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Atravs do Brasil

Olavo Bilac e Manoel Bomfim


Atravs
Amrica Latina: dogrande
a ptria Brasil
Olavo Bilac e Manoel
DarcyBomfim
Ribeiro

Prefcio: Cludio Murilo Leal


Prefcio: Eric Nepomuceno
Os Correios, reconhecidos por prestar servios postais com
qualidade e excelncia aos brasileiros, tambm investem em
aes que tenham a cultura como instrumento de incluso social,
por meio da concesso de patrocnios. A atuao da empresa visa,
cada vez mais, contribuir para a valorizao da memria cultu-
ral brasileira, a democratizao do acesso cultura e o fortaleci-
mento da cidadania.
nesse sentido que os Correios, presentes em todo o territrio
nacional, apoiam, com grande satisfao, projetos da natureza
desta Biblioteca Bsica Brasileira e ratifi cam seu compromisso
em aproximar os brasileiros das diversas linguagens artsticas e
experincias culturais que nascem nas mais diferentes regies
do pas.
A empresa incentiva o hbito de ler, que de fundamental
importncia para a formao do ser humano. A leitura possibi-
lita enriquecer o vocabulrio, obter conhecimento, dinamizar o
raciocnio e a interpretao. Assim, os Correios se orgulham em
disponibilizar sociedade o acesso a livros indispensveis para o
conhecimento do Brasil.

Correios
O livro, essa tecnologia conquistada, j demonstrou ter a
maior longevidade entre os produtos culturais. No entanto, mais
que os suportes fsicos, as ideias j demonstraram sobreviver ain-
da melhor aos anos. Esse o caso da Biblioteca Bsica Brasileira.
Esse projeto cultural e pedaggico idealizado por Darcy Ribeiro
teve suas sementes lanadas em 1963, quando foram publicados
os primeiros dez volumes de uma coleo essencial para o conhe-
cimento do pas. So ttulos como Razes do Brasil, Casa-grande
& senzala, A formao econmica do Brasil, Os sertes e Memrias de
um sargento de milcias.
Esse ideal foi retomado com a viabilizao da primeira fase
da coleo com 50 ttulos. Ao todo, 360 mil exemplares sero dis-
tribudos entre as unidades do Sistema Nacional de Bibliotecas
Pblicas, contribuindo para a formao de acervo e para o acesso
pblico e gratuito em cerca de 6.000 bibliotecas. Trata-se de uma
iniciativa ousada qual a Petrobras vem juntar suas foras, cola-
borando para a compre enso da formao do pas, de seu imagi-
nrio e de seus ideais, especialmente num momento de grande
otimismo e projeo internacional.

Petrobras - Petrleo Brasileiro S. A.


sumrio

Apresentao xiii
Prefcio Cludio Murilo Leal xv

Advertncia e explicao 3
I M notcia 11
II Na estrada de ferro 14
III A velha africana 17
IV Garanhuns 20
V A cavalo 23
VI A vida selvagem 27
VII Estrada a fora 30
VIII Na fazenda 33
IX Piranhas 38
X A cachoeira de Paulo Afonso 42
XI rfos... 45
XII Ss... 49
XIII Um novo companheiro 52
XIV O rancho 55
XV O serto 58
XVI Uma histria 61
XVII Uma cama improvisada 64
XVIII Continua a histria 67
XIX Fim da histria de Juvncio 70
XX A caminho 73
XXI Um desapiedado e um bondoso 76
XXII Perdidos 79
XXIII O primeiro dinheiro 83

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m ix
XXIV O algodo 85
XXV Cena terrvel 88
XXVI A cruz da estrada 91
XXVII Uma pescaria 94
XXVIII As lavadeiras 97
XXIX Separados 100
XXX Doena 103
XXXI Maria das Dores 106
XXXII espera 109
XXXIII A clareira 112
XXXIV Uma briga 114
XXXV Ladro!... 117
XXXVI Preso... 119
XXXVII Quem no pode, trapaceia 122
XXXVIII Um plano 125
XXXIX A expedio 128
XL Como se embrulha um sabido 130
XLI Livre! 132
XLII A despedida 134
XLIII Uma oficina 136
XLIV Um anncio 140
XLV Num valo 143
XLVI O moribundo 147
XLVII Morte e enterro 149
XLVIII O juramento 153
XLIX Um negociante de fumos 156
L No catu 159
LI O engenho 162
LII Um encontro 165
LIII Incio Mendes 169
LIV Na Bahia 173
LV A partida 177
LVI As jangadas 180
LVII No mar 183
LVIII A tempestade 186
LIX O gigante de pedra 189
LX Guanabara 192
LXI A capital federal 195
LXII Na Rua do Ouvidor 197
LXIII Em viagem para So Paulo 199
LXIV A linha do centro 202
LXV O ouro e os diamantes 205
LXVI Mato Grosso e Gois 208
LXVII A lavoura dos cafezais 211
LXVIII O preparo do caf 213
LXIX So Paulo 216
LXX O progresso paulista 219
LXXI Para o sul... 222
LXXII O Paran 225
LXXIII Santa Catarina 227
LXXIV Um velho amigo 229
LXXV Prossegue a viagem de Juvncio 233
LXXVI A vida na Amaznia 235
LXXVII A pororoca 238
LXXVIII O Amazonas 240
LXXIX Encontro com os tios 243
LXXX Uma estncia 246
LXXXI O gacho 249
LXXXII Tudo se explica (eplogo) 251
apresentao

A Fundao Darcy Ribeiro realiza, depois de 50 anos, o sonho


sonhado pelo professor Darcy Ribeiro, de publicar a Coleo
Biblioteca Bsica Brasileira a BBB.
A BBB foi formulada em 1962, quando Darcy tornou-se o
primeiro reitor da Universidade de Braslia UnB. Foi concebida
com o objetivo de proporcionar aos brasileiros um conhecimento
mais profundo de sua histria e cultura.
Darcy reuniu um brilhante grupo de intelectuais e profes-
sores para, juntos, criarem o que seria a universidade do futuro.
Era o sonho de uma gerao que confi ava em si, que reivindicava
como Darcy fez ao longo da vida o direito de tomar o destino
em suas mos. Dessa entrega generosa nasceu a Universidade de
Braslia e, com ela, muitos outros sonhos e projetos, como a BBB.
Em 1963, quando ministro da Educao, Darcy Ribeiro viabili-
zou a publicao dos primeiros 10 volumes da BBB, com tiragem
de 15.000 colees, ou seja, 150 mil livros.
A proposta previa a publicao de 9 outras edies com 10
volumes cada, pois a Biblioteca Bsica Brasileira seria composta
por 100 ttulos. A continuidade do programa de edies pela UnB
foi inviabilizada devido truculncia poltica do regime militar.
Com a misso de manter vivos o pensamento e a obra de seu
instituidor e, sobretudo, comprometida em dar prosseguimento
s suas lutas, a Fundao Darcy Ribeiro retomou a proposta e a
atualizou, confi gurando, assim, uma nova BBB.
Aliada aos parceiros Fundao Biblioteca Nacional e Editora
UnB, a Fundao Darcy Ribeiro constituiu um comit editorial
que redesenhou o projeto. Com a incluso de 50 novos ttulos,

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o xiii
xi
a Coleo atualmente apresenta 150 obras, totalizando 18 mil
colees, o que perfaz um total de 2.700.000 exemplares, cuja
distribuio ser gratuita para todas as bibliotecas que integram
o Sistema Nacional de Bibliotecas Pblicas, e ocorrer ao longo
de trs anos.
A BBB tem como base os temas gerais defi nidos por Darcy
Ribeiro: O Brasil e os brasileiros; Os cronistas da edifi cao;
Cultura popular e cultura erudita; Estudos brasileiros e Criao
literria.
Impulsionados pelas utopias do professor Darcy, apresenta-
mos ao Brasil e aos brasileiros, com o apoio dos Correios e da
Petrobras, no mbito da Lei Rouanet, um valioso trabalho de
pesquisa, com o desejo de que nos reconheamos como a Nova
Roma, porm melhor, porque lavada em sangue negro, sangue
ndio, tropical. A Nao Mestia que se revela ao mundo como
uma civilizao vocacionada para a alegria, a tolerncia e a
solidariedade.

Paulo de F. Ribeiro
Presidente
Fundao Darcy Ribeiro

xiv
xii b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
prefcio cludio murilo leal

Um priplo dramtico e potico

Quando foi publicado, em 1910, Atravs do Brasil apresentava


uma proposta clara e precisa: produzir um texto leve e atraen-
te com o objetivo de motivar o interesse dos estudantes e dos
jovens leitores para um melhor conhecimento do nosso pas.
O mtodo utilizado para motivar o redescobrimento do Brasil
profundo, da geografia e da vida interiorana brasileira foi o da
narrao de uma aventurosa viagem de duas crianas, os irmos
Carlos e Alfredo, que partem do Recife e chegam at Pelotas, no
Rio Grande do Sul.
Este livro, agora reeditado, j alcanara mais de 50 edies no
passado, tendo sido escrito em parceria por dois respeitveis e
reconhecidos intelectuais: o poeta parnasiano Olavo Bilac, acla-
mado Prncipe dos Poetas Brasileiros, e Manoel Bomfim, escritor,
professor e pedagogo, Diretor de Instruo Pblica, autor de in-
meros livros didticos e de importantes trabalhos de Histria e
de Sociologia, como: A Amrica Latina: males de origem e O Brasil
nao.
Olavo Bilac, autor de admirvel produo potica e de um gran-
de nmero de crnicas jornalsticas, interessou-se, tambm, pelos
temas educacionais e cvicos, tendo publicado A defesa nacional,
Poesias infantis, Teatro infantil, A ptria brasileira e, em colaborao

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m xv
com Manoel Bomfim o Livro de composio e o Livro de leitura para
o curso complementar das escolas primrias. So, portanto, dois auto-
res de renome nos meios culturais e da educao que se uniram
no idntico ideal de levar aos jovens o gosto pela leitura e o co-
nhecimento de alguns aspectos relevantes do Brasil.
Atravs do Brasil deve ser considerado um livro paradidtico,
pois o seu objetivo mostrar pelos caminhos, estrada afora
(ttulo de um dos captulos), as mltiplas faces do nosso povo,
tradies, geografia e histria. H que ressaltar, como uma das
muitas qualidades do livro, a rara preocupao esttica no tra-
tamento da linguagem, que, de forma elegante, sbria e mesmo
potica, apresenta o eletrizante desenrolar das aes e emoes
vividas pelos dois meninos.
Quem melhor definiu as intenes e o objetivo pedaggico
de Atravs do Brasil foi Laura Sandroni em seu excelente estudo
sobre a literatura infantil intitulado De Lobato a Bojunga: as reina-
es renovadas, quando lembra que Bilac decide escrever para as
crianas livros que visavam em primeiro lugar a informar, trans-
mitir conhecimentos e comportamentos exemplares segundo os
valores da ideologia dominante.
Atravs do Brasil registra uma redescoberta de nossa ptria,
sculos aps o primeiro e inspirador relato de Pero Vaz Caminha.
O enredo do livro caracteriza-se por dramatizar, atravs das peri-
pcias dos personagens infantis e dos acontecimentos fictcios, a
rica vertente dos romances de aventuras. Os autores aproveitam,
tambm, o carter informativo das crnicas, dirios de viagem,
tratados e compndios que retrataram o Brasil desde os tempos
do Brasil colnia at os primrdios da Repblica. No entanto, ao
contrrio dos relatos desses primeiros cronistas, viajantes e his-
toriadores, Bilac e Manoel Bomfim objetivam, principalmente,

xvi b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
atravs de uma leitura agradvel, que a criana aprender um
pouco do Brasil as suas gentes, os seus costumes, as suas pai-
sagens, os seus aspectos distintivos. Ensinar deleitando, este o
lema dos dois autores.
A expedio dos jovens inicia-se com a notcia recebida pelos
irmos da morte de seu pai, um engenheiro que trabalhava no
interior do Estado. Eles partem em direo a Garanhuns, a fim de
se certificarem da veracidade do triste fato.
J no primeiro trem em que embarcam, encontram uma ve-
lha africana que principia uma instrutiva conversao sobre os
engenhos de cana-de-acar e cuja fala relembra, pitorescamen-
te, o tratamento dado aos filhos dos senhores nos tempos da es-
cravido: seu irmo, ioi?
Um dos sutis procedimentos usados para passar ensinamentos
histricos, geogrficos e culturais se d com as pacientes expli-
caes do irmo mais velho ao mais novo. Exemplo: ao lembrar
que eles j haviam visitado a Bahia, falar de Caramuru, nome que
os ndios deram a Diogo lvares, um portugus que naufragou
na Bahia e ia ser devorado num ritual antropofgico.
J no captulo seguinte, intitulado A vida selvagem, uma
verdadeira aula sobre os ndios ministrada por Carlos ao curio-
so caula, sempre interessado em aprender sobre os usos e os
costumes do Brasil. Acontece, ento, o providencial encontro
com aquele que seria o companheiro inseparvel durante parte
daquele percurso que apenas se inicia: trata-se de Juvncio, um
jovem cujo olhar denotava uma to rude e boa sinceridade... e
que os ajudaria a resolver as novas e difceis situaes que surgi-
riam ao longo da caminhada.
Acontece, ento, a rica experincia do engajamento dos trs
meninos em uma tropa de burros. E, tambm, notvel a des-
crio da tradicional hospitalidade brasileira com que eles so

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m xvii
recebidos pelo proprietrio de uma fazenda, refletindo tambm
o generoso carter do homem do serto. Assim, relatado que
por mais que alegassem falta de apetite, Carlos e Alfredo tive-
ram de sentar-se mesa farta, onde ficaram conversando.
A aventura da viagem produz na alma dos meninos sentimen-
tos contraditrios de tristeza mas, tambm, de encantamento
com tudo aquilo que comeavam a vivenciar. A interminvel
jornada marcada, inicialmente, por uma angustiante busca do
paradeiro do pai. Estar ele vivo? perguntam-se os meninos, en-
quanto vo acumulando experincias e descobrindo um Brasil
que jamais haviam imaginado existir. O pedaggico dilogo com
um jovem personagem que os irmos encontram em um de seus
trajetos de trem sintetiza a importncia de se conhecer de per-
to, in loco, a riqueza e a beleza da nossa realidade: Diz o recente
conhecido: Viajar sempre til. Em geral, os brasileiros so
sedentrios e no conhecem o seu pas. Eu viajo h quase dez
anos, e ainda no estou farto. E quando este novo amigo se refere
cachoeira de Paulo Afonso, confessa ele que nunca viu to belo
espetculo, em toda a sua vida: no creio que haja, em toda a
Terra, mais formosa maravilha da natureza!
No captulo seguinte, aproveitando a laudatria motivao
desse jovem personagem em trnsito, criado o ensejo para uma
aula sobre a Cachoeira, inclusive ao serem lembrados os famosos
versos de Castro Alves, que Carlos sabia de cor e aproveita para
recitar: o brado aterrador da catadupa...
Entre andanas e trabalhos (como no engajamento numa tro-
pa de burros e na colheita do algodo), o contato com a vida rural
distrai e instrui os meninos em sua peregrinao em direo ao
Sul com o objetivo de encontrar os parentes que vivem l.
Aps muitas peripcias, Juvncio, o companheiro de viagem,
retorna da Bahia em direo ao Estado do Amazonas. Esse trajeto

xviii b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
propicia a exposio de novos conhecimentos, como quando o
oficial do navio em que Juvncio viaja explica o fenmeno da po-
roroca. Qual a criana que no fica fascinada com o relato de algo
nico no mundo, o encontro das guas do rio Amazonas com as
do oceano Atlntico?
Os irmos seguem para o Sul, passando pelo Rio de Janeiro
e So Paulo. divertido acompanhar os dois exploradores dos
imensos espaos do serto acotovelando-se com os transeuntes
da Rua do Ouvidor. E aps uma passagem por Mato Grosso, Gois,
Paran e Santa Catarina, completa-se finalmente a longa marcha
com a chegada a Pelotas, no Rio Grande do Sul. L eles recebem
dos tios a alegre notcia de que seu pai no morrera.
O enredo de aventuras fora o pretexto dos autores para que os
dois irmos empreendessem, atravs de um gnero entre o docu-
mental e o ficcional, gnero que poderia ser denominado uma
ramificao do chamado romance de formao, uma viagem
pedaggica, pois o livro guarda todas as qualidades de um suges-
tivo compndio pedaggico.
Esses dois jovens exploradores de nosso amplo territrio se-
ro os guias espirituais de futuros estudantes que, junto a seus
professores, retomaro, com a agradvel e instrutiva leitura de
Atravs do Brasil, os agrestes caminhos do serto e as rpidas pas-
sagens pelas cidades.

Cludio Murilo Leal Poeta e professor da


UFRj universidade federal do rio de janeiro.
Doutor em Letras pela mesma Universidade.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m xix
Atravs do Brasil
Olavo Bilac e Manoel Bomfim
advertncia e explicao

C ompusemos este livro de leitura para o curso mdio


das escola primrias do Brasil, a fim de ser ele o nico
livro destinado s classes desse curso; tal , de fato, a indicao
pedaggica aconselhada hoje: s primeiras classes do ensino
primrio no deve ser dado outro livro alm do livro de leitura.
Acreditamos que o conjunto destas pginas Atravs do Brasil
corresponde a essa exigncia ou frmula pedaggica.
Entretanto, este livro uma simples narrativa, acompanhada
dos cenrios e costumes mais distintivos da vida brasileira; e, em
verdade, a escola primria deve ensinar muito mais do que aqui
se contm, e muito mais do que se possa conter em qualquer
livro de leitura. Quando a Pedagogia recomenda que as classes
primrias elementares no tenham outro livro alm do de lei-
tura, no quer dizer com isso que nesse livro nico se incluam
todas as noes e conhecimentos que a criana deve adquirir.
Fora absurdo e impossvel. Desde a primeira classe elementar,
h de a criana aprender, alm da leitura e da escrita, a gramti-
ca e a prtica da lngua verncula, noes de geografia e histria,
clculo, sistema dos pesos e medidas, lies de coisas isto :
elementos de cincias fsicas e naturais, e preceitos de higiene
e instruo cvica. Como resumir tudo isso em um pequeno vo-
lume, em um simples livro de leitura, que deve ser acessvel

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 3
inteligncia infantil, e onde, por conseguinte, no ser possvel
reduzir os ensinamentos e conhecimentos a simples frmulas
sintticas e abstratas?
um erro compor o livro de leitura o livro nico segundo
o molde das enciclopdias. Infelizmente, esse erro se tem repe-
tido em diversas produes destinadas ao ensino e constitudas
por verdadeiros amontoados didticos, sem unidade e sem nexo,
atravs de cujas pginas inspidas se desorienta e perde a inteli-
gncia da criana: regras de gramtica misturadas com regras de
bem viver e regras de aritmtica, noes de geografia e aponta-
mentos de zootecnia, descries botnicas e quadros histricos,
formando um todo disparatado, sem plano, sem pensamento di-
retor, que sirvam de harmonia e base geral para a universalidade
dos conhecimentos que a escola deve ministrar. Como fonte de
conhecimentos, a verdadeira enciclopdia do aluno o profes-
sor. ele quem ensina, ele quem principalmente deve levar a
criana a aprender por si mesma, isto : a pr em contribuio
todas as suas energias e capacidades naturais, de modo a adqui-
rir os conhecimentos mediante um esforo prprio.
Segundo esse modo de entender o ensino, o nosso livro de
leitura oferece bastantes motivos, ensejos, oportunidades, con-
venincias e assuntos, para que o professor possa dar todas as
lies, sugerir todas as noes e desenvolver todos os exerccios
escolares, para boa instruo intelectual de seus alunos do curso
mdio, de acordo com os programas atuais e com quaisquer ou-
tros que se organizem com a moderna orientao da pedagogia.
Completaremos esta explicao mostrando como se podem
tirar destas pginas ensejos e motivos para diversas lies.

