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O Mtodo da Teoria Neoclssica - a economia neoclssica uma teoria refutvel?

Liderau dos Santos Marques Junior*

Sabino da Silva Prto Jnior**

1. Introduo

O desenvolvimento da economia, enquanto campo do saber em formao, tem se


dado no s atravs de um embate terico, como tambm em termos de soluo de
problemas centrais como a gerao de riquezas e a distribuio de renda entre os
agentes econmicos. Ou seja, a resoluo de questes de poltica econmica
propriamente dita, bem como atravs de um embate epistemolgico, ainda no
resolvido, onde cada autor ou escola procura, ainda que de forma implcita, apresentar
os verdadeiros postulados metodolgicos que devem nortear a cincia econmica.

Sem ser exaustivo, este artigo procura retomar a questo metodolgica a partir da
anlise da concepo de mtodo na teoria neoclssica. Aps uma breve sistematizao
da concepo empirista, desde os indutivistas clssicos, passando pelo falseacionismo
popperiano e pelo programa de pesquisa de Lakatos, procura-se apresentar argumentos
que justificam a posio neoclssica quanto ao mtodo em economia.

Nesse sentido, apresenta-se um panorama da teoria neoclssica, a partir do seu


enfoque metodolgico, tendo como objetivo principal a sua caracterizao. Em
particular, buscam-se respostas para as seguintes questes: A economia neoclssica
uma teoria refutvel? A economia neoclssica um programa de pesquisa cientfico?
Para responder s questes colocadas acima, fez-se na segunda seo, uma resenha das
contribuies da viso empirista, Friedman, Machulup, Popper e Lakatos sobre
metodologia cientfica. Discute-se, na terceira seo, a prtica dos economistas
neoclssicos a partir de anlises de algumas de suas teorias especficas. A economia
neoclssica em estudo neste artigo representada pela teoria do consumidor, teoria da
firma, teoria do equilbrio geral e teoria da produtividade marginal.

Portanto, o artigo no um tratado de filosofia da cincia, ou seja, no se discute


aqui a evoluo da teoria do conhecimento e da metodologia cientfica, nem a evoluo
da metodologia da cincia econmica. Procura-se apenas apontar argumentos que
caracterizam a abordagem neoclssica como sendo baseada essencialmente nos
approachs metodolgicos de Popper e de Lakatos sem seguir estritamente uma viso ou
outra.

** Doutorando, PPGE-UFRGS. E-mail: liderau@ppge.ufrgs.br.

** Professor, PPGE-UFRGS. E-mail: portojr@vortex.ufrgs.br.


2. Metodologias Cientficas alternativas: uma breve reviso

2.1 A Viso Empirista

O mtodo indutivo uma forma de compreenso da realidade que procura fazer


generalizaes a partir de observaes particulares. O ponto de partida sempre um ou
algumas observaes regulares, ou seja, que apresentam certo padro de repetio e
certas caractersticas bsicas. O processo indutivo consiste exatamente em afirmar que
aqueles fatos que foram observados no passado se repetiro sistematicamente no futuro.

A induo surge com os trabalhos de Francis Bacon que procura definir um


conjunto de regras para observar fenmenos e inferir concluses a partir de tais
observaes.

Negligenciava-se por completo a teorizao e abstrao, dando-se nfase ao


saber emprico. A observao era pura e, por conseguinte, infalvel, objetiva, verdadeira
e neutra. Esta viso era sensualista ao extremo e pressupunha uma infalibilidade dos
sentidos o que representava o carter objetivo da cincia e a sua no subjetividade. Ao
defender a retirada de toda carga de valores que o observador possui na observao dos
fenmenos, criou-se a iluso de que o mtodo indutivo evita completamente a vis
ideolgico, subjetivo e tendencioso da cincia. Como tudo observvel e os sentidos
so neutros e infalveis o critrio de cientificidade de uma investigao definido pela
comprovao ou verificao dos fatos.

Um desdobramento posterior da viso empirista de mundo o de Comte em sua


"Lei dos trs Estados", segundo a qual a humanidade (se fosse possvel usar esta
expresso ao final do sculo XIX) passaria por estgios diferenciados de
desenvolvimento onde cada "poca" representaria a predominncia de um determinado
aspecto do saber. Primeiro, o esprito humano desenvolveria a fase teolgica na busca
de explicao apoiada no "sobrenatural", no divino. Depois viria a fase Metafsica, onde
o homem era o centro do Universo, assumindo-se explicaes universais, totais. Por
fim, a fase positiva, onde a cincia seria a prpria teoria do conhecimento e o fim ltimo
do conhecimento.1[1] Alm disso, o homem procura uma explicao dos fatos e
fenmenos atravs da investigao emprica e na busca das relaes universais e
constantes entre os fatos.

Seria a primazia do emprico e a cincia seria o "locus" deste saber moderno


onde todos os enunciados, conceitos, teorias e hipteses teriam um contato, uma base
com a observao pura. Porm, alm desse princpio emprico bsico, o positivismo de
Comte se apia tambm numa base slida, usando as palavras de Habermas: "... o

1[1]Ver Habermas (1982).


positivismo no considera, porm, a certeza do conhecimento como exclusivamente
garantida por meio do embasamento emprico, igualmente importante, ao lado da
certeza sensvel, a certeza metdica." (Habermas, 1982, p.96).

Em outras palavras, a base emprica no se afasta totalmente da base racional do


proceder cientfico. O positivismo rene a razo e a observao. Nada observado sem
uma lgica formal onde as conexes entre causas e efeitos, entre os fenmenos e os
conceitos "observacionais" so teorizados e/ou modelados, ou seja, "... o esprito
positivo, sem jamais desconhecer a necessria prevalncia da realidade constatada
imediatamente em cada forma, tende sempre a aumentar o mais possvel o domnio do
puro raciocnio custa do exerccio experimental." (Comte, 1988).

