui algo do estilo de vida religioso
de tempos atrs -, isto condicionado pelo fato de o dinheiro nos poupar, de um
modo sempre crescente, do contato imediato com as coisas, aliviando, ao
mesmo tempo, a dominao das coisas e facilitando infinitamente a escolha do
que nos convm. Em funo disso, esses caminhos opostos, uma vez tomados,
aspiram a um ideal de separao absoluta, no qual todo contedo objetivo da
vida se toma cada vez mais objetivo e impessoal, para que o resto no rei ficado

32
da mesma se tome mais pessoal, mais irrestritamente prprio do eu.
A mquina de escrever constitui um caso especfico que exemplifica bem
este movimento: o escrever - uma atividade externa e objetiva que mantm para
cada caso uma forma individual caracterstica - dispensa agora esta
caracterstica individual em prol da conformidade mecnica. Mas, de outro lado,
com ela alcanou-se um duplo efeito: primeiramente, o texto atua agora
segundo seu contedo puro, sem receber apoio ou estorvo de sua plasticidade e
sem ostentar aquela revelao do que mais pessoal, que a escrita mo to
amide comete, no importando se o contedo ntimo ou no. Podem todas as
mecanizaes deste tipo ter uma atuao socializante, elas elevam, no entanto,
a remanescente propriedade privada do eu espiritual a uma exclusividade
ciumenta. Sem dvida, a expulso do que prprio do plano da alma de toda
exterioridade contrria ao ideal esttico de vida, do mesmo modo como ela
pode ser favorvel ao ideal de vida da interioridade pura - combinao que
esclarece tanto o desespero atual de personalidades afinadas de modo
puramente esttico como a leve tenso entre as almas deste tipo e aquelas
direcionadas apenas felicidade interna, que cresce agora em formas como que
subterrneas - totalmente distinta daquelas do tempo de Savonarola. Na medida
em que o dinheiro tanto smbolo como causa da postura indiferente e da
exteriorizao de tudo aquilo que se deixa tomar indiferente e exteriorizar, ele se
torna ainda guardio do que mais ntimo, que agora pode se desenvolver nos
limites mais prprios.
Em que medida isto conduz agora quele refinamento, quela
peculiaridade e quela interiorizao do sujeito, ou, ao contrrio, ao ponto onde
ao objeto rebaixado permitido - justamente mediante a facilidade de sua
obteno - tomar-se senhor sobre o homem - isto j no depende mais do
dinheiro, mas justamente do homem. A economia monetria mostra-se aqui
ainda em sua relao formal com as condies socialistas, pois a libertao da
luta individual pela existncia, a assegurao dos bens econmicos
fundamentais e o fcil acesso aos demais puderam exercitar igualmente a
atuao diferenciadora, de modo que uma certa frao da sociedade se eleva a
um nvel de espiritualidade at agora inaudito - nvel este distante de todo
pensamento referente a questes mundanas -, enquanto uma outra frao se
afunda em um materialismo prtico, igualmente indito.

33
Em uma perspectiva global, o dinheiro toma-se mais atuante naquele lado
de nossa vida cujo estilo determinado pela preponderncia da cultura objetiva
sobre a subjetiva. O fato de ele, no entanto, no se recusar a apoiar tambm o
caso inverso coloca o tipo e a abrangncia de seu poder histrico sob a luz mais
clara. Poder-se-ia at compar-lo em alguns aspectos lngua, que se presta
igualmente a conduzir as mais divergentes direes do pensar e do sentir,
apoiando, elucidando e trabalhando. Ele um daqueles poderes cuja
particularidade reside na ausncia de particularidade, mas que, no entanto, pode
dar vida coloraes mltiplas, porque o aspecto meramente formal, funcional e
quantitativo que eles produzem vai ao encontro de contedos e direes da vida
qualitativamente determinados e os induz gerao ulterior de formaes
qualitativamente novas. O fato de ele ajudar ambas as relaes possveis entre
o esprito objetivo e o subjetivo a alcanar a elevao e a maturao implica no
a anulao e sim o aumento, no a refutao e sim a comprovao de sua
significao para o estilo de vida.

Extrado de: Souza, Jess e ELZE, Berthold. 1998. Simmel e a modernidade. Braslia:
UnB. p. 41-77.

34