Convm notar, porm, e lealmente o declaramos: se este li-


vro de leitura fosse apenas o desenvolvimento de uma narrativa,

4 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
oferecendo motivos para diferentes lies do programa, ele no
preencheria devidamente os seus fins, e no chegaria a ser um
bom livro de classe. Alm de servir de oportunidade para que
o professor possa realizar as suas lies, o livro de leitura deve
conter em si mesmo uma grande lio. E acreditamos que isso
se d com o nosso trabalho. Estamos certos de que a criana,
com sua simples leitura, j lucrar alguma coisa: aprender a
conhecer um pouco o Brasil; ter uma viso, a um tempo geral
e concreta, da vida brasileira as suas gentes, os seus costumes,
as suas paisagens, os seus aspectos distintivos. E por isso esco-
lhemos como cenrio principal as terras do So Francisco o
grande rio, essencialmente, unicamente brasileiro.
E tambm quisemos que este livro seja uma grande lio de
energia, em grandes lances de afeto. Suscitar a coragem, harmo-
nizar os esforos, e cultivar a bondade eis a frmula da educa-
o humana. Os heris principais destas simples aventuras, no
os apresentamos, est claro, para que sejam imitados em tudo,
mas para que sejam amados e admirados no que representam de
generoso e nobre os estmulos que os impeliram, nos diversos
transes por que passaram. No se pode influir eficazmente sobre
o esprito da criana e captar-lhe a ateno sem lhe falar ao sen-
timento. Foi por isso que demos ao nosso livro um carter epis-
dico, um tom dramtico para despertar o interesse do aluno e
conquistar-lhe o corao. A Vida ao, movimento, drama.
No devamos apresentar o Brasil aos nossos pequenos leitores
mostrando-lhe aspectos imotos, apagados, mortos.
Preferimos destinar os primeiros captulos do livro ao desen-
volvimento dramtico, deixando mais para o fim a sucesso dos
cenrios; sendo sempre a narrao mais cativante para o esprito
infantil, a ateno da criana comea desde logo a prender-se
leitura, e passa depois a aceitar facilmente as descries, e a

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 5
segui-las com interesse; ao passo que, se comessemos amon-
toando as descries, cansaramos inutilmente o nimo do pe-
queno leitor.

Justamente porque procuramos apenas um pretexto para


apresentar a realidade, preferimos ilustrar este livro somente
com fotografias; se h nestas pginas alguma fantasia, ela serve
unicamente para harmonizar numa viso geral os aspectos reais
da vida brasileira.
Parece-nos ocioso mostrar como, a propsito da leitura de
qualquer texto ou pgina deste livro, se pode dar qualquer li-
o de portugus, terica ou prtica. Imagine-se que se trata da
primeira pgina, e que o professor quer ensinar as primeiras
noes de morfologia: nada mais fcil do que palavras variveis,
distinguindo-as das invariveis: e a observao deste fato que
certas palavras variam de forma, e outras no levar natural-
mente o aluno a compreender que a razo de tais variaes
a modificao da ideia correspondente. Desenvolvendo mais a
lio, o mestre chegar a ensinar a classificao das palavras, de
que a leitura lhe d copiosos exemplos substantivos, adjetivos,
artigos, pronomes, verbos, advrbios, etc.; e, como fecho, viro
os exerccios de vocabulrio.
Vejamos a lio de instruo moral. mister comear o curso
fazendo a criana observar a sua situao moral no seio da fa-
mlia os laos e deveres de afeto que ligam as pessoas de uma
mesma famlia. Diz o livro de leitura na primeira pgina: Era a
primeira vez que se separava dos filhos depois da morte da mu-
lher... A o professor estudar com a criana as condies dessa
famlia em particular, e as condies de famlia em geral; mos-
trar as duas acepes em que o termo usado para significar o
conjunto das pessoas que vivem na mesma casa, sob um mesmo
teto e sob a direo moral de um chefe e o conjunto de todos

6 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
os parentes; estudar os deveres recprocos dos diversos mem-
bros de uma famlia deveres nascidos de sentimentos naturais,
to intensos, que levam muitas vezes os indivduos prtica de
verdadeiros sacrifcios, como os que os pais fazem comumente
pelos filhos e como os que os dois pequenos heris deste livro
fazem por amor do pai.
Agora, uma lio de histria. E preciso principiar explicando
de um modo sensvel as condies do Brasil antes da coloni-
zao. Fala por exemplo o livro de serto bruto, onde havia...
ndios.... um excelente pretexto para dizer quem so esses n-
dios, que antigamente aqui viviam sozinhos: os brancos e pretos
vieram depois, e com eles veio a colonizao. E ento o professor
apelar para a observao da criana, para que ela note a diferen-
a entre o estado selvagem e as indstrias, instituies, obras e
costumes que distinguem a civilizao; mostrar que essas ins-
tituies e indstrias faltam ainda em grande parte a algumas
terras do interior, onde a civilizao ainda no penetrou. Essa
lio, desenvolvida de forma acessvel mentalidade do aluno,
e apelando sempre para o seu prprio raciocnio e para a sua
prpria observao, h de lev-lo facilmente a fazer uma ideia
do que era o Brasil selvagem.
Uma lio de geografia... A primeira lio do programa: terras
e mares, acidentes geogrficos. No segundo captulo, o livro fala
em mar: o mar ficou l trs... ao passo que o trem avana para
o interior do continente, entre montanhas, rios etc. Aproveitando
essas indicaes, o professor ensinar que a superfcie da Terra
compreende terras e mares: as linhas de encontro so as costas,
baas, pennsulas etc.; depois, fcil indicar os outros acidentes
geogrficos: rios, vales, ilhas, lagos etc.
Suponhamos agora que preciso iniciar o ensino de lies
de coisas noes de cosmografia e de cincias fsicas e natu-
rais, o dia a noite, estados dos corpos, seres vivos e seres inertes

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 7
ou mortos... Logo no primeiro captulo do livro, est: O sol
nascera cercado de nuvens de fogo.... Essa frase ser o pretexto
para a primeira lio de cosmografia. A propsito das bafora-
das de fumaa da mquina, vir o estudo dos trs estados dos
corpos; e, aproveitando os blocos de pedra, os campos e os
bois, de que trata o mesmo captulo, o mestre levar a criana a
reconhecer que todos os seres se distribuem em duas categorias,
perfeitamente distintas: seres vivos e seres inertes.
Deste modo, sob a sugesto das mesmas pginas, todo o pro-
grama pode ser ensinado. Qual a vantagem? que todo o ensino
fica assim harmonizado, como irradiao ou desenvolvimento
de uma s leitura; e essa leitura bastante, a todo o momento,
para evocar os conhecimentos adquiridos, que dessa forma se
assimilam muito mais fcil e naturalmente.
Neste livro existem e entrelaam-se, por meio de mtua su-
gesto, todas as noes que a criana pode e deve receber na es-
cola; e, ao mesmo tempo, a sua leitura representa por si mesma
uma viso geral do Brasil, um conhecimento concreto do meio
no qual vive e se agita a criana; e deste modo se consegue isto,
que a grande aspirao do ensino primrio: que a escola ensine
a conhecer a natureza com a qual a criana est em contato, e a
vida que ela tem de viver e da qual j participa.

Juntamos ao volume um pequeno lxico, em que damos a sig-


nificao de alguns termos empregados, dos menos familiares s
crianas. Em geral, procuramos dar a estas pginas o tom singelo
e a linguagem natural que mais convm inteligncia infantil;
este um dever rigoroso em trabalho desta natureza; mas seria
impossvel evitar o emprego de uma ou outra palavra menos tri-
vial. Nem tanto se exige dos livros didticos; se, em suas leituras
escolares, a criana somente encontrar palavras muito conheci-
das, como poder ela desenvolver o seu vocabulrio? Nos livros

8 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
de classe podem ser empregados termos menos usuais, contanto
que estejam dispostos de modo a poder ser facilmente compre-
endidos com uma ligeira explicao. Essa explicao certamen-
te ser sempre dada pelo professor competente e solcito; mas,
como possvel que a criana seja tentada a ler o livro fora da
classe, longe da vista e do auxlio do professor, o nosso pequeno
lxico pode prestar-lhe bons servios.

Os autores

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 9
i
m notcia

E ram dois irmos Carlos e Alfredo, o primeiro de quinze


anos de idade, e o segundo cinco anos mais moo. No
tinham me. Havia dois anos que a tinham perdido. Estavam
ambos em um colgio, no Recife. O pai, que era engenheiro, fora
obrigado a deix-los a, a fim de trabalhar na construo de uma
estrada de ferro, no interior do estado. Era a primeira vez que se se-
parava dos filhos, depois da morte da mulher; sempre fora muito
carinhoso e meigo; principalmente depois de enviuvar, tornara-se
de uma bondade excessiva, como querendo compensar com um
redobramento de ternura a falta dos cuidados maternos de que
via os filhos privados. Era simples e afetuoso, preferindo ser aten-
dido e amado a ser obedecido e temido. No castigava nunca os
filhos: era para eles um amigo, um camarada, um companheiro.
A separao foi para os trs um golpe doloroso. Mas no era
possvel evit-la: e o engenheiro, no momento de partir, abraan-
do os dois rapazes, fez-lhes esta recomendao: Vocs devem ser
sempre muito amigos, muito unidos, tendo um s corao e uma
s vontade. No temos parentes por aqui. Todos os nossos paren-
tes vivem longe, no Rio Grande do Sul. Se seu morresse, ficariam
vocs desamparados; e, se no fossem muito amigos e muito uni-
dos, a desgraa seria terrvel...
Havia j dois meses que o pai partira. Carlos e Alfredo, no
colgio, estudavam, e tinham um pelo outro uma amizade que

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nenhuma divergncia alterava. O que era de um era do outro;
o que um pensava, tambm o outro pensava. No havia entre
eles segredos, nem desconfianas, nem brigas. Ligados pelos
laos de sangue, eram ainda mais ligados pelos laos do afeto.
Compreendiam a responsabilidade da sua condio, e esperavam
com confiana um futuro melhor.
Em certa manh de domingo, quando iam sair a passeio, rece-
beram um telegrama. O pai estava doente. Doente sem gravida-
de dizia o telegrama. Os dois meninos, porm, num sobressalto,
imaginaram logo uma desgraa: O pai estava to longe, num
lugar quase deserto, num serto bruto, onde ainda havia, talvez,
ndios ferozes e estava entre estranhos, sem um amigo!... Que
molstia seria a sua? E se o seu estado se agravasse se ele morres-
se, assim, sozinho, abandonado, sem ter o consolo de poder dar a
ltima bno aos filhos?
Carlos, o mais velho, disse logo, com os olhos rasos de gua.
Sabes, Alfredo, no me resigno a esta incerteza! Vou para jun-
to de papai... E vou j! Nem previno o diretor do colgio, porque
receio que no me deixe partir. Tenho ainda algum dinheiro do
que papai nos deixou; vou vender o relgio, e sempre hei de poder
pagar a viagem.
Tambm eu quero ir! exclamou Alfredo leva-me contigo!
Mas tu s pequeno, a viagem longa, o dinheiro pouco...
Venderei tambm o meu relgio...
Carlos no teve a coragem necessria para se opor vontade
do irmo. Foram logo dali preparar a jornada, que era penosa um
dia em caminho de ferro, e ainda muitas lguas a cavalo.
O trem s partia no dia seguinte, s seis horas e meia da ma-
nh. Para economizar o pouco dinheiro que possuam, os meni-
nos nada compraram; e, no querendo voltar ao colgio, onde
receavam a oposio do diretor, resolveram no dormir. Foram
at Afogados, onde tinham uma famlia conhecida, com a qual

12 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
jantaram, depois vagaram longamente pelas ruas da cidade, can-
sados, pensando no pai. Alta noite, dirigiram-se para os lados da
estao, e ficaram por l, espera da madrugada, encostados s
portas, lutando com o sono. s vezes, Carlos sentava-se, encosta-
va a cabea do irmo nos joelhos. Mas l vinha um vulto um
soldado ou um transeunte , e os dois assustavam-se, temendo ser
presos e reconduzidos ao colgio. Levantavam-se e continuavam
a sua triste peregrinao.
Assim passaram a noite. Ansiosos pelo dia. Tinham vendido os
relgios, e no podiam saber a hora. De instante a instante, Carlos
levantava a cabea e olhava o cu, para ver a altura do Cruzeiro do
Sul, ou para verificar se a estrela dalva j aparecia.
Por fim, depois de uma longa espera torturante, viram o cu
tingir-se de um ligeiro rubor. Comearam a animar-se as ruas.
Passaram as primeiras carroas, levando po, carne e verduras
para a cidade.
Amanheceu.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 13
ii
na estrada de ferro

s seis e meia, partiu o trem e l se foram os dois, num


carro de segunda classe, muito juntos e abatidos, no
s pela aflio que levavam consigo, como pela fadiga daquela
noite de viglia.
Era uma linda manh de setembro, fresca e radiante. Alfredo,
que ia junto janela, comeou a olhar a paisagem, e entrou em
breve, com a sua curiosidade de criana, j um pouco esquecido
do desgosto que o oprimia, a interessar-se por aquele espetculo
que nunca vira. Nunca viajara em estrada de ferro, e tudo aquilo
era novo para os seus olhos e para a sua inteligncia. Mudo e pas-
mado de admirao, contemplava o sol que nascera de nuvens de
fogo, e o cu azul, e as rvores orvalhadas, e os imensos campos
aqui e ali cobertos de neblina.
Oh! Carlos! que beleza! mas s vejo campos e matas... Onde
est o mar?
O mar ficou l atrs respondeu o irmo , ns nos vamos
afastando dele.
E que aquilo ao longe, quela altura?
uma serra.
Alfredo no se cansava de contemplar a montanha, que apenas
vagamente se desenhava ao longe, com uma cor verde, quase azul
esfumada.

14 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
O trem ia devagar, subindo uma rampa. Uma volta, o pequeno
olhou para a frente, e viu a locomotiva que ia bufando, num es-
foro, expelindo pela chamin grossas baforadas de uma fumaa
muito branca, listada de faixas mais escuras.
Pobre Alfredo! estava embebido nessa contemplao, quando
sentiu dentro de um dos olhos um argueiro, um pedacinho de car-
vo da mquina. Com a dor, o pequeno fechou os olhos e correu
para o irmo, que estava em um dos outros bancos do carro; mas,
infeliz, pisou, em cheio sobre um embrulho que estava no cho.
Era a matalotagem de um passageiro que dormia. Com o rudo,
o homem acordou, e, vendo o embrulho machucado, levantou-
-se furioso contra o menino. Alfredo desculpou-se; mas o bruto a
nada atendia, nem s explicaes de Carlos, que, vindo em socor-
ro do irmo, mostrava a causa de sua queda. O pequeno, de fato,
tinha um dos olhos vermelho e lacrimejante... Em vo! o homem
esbravejava, e dispunha-se a espancar os meninos, quando um
outro passageiro interveio:
Hem! bater nesses dois pirralhos?! Voc no se envergonha
de dizer tal coisa, homem? Voc, um homem forte, a fazer-se de
valente para duas crianas!
A esse protesto juntaram-se logo os dos outros viajantes e o
malcriado, corrido de vergonha, foi outra vez encafuar-se no seu
canto.
O interessante foi que, com o episdio da altercao, Alfredo
esqueceu o argueiro, e, quando pensou nele, j no o sentiu.
O trem parou. Era hora do almoo. Enquanto os viajantes sa-
am, e iam ao restaurante da estao, Caros desembrulhou dois
pedaos de po, com uma fatia de carne cada um, que comprara
antes de tomar o trem.
Alfredo, sempre curioso, enquanto mordia o po e a carne no
tirava os olhos da casinhola da estao, do movimento da gente,
da montanha que j aparecia mais perto, dos grandes blocos de

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pedra que se amontoavam margem da estrada, do carvo que os
carregadores levavam para a mquina. Mais longe, estendiam-se
vales cobertos de matos e campos imensos e ondeados, tapetados
de um curto capim verde-amarelo. E Alfredo admirava os bois
que pastavam, fartando-se no capim, e com os grossos cachaos
reluzindo ao sol.
Soou o apito, e o trem ps-se de novo em movimento.

16 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
iii
a velha africana

D e espao a espao, o trem diminua a marcha, e parava


numa estao, onde ficava durante alguns minutos.
Havia uma lufa-lufa de passageiros que entravam e saiam, despe-
didas ruidosas entre os que ficavam e os que partiam; carregavam-
-se e descarregavam-se bagagens; e o comboio seguia de novo,
correndo pelo leito da estrada, entre barrancos e matos verdes.
Ao meio-dia, chegou o trem a Palmares. A houve baldeao: os
viajantes passaram-se todos para os carros de uma outra estrada
de ferro, e a viagem continuou. Agora ia a linha beirando um rio.
Da janela do trem, Alfredo via-o e admirava-o. Em certos pontos,
as guas muito claras, batidas de sol, corriam encachoeiradas,
entre pedras, burburinhando e espumando; alm, fluam mansa-
mente, e o leito do rio alargava-se, formando pequenas enseadas;
e, de espao em espao, via-se uma ilha coberta de verdura, ou
uma ilhota seca, de pedra, onde a gua batia raivosa. Aqui, as mar-
gens eram altas, cobertas de rvores frondosas; e Alfredo, de cima,
via o rio l embaixo, negro e fundo, formando um abismo teme-
roso. Mais adiante, as ribas tornavam-se baixas, e estendiam-se em
frescas vargens cobertas de capim e de junco.
Carlos, absorvido na sua ideia fixa, a molstia do pai, ia calado
e pensativo, com a fronte enrugada, sem olhar os aspectos da na-
tureza; mas Alfredo no se fartava de gozar o espetculo. Em certa
altura, o trem passou junto, quase rente de um velho casaro em

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 17
runas, com um alpendre na frente e as paredes velhas, esburaca-
das e negras, quase caindo.
Que isto, Carlos? perguntou o pequeno.
Deve ser um engenho...
E por que est assim to feio?
Porque muito velho.
E deve ser realmente muito velho! disse Alfredo. Esta casa
deve ter mais de mil anos!
Que mil anos!? Exclamou Carlos, rindo.
No tem?
Est claro que no! no h casa no Brasil que tenha mil
anos! pois se h pouco mais de quatrocentos anos que o Brasil foi
descoberto...
Ah! sim! no me lembrava!
Nesse momento, reinou repentinamente a escurido dentro
do carro. Tudo ficou inteiramente negro. Com um rumor muito
mais forte, a mquina ofegava na treva. Alfredo, assombrado,
agarrou-se ao brao do irmo:
No nada! disse-lhe este. Estamos atravessando um t-
nel; sairemos j, no te assustes!
De fato, instantes depois, o trem libertava-se da escurido; e a
luz do dia irradiou outra vez, iluminando a paisagem. Dentro do
carro, a atmosfera estava quase irrespirvel, carregada de fumaa
espessa. Uma pobre preta africana, j muito velha, sentada a um
canto do carro, gemia e arfava sufocada. Carlos correu para ela, e
abriu a portinhola para que ela respirasse um pouco de ar fresco
e puro. A velha contemplou-o com carinho, agradeceu-lhe o ser-
vio, e instintivamente, num impulso de gratido, estendeu-lhe
umas das mos, com um punhado de amendoins torrados. Carlos
no aceitou o presente, mas Alfredo, com um grito, de alegria,
deu-se pressa em receb-lo.
seu irmo, ioi? perguntou a preta.