Surge, assim, o positivismo lgico, expresso conhecida para representar um


grupo de intelectuais que fizeram parte do chamado Crculo de Viena que reuniu, dentre
outros, Shlick, Rudolf Carnap, Otto Nemath, Honh e Karl Mayers.2[2] Estes autores
assumem a relevncia da cincia e reconhecem a impropriedade da filosofia como base
para explicao. Estes autores baseavam-se na cincia como surgindo dois princpios
fundamentais:3[3]

a) Princpio do Empirismo - onde cada conceito s ter relevncia se puder ser


testado empiricamente, se possvel atravs do exame de fatos concretos.

b) Princpio do logicismo - para que um enunciado seja considerado de cunho


cientfico ele tem que ser formulado em linguagem estritamente lgica.

Como conseqncia desta concepo epistemolgica do conhecimento, os


positivistas lgicos apiam-se ainda no emprico, apesar de no discutirem a origem
racional ou no do conhecimento, ou seja, no importando quem vem primeiro a
observao ou a teoria, mas sim, que o conhecimento seja observvel, corroborvel e
testvel4[4].

Para os positivistas lgicos a cincia busca infalivelmente a verdade e esta pode


ser comprovada ou corroborada pelos fatos empiricamente testveis. A verdade
cientfica um valor em si mesma sendo alcanvel atravs de rigor lgico dos sistemas
tericos e da experimentao ou testes empricos. Portanto, so chamados de
verificacionistas. Diferentemente, Popper assevera que as formulaes tericas (lgicas)
nascem da necessidade de resoluo de problemas concretos e prope o uso da base
emprica como teste formal das teorias, contudo, no defende a comprovao de teorias,
mas sim a sua refutao ou falseabilidade via testes empricos.

2[2] Para uma esquematizao das idias deste grupo, ver CALDWELL (1982).

3[3] Ver Carvalho (1988).

4[4] EstaposionopodeserconfundidacomasposiesdePopper(1977,1982),apesardesteter
sidocontemporneoedetercolaboradoemcertosentidocomoCRCULODEVIENA.
Ademais, Popper, apoiado em Hume, derruba o indutivismo e, por conseguinte,
o "apelo" fortemente empirista do positivismo lgico. A observao, os fatos e a
experimentao no levam verdade inexorvel, ltima, apenas possibilitam testar a
teoria e revisar o problema que a teoria postula solucionar.

At aqui, o que se viu foi uma rpida viso da evoluo do pensamento empirista
que se consolidou a partir do sculo XVI e que at os dias atuais usado em ampla
medida pela cincia na resoluo de problemas, na formulao de bases empricas e na
corroborao de teorias. Contudo, a primazia da observao como processo de
compreenso do real no vigora com o mesmo entusiasmo do passado. A observao
pura e o acmulo sistemtico de observaes pouco representam, a menos que estejam
estreitamente ligados a um corpo terico bsico.

Ainda que as teorias precisem de base emprica ou de verificao emprica para


se consolidarem, a induo pura foi questionada radicalmente, primeiro porque no
possvel uma total iseno dos sentidos como defendiam os empiristas, segundo porque
no podemos observar o que no conhecemos, impossvel observar puramente. Por
exemplo, ningum que no conhea o conceito de cadeira pode catalogar um conjunto
de cadeiras. "Um dado fala por si, mas pela boca de uma teoria." (Demo, 1989) A
primazia da teoria sobre o emprico incontestvel, pois, primeiro nos perguntamos o
que queremos observar; para, em seguida, procurar na realidade a corroborao ou
refutao ao que asseveramos de forma hipottica e dedutiva.

Alm desse aspecto geral, a induo foi questionada por David Hume em sua
base racional e lgica no trabalho "Investigaes sobre o conhecimento humano". Hume
(1989) defende com bastante nfase que no h uma justificativa racional capaz de
assegurar que o que aconteceu no passado se repetir no futuro, por maior que seja o
nmero de repeties e/ou observaes realizadas. Pode-se sempre afirmar o contrrio
do observado no passado, ou seja, pode-se afirmar categoricamente que o sol no vai
nascer amanh sem se incorrer em erro lgico, porque simplesmente no se conhece a
causa primeira ou a essncia do processo de nascimento do Sol. No se pode fazer a
ponte entre a causa e o efeito, apenas se pode observar e anotar as repeties.

Contudo, continua-se a acreditar em nossas expectativas de forma insistente, ou


seja, expectativas so geradas em torno de observaes repetidas e se tem uma "crena"
inabalvel de que essas repeties continuaro a ocorrer no futuro. A partir delas,
fazemos afirmaes e generalizaes para fenmenos ainda no observados como, por
exemplo, o Sol ir aparecer amanh s 6 horas. Hume defende que isto ocorre por causa
do costume ou hbito, uma questo psicolgica fundamental: o ser humano precisa de
regularidades para a sua prpria sobrevivncia.

2.2 Metodologia (normativa) de Popper5[5]

5[5]Segundo Feij (1994) a metodologia popperiana adaptada em economia por


autores como Hutchison (1965) e Machlup (1978).
Popper diferencia a cincia da no-cincia propondo o seguinte critrio de
demarcao: ... a cincia aquele corpo de proposies sintticas sobre o mundo real
que pode, pelo menos em princpio, ser falseada mediante observaes empricas.
Portanto, a cincia se caracteriza pelo seu mtodo de formular e testar proposies, (...)
qualquer que seja a certeza apresentada pela cincia, essa a certeza da ignorncia.
(Blaug, 1993, p.50) A caracterstica fundamental do conhecimento cientfico, portanto,
a constante tentativa de falsear as hipteses existentes e substitu-las por outras que
resistem falseabilidade. Outra forma de ver o mesmo processo encarar o critrio de
demarcao como sendo o de que as teorias so cientficas se fazem previses passveis
de serem testadas empiricamente. Neste sentido, o critrio essencial o de se expor ao
teste da realidade observvel. Conforme este critrio, tem-se um amplo espectro de
conhecimento que vai do extremo da fsica e da qumica, consideradas como as cincias
naturais pesadas, passando pelas cincias sociais, at a poesia e as artes.

