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Creacin de nuevas especies

Todas las razas de perros del mundo -desde el chihuahua hasta el doberman pinscher- descienden
del lobo. Al seleccionar caractersticas deseables y realizar cruzas para lograrlas, el hombre ha
producido razas de perros tan diferentes que resulta difcil creer que pertenezcan a la misma
especie.
Se han utilizado vegetales con igual xito para producir cereales, frutas y verduras de alto
rendimiento, as como plantas de ornato que florecen con mayor hermosura que muchas
naturales.
Las tcnicas de reproduccin tradicionales implican el apareamiento de un macho y una hembra
de diferente variedad, con la esperanza de combinar las mejores caractersticas de ambas. Sin
embargo, estos programas de reproduccin requieren varias generaciones, y solo pueden usarse
entre variedades de la misma especie. Con los recursos convencionales, no se puede crear una
sper verdura cruzando una zanahoria con un repollo, por ejemplo. Pero la ciencia moderna ha
elaborado tcnicas revolucionarias de reproduccin. Una de ellas es la llamada fusin celular con
animales.
Ingeniera gentica
Otra tcnica consiste en reprogramar el material gentico que rige el comportamiento de las
plantas y de los animales. La especie producir entonces mejor fruta, leche ms rica o algn
producto ajeno a su naturaleza normal. Esto se logra con la ingeniera gentica.
El carcter de cualquier especie se lleva en forma de un cdigo en grandes molculas espirales de
cido desoxirribonucleico (ADN), el cual se encuentra en el ncleo de toda clula viva. Las cadenas
de ADN estn integradas por solo cuatro elementos llamados nucletidos, cuyo orden a lo largo de
la cadena representa la informacin gentica.
Con la divisin de los genes, se separan pequeas secciones de la cadena responsable de un
proceso particular y despus se injertan en el ADN de otra especie: planta, animal o bacteria.

Obtencin de protenas de seres vivos

Una serie de hormonas como la insulina, la hormona del crecimiento, factores de


coagulacin, etc., tienen un inters mdico y comercial muy grande. Antes, la obtencin de
estas protenas se realizaba mediante su extraccin directa a partir de tejidos o fluidos
corporales.

Obtencin de vacunas recombinantes

El sistema tradicional de obtencin de vacunas a partir de microorganismos patgenos


inactivos, puede comportar un riesgo potencial. Muchas vacunas, como la de la hepatitis B,
se obtienen actualmente por ingeniera gentica. Como la mayora de los factores
antignicos son protenas lo que se hace es clonar el gen de la protena correspondiente.

Diagnstico de enfermedades de origen gentico


Artculo principal: Diagnstico gentico preimplantacional

Conociendo la secuencia de nucletidos de un gen responsable de una cierta anomala, se


puede diagnosticar si este gen anmalo est presente en un determinado individuo.

Obtencin de anticuerpos monoclonales

Este proceso abre las puertas para luchar contra enfermedades como el cncer y
diagnosticarlo incluso antes de que aparezcan los primeros sntomas.
Esta tcnica, aplicada a plantas y animales, ya produce resultados extraordinarios. En el Instituto
de Fisiologa Animal e Investigacin Gentica de Edimburgo, Escocia, pasta un rebao de ovejas
sobre una ladera. Pero estas ovejas han sido convertidas en fbricas vivientes de medicamentos al
reprogramar su cdigo gentico de manera que adems de leche produzcan un agente coagulante
que antes se encontraba solo en la sangre humana. Se le llama factor IX, y su ausencia causa
hemofilia, que impide la coagulacin de la sangre.

Los cientficos aislaron el gen responsable de producir el factor IX en personas normales, lo


extrajeron y lo injertaron en el lugar adecuado entre los genes de embriones de oveja. Las ovejas
crecieron normalmente y producen leche que contiene el factor IX, el cual puede extraerse y
usarse para tratar a enfermos de hemofilia.