18 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
!
Para onde vo?
Para Garanhuns.
Ah! a minha terra! Ainda falta muito.
Carlos e a velha comearam a conversar. O menino, sempre
pensando no pai, aproveitou o ensejo, que se lhe oferecia, de ob-
ter algumas informaes. Mas a preta velha pouco sabia. Sabia
apenas que tinham aparecido na cidade uns engenheiros; mas j
no estavam l: andavam pelos matos, construindo uma estrada,
a muitas lguas de distncia, no serto bravo. Para chegar l, seria
preciso alugar animais fortes, que pudessem resistir caminhada.
Carlos, ouvindo as explicaes da velha, pensava tristemente que
s lhe restavam cinco mil-ris... Era todo o dinheiro que possua!
Como havia de fazer, com to pouco dinheiro, to longa viagem?
A preta falava, sem interrupo, numa tagarelice infindvel,
contando a histria daqueles lugares, e daquelas gentes... Vira
nascer quase todo o povo que ali vivia... Mas Carlos no escutava
o que ela lhe dizia. Olhava com tristeza o irmozinho, que j de-
via sentir fome. Como o alimentaria? Como o levaria consigo, por
aqueles matos afora? E onde iriam dormir, quando chegassem a
Garanhuns?... Pensando nisso, quase desanimava: mas o desejo de
ver o pai era to vivo que lhe restitua a coragem.
A africana continuava a falar: de vez em quando, metia a mo
num pequeno saco e dava a Alfredo um punhado de amendoins
torrados. A tarde caiu. O crepsculo entristeceu o cu. Eram seis
e meia.
O trem parou na estao de Garanhuns.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 19
iv
garanhuns

N a estao da modesta cidade, Carlos e Alfredo ficaram


parados por algum tempo, sem saber o que deviam
fazer... Foram depois andando, ao acaso, pelas ruas quase desertas,
adormecidas, em silncio, mal iluminadas, marginadas de casi-
nhas pobres e baixas. quela hora, quase ningum estava fora de
casa; apenas alguns animais pastavam livremente, catando a erva
que crescia entre as pedras. Carlos voltava-se, ansioso, para um
e outro lado, procurando ver algum, a quem pudesse perguntar
onde era o escritrio da Estrada de Ferro de guas Belas. Enfim,
porta de uma casa, viu um velho, que lhe deu a informao de-
sejada. No era longe o escritrio. Os dois meninos, reanimados,
estugaram o passo; o mais velho ia cheio de esperana, arquite-
tando planos risonhos: ia saber notcias do pai e era quase certo
que lhes dariam pousada, por aquela noite, quando soubessem
que eram filhos do engenheiro. Mas quando, ao chegar casa in-
dicada, viu fechada a porta, sentiu frio no corao. Bateu, tornou
a bater... Em vo. Por fim, um vizinho, abrindo a janela, indagou a
causa do rumor.
No aqui o escritrio da Estrada?
. Mas a ningum dorme.
E no me sabe dizer onde mora o engenheiro-chefe?
O homem deu indicaes minuciosas e os dois seguiram.
Mas, na casa do engenheiro-chefe, esperava-os nova decepo.

20 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Um criado, espanhol, disse-lhes que o patro no estava: tinha
partido, na vspera, para uma viagem. O pobre Carlos, cansado,
enfraquecido, tonto de sono, ficou atnito e trmulo, no meio da
rua, no silncio e na treva, sem uma ideia. Que fazer? Que havia
de ser deles e, principalmente, do irmozinho, to criana, sem
ter o que comer nem onde dormir? Lembrou-se de procurar um
hotel: mas, se gastasse o pouco dinheiro que tinha, como poderia
alugar os animais? Pensava tristemente nisso, quando deu pela
falta do irmo. Procurou-o por todos os lados, aflito, e ia gritar,
chamar por ele, quando o viu sair, correndo de dentro de uma pa-
daria. Trazia dois pes...
Onde achaste esses pes? Perguntou Carlos.
Quando passvamos pela padaria lembrei-me que guardara
cem ris, e comprei o nosso jantar. Toma um po.
No! Guarda-o para ti, amanh...
Amanh ainda est longe... E como queres que o guarde para
mim, quando sei que tambm tens fome?
Andaram um pouco mais, comendo os pes; Carlos ia com a
morte na alma, vendo que o irmo tropeava nas pedras do cami-
nho, j extenuado. Pararam no extremo da rua em que estavam. J
ali rareavam as casas. Viram um casebre humilde, fechado, com
uma larga cobertura baixa, de sap. Acolheram-se a esse abrigo
providencial, aconchegaram-se, e adormeceram logo.
Rompia a manh, quando Carlos ouviu que o chamavam:
Ioi! Ioi!... Coitadinhos!
Era a velha preta, que j haviam encontrado no trem:
Por que no bateram porta? Vamos, vamos para dentro!
Coitado do outro! Como est encolhidinho!
A boa velha levou-os para o interior do casebre. Era uma chou-
pana rstica, mas asseada, com paredes de barro preto, e cho
duro, batido de torres. A um canto o fogo, no centro uma mesa
de madeira tosca; alguns bancos de pau, e o catre, em que dormia
a dona da casa, completavam a moblia. A velha trouxe-lhes logo

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 21
um grande pedao de cuscuz, e um mingau saboroso, espcie de
papa mole, feita de milho azedo. Os dois rapazes comeram, com
vivo prazer, aquelas boas coisas, que lhes parecia terem cado do
cu. O pequeno Alfredo, fazendo honra ao banquete, no deixava
de olhar toda a casa, examinando tudo, a moblia, as cordas onde
secava a roupa, e os registros de santos pregados s paredes. Mas,
o que mais lhe prendia a ateno era o quintal, entrevisto atravs
da porta do fundo. Assim que acabou de comer, correu para l.
De um lado ficava uma pequena horta, onde, em canteiros bem
tratados, se alinhavam as couves, os quiabos, as ervilhas; do outro
lado ficava o cercado da criao: havia galinhas, patos, perus, um
porco, e uma cabrita. Tudo aquilo revelava um cuidado constante;
tudo estava limpo e varrido; e, contra o muro, enfileiravam-se as
enxadas, os regadores, as vassouras, as foices... Foi Carlos quem foi
arrancar o irmo dali. O dia ia alto, e era tempo de seguir viagem.
Abraaram a boa preta, agradecendo-lhe a hospitalidade
generosa. Alfredo ainda levou um grande embrulho com amen-
doins torrados ltimo presente da caridosa africana. Seguiram,
a caminho do escritrio. Mas, antes de l chegarem, houve um
episdio que os interessou. Caram no meio de uma compacta
multido, que cercava dois homens em luta. Eram dois do povo,
engalfinhados, rolando no p, esmurrando-se. Ouviram apitos, e
apareceram soldados. Alfredo, atordoado, deixou cair no cho o
saco dos amendoins, e ps-se a tremer.
No te assustes! Que isso?! disse-lhe o irmo.
No nos vo eles prender, Carlos!
Ests louco? Pois no vs que eles no tm o direito de pren-
der-nos?... Pois, se nada fizemos... Deixa-te de tolices, e vamo-nos
embora!
Mas porque foi que prenderam aqueles homens?
Porque estavam brigando, e podiam matar-se ou ferir-se.
E quem os mandou prender?
As autoridades, naturalmente...

22 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
v
a cavalo

Q uando chegaram ao escritrio da Estrada de Ferro de


guas Belas, Carlos e Alfredo encontraram um moo,
engenheiro e desenhista, que substitua o engenheiro em viagem.
Chamava-se Cunha, era amigo do pai dos dois rapazes, e recebeu-
-os com amizade e carinho.
bem exata, infelizmente disse ele a Carlos , a notcia que
receberam. Seu pai, o Dr. Meneses, est doente. Fui eu mesmo
quem lhes passou o telegrama... Est doente, e bem longe daqui:
se no fosse isso, j eu teria ido visit-lo, e teria vindo com ele para
Garanhuns, onde h mais conforto. Mas como posso ir at Boa
Vista, margem do Rio So Francisco, quarenta lguas acima do
extremo da Estrada de Ferro de Piranhas?
To longe assim? Perguntou Carlos, com espanto e mgoa.
Sim. O chefe do servio quis mandar a Boa Vista uma pessoa
de confiana, e seu pai foi o escolhido. Assim que chegou, adoe-
ceu. Comunicaram-nos logo a notcia, por carta: e, como poderia
tratar-se de coisa grave, no hesitei em passar-lhes o telegrama
que receberam.
Bem! disse Carlos, depois de um segundo de reflexo ire-
mos a Boa Vista!
E seu irmozinho?
Eu tambm irei! Exclamou Alfredo.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 23
Impossvel, meu filho! Objetou, compadecido, o engenhei-
ro. A viagem longa e penosa. preciso viajar vinte e cinco l-
guas a cavalo at Piranhas, seguir por estrada de ferro at Jatob,
e da subir, em canoa, quarenta lguas at Boa Vista. Essa no
viagem para uma criana.
Seja como for, quero ir! Teimou o menino, j com os olhos
cheios de gua.
O Dr. Cunha compreendeu que nada conseguiria insistindo.
Foi logo dar as providncias para a viagem: arranjou dois cava-
los mansos, contratou, para acompanhar os dois viajantes, um
homem conhecedor dos caminhos, e entregou ao mais velho
dos irmos o dinheiro necessrio para as passagens e as despesas
midas. Deu-lhes alm disso uma carta de apresentao para o
major Antnio Bento, que em Jatob lhes forneceria os meios de
subirem o rio em canoas.
Eram duas horas da tarde quando a pequena caravana partiu
de Garanhuns. A princpio, tudo correu bem. O guia era falador,
e tagarelava sem cessar, respondendo s perguntas dos meninos.
A tarde era linda e fresca. Alfredo divertia-se extraordinariamen-
te com aquele modo, para ele novo, de viajar: deliciava-se com o
balano do andar do animal, e ia encantado, fazendo perguntas
sobre perguntas. O prprio Carlos parecia menos triste, menos
preocupado com a doena do pai... Mas, depois de duas horas de
viagem Alfredo comeou a sentir-se fatigado: doam-lhe as costas
e as pernas; voltava-se, ora para um, ora para outro lado, procu-
rando uma posio mais cmoda. Carlos compreendeu o seu so-
frimento, e tentou distra-lo:
Sabes para onde vamos?
No. Para onde? Perguntou o pequeno, j com os olhos ace-
sos de curiosidade.
Vamos para o Estado de Alagoas, e na direo do Estado da
Bahia. No te lembras da capital da Bahia, por onde passamos h

24 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
cinco anos? a cidade mais velha do Brasil. Foi na Bahia que vi-
veu o Caramuru.
Que Caramuru?
Caramuru comeou Carlos a narrar foi o nome que os n-
dios deram a um certo Diogo lvares, portugus, que naufragou
na Bahia ali por volta de 1510. Aprisionado pelos ndios, Diogo
lvares ia ser por eles comido...
Comido?
Sim. Os selvagens do Brasil eram antropfagos, isto : co-
miam os seus prisioneiros. Diogo lvares ia ser comido, quando
teve a feliz ideia de fazer fogo, com a espingarda que trazia, sobre
um pssaro. Ouvindo o estrondo da arma, que no conheciam,
vendo o pssaro cair fulminado, e atribuindo tudo isso ao poder
sobre-humano, os ndios prostraram-se por terra, e adoraram o
nufrago portugus, a quem deram o nome de Caramuru.
Mas, que quer dizer essa palavra?
Dizem uns que, na lngua selvagem, Caramuru queria dizer
senhor do raio, Filho do trovo; e dizem outros que com esse
nome designavam os indgenas uma espcie de peixe eltrico,
uma enguia, cujo contato fazia estremecer a mo que a tocava.
Seja como for, Diogo lvares salvou-se, e viveu muito tempo en-
tre os ndios, casando-se com uma rapariga da tribo, Paraguau,
que, depois de batizada, recebeu o nome cristo de Catarina.
Quando, em 1534, Martim Afonso chegou Bahia, ainda encon-
trou Caramuru, que teve muitos filhos, e prestou grandes servios
colonizao do Norte do Brasil.
Que histria interessante! Exclamou Alfredo.
Houve tambm um portugus que naufragou mais para o
sul, em 1512, em So Vicente, onde hoje a cidade de Santos, no
Estado de So Paulo. Tambm esse, que se chamava Joo Ramalho,
escapou de ser devorado pelos ndios e chegou a domin-los de
tal modo que com eles viveu at idade avanada, constituindo

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 25
famlia e sendo encarregado mais tarde, por Martim Afonso, do
governo da colnia ou vila militar de Piratininga, que foi a origem
da atual cidade de So Paulo.
Mas parece impossvel que os ndios pudessem comer carne
humana! Que coisa horrvel, Carlos!
Ah! A vida dos selvagens era muito diferente da nossa, em
tudo...
Como viviam eles? perguntou o pequeno, cada vez mais
interessado.
Carlos no quis deixar de continuar a distra-lo; e, enquanto os
animais trotavam, falou deste modo:

26 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
vi
a vida selvagem

-O s primitivos habitantes do Brasil formavam muitas


tribos, disseminadas pelo interior e pelo litoral do
pas, e estando quase sempre em guerra umas contra as outras.
Viviam da caa e da pesca. Caavam, s flechadas, os porcos-do-
-mato, as pacas, e as aves; para pescar, empregavam suas flechas
certeiras ou usavam umas redes pequenas a que davam o nome de
pus, e uma espcie de cesto afunilado, chamado giqui. Enquanto
os homens andavam pescando, caando ou guerreando, as mulhe-
res ficavam nas casas, fabricando uma bebida forte, denominada
cauim, tratando das sementeiras e das plantaes, e preparando a
farinha, que era um dos principais alimentos dos selvagens.
E tinham casas, como as que temos? perguntou o pequeno.
Tinham casas que no eram to bem-feitas como as nossas,
mas serviam perfeitamente para abrig-los. As aldeias dos ndios
chamavam-se tabas, e compunham-se de vrias ocas, ou barracas
feitas de paus e barro, sem divises interiores, e tendo apenas
esteios, onde se penduravam as redes. Em torno da taba, levanta-
vam uma paliada, feita de troncos ou de espiques de palmeira,
servindo de defesa.
E andavam vestidos como ns?
Qual! Andavam nus, apenas com alguns ornatos feitos de
penas. Na cabea tinham comumente uma espcie de diadema,
acanguape; em torno dos rins, traziam uma tanga, enduape; e

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 27
usavam ainda colares e pulseiras, algumas vezes formados por
enfiadas dos dentes que arrancavam da boca dos inimigos mortos
na guerra. Homens e mulheres costumavam untar todo o corpo
com uma tinta oleosa, que extraam de certas plantas. Alguns usa-
vam furar os beios, as narinas, as orelhas, encaixando nos furos
pequenos batoques de madeira.
E como eram as guerras?
Ah! Eram terrveis! Eram verdadeiras guerras de extermnio.
Algumas tribos odiavam-se tenazmente, com um rancor que s
desaparecia quando uma delas era totalmente destruda pela
outra. Os prisioneiros eram comidos ou escravizados. As armas
eram variadas. Havia os grandes arcos, por meio dos quais atira-
vam as longas flechas, cuja ponta formada por ossos ou dentes
afiados era algumas vezes envenenada; havia as grandes lanas de
pau-ferro, que eram arremessadas com uma certeza de pontaria
admirvel; havia as tamaranas ou tangapemas, que eram pesadas
clavas, ou maas de madeira; e havia as esgravatanas, tubos ocos,
com os quais, por meio do sopro, atiravam-se setas finas a grandes
distncias. Essas armas eram todas fabricadas pelos selvagens,
cuja indstria relativamente adiantada ainda se revelava no fabri-
co de vrios utenslios domsticos, como cestos, redes de pesca,
vasilhas para cozer mandioca, e talhas ou igaabas, que serviam
para guardar a gua, o cauim, a farinha, o peixe modo, e dentro
das quais algumas tribos enterravam os seus mortos. Como ins-
trumentos de msica, tinham os ndios trombetas, das quais a
mais usada era a inbia ou buzina de guerra; o membi, que era
uma gaita feita com um osso de coxa humana, um fmur escava-
do; e o marac, espcie de chocalho, constitudo por uma cabea
cheia de pequenos ossos e pedras.
Alfredo ouvia com grande ateno o que o irmo lhe dizia. Mas
no lhe saa da cabea, particularmente, a ideia horrvel dos ban-
quetes de carne humana...

28 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Que barbaridade! E ainda h muitos ndios no Brasil?
H ainda alguns, no interior do Amazonas, do Par, de
Mato Grosso, de Gois, Esprito Santo, So Paulo, Paran, Santa
Catarina, Maranho, conservando a sua vida independente e os
seus costumes ferozes. Mas, perto das povoaes, j todos eles se
vo convertendo vida civilizada...
Patrozinho! disse neste ponto o camarada acho melhor
arrancharmos neste lugar.
Os trs viajantes tinham chegado ao p de um crrego.
Apearam-se e amarraram as rdeas dos cavalos s rvores. Havia
mosquitos, voando e zumbindo. Benvindo, o camarada, para afu-
gent-los, juntou uns gravetos no cho, deitou-lhes fogo, com o
auxlio de um fsforo; abanou com o chapu a pequena fogueira;
e, da a pouco, as chamas crepitaram, vivas e alegres. Sentaram-se
e comearam a jantar.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 29
vii
estrada afora

C omeram calmamente. O farnel, fornecido pelo sub-


chefe, continha uma excelente galinha assada, um pe-
dao de rosbife e po. O camarada Benvindo trazia uma boa por-
o de carne seca, que os dois rapazes tambm quiseram provar,
com aquele valente apetite que lhes haviam dado o movimento
e o ar do campo. Estavam do lado da estrada, sombra de uma
grande rvore, cuja copa de folhagens abundantes os raios do
sol no conseguiam atravessar. O cho era batido liso e limpo
como o de uma casa. Via-se bem que aquele lugar era um ponto
habitualmente escolhido para repouso pelos viajantes que por ali
jornadeavam. Um pouco adiante, corria o riacho, atravessando o
caminho. Ouvia-se bem o leve rumor das guas deslizando entre
as pedras. E s esse rumor e o de alguma folha que caa perturba-
vam o silncio do stio quieto, a essa hora de calor ainda forte.
Alfredo, quando acabou de comer, correu para o riacho, e foi
mergulhando as mos na gua, para lav-las. Mas exclamou logo,
ingenuamente:
Oh! Sujei a gua!... Como havemos de beber?
Ora, patrozinho! No v que a gua est correndo sempre?
disse rindo o camarada. A gua suja vai embora, e a que vem
est sempre limpa!
O pequeno riu da sua prpria tolice; mas, nisto, ouviu-se o to-
que, ainda afastado e fraco, de uma campainha. Alfredo dirigiu

30 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
o olhar para todos os lados, e, no compreendendo que som era
aquele, voltou-se para o camarada, que estava arreando os animais.
Benvindo era um caboclo reforado, moo ainda peito largo,
pescoo musculoso, olhos negros e vivos, cabelos luzentes e ane-
lados caindo sobre a testa. Tinha as mangas da camisa e as calas
arregaadas, e viam-se lhe, ao sol, os braos e as pernas de mscu-
los grossos e tendes rijos e salientes. Era um belo exemplar do ro-
busto sertanejo nortista. A presteza com que arreava os animais,
e a fora de que dava prova, apertando as correias, atestavam uma
longa prtica daquele servio.
Que toque esse de campainha, seu Benvindo?
Com certeza alguma tropa que vem da vila, patrozinho.
No tarda a aparecer... Olhe! A vem ela!
Alfredo voltou-se, e viu na estrada, do outro lado do riacho, um
squito de burros, uns atrs dos outros, em fila. O da frente trazia
uma campainha no pescoo: todos os outros o seguiam docilmen-
te, guardando a mesma distncia entre si. Vinham carregados de
couros; cada um trazia dois rolos enormes, um de cada lado da
cangalha; era to pesada a carga que os animais tinham o lombo
derreado, e caminhavam devagar, como apalpando o solo com as
patas. Atrs, no coice da tropa, vinham dois homens a p, e um
menino a cavalo.
Os burros, assim que chegaram ao riacho, correram todos para
a gua, sequiosos. Como eram muitos, sujaram logo a gua com
as patas. E Alfredo notou, com interesse, que todos, ao mesmo
tempo, voltavam a cabea para o lado de cima, procura do lqui-
do que vinha limpo:
Tambm eles sabem que a gua, que corre, vem sempre lim-
pa... disse consigo mesmo o pequeno sorrindo.
Mas o Benvindo, tendo reconhecido os dois tropeiros, excla-
mava:
Oh! Jos! Oh! Justino! Vocs de onde vm? Como vo vocs?