A inferncia indutiva (ou a induo) enquanto ... um argumento que usa


premissas que contm informao sobre alguns membros de uma classe a fim de apoiar
uma generalizao sobre toda a classe... no um argumento lgico vlido, portanto,
no demonstrativo. Isto porque no possvel justificar logicamente a inferncia
indutiva. A induo ... a operao no-lgica que consiste em pular do caos, que o
mundo real, para uma intuio ou tentativa de conjectura acerca da relao real existente
entre o conjunto de variveis pertinentes. (Blaug, 1993, p.54) J a lgica dedutiva,
segundo a qual argumentos baseados em premissas verdadeiras levam a concluses
verdadeiras, um argumento demonstrativo. De fato, Popper justifica o conhecimento
cientfico utilizando principalmente a lgica dedutiva.6[6] Em outras palavras, reduz o
conhecimento cientfico aos seus aspectos lgico-formais. A justificao lgica da
deduo advm do seguinte expediente: ... a inferncia dedutiva s legtima se no
admite contra-exemplo. (Ramos, 1993, p.61).7[7]

Em suma, a proposta de Popper clara: negar a induo, considerar o


apriorismo, escolher o falsificacionismo. (Ramos, 1993, p.60) Em troca da inferncia
indutiva, trata-se de avaliar a coerncia interna de uma teoria, comparar suas concluses
com outras teorias concorrentes, examinar a lgica formal da teoria (se emprica ou
tautolgica), verificar se a teoria resiste aos testes empricos e, finalmente, confrontar
suas predies com a experincia.

O que os cientistas buscam explicar e produzir ... previses lgicas inerentes


s suas explicaes a fim de testar suas teorias; todas as teorias verdadeiras so apenas
provisoriamente verdadeiras (...), toda a verdade material que possumos est embutida
nessas teorias que ainda no foram falsificadas. (Blaug, 1993, p. 55)

Assim, nenhuma teoria conclusivamente falsevel ou inexistem experimentos


definitivos que refutem de modo conclusivo uma teoria, pois ... sempre se pode dizer
que os resultados experimentais no so confiveis ou as discrepncias que se supe
existir entre o resultado experimental e a teoria so apenas aparentes e que

6[6]ParaumacrticaaestaposiodePopper,vejaRamos(1993,p.59).

7[7]Essapassagemmereceumtratamentomaisrigorosoqueserfeitonosprximospargrafos.
desaparecero com o avano de nossa compreenso. (Blaug, 1993, p.56) Ademais,
uma teoria pode no corresponder aos fatos empricos.

Para proteger suas teorias da refutao os cientistas utilizam-se de estratagemas


de imunizao, ou seja, da imposio de limites metodolgicos. So trs os
estratagemas bsicos:

(1) Podemos postular hipteses adicionais ad hoc que, mantendo


aparentemente a integridade da teoria, possibilita encaix-la nos fatos. (2) O
cientista est livre para questionar a validade do conjunto de enunciados
factuais que compem a chamada base emprica. (3) Por fim, o cientista,
mantendo as hipteses bsicas da teoria, altera, algumas das condies
adicionais que compem o explanans, por exemplo, o campo de
aplicabilidade da teoria em questo. (Feij, 1994, p. 24)8[8]

Tais estratagemas se justificam, pois, os cientistas tm a esperana de que suas


teorias possam ser revistas e, desse modo, possam lidar com as anomalias descobertas.

Quanto ao grau de corroborao de uma teoria, Popper afirma o seguinte: ...


Quando falo em grau de corroborao de uma teoria, refiro-me a uma avaliao concisa
do estado (em um dado tempo t) da discusso crtica de uma teoria, com relao forma
como resolve seus problemas; seu grau de testabilidade; o rigor dos testes a que foi
submetida; e a maneira como resistiu aos testes. A corroborao (ou grau de
corroborao) , portanto, um relatrio avaliador de desempenho passado. (Blaug,
1993, p.64) Para ele, ... uma teoria corroborada no quando concorda com muitos
fatos, porm, quando no encontramos fatos que a refutem. (Blaug, 1993, p.62) A
corroborao de uma teoria uma medida do grau de confiana dos cientistas sobre as
teorias submetidas aos testes empricos.9[9]

Lisboa (1998) chama a ateno para o uso do termo corroborao, o qual

... utilizado para evitar qualquer interpretao de que o modelo foi


demonstrado correto ou verdadeiro. A abordagem de Popper

8[8]Feij (1994,p.24-25) discute os trs estratagemas em maiores detalhes.

9[9] Algumas das dificuldades, apontadas por Lisboa (1998), sobre a realizao de
testes empricos para validar um argumento ou proposio: O teste emprico de
qualquer argumento usualmente requer a adoo de diversas hipteses auxiliares. Estas
hipteses definem e selecionam tanto os dados empricos quanto os testes estatsticos a
serem utilizados. Alm disso, os argumentos falseveis so usualmente definidos em
condies ideais que no so satisfeitas empiricamente, ou ainda, podem requerer a
especificao de variveis no mensurveis. (Lisboa, 1998, p.122-23)
inconsistente com qualquer argumento sobre a descoberta da verdade: todo
argumento necessariamente conjuntural. No possvel descobrir a
verdade; apenas o erro. (Lisboa, 1998, p.122)

A metodologia popperiana , ento, assim resumida: Uma teoria cientfica


somente testada quando um cientista especifica com antecedncia as condies
observveis que poderiam falsear a teoria. Quanto mais exatas as especificaes das
condies falseadoras e mais provvel sua ocorrncia, maiores sero os riscos
enfrentados pela teoria. (Blaug, 1993, p.62) Uma teoria provisoriamente aceita
quando suas concluses esto de acordo com os fatos, porm, quando suas concluses
no so corroboradas pelos fatos, ela refutada. Uma teoria vencedora frente s
explicaes concorrentes por ter sido corroborada pelos testes, isto , resistido ao
falseamento.

