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EL TSUNAMI.

Tsunami es una palabra japonesa empleada para designar a un


maremoto, que significa literalmente ola en el puerto o en la
baha (tsu = puerto o baha, nami = olas). A pesar de tener origen
japons, este vocablo ha tomado popularidad y ya se utiliza en todo el
mundo.

Un tsunami es una ola de largo periodo de tiempo, que se propaga con


gran velocidad por el ocano. Cuando alcanza la costa, posee un
gran poder destructivo, tal es su fuerza que puede devastar edificios
relativamente grandes, e incluso tierra adentro. Se encuentra entre los
desastres naturales ms grandes a los que se enfrentan los pases con
costas.

Tradicionalmente se han asociado los tsunamis a los terremotos, pero


tambin pueden producirse por erupciones volcnicas, meteoritos, o
cualquier alteracin que se produzca en el suelo por derrumbes
submarinos, deslizamientos de terrenos, etc. La mayora de los
fenmenos de tsunamis se deben a terremotos, acompaados por diversas
caractersticas como una magnitud mayor de 6 y la profundidad del
hipocentro reducida (hasta 40 km).

En aguas profundas, de ms de 200 m, un tsunami apenas se nota sobre


la superficie del mar, generndose una ola de 1 m de altura. Sin
embargo, esta ola se desplaza a una velocidad de 500 -1000 Km/h, y a
mayor velocidad cuanto mayor sea la profundidad del mar. A medida que se
acerca a la costa, aumenta su altura (mas de 15 m), al llegar a sta, el
tsunami puede no romper y se comporta como una gran marea
sbita, formndose varias olas que rompen o forman una pared de
agua turbulenta.
El dao que produzca un tsunami depender de la profundidad del mar,
distancia al lecho marino, forma de la falla, la tipologa de la costa y la
vegetacin existente. As como tambin la vulnerabilidad de la poblacin,
que est situada a escasos metros de la costa, en zonas con baja
altura, con construcciones dbiles, y la falta de un sistema de
deteccin de tsunamis y avisos a la poblacin.

Los tsunamis son poco frecuentes y difciles de predecir. Aunque se puede


detectar la existencia de un gran terremoto submarino con ayuda de
sismgrafos, es difcil predecir si el terremoto va a generar o no un
tsunami, ya que otros factores, como la topografa del fondo marino,
intervienen en este proceso.

En este siglo XXI, ya son tres tsunamis los que se han producido,
seguramente no sern los ltimos. En el 2004 un tsunami en el Ocano
Indico arras Tailandia, Sumatra, Indonesia y otras regiones
de Asia causando una cifra de 226.000 muertos. El ao pasado un fuerte
tsunami impact las costas de Chile como producto de un terremoto
de 8.8, en la costa frente a la localidad de Cobquecura.

Y el ms reciente ocurri en marzo de este mes en Japn, un terremoto de


magnitud de 9.0, ocasion un tsunami en la costa pacfica
del pas nipn, por ahora van mas de 11.000 muertos, y ms de 16.000
personas siguen desaparecidas. El tsunami azot las costas de Hawi y
toda la costa sudamericana con daos mnimos gracias a los sistemas
de alerta temprana liderados por el Centro de Alerta de Tsunamis del
Pacfico.