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 31
Oh! Benvindo! Por aqui?... Ns viemos de gua Branca. E voc
est bom? Como est a velha?
Boa. Vocs passaram pelo arraial?
Passamos. E voc para onde vai?...
Vou levar estes moos a Piranhas, e queria saber se o Capito
Paulo est no stio...
Acho que est! disse o mais velho dos dois tropeiros..
Quando passamos por l, estava na varanda uma pessoa: pareceu-
-me que era ele...
Apearam-se o Jos e o Justino, e comearam a conversar com
Benvindo. Eram amigos do camarada, conhecidos antigos, e da-
vam mostras de estim-lo muito. O mais velho, de face escura,
quase preta, era mais forte do que o outro, caboclo como Benvindo.
Ambos tinham fisionomia simptica, e trataram com carinho os
irmos que se dirigiam a Piranhas, desejando-lhes boa viagem.
E quem esse menino que vai com vocs? perguntou
Benvindo.
meu mano respondeu o Justino , vou lev-lo para a cida-
de; j est com os seus oito anos e vai estudar na escola.
A conversa no esfriava. Mas Carlos, vendo que se estava fa-
zendo tarde, chamou a ateno de Benvindo, que se despediu dos
amigos, pedindo-lhes que dessem lembranas sua velha me,
em Garanhuns.
Montaram, e puseram-se a caminho. Eram cinco horas da
tarde. O ar ia refrescando; o sol era menos vivo, e podia-se olhar
livremente para todos os lados, sem ser preciso levar a mo aos
olhos para abrig-los do ardor solar...

32 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
viii
na fazenda

A essa hora, j a viagem era mais agradvel. Corria uma


virao suave. Animavam-se os campos; e viam-se, de
quando em quando, ao longo do caminho, rebanhos pastando. A
cada instante, da relva que atapetava a senda, ou das rvores que a
bordavam, voava um pssaro, espantado com a aproximao dos
animais.
Agora, os viajantes, depois de subir uma pequena ladeira,
chegaram a um tabuleiro alto, plano, extenso, por onde a estra-
da se estendia quase em linha reta. A subida fora por um terreno
spero, avermelhado, semeado de pedrinhas brancas, alisadas e
redondas, como as que forram o leito dos rios. De distncia em
distncia, via-se uma moita mais elevada, um capo de mato, al-
gumas rvores secas: tudo mais era capim rasteiro, enfezado, de
folhas duras e peludas. Os animais marchavam num passo seguro
e igual; e o bater das suas ferraduras no cho duro produzia um
rudo cadenciado.
Iam calados os trs viajantes. Benvindo esticava o pescoo, e
olhava para a frente, como quem quer descobrir alguma coisa.
Alfredo, entretido, contemplava o campo, e o cu coberto de nu-
vens vermelhas. Carlos, pensando sempre na molstia do pai, ia
concentrado e apreensivo.
Foi o camarada quem, de repente, rompeu o silncio:
Estamos perto!

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 33
O sol acabava de desaparecer no horizonte. Os viajantes acha-
ram-se defronte de uma cancela ou porteira de bater. Benvindo
adiantou o animal, abriu-a e ficou a segur-la, enquanto os dois
irmos passavam.
Estamos no pasto do Capito Paulo disse ele. Ali, naquela
casa, que vamos pousar.
A casa ficava a uns trezentos metros de distncia, bem visvel,
ao fundo do terreno chato.
Logo ao entrar, Alfredo assustou-se, e no pde disfarar o
susto. O terreno estava cheio de bois, uns deitados, outros de p,
ruminando. Mas os animais ficaram como estavam, limitando-se
a acompanhar os recm-chegados com os seus grandes olhos pen-
sativos e mansos. Dez minutos depois, os trs viajantes batiam
porta da casa. Era um casaro de aspecto feio, largo e baixo, com
um telheiro ao lado, e um copiar na frente. Apareceu uma criada,
que, reconhecendo Benvindo, foi logo chamar o dono da casa, que
se no demorou um homem de fisionomia franca e agradvel,
apesar da sua aparente severidade, e ainda robusto, apesar dos
cinquenta e tantos anos que devia ter. Entrou, dando as boas noi-
tes e, olhando Carlos, pareceu logo reconhec-lo. O rapaz, por sua
vez, assim que o viu, exclamou:
Oh! Senhor Silveira! O senhor no pai do Ramiro e do
Afonso?
Sim, sim... Agora reconheo que j o vi no Recife... O senhor
no um mocinho que o Ramiro me apresentou, em maro, quan-
do estive no colgio?
Sou eu mesmo. Sou muito amigo do Ramiro.
E seu irmo, este? E que que fazem por aqui?
Carlos contou-lhe ento toda a dolorosa histria da sua viagem.
Mas antes que ele acabasse, j o Capito Paulo da Silveira tinha
mandado recolher os animais, e dera todas as providncias para

34 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
que os rapazes e o camarada fossem bem hospedados. Mostrando
uma verdadeira solicitude, um grande interesse, chamou a mu-
lher, e a filha j moa, e apresentou-lhes os rapazes:
So colegas e amigos dos meninos... Vocs ho de ter fome,
vamos comer alguma coisa!
Por mais que alegassem falta de apetite, Carlos e Alfredo tive-
ram de sentar-se mesa farta, onde ficaram conversando. A mu-
lher do capito, assim que soube que eles no traziam bagagem,
e vinham sem outra qualquer roupa alm da que vestiam, foi
procurar, entre os vesturios dos filhos, alguns que lhes pudessem
servir. Felizmente, Ramiro e Afonso eram quase da mesma idade
de Carlos e Alfredo: de maneira que cada um destes recebeu duas
mudas de roupa.
O aspecto srio e tristonho de Carlos inquietava o capito,
que comeou a conversar com ele, como se conversasse com um
homem feito impressionado pelo seu bom senso e pelas suas
maneiras polidas. Pedia-lhe notcias dos filhos, informava-se so-
bre o seu adiantamento e sobre o seu proceder. Ficava satisfeito
com as novas que Carlos lhe dava; via-se bem que tanto ele como
a mulher estavam cheios de saudade dos pequenos. Enquanto
conversavam os dois, Alfredo, que nunca at ento se metera em
cavalarias altas de viagem, j cabeceava, tomado de fadiga e sono.
Mas, de repente, estremeceu, e espertou, ouvindo o som de uma
viola, e logo depois o rudo de um pandeiro e vozes que cantavam.
Que isto? Onde ?
algum samba que o Benvindo j est arranjando l em-bai-
xo! disse o capito. O Benvindo morre por um samba... Querem
ver? Vamos at l. Eu confesso que no gosto muito disso, porque
brincadeira que s vezes acaba em barulho... Ainda h pouco
tempo, teve de vir aqui um delegado da Limeira, para fazer o cor-
po de delito num rapaz que saiu ferido do samba... Mas, coitados!
o nico divertimento que tm!

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 35
E levou consigo os dois meninos.
Por trs da casa da fazenda, corria uma fila de casinhas da taipa,
com uma s porta. Em frente a elas, num terreiro batido e limpo,
estavam reunidas umas vinte pessoas, quase todos homens pre-
tos, caboclos e mulatos. Formavam crculo, uns sentados no cho,
outros sobre os calcanhares, ou firmando na terra os joelhos e as
pontas dos ps. No centro do crculo, o Benvindo, sentado sobre
uma pedra, empunhava a viola. Ao lado, de p, um mulato, talvez
de vinte anos de idade, rufava o pandeiro. Os dois cantavam em
desafio. Uma fogueira, acesa a pequena distncia, espancava as
trevas, e alumiava a cena pitoresca.
O mulato cantou:

J chegou, j est cantando:


Canta no seco e na lama;
Caboclo, tome sentido!
Quero ver a sua fama!

Benvindo respondeu logo, na mesma toada:

Quero ver a sua fama,


Diz voc; pois h de ver:
Mulato, chegou seu dia,
Voc tem de padecer.

E o mulato continuou, torcendo-se todo, caindo para um e ou-


tro lado, e acompanhando com o corpo o compasso do pandeiro:

Voc tem de padecer...


Quem de ns padecer?
Caboclo a mim no me espanta,
Nem mesmo do Cear!

36 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Oh! Jos! gritou o capito. Ento vocs no danam?
Dancem um pouco, que estes moos querem ver!
Formem a roda! bradou o Jos. Formem a roda!
Quem tira? perguntou um outro.
Teresa! Teresa, tira o samba!
Levantaram-se todos. O Benvindo acomodou-se a um lado,
com a sua viola. Formaram uma larga roda. No meio, apareceu
uma crioula, moa e franzina, bonita, e comeou a cantar com
uma vozinha fraca, mas afinada:

Eia, negro teimoso:


O boi preto, valeroso, guadim,
Fui ao mato, tirei pau, fiz um bodoque,
Mandei balas a galope
No peito do sabi...

Todos responderam, em coro, cantando a mesma trova. A


crioula cantava e danava, dentro da roda, sapateando, com um
passinho mido, acompanhando o ritmo da msica, dando voltas
e reviravoltas e castanholando com os dedos. Quando ela aca-
bava de cantar uma trova, o coro a repetia. Depois a danarina
aproximou-se de um dos parceiros da roda, danando sempre,
chamando-o, vindo os dois danar no centro do crculo, um de-
fronte do outro, e retirou-se, cedendo o lugar a outra pessoa.
Bem! disse Carlos. J vimos bastante. Vamos dormir,
Alfredo, que devemos partir cedinho...
Dormiram. E, quando nasceu o sol, j estavam prontos para
partir, levando roupas, um farto farnel, e muitos abraos e desejos
de felicidade.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 37
ix
piranhas

P or quatro horas a fio, os nossos trs viajantes seguiram por


um caminho seco e ligeiramente acidentado, subindo e
descendo morros baixos, quase totalmente despidos de vegetao.
O sol ardia e fulgurava, reverberando sobre os calhaus da estrada,
de onde saltavam fascas de ouro. A poeira cegava.
A princpio, ainda se via uma ou outra casinha, com uma pe-
quena plantao roda favas, mandioca, algodoeiros, bananei-
ras ou canas. Mas logo depois comeou o campo deserto, duro e
seco. Poucas rvores havia, mirradas, retorcendo no ar os galhos
desfolhados. Os dois rapazes sofriam cruelmente. Alfredo, s ve-
zes, olhava o irmo, com os olhos angustiados. Mas Carlos fingia
no compreender: era impossvel parar ali, onde no havia gua
nem sombra.
Arre! Patro! exclamou Benvindo. Felizmente, est acaban-
do este maldito carrascal! Ali embaixo passa uma aguinha, e mo-
ram uns conhecidos meus. Vamos descansar um pouco, enquanto
passa o ardor do meio-dia. E depois, puxaremos pelos animais,
se quisermos ir dormir para l do rio. Vamos ver se chegamos a
Piranhas amanh pelas quatro horas da tarde!
No falharam os planos do camarada. Depois de um curto des-
canso, continuaram a jornada; e a noite, ao cair, apanhou-os junto
do rancho de um vaqueiro, duas lguas alm do rio. O homem
recebeu-os bem, como podia. O seu casebre era to pequeno que

38 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
os dois irmos dormiram fora, sob o alpendre, metidos ambos
numa s rede. Carlos lembrou-se da casinha da preta velha, em
Garanhuns: era mesma, a pobreza, e era mesma, a boa vontade; e,
abenoando a hospitalidade e a bondade da rude gente do norte,
o menino adormeceu serenamente, ao lado de Alfredo, que, de
cansado, dormia to bem como se estivesse deitado numa cama
de penas.
Antes da madrugada, beberam uma forte dose do excelente leite
que lhes ofereceu o vaqueiro, e puseram-se a caminho. Quando o
sol nasceu, j tinham caminhado meia lgua. A estrada, sempre
plana, sempre despida de arvoredo, era castigada barbaramente
pelo sol. s nove horas da manh, j o calor era intolervel. Havia
lugares em que as ferraduras dos animais batiam em rocha, viva,
tirando fagulhas. Cada vez aumentava mais o calor. No soprava
a mais leve aragem; o ar pesava dentro dos pulmes; os animais
arfavam, banhados de suor.
Ns hoje temos tempestade, com certeza! disse Benvindo.
De fato, s duas horas da tarde, o disco do sol foi adquirindo
uma cor avermelhada, e, depois pardacenta; o cu nublou-se; para
o lado do sul, comeou a fuzilar.
Seremos apanhados pela trovoada?, pensavam aterrados os
dois meninos.
Apressaram o passo dos animais, e tanto se esforaram que, an-
tes de desabar a chuva, apearam-se porta de um pequeno hotel
da cidade de Piranhas.
Vamos jantar! disse Benvindo.
O hotel era modesto, mas a mesa era farta. Comeram carne de
sol assada, e peixes uns excelentes piaus do Rio So Francisco.
Se fssemos ver o rio? disse Alfredo um rio grande, o So
Francisco?
imenso! explicou o irmo. Atravessa dois estados do
Brasil, servindo de divisa entre trs.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 39
Assim que acabaram de jantar, partiram para o porto.
L est o Estado de Sergipe! exclamou Benvindo.
Onde?
L, na outra banda! Esse rio separa Sergipe de Alagoas.
exato! disse Carlos ao irmo. Aquele j o territrio de
Sergipe. Ns, nestes ltimos dias, j atravessamos todo o Estado
de Alagoas.
Ah! Era por Alagoas que estvamos viajando? perguntou o
pequeno ao camarada.
Era. Viemos de Pernambuco, e entramos em Alagoas quan-
do chegamos fazenda do Capito Paulo. A fazenda j fica para
o lado de c da divisa. Ali acaba Pernambuco e comea Alagoas;
agora, aqui, acaba Alagoas e comea Sergipe.
E vamos para Sergipe?
No, patrozinho! Ns viemos nesta direo, mas agora va-
mos tomar outro rumo.
Vamos subir o rio. Isto ... vamos um modo de falar, porque de-
vemos separar-nos aqui. Agora os senhores vo seguir at Jatob,
e a o major Antnio Bento, para quem o Dr. Cunha lhes deu uma
carta de apresentao, h de indicar-lhes o caminho at Boa Vista.
verdade! disse Carlos com tristeza. J tinha esquecido que
nos devemos separar aqui! J estvamos to habituados a viajar
juntos!
Voltaram ao hotel, e dormiram. No dia seguinte, de manh, as
despedidas foram tristes. Benvindo, comovido, ao abraar os dois
rapazes, quase se decidiu a acompanh-los at Jatob. Alfredo
desejava ardentemente essa soluo. Carlos, porm, ops-se te-
nazmente ao sacrifcio do excelente camarada:
No, Benvindo, no! Antes de tudo, o dever: voc tem o seu
trabalho em Garanhuns... J no foi pequeno o incmodo que lhe
demos! D muitas lembranas ao Dr. Cunha, ao Capito Paulo, e
quela boa preta que to nossa amiga se mostrou.

40 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
s sete horas, partiu o trem. Benvindo acompanhou-o com os
olhos at que o viu desaparecer na primeira curva da estrada. E os
dois rapazes encetaram a nova fase da sua fatigante viagem, num
carro de segunda classe, muito agarrados um ao outro, e entre-
gues agora a si mesmos.
A paisagem era a mesma que tinham visto at ento: cho pe-
dregoso, poucas rvores, retorcidas e nodosas, morros de spera
pedra negra, pastagens raras e fracas.
No carro em que viajavam os dois irmos, ia um moo, brasi-
leiro como eles, expansivo, olhando-os constantemente, com um
manifesto desejo de entabular conversa. Depois de alguma hesita-
o, no se conteve, e apresentou-se. Era o representante de uma
grande casa comercial da Baa, e tinha uma conversa agradvel e
instrutiva, porque gostava de contar as suas viagens por todos os
Estados do Brasil.
Os senhores nunca viajaram?
Muito pouco disse Carlos. E, infelizmente, no uma via-
gem de recreio, a que fazemos.
Pouco importa! Disse o moo. Viajar sempre til. Em geral,
os brasileiros so sedentrios, e no conhecem o seu pas. Eu viajo
h quase dez anos, e ainda no estou farto.
Nesse ponto da conversa, o trem parou. Tinha chegado esta-
o de Sinimbu.
Aqui explicou o amvel viajante , descem os que vo visitar
a famosa cachoeira de Paulo Afonso. Nunca vi to belo espetcu-
lo, em toda a minha vida, e no creio que haja, em toda a Terra,
mais formosa maravilha da natureza!

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 41
x
a cachoeira de paulo afonso

-A h! exclamou Carlos, a cachoeira de Paulo Afonso!


V-la um dos meus sonhos mais ardentes! Sei de
cor os versos em que Castro Alves a cantou:

[...] Mas sbito da noite no arrepio


Um mugido soturno rompe as trevas...
Titubeantes no lveo do rio
Tremem as lapas dos tits coevas!...
Que grito este sepulcral, bravio,
Que espanta as sombras ululantes, sevas?
o brado atroador da catadupa,
Do penhasco batendo na garupa! [...]

Mas disse o moo, sorrindo por mais talento que tenha um


poeta, por mais que saiba exprimir em seus versos a grandeza de
uma cena, no poder jamais descrever o que aquele assombro!
Aquilo indescritvel!
O senhor j viu a cachoeira de perto? perguntou Alfredo.
J fiz duas vezes a viagem a cavalo, s para admir-la. E se
Deus me der vida e sade, hei de voltar.
Conte! Conte o que viu! exclamou o pequeno, batendo
palmas.

42 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
difcil contar... Imaginem os senhores que o Rio So
Francisco se despenha, com toda a sua massa formidvel de gua,
de uma altura de oitenta e um metros! O salto d-se justamente
uns trezentos e dez quilmetros acima da foz do rio.
Trezentos e dez quilmetros! disse Alfredo. Mas isso deve
ser uma distncia enorme!
Ora! disse Carlos. O Rio So Francisco um dos maiores do
globo: o seu percurso avaliado em dois mil e novecentos quil-
metros! Mas vamos ouvir este senhor que j teve a fortuna de ver
a cachoeira.
Quando o rio chega a esse ponto continuou a dizer o via-
jante, satisfazendo a curiosidade dos dois meninos , as suas on-
das passam apertadas entre duas altssimas muralhas de rocha.
Obrigadas a passar por essa garganta, as guas avolumam-se,
esmagam-se, atropelam-se, atiram-se vertiginosamente por uma
rampa de granito, e desabam da altura de oitenta e um metros,
formando quatro canais, de muitos metros de largura... Mas, o
mais admirvel que, sendo curvos os canais, as correntes de
gua encontram-se em certo ponto, num choque tremendo, cujo
barulho se escuta e muitas lguas de distncia. O viajante ainda
vem longe, longe... e j ouve o mugir soturno da cachoeira.
Mas quando se est perto que o espetculo deve ser belo
disse Carlos.
No somente belo: amedrontador: toda a terra estreme-
ce... parece que h, ao mesmo tempo, a erupo de vrios vulces
rugindo. As guas crescem, confundem-se, brigam, separam-se,
tornam a chocar-se numa peleja titnica, com um fragor que
ensurdece. Em torno da cachoeira, todo o espao fica toldado, de
um nevoeiro denso, formado pelo vapor da gua que espadana
em espuma. E imaginem agora o sol atravessando esse vapor, e
acendendo nela vrios arco-ris em que brilham topzios, rubis,
esmeraldas e safiras! Ah! No se pode dizer o que aquilo!

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 43
Carlos e Alfredo ouviam extticos a narrao de seu amvel
companheiro de viagem. Mas, nesse momento, o trem, com um
estrondo mais forte, de ferragens entrechocadas, atravessou uma
ponte.
a ponte do Rio Moxot. Estamos entrando no Estado de
Pernambuco! disse o viajante.
Mas ento no estamos longe de Jatob...
Estamos perto. O Moxot a divisa entre Alagoas e Pernambuco.
Mas, quem foi que marcou essas divisas? interrogou Alfredo,
que nunca perdia o costume de mostrar a sua curiosidade.
Todas essas divisas so antigas, e foram sendo marcadas
medida que se foi explorando o territrio das capitanias em que o
Rei de Portugal D. Joo III dividiu o Brasil disse-lhe Carlos. O go-
verno portugus, reconhecendo a necessidade de povoar o Brasil,
e receoso do desenvolvimento que o comrcio francs ia tendo,
resolveu ceder grandes pores de territrio a alguns favoritos,
encarregados de povo-las e administr-las. Essas capitanias eram
doze, e j tinham limites vagos, que se foram depois precisando e
marcando com segurana. Ainda hoje a preciso no absoluta:
ainda h discusso sobre os verdadeiros limites de alguns Estados,
em certos pontos do seu territrio...
Jatob! gritou o chefe do trem.