A lista popperiana de critrios a ser satisfeita pelas teorias cientficas composta


dos seguintes itens: 1) a consistncia lgica (explicao no contraditria); 2) maior
generalidade possvel, pois assim mais fcil falsear a teoria; 3) simplicidade terica
(ou elevado grau de falseabilidade), ou seja, quanto mais simples a teoria, mais exatas
so suas implicaes observveis e maior o seu grau de testabilidade; 4) as melhores
teorias so as que estabelecem muitas proibies, pois, assim, elas podem ser testadas
mais severamente; 5) os melhores testes so intersubjetivos e reproduzveis; 6)
refutaes devem ser levadas a srio; 7) mesmo em situaes onde testes isentos so
difceis, cientistas devem especificar antes quais os tipos de resultados que os levariam a
abandonar suas teorias; 8) hipteses auxiliares devem ser adicionadas em menor nmero
possvel e somente quando elevam o grau de falseabilidade da teoria; 10) cientistas
devem adotar uma atitude crtica, isto , devem buscar refutaes em vez de
confirmaes inclusive de suas prprias teorias.10[10]

Na obra The Poverty of Historicism Popper defende o monismo metodolgico,


isto , todas as cincias tericas ou gerais devem usar o mesmo mtodo, sejam cincias
naturais ou cincias sociais. O monismo metodolgico, por conseguinte, nega
categoricamente o dualismo metodolgico: ... idia segundo a qual as cincias sociais
devem empregar uma metodologia distinta das cincias naturais ... (Blaug, 1993, p.86)
Segundo esta idia, teorias ou hipteses sobre questes sociais devem ser validadas de
forma diferente da utilizada quando se trata de fenmenos naturais.11[11]

O princpio do individualismo metodolgico para as cincias sociais afirma: ...


as explanaes sobre os fenmenos sociais, polticos ou econmicos somente devem ser
consideradas adequadas se colocadas em termos das crenas, atitudes e decises de
indivduos. (Blaug, 1993, p.88)

10[10] Os itens de 4 a 10 foram obtidos da sistematizao proposta por Caldwell e que


citada por Lisboa (1998, p.124-25).

11[11]Blaug (1993, p.86-91) trata das objees ao monismo metodolgico.


O papel da comunidade cientfica na viso popperiana o de convencionar um
conjunto de regras metodolgicas a ser seguido por todos os membros, porm,
fundamental manter o dilogo e uma postura crtica sobre a prtica dos cientistas.

2.3 A viso de Friedman (1954) e Machlup (1978)

Esses autores, como David Hume, mostram-se bastante cticos quanto a possibilidade
de se conseguir chegar compreenso exata e completa dos fenmenos econmicos
tpicos. Nesse sentido, assumem como invivel o desafio de se construir uma teoria que
reproduza integralmente a realidade. Friedman (1954) postula que o papel da teoria
definir leis de movimento gerais e fazer previses universais, enquanto o real nico,
especifico e complexo e, portanto, indecifrvel em sua essncia. Desta forma toda
formulao terica necessariamente apia-se em hipteses irrealistas e em
simplificaes que buscam captar apenas os elementos fundamentais de cada processo
ou fenmeno econmico que est sendo analisado e/ou estudado. Assim, toda teoria
seria uma construo simplificada e idealizada da realidade e, necessariamente, falsa.

Assim sendo, seria um equivoco de anlise tentar discutir o realismo das hipteses, ou
tentar comparar a qualidade de teorias distintas com base na analise da exatido de suas
hipteses, pois todos os modelos tericos usam hipteses irreais. Para contornar esse
problema, Friedman (1954) e Machulup (1978) propem dois critrios para avaliar ou
comparar teorias econmicas. O primeiro critrio seria o de avaliar a capacidade
explicativa da teoria em relao a eventos que esto acontecendo no tempo. Segundo
Lisboa (1998) esse critrio apresenta uma inconsistncia lgica, pois sempre possvel
construir diversos argumentos alternativos para explicar a mesma seqncia de eventos
observados sem que seja possvel, a priori, demonstrar que algumas destas explicaes
sejam equivocadas. (Lisboa, 1998, p. 118).

O segundo critrio analisa a capacidade preditiva da teoria, assim, seria considerada


uma melhor teoria aquela que consegue fazer boas previses sobre eventos futuros.
Aqui tem-se a presena de um problema grave que leva a uma circularidade lgica, para
avaliar uma teoria necessrio um novo critrio que defina um teste emprico
apropriado e definitivo que sirva para corroborar os resultados tericos com as
observaes empricas. Ou seja, continua-se com a mesma dificuldade como avaliar se
um determinado teste emprico apropriado para corroborar uma determinada teoria?

Na prtica essa viso dita instrumentalista avalia teoria apenas por sua capacidade de
previso da realidade. Cabem nesse perfil, em economia, as escolas de Chicago e
Minnesota que tm como fio condutor a elaborao de modelos capazes de fazer boas
previses econmicas que podem, dessa forma, ser expostos aos testes empricos. Essa
viso pragmtica semelhante, em algum sentido, viso de Popper, pois para essa
linha de pensamento a boa teoria a que faz previses que so corroboradas ou que no
so derrubadas pelas observaes e que, portanto, no so falseadas pelos dados da
realidade.
2.4 Os Programas de Pesquisa Cientfica de Lakatos12[12]

Para Lakatos, ... uma teoria [T] falsificada apenas quando uma teoria
alternativa [T] com maior grau de falseabilidade desenvolvida. (Lisboa, 1998,
p.126) A teoria alternativa (T) deve possuir as seguintes caractersticas: 1) ter mais
contedo emprico que a teoria T, isto , prever fatos novos; fatos estes improvveis ou
proibidos luz de T; 2) T explica o sucesso anterior de T, isto , todo o contedo no
refutado de T includo no contedo de T; 3) algum excesso de contedo de T
corroborado.

O programa de pesquisa cientfica (PPC) fornece um referencial conceitual e


uma linguagem que devem ser observados na construo de teorias. Um PPC se
caracteriza por ter um ncleo duro cercado por hipteses auxiliares que protegem o
programa do impacto de testes. Para os cientistas que fazem parte de um PPC, o ncleo
duro constitudo por regras metodolgicas que orientam a construo de novas teorias.
Alm disso, a parte irrefutvel do programa, isto porque contm um conjunto de
hipteses metafsicas, logicamente no so falseveis. As hipteses auxiliares compem
o cinto protetor cuja funo a de suportar os impactos dos testes empricos. Tanto o
ncleo central quanto o cinto protetor evoluem, porm, o primeiro evolui de forma mais
lenta do que o segundo.

Os programas de pesquisa coexistem simultaneamente. Um PPC teoricamente


progressivo se ... ampliar constantemente o seu campo emprico, articulando uma srie
de novas teorias que obedecem, todas elas, a mesma viso proporcionada pelo ncleo
metafsico do programa. (Feij, 1994, p.35) Em outras palavras, progressivo ... se as
novas teorias que a ele vo sendo incorporadas do conta de novos fatos, alm de
explicarem fatos j conhecidos. (Feij, 1994, p.35) Um PPC degenerativo se
caracteriza pela edio de ajustes ad hoc a fim de acomodar fatos novos ao conjunto das
teorias. A distino entre um PPC degenerativo e um progressivo relativa, ou seja, no
sem tem um critrio definitivo para afirmar o que e o que no progressivo ou
degenerativo.

Um PPC superior a um outro se ... cobrir todos os fatos previstos por um PPC
rival, e, alm disso, fazem-se tambm previses extras, algumas das quais sendo
empiricamente confirmadas. (Blaug, 1993, p. 76) Exemplo de PPC bem sucedido a
teoria da atrao de Newton.

Lisboa (1998) apresenta uma situao na qual o novo modelo no falsifica, ou


substitui, o modelo antigo dentro de um mesmo programa de pesquisa cientfica.
Suponha que um determinado programa de pesquisa adote um modelo rejeitado por
alguns testes empricos e proponha um modelo alternativo capaz de explicar um
conjunto maior de casos que o modelo antigo. Entretanto, suponha que o novo modelo
apresenta um grau menor de falseabilidade, ou seja, ... o conjunto de observaes

12[12]Anlise com base em Blaug (1993) e Lisboa (1998). As idias centrais podem ser
encontrados no artigo de Lakatos: O Falseamento e a Metodologia dos Programas de
Pesquisa CientficaLakatos e Musgrave, (1979)
empricas que levariam rejeio do novo modelo menor do que o conjunto associado
ao modelo existente. (Lisboa, 1998, p.127) Neste caso, o modelo que reduziu o grau de
falseabilidade no deve ser aceito. Alm disso, na hiptese de um modelo ser
falsificado, abre-se um campo de pesquisa no qual so construdos modelos alternativos,
compatveis com os fatos aceitos e progressivos.

Para Lakatos, a histria da cincia pode ser descrita como a preferncia racional
de cientistas por PPCs progressivos em vez de degenerativos, ou seja, por programas de
pesquisa com contedo emprico cada vez maior. Lisboa (1998) resume do seguinte
modo o critrio de progresso da cincia proposto por Lakatos: No basta apontar as
limitaes com os modelos existentes; necessrio propor um modelo alternativo que
corrobore os sucessos do modelo anterior, no reduza o grau de falseabilidade da
teoria e explique algum fato novo. (Lisboa, 1998, p.131)

3. Como os economistas neoclssicos explicam? A economia neoclssica uma


teoria refutvel? A economia neoclssica um programa de pesquisa
cientfica?13[13]

A economia neoclssica tem como um dos seus pilares o individualismo


metodolgico que pode ser assim definido: ... a tentativa de derivar todo o
comportamento econmico a partir da ao de indivduos em busca da maximizao de
suas vantagens... (Blaug, 1993, p.315) Supondo informao completa, o agente
econmico maximiza suas preferncias, sujeita s restries de tecnologia e das
dotaes iniciais. Quando h incerteza ... a racionalidade significa a maximizao da
vantagem de um resultado multiplicada pela probabilidade de sua ocorrncia. (Blaug,
1993, p.315)14[14]

Esta concepo de racionalidade ocupou o lugar do postulado dos economistas


clssicos, para os quais a racionalidade ... significava preferir mais a menos, escolher a
mais alta taxa de retorno, minimizar custos unitrios e, acima de tudo, buscar seu
prprio interesse ... (Blaug, 1993, p.316)

Os economistas Lionel Robbins e Ludwig Von Mises consideram o postulado da


racionalidade uma proposio verdadeira a priori, necessitando apenas ser enunciada
para ser imediatamente aceita. Pode-se afirmar que a hiptese de racionalidade constitui
o ncleo central do programa de pesquisa cientfica neoclssico. Porm, tal hiptese
necessita de hipteses auxiliares, tais como a de concorrncia perfeita e conhecimento

13[13]Anlise com base em Blaug (1993).

14[14]Exemplos de correntes de pensamento que no adotam este postulado: a


macroeconomia keynesiana e ps-keynesiana, a economia marxista, a economia radical
e o institucionalismo norte-americano.
completo15[15]. Isso posto, discute-se a partir de agora as teorias do consumidor, da
firma, do equilbrio geral e da produtividade marginal.

A teoria do consumidor tem uma longa e complexa histria, que pode ser assim
resumida:

... iniciando-se a partir do cardinalismo introspectivo de Jevons, Menger,


Walras e Marshall ao ordinalismo introspectivo de Slutsky, Allen e Hicks,
ao ordinalismo comportamental da teoria da preferncia revelada de
Samuelson, ao cardinalismo comportamental da teoria da utilidade
esperada de Neumann-Morgenstern, passando pela teoria de caractersticas
das mercadorias de Lancaster, sem falar das teorias mais recentes do
comportamento dos consumidores. (Blaug, 1993, p.200)

At a poca de Marshall, a lei da demanda era considerada uma lei determinista,


ou seja, uma regularidade emprica que no admitia excees. De Marshall em diante, a
referida lei passou a ser considerada como uma lei estatstica de comportamento do
mercado, admitindo excees, caso do paradoxo de Giffen. Como lei estatstica, a lei da
demanda, que se apia fundamentalmente na hiptese de racionalidade e no
individualismo metodolgico, uma das mais corroboradas em economia. As
contribuies de Slutsky, Allen e Hicks consolidaram a teoria do consumidor, pois a
partir de ento a curva de demanda passou a ser deduzida de axiomas fundamentais. A
contribuio de Samuelson, a teoria da preferncia revelada, propunha,
fundamentalmente, inferir as preferncias do consumidor a partir do comportamento
revelado e no o contrrio. Esta teoria passou por um processo de axiomatizao a tal
ponto que se tornou logicamente equivalente teoria da utilidade16[16].