44 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xi
rfos

F elizmente o major Antnio Bento estava na vila. Recebeu


com carinho os viajantes, e no mesmo dia forneceu-lhes o
que pediam. Agasalhou-os, deu-lhes jantar, e deixou-os s trs ho-
ras da tarde, numa excelente canoa, confiados a um canoeiro pe-
rito, para quem as guas do So Francisco j no tinham segredos.
Lev-los-ia a canoa at a casa do Capito Tavares, um velho amigo
do major, seu antigo companheiro na campanha do Paraguai; e
da seguiriam na mesma conduo at Boa Vista.
Por sete dias viajaram assim os dois rapazes, rio acima, no fun-
do da estreita canoa que ora navegava impedida pelos remos e pe-
las varas, ora corria tangida pelo vento, que lhe enfunava o pano
das pequenas velas. S durante uma noite dormiram em terra
firme, na casa do amigo do major Antnio Bento, um bom velho
que contava histrias do Paraguai e fazia a todo instante a apolo-
gia da vida militar. Mas, nas outras noites, dormiram ali no fundo
da canoa, sem comodidade, alimentando-se mal, e contando de
minuto em minuto as horas longas e morosas que os separavam
do termo da viagem.
Nos dois primeiros dias, ainda os divertia o espetculo do rio.
Uma viagem fluvial sempre interessante para quem a realiza
pela primeira vez. A jornada montona, mas tem, a princpio, o
encanto da novidade pitoresca. Os rapazes contemplavam o curso
do Rio So Francisco s vezes manso e largo, espraiado como um

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 45
mar outras vezes acachoeirado, dividido em canais, formando
ilhas e ilhotas, estas cobertas de vegetao opulenta, aquelas ins-
pitas e rochosas, opondo-se s vagas que as batiam em fria. Das
ribanceiras ou das pontas das ilhas partiam muitas vezes bancos
de areia grossa e branca, planos, como aterros feitos pela mo do
homem. Em certos pontos, via-se o gado, que vinha neles pousar,
to serenamente como se estivesse em terra firme. As margens do
rio mostravam-se cobertas de matas: viam-se ali os troncos bran-
cos das embabas, os altos jacarands, as baunilhas espinhosas, as
palmeiras tucum.
De onde vem esse rio? perguntou uma vez Alfredo.
Vem de Minas...
Como grande o Brasil!
E como ns j temos andado! acrescentou Carlos, com
tristeza.
Os ltimos dias foram tristes. Aquela uniforme extenso de
guas, aquela mesma paisagem selvagem, desdobrando-se sem
variedade, davam aos dois meninos uma negra melancolia. Por
fim, numa quinta-feira, s duas horas da tarde, chegaram a Boa
Vista. Havia doze dias que tinham partido do Recife! Saltaram da
canoa, com uma sofreguido delirante, gozando o prazer de pisar
a terra firme, e ansiando por abraar o pai...
Aqui no h hotel disse o canoeiro. Com certeza, o pai de
vosmecs est hospedado na casa do escrivo, que onde para
toda a gente boa que passa aqui.
Correram casa indicada, e tiveram uma decepo:
Seu pai j no est em Boa Vista disseram-lhes. Esteve aqui
oito dias, doente; e, como no melhorasse, seguiu para Petrolina...
Seguiu h uns dez dias.
Os dois meninos entreolharam-se, com lgrimas... Contavam
abraar o pai, e apenas ficavam sabendo que ele estava pior!

46 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Durante meia hora, Carlos permaneceu num triste abatimen-
to, sem ideias... Mas a sua energia no estava esgotada. Contou o
dinheiro que lhe restava, e verificou que apenas tinha no bolso
trs mil-ris... Mas narrou a sua angstia ao escrivo, e pediu-lhe
que o aconselhasse.
Se o senhor quer ir a Petrolina disse-lhe o homem, depois
de uma curta reflexo , o que posso fazer arranjar-lhe uma boa
embarcao. uma lancha a vapor, que navega de Juazeiro para
cima, e veio at aqui; deve partir hoje mesmo. Podem ir de graa
at Petrolina.
Partiram. A lancha navegou todo o dia, mas ao cair da tarde
parou: era arriscado viajar, com a escurido da noite por entre as
pedras do rio. Mais essa demora!... Na manh seguinte, a viagem
continuou.
s dez horas estaremos em Juazeiro, que o mesmo porto de
Petrolina disse o comandante ; Petrolina e Juazeiro defrontam-
-se, nas duas margens do Rio So Francisco.
O pequeno vapor, arfando, vencia a corrente, ora tomando o
meio dela, ora desviando-se para uma e outra margem, fazendo
voltas, fugindo das pedras, evitando as corredeiras. Seriam nove
horas da manh. Carlos e Alfredo, sentados sobre uns sacos, proa
da lancha, estavam to desanimados que no trocavam uma s
palavra. Que viagem! J lhes parecia que estavam no fim do mun-
do, que tinham percorrido toda a Terra de um a outro extremo.
Quando findaria aquela angstia?!
De repente, em uma das voltas do rio, avistaram uma canoa,
que vinha em sentido contrrio. Quando enfrentou com a lancha,
a pequena embarcao aproximou-se um pouco, e parou.
Voc vem do Juazeiro? perguntou o comandante.
Venho, sim.
Que h de novo por l?

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 47
Nada... Ah! verdade! Conheceu um doutor, um engenheiro
que estava doente em Petrolina?
Ouvindo isso, Carlos e Alfredo puseram-se de p, ansiosos...
No... disse o comandante. Por que pergunta?
Esse engenheiro morreu, coitado! Enterrou-se ontem em
Juazeiro...
Ouviram-se dois gritos, e depois um soluar agoniado. Os dois
meninos choravam abraados, confundindo as suas lgrimas. O
comandante e os tripulantes da lancha, compreendendo tudo,
olhavam comovidos aquela cena horrvel... E o resto da viagem
foi triste, to triste como se ali fosse realmente um cadver.

Duas horas depois, a lancha aportava em Juazeiro. Tontos, sem


saber para onde iriam, to alucinados de dor que nem podiam ter
uma ideia. Carlos e Alfredo desembarcaram como dois autma-
tos... Andaram sem destino, mudos, aterrados foram ter ao cemi-
trio. Pediram que lhes mostrassem a cova em que o engenheiro
fora na vspera enterrado, e ficaram ajoelhados junto dela, cho-
rando longamente...

48 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xii
ss...

A li ficaram longas horas, e ficariam todo o dia, se o por-


teiro do cemitrio no tivesse ido procur-los.
Ergueram-se ainda chorando, e saram. Para onde iriam agora?
Carlos tinha no bolso trs mil-ris: era essa toda a sua fortuna.
Pensando nisso, mediu toda a misria da sua situao. Eram trs
horas da tarde; e ainda no haviam almoado... Carlos viu que o
irmozinho, abalado pela desgraa terrvel, e debilitado pela via-
gem e pelo jejum, mal se podia ter em p.
Compraram a uma quitandeira ambulante um pouco de peixe
assado. Enquanto comiam, o mais velho dos dois irmos, com a
energia moral que felizmente no o abandonava nunca, encarou
de frente o futuro, e procurou o meio mais fcil de sair de to cr-
tica situao.
Lembrou-se logo de recorrer aos seus parentes do Rio Grande
do Sul, comunicando-lhes pelo telgrafo a morte do pai, e pedin-
do-lhes algum auxlio. Eram as nicas pessoas que ainda podiam
interessar-se pela sorte dos dois rfos. Mas aquele minguado di-
nheiro que lhes restava mal bastaria para cobrir a despesa com o
telegrama... Como viveriam, enquanto esperassem uma resposta?
Que seria deles, naquela cidade desconhecida, no meio de gente
estranha?
No! O melhor seria guardar esse pouco dinheiro com que
sempre poderiam alimentar-se, ainda que mal, durante alguns

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 49
dias, e tratar de sair de Juazeiro quanto antes. Havia dois parti-
dos a escolher: ou voltar para o Recife, ou descer para a capital
da Baa; em qualquer dessas cidades encontrariam conhecidos e
amigos do pai, que os socorreriam, facultando-lhes o meio me-
lhor de se comunicarem com os parentes do Rio Grande do Sul,
e dando-lhes quem sabe? algum dinheiro com que para l pu-
dessem imediatamente seguir, se no preferissem ficar espera da
resposta. Voltar ao Recife seria quase uma loucura: no poderiam
fazer frente s despesas de to longa e penosa viagem. Para a Baa,
a viagem era mais fcil. Se tivessem dinheiro bastante, tomariam
a estrada de ferro... Mas, sem dinheiro, era preciso vencer a p vin-
te e cinco lguas at Vila Nova da Rainha, onde mais facilmente
arranjariam passagem at a Baa...
Carlos no hesitou mais. Decidiu partir, e partir sem demora,
sem querer perder tempo em pensar no imenso sacrifcio dessa
jornada a p, por um serto bravio, sem pouso certo, sem auxlio
de qualquer espcie. E, s quatro horas, estavam a caminho. O
mais velho carregava o embrulho das roupas, e o mais moo con-
duzia o pequeno farnel, adquirido com uma rigorosa economia, e
constitudo por bolachas, biscoitos e um pouco de carne seca.
Tudo prefervel disse Carlos a Alfredo indeciso. No
nos deixemos abater pela desgraa, e procuremos salvar-nos do
apuro em que nos vemos.
Alfredo ganhou coragem; e os dois rfos entraram a cami-
nhar com resoluo, confiando no acaso. Mas, ao cabo de dois
quilmetros, o pequeno foi obrigado a parar, extenuado de fadiga
e de sede.
O lugar era deserto e seco: nem sombra, nem gua. Alfredo no
se pde conter, e desatou a chorar. Carlos sentou-o ao seu lado,
tomado de uma aflio terrvel: parecia-lhe que o irmozinho ia
morrer ali, ao desamparo...

50 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Mas uma voz cantou ao longe:

Foram-se os tempos felizes,


Mas outros dias viro;
E eu cantarei mais alegre,
Ao lembrar o meu serto...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 51
xiii
um novo companheiro

C arlos reanimou-se... Houve um silncio, e, depois, a voz,


j mais perto, repetiu a copla. Da a pouco, assomou na
estrada um viajante.
Era um rapazinho de dezesseis ou dezessete anos, vestido
moda do serto: camisa de algodo grosso branco, palet e calas
de algodo riscado, sapatos e chapu de couro vermelho. O tipo
era simptico, moreno, entre caboclo e mulato de rosto largo,
boca rasgada, olhos vivos e inteligentes. Alfredo quase ficou as-
sustado, quando o viu perto de si; mas o tom de voz do viajante
logo dissipou todos os receios:
Que isso? O menino est doente? perguntou ele a Carlos.
No. Est muito cansado, e com muita sede. No haver aqui
perto uma casa, um abrigo qualquer, ou ao menos uma fonte?
A falar verdade, no sei, porque no conheo estas paragens, e
nunca por aqui me perdi: mas impossvel que no more algum
por a fora... Quanto a gua, ainda tenho um bocado na cabaa...
E, tirando a cabaa, que trazia ao ombro presa extremidade
de um cacete, entregou-a a Carlos. E continuou, indicando o sul:
Olhe! ali para aquele lado h uma quebrada coberta de mato...
no v? Pois ali deve haver gua... Vosmecs para onde vo?
Para Vila Nova da Rainha.
Ah! ento, vamos fazer juntos a viagem, porque eu tambm
vou para l.

52 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Ns no conhecemos o caminho...
Isso no importa! Quem tem boca vai a Roma... Agora, pre-
cisamos sair daqui, porque este sol que est fazendo mal a seu
irmozinho. Vamos andando para a frente, a ver se encontramos
alguma moradia por aqueles lados!
Mas, senhor... disse Carlos, hesitando, por no saber o nome
do novo companheiro.
Chamo-me Juvncio...
Mas, Sr. Juvncio, se as casas no estiverem beira do cami-
nho, passaremos por elas sem as ver...
Isso no! Se houver casas, h de haver algum caminho que
venha ter estrada disse o novo companheiro.
E, voltando para Alfredo:
D-me o seu embrulho; vosmec est to cansadinho que mal
pode aguentar-se.
Tomou o embrulho, e suspendeu-o ao pau, que levava ao om-
bro, juntamente com uma trouxa e a cabaa de gua. E puseram-
-se a caminho.
Vosmecs no so daqui?
No. Somos do Recife.
E que que andam fazendo por aqui?
Carlos hesitou um momento sobre se devia contar ou no a
sua histria quele desconhecido. Mas a fisionomia deste era to
franca, e o seu olhar denotava uma to rude e boa sinceridade, que
o menino no se conteve, e narrou-lhe os acontecimentos que o
tinham trazido at ali. Juvncio ouvia-o com interesse e compai-
xo; e, enquanto o ouvia, ia examinando a estrada, de um lado e de
outro. Em certa altura, exclamou:
Olhem! aqui est uma batida que desce. Quem sabe se ali
embaixo h uma casa?
Carlos e Alfredo atentaram, e viram que o que ele chamava
uma batida era um trilho estreitssimo, quase invisvel, como

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 53
um caminho de formigas. Dirigia-se para a esquerda, e ia ter a um
capo de mato. Seguiram por ele esperanados. O terreno era mais
fresco, a vegetao viosa. Pouco adiante, o trilho enveredou por
dentro do mato, entre rvores grossas e altas de troncos direitos.
Iam a um de fundo. O rapaz seguia na frente, muito animado e
comunicativo, conversando sempre. De repente, estacou, pousou
no cho os embrulhos e a cabaa de gua, e desfechou com o pau
uma forte pancada no solo.
Que ? gritou Alfredo.
Uma cobra... uma cascavel disse o rapaz, com naturalidade.
O pequeno recuou assustado.
No nada! Isto aqui pelo mato assim... Quem anda pelo
mato encontra cobras... Mas quem est acostumado j no se es-
panta. Tudo est em ter a gente muito cuidado, e ver onde pisa. O
perigo est em bater em uma delas com o p: essas cobras geral-
mente s atacam a gente quando so tocadas...

54 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xiv
o rancho

L ogo adiante, acharam uma casinha.


Em frente, havia um curral, j meio arruinado; do outro
lado, uma roa inculta.
A casa era verdadeiramente uma choa miservel um rancho
de sap, com paredes de pau-a-pique, esburacadas. A porta esta-
va aberta, mas o mato crescido que por ali se via, o silncio que
reinava, o ar de abandono que se notava tudo indicava que no
morava viva alma naquela palhoa. Em todo o caso, quando che-
garam porta, os trs viajantes gritaram, bateram; como ningum
aparecesse, foram entrando sem cerimnia.
Dentro do rancho, o abandono era o mesmo. Havia dois com-
partimentos, comunicando por uma porta, rasgada a um lado da
parede divisria: ambos estavam desertos.
Eh! exclamou Juvncio aqui ningum mora... Mas, j agora,
pousaremos aqui mesmo; daqui no saio, nem por ordem do rei!
Alfredo, j mais animado com a perspectiva do descanso que ia
gozar, no pde deixar de rir:
Qual rei! No h mais rei no Brasil! Agora quem pode dar or-
dens o Presidente da Repblica!
Pois seja l quem for disse, rindo tambm, o rapaz. No saio
daqui hoje!
E se vier o dono? objetou Carlos.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 55
Qual dono! Isto com certeza o rancho de algum vaqueiro,
que anda agora por longe, e s pousa aqui quando traz o gado para
estes lados: quando o gado muda de comedia, ele muda tambm
de rancho. No veem vosmecs como est tudo isto? Aqui no
entra gente h mais de dois meses...
Dizendo isso, o rapaz percorria todo o rancho, que estava, de
fato, deserto. Em um dos compartimentos, via-se um cepo de ma-
deira, e, a um canto, uma forquilha de trs ramos; no outro, havia
um couro seco pendente da parede.
Bem! Arranjaremos a nossa vida! disse o caboclo.
Ps sobre a forquilha a trouxa e a cabaa, e, saindo para o mato,
cortou trs ou quatro ramos de uma erva rasteira, formando uma
vassoura, com que limpou o cho do rancho.
Agora, vamos arranjar um foguinho, para espantar os bichos.
Carlos e Alfredo saram procura de lenha, e voltaram logo
com uma boa poro de gravetos. Juvncio tirou do bolso uma
caixa de fsforos, riscou um deles com cuidado, e abrigando a cha-
ma com a mo espalmada, para livr-la do vento que entrava pela
porta do rancho, acendeu um molho de palhas secas, e meteu-o
por baixo da lenha: dali a pouco a fogueira crepitava.
Agora, o que nos falta gua disse o rapaz. A da cabaa est
quase acabada. Mas aqui perto h gua, com certeza. Ningum
se lembraria de construir um rancho em lugar privado de gua.
Ali em baixo, bem perto, deve brotar alguma fonte, ou passar
algum crrego. Vosmecs esperem por mim, que vou ver...
Mas como h de voc acertar com o riacho ou com a fonte,
agora, se nunca andou por aqui?
Oh! muito simples! Perto da fonte, deve haver no mato a
vereda que l vai ter caminho de gente, e caminho de bicho: tudo
est em prestar ateno ao terreno e saber ver...
Da a pouco, Alfredo e Carlos ouviam Juvncio gritar, a uns
vinte passos de distncia do rancho, escondido pelas ervas:

56 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Eu no disse? C est o caminho!
Alfredo, apesar de mais animado, estava encolhido num canto
da choa, denotando no abatimento da fisionomia o cansao que
o prostrava.
Bom rapazinho, este, hem? perguntou Carlos.
verdade. Quem ser ele?
Havemos de sab-lo. O que certo que foi para ns uma
grande felicidade o encontro. No sei como nos arranjaramos
sem ele ignorantes do caminho e de tudo, perdidos nesta solido.
Ouviu-se uma voz, que se aproximava cantando.
A vem ele...
Era de fato Juvncio que cantava alegremente, como se estives-
se na situao mais feliz na vida. Mas a melopeia da toada era to
lgubre, a hora era to melanclica, que a cantiga, ouvida pelos
rapazes, ainda abalados pela sua grande desgraa, entristeceu-os,
enchendo-lhes de lgrimas os olhos.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 57
xv
o serto

-P ronto! aqui est a gua! disse Juvncio, entrando, l-


pido e alegre.
Trazia o rosto, as mos e os ps lavados... Vendo Carlos e Alfredo
naquela atitude desanimada e lacrimosa, condoeu-se deles:
No chorem! Vamos comer alguma coisa... Depois, hei de
contar-lhes a histria da minha vida, e vosmecs ho de ver que
eu tambm tenho muitas razes para ser triste, apesar deste meu
ar alegre... Vamos comer.
Tirou da trouxa um naco de carne de sol, um peixe assado, e
um pouco de farinha. Assou a carne ao calor da fogueira, aque-
ceu o peixe, e fez a distribuio. A refeio foi completada com os
biscoitos que os meninos traziam. Carlos e Alfredo, sentados no
cho, e o rapaz, de ccoras, ao p do fogo, comeram com apetite.
Enquanto comiam, conversavam:
Ningum no mundo disse Juvncio , das pessoas que co-
nhecem vosmecs, capaz de imaginar que vosmecs estejam
no stio em que esto... Quem imaginaria que haviam de andar
por este serto, a p, comendo no cho, bebendo gua em cabaa,
dormindo assim sem comodidade, num ermo como este, dentro
de um rancho to pobre? Tudo, no mundo, para o bem da gen-
te... Vosmecs ficam conhecendo a sua terra... Eu, por mim, gosto
muito dessas coisas, e j no estranho os incmodos das viagens.
Era capaz de ir de um polo ao outro, como dizia o meu mestre!