Blaug (1993) afirma que difcil negar lei da demanda o status de uma lei
cientfica, ou seja, relao universal e bem corroborada entre eventos ou classes de

15[15] O acmulo de observaes empricas sobre o comportamento individual e sobre


os mercados financeiros - mercados mais prximos da concorrncia perfeita - aponta
diversas anomalias que colocam em questo a hiptese de racionalidade, a tal ponto que
a hiptese pode ser considerada falsa. Todavia, como no existem testes empricos
definitivos e aceitos inequivocamente por todos e como as hipteses de racionalidade e
de informao completa funcionam bem em vrias circunstncias, e, alm disso, vrios
resultados da hiptese da racionalidade restringida no diferem em muito dos resultados
da teoria convencional. Os economistas tendem, nessas circunstncias, a no
abandonarem a teoria microeconmica padro em favor de alternativas dissidentes que
dispensam o individualismo metodolgico.

16[16] Lancaster prope uma nova teoria do consumidor ao descrever os consumidores


como maximizadores de uma funo de transformao (que relaciona caractersticas dos
bens e utilidade derivada) e no de uma funo utilidade. Esta teoria mais geral
porque inclui a teoria antiga do consumidor como um caso especial.
eventos deduzida a partir de condies iniciais testadas de forma independente. Porm,
luz das metodologias de Popper e Lakatos, levanta os seguintes pontos de falhas ou
imperfeies da teoria do consumidor: explica de maneira insatisfatria ou desconsidera
a deciso dos consumidores em comprar bens durveis, poupar e manter riqueza de uma
forma ou de outra; baseia-se em enunciados universais irrestritos. Da a afirmao de
que no empiricamente refutvel. De fato, h um grande distanciamento entre a teoria
do consumidor individual e os trabalhos empricos sobre a demanda. Quanto teoria de
Lancaster, embora seja mais geral do que a teoria do consumidor tradicional, ela no
acompanhada de resultados significativos no campo emprico. O que coloca em dvida
o progresso deste programa de pesquisa. Porm, pode-se aceitar com tranqilidade que a
relao negativa entre preos e quantidades consumidas um fato emprico observvel.

Enquanto a teoria do consumidor visa justificar a curva de demanda


negativamente inclinada, a teoria da firma visa justificar a inclinao positiva da curva
de oferta da firma. Esta teoria foi criada por Cournot em 1838 e tem como hiptese
central: firmas visam maximizar lucros sujeitas s limitaes de tecnologia e aos
padres prevalecentes da demanda.

Os argumentos a favor da teoria da firma, e que valem para a teoria do


consumidor, so os de que a teoria simples, elegante, internamente consistente e
produz previses definidas corroboradas. Entretanto, necessrio testar as previses da
teoria num mundo onde raramente esto satisfeitas as condies necessrias para a sua
aplicao exceo so a agricultura e a bolsa de valores.

Ao se considerar que boa parte das empresas ofertam produtos diferenciados,


chega-se concluso que a teoria da firma no se aplica maioria das empresas que
produzem bens finais e bens intermedirios. Ademais, difcil aceitar a previso de, no
curto prazo, um aumento de salrios implica queda do nvel de emprego e, no longo
prazo, observa-se a Curva de Phillips, relacionando a taxa de desemprego taxa de
aumento dos salrios. Outras implicaes questionveis da teoria so a de que um
imposto de renda sobre as firmas reduz apenas os lucros e que os salrios reais variam
de forma contracclica (crescem quando o emprego se reduz e vice-versa).

luz de Lakatos, Blaug (1993) prope que a razo da sobrevivncia e


longevidade da teoria da firma a de que

... a teoria da empresa um simples ramo daquilo que de fato um


programa de pesquisa cientfica abrangente dentro da microeconomia. Ao
elogiar ou condenar a teoria convencional da empresa, necessariamente
condenamos a capacidade do programa de pesquisa mais amplo do qual
forma uma parte integral. (Blaug, 1993, p.217)

Quanto ao grau de corroborao, Blaug afirma: ... necessitamos de um relatrio


sobre o desempenho passado da teoria em termos da severidade dos testes aos quais foi
submetida e de que forma se saiu nesses testes, se foi aprovada ou reprovada. (Blaug,
1993, p.219) Na falta deste relatrio, ele conclui que a teoria da firma um exemplo de
programa degenerativo, pois, falha em ser empiricamente corroborada.17[17]

Apesar de no ser plenamente corroborada, a teoria da firma aceita


universalmente pelos economistas por ser rigorosa sob condies de concorrncia
perfeita e por ser um instrumento fundamental para anlise de estruturas de mercado
reais. Blaug (1993) no contra as teorias de desequilbrio da empresa e outras
contribuies crticas, todavia, repudia todas as propostas tericas que advogam que o
objetivo da cincia econmica no o de prever, mas simplesmente o de classificar ou
simular resultados possveis. Em suas prprias palavras: No apenas a total
incapacidade de prever eventos econmicos iria acabar com a teoria econmica
tradicional: iria acabar com todos os outros tipos de economia, como tambm com a
pretenso de oferecer aconselhamento a governos e a empresas privadas. (Blaug, 1993,
p.224)

Paralelamente, teoria da oferta do produto, a teoria da firma prope, a partir de


uma funo de produo contnua e diferencivel, uma teoria da demanda de fatores,
segundo a qual se ... os fatores e produtos do mercado forem competitivos, as empresas
iro contratar trabalhadores, mquinas e espao, at que as taxas de salrios, aluguis de
mquinas e de terra sejam iguais a seus respectivos valores marginais ... (Blaug, 1993,
p. 239)

Na obra Theory of Wages de 1932, Hicks defendeu a idia de que a teoria da


distribuio funcional da renda pode ser explicada com base nos princpios da
produtividade marginal. Nos anos 50 foi Samuelson que deu a denominao de teoria
neoclssica da produo e da distribuio, segundo a qual salrios e lucros so
determinados atravs da tecnologia, preferncia dos consumidores e oferta de fatores
dada.18[18] Resumidamente, esta teoria prope que a distribuio funcional da renda
determinada ... pela distribuio inicial de recursos entre lares [famlias], suas
preferncias, a funo de produo das empresas, e as razes comportamentais tantos
dos lares [famlias] quanto das empresas (Blaug, 1993, p.244). Ela no se prope a dar
uma explicao convincente para a distribuio funcional da renda.

Ao final dos anos 50, Solow apresentou a sua teoria do crescimento econmico,
na qual utiliza-se de uma funo de produo agregada e supe-se o progresso tcnico
exgeno.19[19] O progresso tcnico pode ser do tipo Harrod-neutro e Hicks-neutro: no
primeiro caso, o conhecimento, representado por A, entra na funo de produo

17[17]Blaug (1993) chega a esta concluso a partir da anlise de Latsis (1972), segundo
a qual o programa neoclssico degenerativo porque estril e, apenas
secundariamente, por no ser empiricamente corroborado.

18[18]Esta teoria aparece em qualquer manual de macroeconomia contempornea.

19[19]Esta teoria tambm aparece em qualquer manual de macroeconomia


contempornea. Para uma crtica da falta de contedo emprico da teoria do
crescimento, veja Blaug (1993, p.325-27)
multiplicando o fator trabalho, L, da a expresso labor-augmenting; no segundo caso, o
conhecimento multiplica toda a funo de produo.20[20]

Por definio, a participao do trabalho na renda total igual ao salrio mdio


dividido pelo produto mdio do trabalho, analogamente, a participao do lucro na
renda total igual ao lucro mdio dividido pelo produto mdio do capital. Contudo, os
produtos mdios do trabalho e do capital no so as variveis relevantes no processo
econmico, isto , ... os agentes econmicos no as maximizam ou minimizam;
nenhum produtor ou consumidor, nenhum trabalhador ou capitalista reage a elas; so
apenas magnitudes ex post que podem ser, e o foram, medidas, porm, que no tm
status terico definido. (Blaug, 1993, p.244) Ento, conclui-se que uma teoria dos
salrios e da taxa de lucro independe de uma teoria da repartio da renda entre lucros e
salrios. O que importa considerar que as participaes dos lucros e salrios na renda
so ... o resultado de uma ampla variedade de foras, e qualquer teoria que tente
resolv-las de forma direta terminar por se encontrar fazendo tantas hipteses hericas
e simplificadoras que os resultados sero simplesmente curiosidades analticas.
(Blaug, 1993, p.244)

Essa teoria do crescimento de Solow pode servir como um exemplo da


exposio rigorosa ao teste que comum aos neoclssicos. O conhecido debate sobre a
dinmica relativa de padro de vida dos pases e regies que ficou conhecido como
controvrsia da convergncia ilustra bem esse aspecto. Diversos autores
desenvolveram testes economtricos para testar a hiptese de Solow de convergncia
absoluta e condicional de rendas per capita regionais sem se chegar a um veredito,
contudo, abrindo espao para introduo de novos modelos de crescimento exgeno
com capital humano e para modelos de crescimento endgeno com retornos crescentes e
com progresso tecnolgico endgeno.

A teoria da produtividade marginal geral e no tem contedo especfico,


portanto, os testes da teoria so raros o que torna incerto o seu status emprico.
Contudo, se pode dizer que a teoria bem sucedida ao prever mudanas de longo prazo
nos diferenciais de salrios interindustriais e interocupacionais; por outro lado, no
obtm o mesmo xito na previso de movimentos nos diferenciais de salrio no curto
prazo.

O equilbrio walrasiano se caracteriza pelo equilbrio entre as quantidades


ofertadas e demandadas de todas as mercadorias e fatores, resultante do comportamento
maximizador de consumidores e firmas.

A prova rigorosa do equilbrio geral foi obra dos autores Arrow, Debreu e
Mckenzie nos anos 30. Supondo conjuntos de possibilidades de consumo e de produo
convexos, alm disso, utilizando a hiptese de racionalidade,21[21] eles propuseram os

20[20]Em termos formais. Seja a funo de produo dada por: Y=f(K,AL), neste caso
o progresso tcnico Harrod-neutro. Se a funo de produo Y=Af(K,L), ento, se
diz que o progresso tcnico Hicks-neutro.

21[21] Para o caso de um nmero de opes infinito, a hiptese de racionalidade afirma


que o agente capaz de comparar qualquer par de opes e, ao mesmo tempo, estas
comparaes sejam consistentes. Em termos mais formais: ... dadas duas opes
teoremas que enunciam as condies para uma soluo nica e as condies de
estabilidade do equilbrio de um sistema econmico.

Dado que as condies iniciais da teoria do equilbrio geral no so satisfeitas


nas modernas economias, isto implica que a teoria inaplicvel. Todavia, a teoria do
equilbrio geral no faz previses, portanto, no pode ser falseada por evidncia
emprica. O contedo emprico da teoria nulo porque ... nenhum sistema terico
concebido em tais termos completamente gerais poderia prever qualquer evento
econmico ou (...) proibir a ocorrncia de qualquer evento econmico que pudesse
eventualmente emergir. (Blaug, 1993, p.233) Por no ter contedo emprico, segundo a
metodologia popperiana, difcil justificar o termo teoria. Pode-se analisar a
consistncia lgica da teoria do equilbrio geral, mas intil fazer uma ponte entre a
teoria e o mundo dos fatos. De fato, a teoria no tem a pretenso de descrever o mundo
real, bem como avali-lo ou prescrever algo em termos de poltica econmica.