58 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Ui! gritou Alfredo.
Ouviu-se de repente um rudo rpido e surdo e viu-se um vul-
to atravessar o espao, cortando o ar, e sumindo-se pela porta do
rancho. Dir-se-ia, pelo tamanho, uma pomba-rola.
um morcego que estava dormindo a! disse Juvncio.
Um morcego! exclamou Alfredo. Dizem que esse bicho
chupa o sangue da gente...
muito raro. E as feridas que resultam da sua picada nunca
so perigosas: somente nas crianas recm-nascidas que podem
apresentar alguma gravidade. Os morcegos atacam de preferncia
os animais.
E os animais no se defendem?
No, porque so atacados durante o sono; e, alm disso, quase
no sentem a dentada, porque o morcego, quando morde, abana
as asas e faz, com a lngua sobre a pele, uma ccega ligeira, que
disfara a dor.
Ento o morcego tem dentes, para morder?
Tem. O morcego voa, mas no pssaro. um animal como
o rato, com o corpo coberto de pelos; tem focinho e cauda, boca e
dentes.
Como que voc sabe tudo isso? insistiu Alfredo, com a sua
eterna curiosidade.
Porque j vi! Vi morto, um dia, um morcego, e examinei-o
bem.
A conversa continuou. Juvncio comeou a falar das coisas
e das gentes do serto, dos animais, das pessoas que nele vivem.
Contou os costumes dos sertanejos, que vivem custa das roas
que cultivam e do gado que criam:
A terra muito rica, e nunca nega o sustento a quem sabe
trat-la: d o milho, o feijo, a mandioca, o algodo, o fumo, a
cana; e, alm de alimentar os homens, ainda alimenta os bois,
os carneiros, as cabras, os cavalos, que, bem tratados, so para o

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 59
criador uma verdadeira fortuna. No tempo das chuvas, h uma
fartura geral: o gado engorda, as vacas do muito leite, com que
se fabricam queijos e requeijes. Mas no vero, na poca das secas,
quando se passam comumente seis e oito meses sem um pingo de
chuva, os campos mirram, as plantaes morrem, os pastos ficam
torrados, os rios e as fontes secam, o gado em grande parte morre
de fome e sede, e at os homens, para no morrer, andam, s vezes
lguas e lguas, em busca de gua. Quando a seca dura muito, h
muita gente que morre, quando no emigra em tempo para ou-
tros lugares menos assolados pelo rigor do vero. Apesar de tudo
isso, a gente toda, que aqui nasce, ama loucamente o seu serto, e
suporta com pacincia e coragem esses reveses.
uma boa gente, no , Juvncio?
uma gente muito boa, muito honrada. O sertanejo sem-
pre srio e fiel. Pode ser desconfiado, mas gosta de praticar o bem.
Toda a gente do serto hospitaleira e caridosa. Eu sei o que estou
dizendo, porque j tenho recebido muitos benefcios de todo este
povo.
verdade! exclamou Alfredo. voc de onde , Juvncio?
Cumpra a sua promessa, e conte-nos a sua histria!

60 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xvi
uma histria

-P ois vou contar-lhes a minha histria, e ho de ver


que tambm triste como a sua.
Tambm no tenho pai, nem me. Meu pai, que era va-
queiro, numa fazenda perto de Cabrob, morreu, caindo do
cavalo que montava, quando saltava um barranco. Minha
me morreu pouco depois, de bexigas. Eu tinha ento ano
e meio de idade, e fui recolhido casa de meu padrinho,
que era o sacristo da igreja de Cabrob. Esse homem, Joo
Incio, era casado, mas no tinha filhos: recebeu-me como
a um verdadeiro filho, e minha madrinha foi para mim
uma verdadeira me dedicada, extremosa. Assim que com-
pletei sete anos, aprendi a ler, a escrever e a contar: e meu
padrinho, querendo fazer de mim um homem, quis que eu
comeasse a estudar um ofcio. O ofcio escolhido foi o de
alfaiate.
Logo nos primeiros dias, desgostei-me dessa profisso.
No me agradava ficar sentado durante todo o dia, com a
agulha na mo, como uma mulher. O meu desejo era poder
andar, agitar-me, mover-me empregar-me em qualquer
trabalho que me permitisse sair e bracejar. Alm disso, an-
tipatizei logo com o mestre. Era um homem mau, teimoso,
birrento. Dava-me tarefas enormes; e, vendo que o que mais

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 61
me aborrecia era o trabalho de casear calas, justamente me
dava esse trabalho.
Perto da casa do alfaiate, havia uma oficina de ferreiro.
Eu, sempre que podia fugir, ia at l, e ficava embevecido
contemplando aquele trabalho forte e movimentado, que
me encantava. Minha madrinha, querendo satisfazer a mi-
nha aspirao, pediu ao marido que me deixasse mudar de
aprendizado. Ele consentiu, e eu fiquei contentssimo. Foi
esse o tempo mais feliz da minha vida. O trabalho agradava-
-me, e empenhei-me nele com tanta diligncia, que ao cabo
de um ano j era um bom limador.
Um dos servios de que mais gostava era o de fazer
carvo. De oito em oito dias, amos, dois aprendizes e um
oficial, preparar as provises de combustvel para a forja.
Saamos de madrugada, em direo ao mato, levando foices
e machados. Cortvamos a lenha, fazamos a coivara, e,
noite, depois de um dia de rude trabalho, voltvamos, com
dois animais carregados de carvo.
Mas a minha felicidade no durou muito. Meu padrinho
morreu; e, onze meses depois, minha madrinha praticou a
loucura de casar com um malandro, que s cobiava a casa e
o dinheiro que o defunto legara viva. Era um vadio, e um
bbedo. Preguioso e grosseiro, abominava o trabalho e pas-
sava o dia inteiro na venda, bebendo e palestrando. Um ms
depois de casado, j maltratava a minha pobre madrinha.
Essa triste situao foi piorando de dia em dia e eu, que j
tinha os meus quinze anos de idade, fui obrigado a intervir,
para defender a santa mulher que me servira de me, e a
quem eu estimava tanto como se fosse seu legtimo filho.
Era um domingo, e almovamos. O miservel passara
toda a noite fora de casa, e entrara ao amanhecer, de mau
humor, procurando pretextos para uma rixa. Comeou a

62 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
rezingar, a criticar a comida, a achar que tudo estava mal.
Passou a dirigir as mais pesadas injrias mulher; depois de
insult-la muito, arremessou-lhe um prato ao rosto, e avan-
ou para ela, com o punho fechado, para espanc-la.
No me pude conter mais, e levantei-me, revoltado, pro-
testando contra aquela brutalidade. Ele estacou, como uma
fera, espantando pela minha ousadia, Olhou-me demorada-
mente, com os olhos vermelho e maus, e gritou, com rancor:
Sai de minha frente!
E levantou a mo. Senti-me tomado de clera, e
respondi:
No saio! No saio, e no admito que o senhor espan-
que essa mulher! O senhor um miservel e um covarde!
S faz isso porque v que ela uma mulher, e que eu sou
uma criana!
Ele atirou-se contra mim. Felizmente, vizinhos, que
ouviram a altercao, intervieram. O malvado vociferou
ameaas, e saiu.
No querendo suportar essa vida, minha madrinha
separou-se do miservel, e foi morar em casa de uma irm,
levando-me consigo, Nesse tempo, j eu ganhava algum di-
nheiro, e dava-o minha madrinha. Mas o marido no me
perdoava, e queria vingar-se de mim. Obteve do juiz ser no-
meado meu tutor, e um belo dia, apresentou-se na oficina,
para se apoderar de mim...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 63
xvii
uma cama improvisada

N este ponto da narrativa, Juvncio notou que Alfredo,


apesar de ouvi-lo com ateno, estava como constran-
gido, agitando-se continuamente.
O senhor est com sono... Vamos tratar de dormir, e amanh
continuarei a minha histria.
No! exclamou o menino. Estou fatigado, mas no tenho
sono: prefiro ouvir j o resto da histria.
melhor! apoiou Carlos , alm disso, assim mesmo, senta-
dos, que passaremos toda a noite...
Isso que no! objetou Juvncio vou mostrar-lhes j como
se arranja num momento uma cama. Temos ali aquele couro:
vamos estend-lo no cho, e arranjar dentro dele um travesseiro,
com a trouxa da roupa. Vosmecs dormiro muito bem nessa
cama improvisada.
E voc?
Ah! Estou acostumado a dormir em qualquer parte. Estiro-me
no cho, e durmo como um prncipe.
Nunca! exclamou Carlos. Por que que havemos de dormir
com mais comodidade do que voc? J basta o que voc tem feito
por ns!
Pois no seja essa a dvida! disse Juvncio. Caberemos os
trs dentro do couro!

64 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Alfredo ergueu-se, e, chegando porta do rancho, espiou a
noite:
Ih! como est escuro!
Era uma noite sem luar. Mal se divisavam os vultos negros
das rvores mais prximas. Mas o cu estava cheio de estrelas.
O stio permanecia quieto, silencioso, adormecido, numa se-
renidade infinda. De longe, vinha uma virao fresca e suave,
que acariciava a face do menino. Carlos e Juvncio, que tinham
seguido Alfredo at a porta, ficaram ali apreciando aquela calma
da noite.
Sim! disse o rapaz sertanejo a noite est escura, mas tran-
quila e estrelada. Felizmente para ns! Se fosse uma noite de
tempestade, ento teramos de sofrer horrores, aqui, sozinhos,
neste deserto! E as trovoadas por aqui so medonhas... J vi chover
pedra, cada pedra do tamanho de um ovo de pomba. Depois as
pedras desmancham-se em gua; mas, quando caem, quebram
telhados, e arrunam plantaes inteiras...
E so pedras verdadeiras?
So pedras de gelo. Vamos para a nossa cama, ou, antes, para
o nosso couro! Daqui a pouco, hei de contar-lhes como passei
uma noite dessas, sozinho, no meio do mato.
A cama foi improvisada em minutos; reforaram e atiaram a
fogueira, ajuntando-lhe mais lenha; e Juvncio continuou a con-
tar a sua histria:

Quando vi aparecer o malvado, dizendo que era meu


tutor, fiquei frio. Tive mpetos de atirar sobre ele a tenaz
em brasa que segurava, mas contive-me, e, dizendo que ia
despedir-me do mestre, dirigi-me para o interior da oficina,
de onde sa pelos fundos. Corri at a casa de minha madri-
nha. Ela, como j disse, morava com a irm.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 65
A casa ficava longe, retirada, no extremo da vila. Naquele
lugar, houvera antigamente uma aldeia de ndios, de que
ainda se viam vestgios.
Quando cheguei, contei o caso a minha madrinha, e
disse-lhe terminantemente que no me submeteria a viver
com aquele malvado. Ela concordou; e, depois de procu-
rarmos durante muito tempo, eu, ela e a irm, o meio de
salvar-me, combinamos que eu iria casa de um conhecido
delas, um pouco afastada dali, e l ficaria durante algum
tempo espera de uma soluo. Abracei-as, e sa. O que eu
deveria ter feito era seguir logo para o meu destino; mas
no quis deixar de despedir-me do mestre, e voltei oficina.
Foi a minha desgraa!
Assim que cheguei, vi-me cercado por dois soldados e
um oficial de justia. O malvado tambm l estava... Vendo-
me perdido, no me pude mais conter, e, levantando a voz,
disse-lhe tudo quanto pensava da sua maldade. Disse-lhe
que ele s fazia aquilo para compelir minha madrinha, pri-
vada do meu auxlio, a voltar para a sua companhia; disse-
-lhe que o que ele queria era viver custa dela...
Ouvindo-me, riu com perversidade, e disse:
Hei de ensinar-te!
E levou-me no casa do ferreiro, mas casa do alfaia-
te, e entregou-me ao poder do antigo mestre. Ao retirar-se,
intimou:
Se no me apareceres noite, saberei achar-te, e ficars
preso num quarto, um ms sendo castigado todos os dias!
No me intimidei com a ameaa; assim que me vi na rua,
voei para a casa de minha madrinha...

66 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xviii
continua a histria

M inha madrinha abraou-me chorando prosse-


guiu Juvncio e quis que eu partisse imedia-
tamente. Mas tranquilizei-a, dizendo-lhe que eram apenas
onze horas da manh, e que somente noite o desalmado
me procuraria. Era um engano! Por volta de meio-dia, ouvi
a voz dele:
Est aqui, sim! Est aqui! No negue!
Minha madrinha, plida de terror, s me pde gritar:
Ganha o mato, Juvncio!
Voei pelo quintal, como um foguete. Por trs da casa,
estendia-se um catingal: ca nele, e corri, sempre para a
frente, durante uns dez minutos. Parei, e verifiquei que nin-
gum me seguia. Arrependi-me logo de ter fugido: refleti
que o miservel talvez se vingasse de mim, espancando a
mulher... Dei uma volta, e ganhei a estrada. Da avistei o
meu perseguidor, que voltava para o povoado, em compa-
nhia de dois soldados. Escondi-me, para que no me vissem,
e, quando calculei que j deviam estar longe voltei casa:
no tinha almoado, e estava caindo de fome. Enquanto eu
comia alguma coisa, minha madrinha e a irm resolveram
ir vila, procura de informaes sobre o que meu inimigo
contava fazer.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 67
Voltaram s quatro horas da tarde, muito contentes.
Falaram ao delegado, e este dissera-lhes que estava tudo
acabado, que ficassem tranquilas, que eu no seria preso...
No acreditei nisso, pois bem sabia que o dio do meu
tutor era implacvel. O que me tranquilizava era que, de-
vendo haver eleies no dia seguinte, o delegado, os oficiais
de justia, e os soldados estariam muito ocupados, e no
pensariam em mim. Em todo o caso, deliberei partir ao raiar
do dia. Jantei, e deitei-me cedo. Pelo meio da noite, ouvi a
voz de minha madrinha, que me chamava:
Acorda, Juvncio! Acorda, que o maldito est a!
Tinha-se formado uma grande tempestade; e entre o
rudo da queda da chuva e o rumor forte dos troves, ouvi a
voz de meu tutor, que bradava:
Abram! Abram! Seno, meto a porta dentro!
Enfiei as calas s pressas, e corri para a porta do fundo.
Mas, ouvindo vozes, compreendi que estava cercado. Fui
cozinha, onde o telhado era to baixo que a mo facilmen-
te o alcanava, afastei duas telhas, subi para o teto da casa,
saltei para o catingal, e desatei a correr como um louco, to-
mando o rumo do sul, que era a direo oposta da vila.
Um pouco adiante, alcancei a estrada. Mas a chuva caa
sem cessar. Era um verdadeiro dilvio! Descia pela estrada,
numa cachoeira; e tudo estava to escuro que eu s via onde
punha o p quando um relmpago alumiava o cu. Molhado
inteiramente, com a roupa pegada ao corpo, corria sempre,
para o lado da mata. Era o que me valia: era esse o lado que
eu mais conhecia. Quando j me pareceu ter andado uma
lgua, parei, e tentei achar um abrigo. Foi em vo. Chovia
cada vez mais, e as rvores, sacudidas pela ventania, escor-
riam gua. Continuei a caminhar. Andei mais meia lgua. A
tempestade abrandou. A chuva foi cessando, e apareceram

68 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
os primeiros clares do dia. Entrei no mato, e encostei-me a
uma pedra, para descansar um pouco. Encolhido, regelado
at os ossos, adormeci.
Quando acordei, devia ser meio-dia. O sol estava a pino,
quente como fogo. Mas eu tremia, sacudido por uns tre-
mores, como os calafrios das sezes. Doam-me a cabea, o
peito e as cadeiras. Sentia nsias. Veio-me uma tosse seca,
e comecei a sentir uma dor muito forte, muito fina, sob as
costelas. No podia respirar, e parecia-me que, tonta, a ca-
bea andava roda. Olhei em torno e reconheci que estava
justamente no ponto do mato, to meu conhecido, onde
vinha sempre fazer carvo. Quis levantar-me, mas as pernas
doam-me tanto, que fiquei quieto.
Ah! Vosmecs no podem imaginar o que senti ento!
Via-me ali perdido, desamparado, sentindo que ia morrer,
sem esperar socorro! E pensava: se fico aqui, morro aban-
donado, sem ter quem me d um golpe dgua; se saio para
a estrada, prendem-me, e vou sofrer as maldades daquele
homem... eu que nunca fiz mal a ningum!...
Fiz um esforo desesperado, levantei-me, andei uns dez
passos e dei com uma picada, um caminho de arrasto
de madeira. Verifiquei que estava perto da casa de um ve-
lho serrador, onde eu e os meus companheiros da oficina
descansvamos s vezes, quando vnhamos fazer carvo.
Animei-me, e arrastei-me para l. Mas pernas no me po-
diam levar. Deixei-me cair no cho, e, por felicidade, avistei
o velho serrador, com as suas grandes barbas brancas de
missionrio. Ele reconheceu-me, aproximou-se, tomou-me
ao colo...
Perdi os sentidos...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 69
xix
fim da histria de juvncio

Q uando voltei a mim, estava estendido sobre uma


cama, na casa do serrador. Abri os olhos, e vi que
o velho estava ao meu lado, mirando-me com ateno, in-
teressadamente. Quis fazer um movimento, voltar-me na
cama: mas o velho deteve-me. Notei ento que ele manti-
nha, fixado sobre o lado direito do meu peito, um objeto,
uma espcie de pequeno copo de vidro: era uma ventosa.
Pouco a pouco os meus olhos foram distinguindo o que
viam, e fui compreendendo o que me acontecia. O bom
velho fizera-me a aplicao de ventosas sarjadas: atirada ao
cho, estava uma velha toalha ensanguentada, e na minha
camisa havia largas ndoas de sangue.
Fiquei horrorizado, e quis falar. O bom velho, porm,
com a mo que tinha livre, tapou-me a boca, e disse-me com
carinho:
Fique quieto! No se assuste! Vi que voc estava muito
ansiado, com muita febre, e tossindo muito: compreendi
que tinha qualquer coisa no peito, e, pelo sim, pelo no,
apliquei-lhe estas ventosas. No se sente melhor?
Muito melhor.
Realmente, j no me atormentavam as dores de h
pouco. Tinha o peito mais desafogado e a cabea menos
tonta. Alm disso, animava-me a confiana que depositava

70 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
no velho serrador. Esse bom homem era a providncia da-
queles stios: no havendo mdico por ali, era ele quem se
encarregava de tratar todos os doentes. Recebia-os, a todos,
com afeto, examinava-os, fornecia-lhes os remdios gratui-
tamente, e muitas vezes ainda lhes dava dinheiro para as
despesas da dieta. Sentia-me entregue a um homem ver-
dadeiramente bom... Pedi-lhe um pouco de gua, que bebi
com sofreguido, e adormeci.
Quando acordei, eram j quatro horas da tarde. Fui
despertado pelo meu enfermeiro e salvador. Tomei um
remdio, que ele mesmo preparara. E, sentindo-me forte
e bem-disposto, comecei a contar o que me acontecera:
os sofrimentos de minha madrinha, a minha interveno
no conflito domstico provocado pelo marido, o dio e as
perseguies deste. O serrador ouviu-me com indignao,
e tranquilizou-me:
Descanse! Ele no poder adivinhar que voc est aqui,
e hoje as eleies esto preocupando toda a gente. Vou
mandar chamar sua madrinha, e combinaremos a melhor
maneira de salv-lo.
Logo no outro dia, chegou choa do velho minha
madrinha, aflita, pesarosa, dando-me notcias que me
amedrontaram: o malvado jurava que havia de descobrir
o meu esconderijo, e que havia de vingar-se da minha de-
sobedincia; e dizia ainda que me mandaria preso, para o
Rio de Janeiro. Eu, que no sou tolo, julguei, refletindo um
pouco, que tudo isso no passava de uma bravata: como
poderia ele mandar-me preso para o Rio de Janeiro, se eu
no cometera crime? Disse isto a minha madrinha, para
tranquiliz-las. Mas a pobre estava aterrada, e duvidava do
que eu lhe dizia:

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 71
Olhe, Juvncio! Voc, assim que se sentir melhor, deve
partir para longe daqui. Eu tambm no fico... Vou recolher-
-me casa de uns contraparentes de minha irm, no serto
da Serra Negra.
Ali fiquei durante cinco dias. Quando j me sentia bem,
soubemos que meu tutor se dispunha a vir buscar-me em
casa do velho. Minha madrinha quis que eu a acompa-
nhasse a Serra Negra. Mas refleti que a no ficaria livre
da perseguio, e, cansado de tanta luta, deliberei sair de
Pernambuco. Sabia que em Alagoinha, no Estado da Baa,
vivia um Padre que me conhecia bastante, pois fora durante
muitos anos vigrio de Cabrob. Resolvi ganhar o serto,
descer at Juazeiro, e da seguir at Alagoinha. Despedi-me
de minha madrinha e do velho serrador e aqui estou, em
companhia de vosmecs.