O modelo de equilbrio geral, diferentemente da teoria do equilbrio geral, tem


contedo emprico, pois o mesmo empregado para se simular o impacto de mudanas
de poltica econmica. Porm, os valores indubitveis dos modelos de EG de forma
alguma justificam a teoria do EG. (Blaug, 1993, p.235)

Uma defesa da teoria do equilbrio geral a de que serve como alicerce para se
analisar, entre outros fenmenos, os retornos crescentes de escala, a concorrncia
imperfeita, etc.22[22] A crtica a esta defesa a de que independentemente da tradio
walrasiana os fenmenos mencionados j haviam sido descobertos e investigados. Outra
defesa afirma que, do ponto de vista da metodologia de Lakatos, a teoria do equilbrio
geral constitui o ncleo central do programa de pesquisa cientfico neoclssico,
portanto, no passvel de comprovao emprica. Blaug (1993) critica esta defesa ao
lembrar que a economia marshalliana deu pouca ateno para a teoria do equilbrio
geral. Ele manifesta um certo descontentamento com a teoria em questo ao afirmar: O
que parece ter ocorrido historicamente a teoria do EG invadiu a economia neoclssica
e no processo transformou-a em um aparato altamente tcnico e formal para falar acerca
de uma economia como se toda aquela conversa correspondesse a uma economia real.
(Blaug, 1993, p.236) Finalmente, a caracterstica principal da teoria do equilbrio geral
... tem sido a formalizao sem fim de problemas puramente lgicos sem a mnima
considerao com a produo de teoremas falsificveis acerca do comportamento
econmico real, o qual, insistimos, permanece sento a tarefa fundamental da economia.
(Blaug, 1993, p.237)

O que se conclui que os economistas neoclssicos do mais importncia


simplicidade, elegncia e generalidade do que anlise emprica. Conforme Blaug
(1993), a fraqueza central da economia neoclssica ... a relutncia em produzir as
teorias que rendem implicaes refutveis de forma no ambgua, seguida de uma

quaisquer A e B em F, o agente prefere A a B, ou prefere B a A, ou o agente est


indiferente entre A e B; se o agente prefere A a B e B a C, ento o agente prefere A a C.
Toda a relao de preferncia que satisfaz estas duas restries dita racional. (Lisboa,
1997, p.14)

22[22] Blaug (1993) critica esta defesa.


disposio de no confrontar aquelas implicaes com os fatos. (Blaug, 1993, p.326)
Portanto, a teoria neoclssica, aqui representada pelas teorias do consumidor, equilbrio
geral, da produtividade marginal e da firma, no aplica in totum a metodologia
popperiana e corresponde a um programa de pesquisa cientfica descrito pela
metodologia lakatosiana.

De fato, segundo Lisboa (1998), a economia neoclssica segue diversas regras


metodolgicas propostas por Lakatos, instrumentalistas e Popper. Isto , o processo de
construo terica, dentro do programa de pesquisa neoclssico, um processo de
conjectura, demonstrao e refutao, no qual

... a anlise terica prope conjecturas estabelecendo alguma relao de


causalidade ou proposio que procura organizar e sistematizar uma questo
conceitual que a antecede. Procura-se, ento, verificar a veracidade dessa
conjectura atravs de uma demonstrao de contra-exemplos. O eventual
fracasso de conjectura pode revelar a necessidade de uma hiptese
inesperada, de redefinio dos conceitos envolvidos, ou ainda sugerir uma
nova linha de pesquisa. (Lisboa, 1998, p.137)

J os elementos instrumentalistas encontram-se na utilizao de hipteses


contrafactuais em modelos aplicados. Ademais, na aceitao da idia de que toda teoria
uma simplificao da realidade, portanto, no possvel uma construo terica
realista. Assim sendo, os modelos devem ser avaliados segundo a sua capacidade de
previso e no segundo o seu realismo.

Os elementos popperianos so encontrados na recusa de adotar estratgias


convencionalistas, ou seja, se h inconsistncias entre os resultados dos modelos e os
fatos empricos, isto leva construo de novas teorias e, por conseguinte, abertura de
diversas fronteiras de pesquisa e no adoo de hipteses ad hoc, ou seja, ... utilizar a
inadequao das hipteses auxiliares para justificar o fracasso do modelo ou adicionar
argumentos no falseveis. (Lisboa, 1998, p.128)

4. Consideraes finais

A prtica dos economistas neoclssicos privilegia a elegncia analtica, a


simplificao e a generalidade em detrimento do realismo de algumas de suas hipteses,
contudo, no abandonam a necessidade continuada de exposio de suas construes
tericas a rigorosos testes empricos.

Porm, no se pode afirmar que os economistas neoclssicos seguem


integralmente a metodologia popperiana, pois no adotam o falseamento como mtodo
de estabelecer a validade de suas concluses. Isto , no respondem a seguinte questo:
que eventos nos levariam a rejeitar a teoria neoclssica caso eles fossem verificados na
experincia?

Ademais, a economia neoclssica (teorias do consumidor, teoria da firma, teoria


do equilbrio geral e teoria da produtividade marginal) tambm corresponde a um
programa de pesquisa cientfica no sentido de Lakatos porque fornece um referencial
conceitual e uma linguagem que so observados na construo de novas teorias. Alm
disso, ... demonstrou capacidade de ser julgada em termos de suas previses. A
economia ortodoxa pode realmente se gabar de que aumentou a capacidade do
economista de fazer previses. (Blaug, 1993, p.336)

Parece que o apego dos economistas teoria neoclssica se explica, primeiro,


porque oferece uma teoria logicamente consistente e um referencial para a anlise de
diversos fenmenos econmicos e, em segundo lugar, porque se espera que a
econometria terica e a aplicada avancem de tal modo a se eliminar concluses
conflitantes obtidas por diferentes modelos economtricos.

5. Referncias bibliogrficas

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