E agora? perguntou Carlos.


Agora, quando chegar a Alagoinha, conto com a proteo do
vigrio, que decerto no me negar auxlio. Continuarei a exercer
o meu ofcio de ferreiro, ou obterei qualquer trabalho, na Baa ou
em outro qualquer lugar. Quando a minha vida melhorar, minha
madrinha vir ter comigo, e tratarei de tornar-lhe a existncia
agradvel e feliz. E eis a minha histria! Falei tanto, que j estou
com fome outra vez... Vamos dormir!

72 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xx
a caminho

O s trs companheiros, quando acordaram, viram o ca-


sebre inundado de luz. Era em outubro; e nesse ms o
sol aparece mais cedo. Seriam seis horas da manh, e j fazia dia
claro. A porta do rancho ficara aberta, e uma larga toalha de clari-
dade entrava, estendendo-se at o couro.
Levantaram-se, e quiseram aproveitar as horas frescas da ma-
nh, viajando. Deitaram um ltimo olhar pobre casa que os
abrigara, e partiram.
Iam animados, quase alegres. A manh era verdadeiramente
bela. O cu limpo e azul, quase sem nuvens, tinha, no lado do
oriente, uma cor de rosa, levemente dourada; uma virao agra-
dvel sacudia as folhagens; o mato exalava um aroma selvagem.
Saram do capo, e entraram no campo. A o olhar estendia-se
vontade, abrangendo um horizonte largo. Nem um floco de nebli-
na velava a paisagem, nem um morro servia de obstculo vista:
apenas, aqui e ali, algumas touceiras de vegetao baixa. Havia,
em tudo, uma grande animao; os passarinhos cortavam o ar.
Parecia que os arbustos, as moitas, os tufos de ervas estavam po-
voados de ninhos. Saam trinados de toda a parte; quando aqui se
calava um pssaro, dois e trs comeavam a gorjear mais adiante.
Todo o espao estava cheio dessa msica festiva, num concerto
incessante.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 73
Tinham andado uns cem metros, quando Juvncio parou, e
voltou-se para os companheiros:
Tenho uma ideia... Se tomssemos um banho na fonte? No
h nada como um bom banho frio, para restaurar as foras da
gente...
Vamos! acudiram prontamente Carlos e Alfredo.
Enveredaram para o lado da fonte. Foi um verdadeiro regalo
o banho quela hora matinal! A gua era abundante e limpa, de
uma pureza admirvel, correndo entre pedras lisas. Como no
tinham toalha ou lenol, deixaram que o ar lhes enxugasse os
corpos. Enfiaram as roupas, e puseram-se a caminho, sentindo-se
bem dispostos e fortalecidos. Da a pouco estavam na estrada real.
Eram dez horas da manh, quando encontraram uma venda.
Era uma casa rstica, com um vasto telheiro ao lado. Os viajan-
tes, que j sentiam fome e cansao, resolveram parar ali. Carlos
lembrou-se de comprar algumas coisas de que tinha necessidade:
uma faca, um pedao de sabo, fsforos, um pouco de carne e
farinha. Gastou nisso, resto do dinheiro. Juvncio despendeu os
dois mil-ris que possua, adquirindo uma boa proviso de caf e
acar, e uma caneca. Perto, em frente a uma choupana de sap,
dois homens batiam feijo.
Mas como vai voc preparar o caf se no tem um coador?
perguntou Alfredo.
J lhe mostro!
Dirigiram-se para o telheiro. Juvncio arranjou um bom fogo,
numa trempe formada por trs pedras. Pediu ao vendeiro uma
panela, e ferveu dentro dela uma poro de gua. Deitou na gua
algumas colheres de p e caf, e deixou a mistura repousar. O
p depositou-se no fundo da panela, e o caf, servido na caneca,
foi saboreado, com grandes elogios, pelos viajantes, que j a esse
tempo tinham comido a carne e a farinha.
De repente, Carlos exclamou:

74 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Que cheiro de enxofre!
, naturalmente, algum formigueiro que esto destruindo,
perto explicou Juvncio.
Foram ver, e acharam um homem, agachado, junto da abertura
do formigueiro, injetando nele com o auxlio de um fole a fuma-
rada do enxofre.
Era uma hora da tarde. Continuaram a marcha mas logo
adiante tiveram de parar. Chegaram a um brao de rio, no muito
largo, mas profundo, atravessado por uma ponte de madeira. A
ponte estava tomada por um carro de bois. O carreiro instigava
os bois, dando gritos, e metendo-lhes a ponta da aguilhada; mas o
carro no podia galgar uma diferena de nvel que havia entre o
caminho e o tabuleiro da ponte. Juvncio ofereceu-se para ajudar
o carreiro: tangeram juntos os bois, e safaram o carro.
O homem, vendo que Alfredo ia fatigado, props-lhe que se
acomodasse sobre o carro. O menino, contentssimo, empoleirou-
se sobre a lenha. Fizeram assim uma lgua, gastando quase trs
horas, pela lentido com que marchavam os bois. Mas conversa-
ram muito com o carreiro, homem expansivo e amvel, que, sepa-
rando-se dos trs caminhantes, tudo fez para que eles aceitassem
um quarto de requeijo fresco, saborosssimo.
O carro chegou ao seu destino, e os viajantes continuaram a
sua marcha atravs do serto.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 75
xxi
um desapiedado e um bondoso

A ndaram mais uma lgua, e chegaram a um stio, a


uma fazenda de criao de gado, beira da estrada. Era
quase noite, e, sem discusso, resolveram dormir ali. A princpio,
pensaram em andar mais um pouco, e ir pedir pousada na casa
da fazenda: mas estavam to cansados, e a casa ainda devia ser
to distante, que deliberaram pousar no rancho deserto que en-
contraram: estariam mais em liberdade, e no incomodariam o
fazendeiro.
Entraram, apanharam lenha, acenderam uma fogueira, e forra-
ram com folhas secas o cho do casebre.
Enquanto Juvncio e Carlos preparavam o jantar, Alfredo saiu,
e adiantou-se alguns passos pelo campo. A essa hora, vinha o
gado recolhendo. O cu ia pouco a pouco trocando a cor plida do
crepsculo pela cor escura da noite. As estrelas comeavam a pal-
pitar no firmamento. Alfredo, encantado, contemplava os bois,
os bezerros, as cabras, os carneiros que passavam, com a cabea
baixa, num tropel cerrado e confuso. Atrs do rebanho, vinha o
vaqueiro. Era um homem de feia catadura, barbado. Avistando o
menino, parou, mirou-o durante alguns segundos, e chamou-o.
Alfredo hesitou, acanhado, mas animou-se.
Quem voc? perguntou o vaqueiro, com voz rude.
Sou... sou... titubeou o pequeno.

76 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Sou... sou... hem? com certeza algum vagabundo. No quero
vagabundos aqui! afaste-se, afaste-se quanto antes!
Transido de medo, com os olhos cheios de lgrimas, Alfredo vol-
tou ao rancho e contou aos companheiros o que lhes sucedera.
Que maldade! exclamou Carlos enxotar-nos daqui, a esta
hora! Que mal lhe fazamos ns?!
Ora, pacincia! disse Juvncio. Vamos levantar acampa-
mento! Dormiremos no mato. A noite est boa.
Saram, e enveredaram pelo negror da noite. Carlos ia acabru-
nhado, pensando na dureza daquele homem. Alfredo mal podia
caminhar, e gemia. Cerca de trezentos metros adiante, avistaram
uma luz, fixa e brilhante como a de um farol.
Ali h uma casa. Vamos ver se nos do pousada! disse
Juvncio.
No protestou Carlos , prefiro dormir no mato a sujeitar-me
a ser expulso outra vez!
Mas nem todos os homens so perversos como aquele bru-
to! retrucou o rapaz. Quem sabe? Talvez acharemos ali gente
de bom corao... Se nos repelirem, pacincia; mas o nosso dever
ver se arranjamos um pouso. Olhe que seu irmo est quase
caindo de cansao, e no est acostumado a dormir ao relento!
Esta ltima razo bastou para vencer a resistncia de Carlos.
Felizmente, a casa no estava longe. Alcanaram-na com algumas
passadas. Era uma construo baixa e modesta, mas muito limpa,
tendo ao lado um curral de cabras, e mais adiante uma roa bem
cuidada. Bateram porta; acudiu logo ao chamado um homem
ainda moo, simptico, que era o dono da casa. Juvncio no se
enganara: tinham encontrado gente de bom corao. O homem
acolheu-os com afabilidade, e tratou de agasalh-los do melhor
modo possvel, dando-lhes comida boa e abundante.
Quando estavam terminando a refeio, algum bateu porta,
que se abriu para dar passagem a um visitante. Carlos, Alfredo

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 77
e Juvncio no puderam conter um grito de alegre surpresa: o
recm-chegado era aquele mesmo carreiro, com quem se tinham
encontrado de manh. Era irmo do dono da casa, e vinha tam-
bm pernoitar ali, depois de ter depositado a lenha num stio
prximo.
No dia seguinte, Alfredo acordou com os tornozelos vermelhos
e inchados. Ser-lhe-ia impossvel continuar a viagem a p, sem ter
descansado mais algum tempo. O dono da casa declarou termi-
nantemente que no o deixaria sair naquele estado: e a mulher
comeou logo a tratar o pequeno, lavando-lhe os ps com uma
mistura de gua quente, aguardente e sal.
Depois do almoo, o dono da casa e o carreiro saram para o
trabalho. Enquanto Alfredo ficava em casa, repousando, Carlos
e Juvncio foram a passeio, e internaram-se pelo mato prximo.
Juvncio sentia-se ali dentro como em sua casa, movendo-se e
dirigindo-se com facilidade naquele intrincado de ramos e cips.
E se nos perdssemos por aqui... lembrou Carlos.
Qual! No v como vou assinalando todos os lugares por
onde passamos?
Efetivamente, de distncia em distncia, Juvncio quebrava
ou torcia um ramo, marcando assim, quase de passo em passo, o
roteiro que seguia. O mato era rico de caa. O sertanejo, de vez em
quando, mostrava a Carlos um rasto de animais no cho, ou apon-
tava um pssaro grande pousado nos galhos altos de uma rvore:
Ah! Seu Carlos! exclamava ele. Quem me dera aqui uma
boa espingarda! J no voltaramos para a casa com as mos
abanando!

78 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xxii
perdidos

Q uando chegaram casa, encontraram o Alfredo bem


disposto e alegre, conversando como Jlio, filho do
proprietrio, numa intimidade de bons camaradas.
Carlos e Juvncio contaram o passeio, e falaram da abundncia
da caa que por ali havia:
O que nos faltou hoje foi uma boa espingarda!
Papai tem uma... disse Jlio.
O dono da casa, que da a pouco chegou, ps logo a arma, que
era excelente, disposio do rapaz sertanejo. Ficou combinado
que s trs horas da tarde sairiam os trs Carlos, Juvncio e o
filho do dono da casa para a caada. Alfredo ficaria em casa...
No! protestou logo o menino. J estou bom; no sinto
mais dor nos ps, e posso ir com vocs.
Carlos tentou dissuadir o irmo desse propsito, que lhe pare-
cia imprudente. Mas Alfredo teimou, e Juvncio interveio:
No h dvida... Vosmec ir conosco at a entrada do mato,
e a ficar at que voltemos.
Jantaram pressa, e partiram. beira da floresta, Juvncio lim-
pou o cho sombra de uma bela rvore, e a acomodou o menino,
recomendando-lhe que se no afastasse daquele lugar. Para que
ele no se aborrecesse, o sertanejo armou uma arapuca, e disse:
Vosmec fique vigiando a armadilha: daqui a pouco, ver
como vem cair dentro dela um passarinho...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 79
E embrenharam-se os trs pelo mato. Juvncio ia adiante,
andando devagar e com cautela, pisando de leve, sempre com o
dedo no gatilho da espingarda, e olhando com cuidado para um
e outro lado, examinando a espessura da floresta. Alguns passos
atrs, com a mesma cautela e ateno, seguia Jlio. O ltimo era
Carlos, que, no habituado a excurses pelo mato, embaraava os
ps nos cips, tropeava nas razes das rvores, caa, distanciava-
se dos outros, perdia-os de vista, chamava-os. Juvncio voltava-se,
punha um dedo nos lbios, impunha-lhe silncio.
Chegaram assim at perto de uma nascente de gua lmpida.
Juvncio parou um pouco, recomendou aos outros que se con-
servassem quietos, e, sem afastar os olhos de uma certa rvore
que se levantava a poucos passos de distncia, pouco a pouco
e sorrateiramente se foi aproximando dela. Carlos, perplexo,
olhava tambm a rvore, procurando o que nela havia, mas nada
enxergava. Juvncio levou a espingarda ao ombro, e fez fogo.
Assim que reboou o estampido do tiro, caiu do alto das rama-
gens um pssaro escuro e grande, do tamanho de uma galinha.
Era um jacu. Da a pouco, o rapaz matava outro jacu e uma cotia.
Carlos, admirado, gabava-lhe a percia, a certeza da pontaria, a
calma...
Ora, vosmec ainda nada viu! Ns, que nascemos e vivemos
no mato, nunca perdemos um tiro. Mas por hoje basta. Vamos
procurar seu irmo, que j deve estar cansado de esperar...
Uma triste surpresa lhes estava reservada. No acharam o me-
nino no lugar em que o haviam deixado. Chamaram-no, gritaram
por ele em vo. Com seu faro de caador, Juvncio examinou o
local, para ver que rumo teria Alfredo tomado, e reconheceu que
ele tinha penetrado no mato:
Olhe! disse a Carlos estas folhas aqui devem ter sido pisa-
das por ele. Vamos procur-lo. Em todo o caso, bom que o Jlio
v casa; talvez seu irmo tenha voltado para l...

80 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Separaram-se de Jlio, e internaram-se de novo no mato, gri-
tando de vez em quando: Alfredo, Alfredo!... Mas no recebiam
resposta, e continuaram a andar.
De repente, Juvncio viu luzir, entre as voltas de um cipoal,
o pelo arruivascado de um bicho. Apontou a arma, e fez fogo.
Aproximaram-se, e... que horror! Viram uma ona-suuarana, que
estrebuchava, ainda com vida... Carlos tremia j no por si, mas
pelo irmozinho, que andava por ali perdido, expondo-se a ser de-
vorado por qualquer animal feroz. O prprio Juvncio, apesar da
sua calma, estava plido tambm pensando nisso. Continuaram,
gritando e chamando sempre. O pior que no tardava o cair da
noite; dentro do mato j reinava uma meia-escurido amedron-
tadora. Chegou um momento em que foram obrigados a parar: j
nada viam, e no poderiam caminhar seno s apalpadelas...
Reconheceram que estavam tambm perdidos, sem saber que
direo haviam de tomar. Juvncio calava-se, aflito, e Carlos sen-
tia um verdadeiro desespero.
No h remdio! disse o sertanejo devemos ficar aqui
mesmo...
E Alfredo? perguntou Carlos, com angstia.
Que havemos de fazer? Se estamos tambm perdidos... Vamos
fazer fogo, e acampar. Talvez a gente de casa se assuste, e venha
nossa procura... Juvncio riscou um fsforo; fizeram fogo, e fica-
ram junto dele, acabrunhados, soltando de vez em quando altos
gritos. Duas horas passaram-se, nessa aflio. Por fim, ouviram
um grito longe, muito longe. Responderam. Ouviram o estampi-
do de um tiro... Os gritos continuavam, de parte a parte. Os dos
que vinham aproximavam-se cada vez mais, at que se ouviram
distintamente duas vozes a do carreiro e a do irmo... Eram eles,
de fato:
Vamos rapazes! Vocs sempre nos deram um susto tremen-
do!... O menino est l em casa: chegou com o meu Jlio disse o

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 81
fazendeiro. O pequeno aborreceu-se, impacientou-se, e afastou-
-se da rvore junto da qual vocs o haviam deixado. Quis entrar no
mato, mas teve medo, e comeou a procurar a estrada, andando
toa. Felizmente, Jlio encontrou-o...
Felizmente! exclamou Carlos, com um suspiro de alvio.

82 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xxiii
o primeiro dinheiro

N o outro dia, cedo, depois de abraar o dono da casa, o


Jlio e o carreiro, os nossos trs viajantes puseram-se
de novo em marcha. Estavam dispostos a avanar o mais possvel,
ansiosos por chegar a Vila Nova quanto antes. No tinham j um
vintm de seu; e a matalotagem que levavam s podia bastar para
dois dias...
s nove horas pararam, para descansar, numa encruzilhada
do caminho. Aproximou-se uma tropa, carregada de couros, tam-
bm com destino a Vila Nova. Juvncio entrou logo em conversa
com os tropeiros. Eram dois. Queixaram-se da falta que lhes fazia
um companheiro, que fora forado a ficar em caminho. Juvncio
ofereceu-se logo para substitu-lo, dizendo pronto a ajudar a con-
duo dos animais. Carlos ofereceu-se tambm. Os tropeiros acei-
taram a proposta de ambos, com uma condio: os dois rapazes
receberiam, alm da alimentao, quinhentos ris por dia.
Seguiram. A tropa era grande doze animais, que foram re-
partidos em dois lotes, ficando cada um deles a cargo de um dos
tropeiros, ajudado por um dos rapazes. Alfredo continuou a ca-
minhar ao lado do irmo; mas o tropeiro condoeu-se dele, e au-
torizou-o a montar um dos burros da tropa. Foi uma fortuna para
o menino, que, sem fadiga, pde assim suportar as quatro lguas
que a caravana percorreu nesse dia.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 83
No dia seguinte, venceram facilmente mais cinco lguas. Os
viajantes conversavam, para matar o tempo. Os tropeiros fala-
vam da sua vida trabalhosa, mas no se mostravam descontentes:
o trabalho dava bom lucro mais do que muitos outros, sobrecar-
regados de dificuldades e de impostos.
Ao anoitecer do segundo dia de viagem, chegaram a uma fa-
zenda de criao. A devia parar a tropa. Juvncio e Carlos recebe-
ram o seu salrio, correspondente a dois dias de trabalho.
vista daquele dinheiro era o primeiro que ganhavam! , fi-
caram contentssimos. E pensaram logo em obter qualquer traba-
lho naquela grande fazenda, para arranjar mais dinheiro, com que
pudessem fazer face s despesas do resto da viagem. Os tropeiros
recomendaram-nos ao fazendeiro, que justamente estava come-
ando a colheita do algodo, e precisava de trabalhadores. Ficou
combinado que Carlos e Juvncio ajudariam a colheita e ganha-
riam na proporo do que colhessem. Os dois rapazes atiraram-
-se ao servio com um ardor extraordinrio. Nas horas de menos
forte calor, tambm Alfredo os auxiliava muito orgulhoso por
dizer que tambm era capaz de trabalhar. O certo que colhiam,
cada dia, tanto quanto os outros trabalhadores, que eram homens
adultos e robustos. At o fazendeiro estava admirado.

84 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xxiv
o algodo

C orreu, ento, uma semana, que foi de certa serenidade


de esprito para os dois meninos. O trabalho, a preocu-
pao, a fadiga, a novidade da vida foram derivativos para a m-
goa que os oprimia.
Os dias eram de labuta extenuante; noite, antes do sono pro-
fundo em que os mergulhava o cansao, havia ainda a distrao
do serto tranquilo que sucedia refeio. Alguns dos tropeiros e
dos trabalhadores da roa traziam os violes ao vasto terreiro que
defrontava a casa da fazenda: cantavam as modinhas do serto,
cheias de saudade e melancolia; s vezes, justavam em desafios,
e improvisavam quadrinhas de ingnua graa, provocando o riso
dos presentes. Juvncio, com a sua vivacidade habitual, tambm
fazia parte do divertimento, e contava histrias rimadas, em que
havia dilogos de homens e animais brigas heroicas entre ser-
tanejos boiadeiros, e disputas fabulosas entre a ona e o sapo, ou
entre a cobra e o lagarto.
Os dois meninos apreciavam com encanto aquela inocente ale-
gria dos trabalhadores. Alfredo, principalmente, entusiasmava-se
com as histrias e os desafios. Carlos, de esprito mais ponderado,
conversava s vezes com o fazendeiro, e procurava instruir-se.
Interessava-se pela cultura do algodo, e elogiava a abundncia
da colheita durante esses dias.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 85
Ora! protestou o fazendeiro tenho uma pequena planta-
o... Nem imagina voc o que a abundncia em outras fazendas.
Agora, sou, principalmente, um criador de gado, e no me dedico
muito lavoura. Mas fui lavrador no Maranho, e tenho parentes
que possuem muitas plantaes de algodo em Pernambuco. O
que voc est vendo aqui apenas uma insignificncia; para mim,
o algodo no a renda principal: apenas um proveito mais,
para no se desperdiarem a riqueza do cho e o resultado dos ps
de algodoeiro que esto ali.
Porque a terra muito rica?
Muito rica. E o algodoeiro d-se muito bem em todas as terras
do Brasil, tanto no Norte como no Sul. O algodoeiro exige muito
sol, muita luz.
Mas o melhor algodo o daqui?
o melhor de Pernambuco e de Maranho, mas todo o algo-
do de todo o Brasil excelente.
D muito trabalho a lavoura?
No muito. Est claro que a produo melhor quando a terra
bem revolvida, bem estrumada e bem irrigada, nas lavouras que
empregam muito capital. Mas s vezes a lavoura rudimentar, e
nem precisa de arado. Corta-se o mato bravo, faz-se a queimada
para destruir as razes e limpar o solo, e abrem-se pequenas covas,
pouco fundas, havendo entre elas a distncia de metro e meio a
dois metros. Cada cova recebe trs ou quatro sementes. As semen-
tes devem ser bem escolhidas, porque da qualidade delas que de-
pende a qualidade da colheita. As plantas aparecem logo ao cabo
de seis a oito dias, depois da sementeira. Quando o p chega at a
altura de quase um metro, sempre bom pod-lo, para dar fora.
Os algodoeiros chegam at o tamanho de cinco a seis metros de
altura, e vivem oito anos e mais: e do a primeira colheita j no
oitavo ou nono ms de idade.

86 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
E todo o algodo que colhido no Brasil vai para o estrangeiro?
H uma grande exportao. Mas grande parte das colheitas
aproveitada pela indstria do Brasil. H umas fbricas de fiao
no Brasil. Nunca viu uma dessas fbricas?
Nunca.
Pois procure ver. O trabalho admirvel. Cada usina de fiao
e de tecelagem um mundo de maquinismos e de operrios...
Assim, em cantos, msica e conversa, passavam os seres.
Tinham chegado fazenda numa quarta-feira os trs pere-
grinos. Na quarta-feira seguinte, receberam doze mil-ris uma
verdadeira fortuna para eles, que ainda na semana anterior nada
tinham de seu.
Terminada a colheita, dispunham-se a partir, quando soube-
ram que, dali a trs dias, no prximo sbado, devia seguir uma
boiada para Vila Nova. Props-lhe o fazendeiro que ficassem, para
seguir com ela. Era um meio de ganharem mais dinheiro: Carlos
aceitou a proposta com satisfao.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 87
xxv
cena terrvel

N o dia seguinte, quinta-feira, o fazendeiro mandou reu-


nir o gado, para apartar as reses que deviam partir. O
servio foi feito tarde: reuniram-se quinhentas cabeas de bois,
vacas, novilhos e bezerros.
Era um gado gordo e bonito, de pelo fino e lustroso, grandes
chifres esgalhados e retorcidos. Os animais vinham tangidos por
seis vaqueiros uns a p, outros a cavalo, todos vestidos de couro:
perneiras, gibes, coletes e chapus de couro.
Porque que os vaqueiros no se vestem como ns? pergun-
tou Alfredo a Juvncio.
Por que tm de atravessar caminhos difceis: e vestem-se de
couro por causa dos espinhos que lhes romperiam quaisquer ou-
tras vestimentas. Quem viaja no serto, onde no h lagos, nem
rios francos, nem estradas largas, mas somente matagais cerrados,
precisa de vestimenta especial...
O gado foi todo recolhido a um pastinho, que havia perto da
casa da fazenda. O fazendeiro ordenou aos vaqueiros que compa-
recessem no outro dia, bem cedo:
Amanh apartaremos as reses, e ferraremos os novilhos e
garrotes.
s seis horas da manh de sexta-feira, comeou o trabalho. As
vacas e os bois que deviam seguir ficaram no pastinho. Para o
curral vieram os animais que iam ser ferrados.

88 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Acendeu-se uma grande fogueira de lenha; e os ajudantes pu-
seram nela os ferros, para aquec-los. Eram hastes de ferro, tendo
numa extremidade duas letras tambm de ferro; a outra extremi-
dade cravava-se num cabo de madeira. Alfredo notou que as letras
eram um J e um P unidos.
Que querem dizer aquelas letras?
So as iniciais do nome do fazendeiro: Joo Pedroso expli-
cou Juvncio.
Quando os ferros ficaram bem quentes, os vaqueiros foram
buscar umas cordas fortes, de couro cru e torcido, tendo em uma
das pontas uma argola de ferro, dentro da qual a corda corria, for-
mando lao.
Um vaqueiro tomou logo uma dessas cordas, enrolou-as em v-
rias voltas, e, segurando a ponta livre do lao, atirou-a na direo
de um dos novilhos. A corda desenrolou-se no ar, e o lao foi cair
certeiro sobre os chifres do animal, que ficou preso. O vaqueiro
passou a corda em torno de um mouro, fincado no meio do cur-
ral, e foi puxando por ela. O novilho, assim que se sentiu laado,
comeou a pular; mas o homem era forte, e o mouro estava bem
firme no solo. Os outros vaqueiros tangiam o animal, que pouco a
pouco foi sendo trazido para junto do toco, at ficar com a cabea
encostada ao mouro. Passaram-lhe a corda pelos chifres, ligando-
-os fortemente ao esteio; e, quando viu que a cabea do animal
estava bem segura, um dos vaqueiros prendeu-o pela cauda; outro
foi buscar o ferro, que estava vermelho, em brasa, e assentou-o
sobre o quarto direito da rs. Os pelos e a pele chiaram, despren-
dendo uma fumarada negra e um cheiro de carne chamuscada. O
novilho arfou, quis saltar, e soltou um berro medonho, um urro
de raiva e dor. Depois de uns quinze segundo, retiraram o ferro:
as letras JP apareciam, num sulco escuro, sobre a anca do animal.
O servio continuou rapidamente, sendo marcadas vrias re-
ses, at que foi laado um novilho negro de pontas aladas e finas.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 89
Antes que o vaqueiro tivesse podido puxar o lao o animal arre-
meteu furioso contra ele, sacudindo a cabea, e desprendendo-se
da corda. Ligeiro e gil como um toureiro de profisso, o homem
desviou o corpo, e apadrinhou-se com o mouro. O animal arre-
meteu contra outro vaqueiro, que saltou fora do curral. O bicho
estava como uma fera; e, vendo Alfredo, encostado porteira, veio
direito sobre ele. O menino, tomado de medo, conseguiu abrir a
porteira, e deitou a correr; o novilho seguiu atrs dele, como um
raio. Carlos, soltando um grito de horror, partiu em socorro do ir-
mo. Os vaqueiros todos o imitaram... Mas o animal j estava qua-
se alcanando o menino... Felizmente, Alfredo tropeou e caiu: o
novilho, cego de raiva, no pde parar, com o impulso que trazia,
e passou por cima dele... Mas, da a pouco, voltou, e, desta vez,
arremessou-se sobre Carlos, que quase foi apanhado pelas suas
pontas aceradas. Todos os vaqueiros, porm, j tinham chegado:
um deles, conseguindo segurar a cauda do animal, e dando-lhe
um puxo violento, pde atir-lo ao cho...

90 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xxvi
a cruz da estrada

P
boiada.
rofundamente abatido pelas terrveis comoes daquele
dia, Carlos quis desistir do seu projeto de acompanhar a

Nada! disse ele a Juvncio j fiquei conhecendo bem os pe-


rigos a que a gente se expe, neste ofcio de lidar com bois bravos...
Quase vi o Alfredo morto, e escapei tambm de ser mutilado pe-
los chifres daquele novilho... Para que havemos de arriscar a vida
inutilmente? No esperemos pela partida da boiada, e partamos
hoje mesmo!
Bem! respondeu o rapaz sertanejo no sigamos com a boia-
da, mas, em vez de partir hoje, partamos amanh. Aproveitaremos
o dia, para consertar nossas roupas que esto rotas...
Assim fizeram. Remendaram e coseram as roupas, e, no outro
dia, despediram-se do criador, que lhes forneceu generosamente
alguns vveres, e partiram.
Caminharam durante quase todo o dia, vagarosamente para
evitar a fadiga e parando de quando em quando.
A estrada era boa, mas desabrigada, sem rvores, cortando ter-
renos despovoados e secos, muito castigados do sol. Os rapazes
ofegavam e suavam, com as faces afogueadas pelo calor.
Ao cair da tarde, entraram numa regio mais fresca, mais co-
berta de mato, e, ao mesmo tempo, mais cultivada. Sentia-se que
havia habitaes ali perto.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 91
beira da estrada, encontraram, numa encruzilhada, num s-
tio baixo, sombreado e triste, um ranchinho de telhas, aberto por
todos os lados, abrigando uma cruz. Era uma cruz de pau tosco, j
enegrecida pelo tempo, mas enfeitada com flores e fitas de papel.
Pararam todos: e Alfredo lembrou-se de j ter encontrado, v-
rias vezes, pelo caminho, outras cruzes como aquela...
Que quer dizer isto? perguntou ele. Desde Pernambuco,
venho encontrando estas cruzes...
Estas cruzes explicou Juvncio marcam quase sempre os
lugares onde mataram gente. Tambm, s vezes, marcam a sepul-
tura de pessoas pobres, cujos corpos no puderam ser conduzidos
para os cemitrios... Mas, em geral, quando se levanta uma cruz
beira da estrada, isso quer dizer que a foi assassinada uma pessoa.
Antigamente, cometiam-se por aqui muitos crimes: por qualquer
causa insignificante, um indivduo tirara a vida ao outro; e, natu-
ralmente, os assassinos sempre praticavam as suas maldades em
lugares ermos como este. Vinham esperar a vtima, e matavam-na
a tiro ou a facada...
E a polcia? perguntou Alfredo.
Ora, antigamente, quase no havia polcia por aqui. Era preci-
so que a vtima fosse alguma pessoa importante ou rica, para que
as autoridades se abalassem. Na maioria dos casos, os criminosos
ficavam sem castigo. Enterrava-se uma cruz no lugar em que o
desgraado tinha cado morto e no se tratava mais do caso.
Mas a cruz est enfeitada... notou Carlos. Quem a ter
enfeitado?
Foi o povo... Quando uma pessoa morre assim, cada da per-
versidade um malvado, o povo acredita que a alma dessa pessoa
foi logo para o cu, e comea a fazer-lhe promessas: acende ve-
las, e coloca flores no lugar em que se deu o crime; s vezes at se
levantam capelinhas, onde o povo vem rezar...
Que horror! exclamou Alfredo. E h sempre assassinatos?

92 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Ah! No! Os tempos mudaram. Os costumes so outros. Agora
so raros os crimes.
Continuaram a caminhar. Cem metros adiante a estrada subia,
costeando um morro. Apareceram algumas casas, na colina; e,
em breve, os viajantes chegaram a um pequeno arraial, formado
por pouco mais de uma dzia de habitaes. A primeira casa do
arraial era uma venda. Para a se dirigiram os rapazes, e pediram
ao vendeiro que lhes permitisse que se aboletassem debaixo de
um telheiro ao lado.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 93
xxvii
uma pescaria

O s viajantes dormiram tranquilamente, refazendo as


foras exaustas pela caminhada. De manh, dispu-
nham-se a partir, quando Juvncio lembrou:
No seria melhor ficarmos aqui hoje? Corre ali embaixo um
pequeno rio... Aproveitaramos a gua, lavaramos as nossas rou-
pas, que esto bem sujas.
Carlos concordou. Na falda do morro, em frente casa, corria
de fato um riacho, entre moitas de ingazeiras. Juvncio, sempre
jovial, ampliou a ideia primitiva:
Vamos passar todo o dia beira da gua. Alm de lavar a rou-
pa, podemos fazer uma pescaria.
Alfredo aplaudiu a ideia. Compraram sabo, anzis, um pouco
de carne seca, e dirigiram-se para a margem do riacho. A lava-
gem das roupas foi rpida: Juvncio molhava-as, ensaboava-as, e
passava-as a Carlos, que as esfregava e torcia, batendo-as sobre as
pedras; Alfredo depois estendia-as ao sol, sobre os galhos baixos
das rvores.
O sertanejo escolheu, ento, duas vergnteas, duas varas finas
e flexveis, cortou-as, e atou ponta mais delgada de cada uma
delas um fio de dois metros de comprimento; e na extremidade de
cada fio prendeu um anzol. Depois, comeou a cavar com a faca a
terra mida da beira do rio.

94 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Que que voc procura a dentro? perguntou Alfredo,
interessado.
Procuro uma isca...
Apanhou na terra revolvida algumas dez ou doze minhocas, e
enfiou uma delas em cada anzol, de modo a deixar a ponta deste
escondida e invisvel. Feito esse trabalho preliminar, encami-
nharam-se os trs para a ribanceira, e pararam num ponto onde
as guas eram mais calmas e o riacho parecia mais profundo.
Juvncio e Carlos empunharam as varas, e deixaram cair os an-
zis, que se afundaram na gua em virtude do prprio peso. E os
dois, quietos, de ccoras, deixaram-se ficar imveis, segurando as
varas, estendidas horizontalmente.
Alfredo comeou a mover-se e a falar, ao lado deles, fazendo-
-lhes perguntas. Mas Juvncio imps-lhe silncio. Carlos, inquie-
to, desajeitado, mexia-se, agitava-se involuntariamente, distraa-
-se. Mas o sertanejo era um verdadeiro pescador. A sua ateno
no se desviava do trabalho. Em certo momento, o rapaz, atento,
sentiu que o anzol tremia, e compreendeu que o peixe estava
beliscando a isca; moveu a vara ligeiramente, e, sentindo a resis-
tncia, deu-lhe um puxo rpido e forte, levantando-a. Carlos e
Alfredo viram apenas luzir no ar um corpo prateado, que foi bater
em cheio no cho, e principiou a pular: era uma piabanha, de um
palmo de comprimento.
Nesse mesmo instante, Carlos sentiu tambm que o seu anzol
tremia. Aodado, fez o que vira o companheiro fazer, e puxou a
vara com violncia: mas o peixe tinha comido a isca, e fugira.
Carlos ficou um tanto envergonhado: e Alfredo ria gostosa-
mente, vendo a cara espantada do irmo.
Juvncio ps-se ento a explicar que as primeiras qualidades
do bom pescador so a pacincia e a tenacidade. preciso esperar
o momento preciso em que se deve dar o safano: ao contrrio, o
pescador arrisca-se a perder, ao mesmo tempo, a isca e o peixe...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 95
Conversavam sobre isso, quando ouviram vozes que se apro-
ximavam. Eram vozes de mulheres... Voltaram-se os trs, e viram
cinco mulheres, que desciam a ribanceira carregando grandes
trouxas de roupa.
Ah! Carlos! E eu estou sem calas! exclamou Alfredo.
Que tem isto? Deixa-te de tolices... Todos veem que s uma
criana.
As lavadeiras tinham ouvido a exclamao do pequeno. Uma
delas, j velha, vendo-o correr, e esconder-se atrs de uma rvore,
deu uma risada, e disse por gracejo:
Vejam l que vergonha! Um homem assim, sem calas!
Outra, uma cabocla, de fisionomia expansiva, perguntou a
Carlos, vendo-o com a linha de pescar:
J pescou muito?
No! Mas o meu companheiro apanhou um peixe, e nem sei
o que hei de fazer dele...
Deixe ver! disse a lavadeira uma piabanha! E que bonita!
Se quer, vou ass-la...
E estabeleceu-se logo uma conversa cordial entre os rapazes e
as lavadeiras mulheres simples, francas e hospitaleiras, como,
em geral, todos os habitantes do serto.

96 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xxviii
as lavadeiras

D entro em pouco, as cinco mulheres e os trs rapazes


formavam um s grupo.
A velha, a que gracejara com Alfredo, tomou o peixe e esca-
mou-o em dois tempos, com grande admirao do pequeno, que
nunca a supusera capaz de fazer aquilo to depressa. Depois, a
lavadeira acendeu fogo, arranjou um espeto, e enfiou o peixe,
temperado com um pouco de sal, levando-o s brasas.
Maria! exclamou ela a uma rapariga, que, pela idade e pelas
feies, parecia ser sua filha , vai molhando essa roupa!
E, voltando-se para Carlos, perguntou:
Aquelas roupinhas estendidas ali so de vocs?
So.
Esto corando?
Creio que sim respondeu ele, com um ar de quem no en-
tendia muito daquilo.
Pois, vou mandar enxug-las...
E, depois de alguns momentos:
Vocs de onde so, e que esto fazendo aqui?
Carlos no achou conveniente estar contando sua histria a
toda gente; e fazendo um sinal a Alfredo, para lhe indicar que no
falasse, deu tempo a Juvncio, que respondeu:
Somos de Petrolina, e vamos at Vila Nova, e talvez mesmo
at a Baa; estes meninos tm famlia na Baa, uns parentes do pai,

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 97
e querem ver se conseguem entrar em um colgio; e eu quero ver
se arranjo um emprego.
Assado o peixe, a velha entregou-o a Carlos que o no queria
aceitar. Ela, porm, insistiu:
Aceite! Ns todas j almoamos bem. Ah! Mas vocs no tm
farinha... Oh! Maria! gritou, voltando-se para a filha , vai casa
buscar um pouco de farinha.
No, no preciso! acudiram os trs rapazes.
Vai, j te disse! ali! continuou, apontando uma casa que se
via bem distinta, na encosta, defronte do ponto em que estavam.
Partiu a rapariga, e, dez minutos depois, estava de volta, com
uma cuia de farinha. Mas, ao mesmo tempo que ela descia, por
um lado, descia, pelo outro, o dono da venda, que, mal chegou
distncia de ser ouvido, gritou:
Ol! Rapaz! Que ests fazendo a! perguntou o vendeiro ao
Juvncio.
Lavando umas roupas, e apanhando umas piabanhas, en-
quanto as roupas coram ao sol...
Mas os teus companheiros no podem fazer isso sem o teu
auxlio?
Podem... Porque pergunta?
Porque preciso de algum que me leve j uma carta aqui
adiante, ao arraial do Riachinho, no caminho de Vila Nova, e bem
me podias prestar esse servio, ganhando alguma coisa.
A carta tem resposta?
No.
Juvncio piscou um olho para Carlos, e respondeu ao
vendeiro:
No h dvida. Prepare a sua carta, que irei lev-la agora mes-
mo. E fique descansando que no h de queixar-se do portador!
Assim que o homem se afastou, o rapaz disse aos
companheiros:

98 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Um negcio magnfico, hem?
Por qu? interrogou Carlos.
Porque teremos de passar inevitavelmente por esse arraial, e,
assim, aproveito a ocasio para ganhar algum dinheiro.
Mas objetou Carlos o homem diz que a carta deve seguir j,
e ns no podemos partir daqui sem que as nossas roupas tenham
secado...
Isso o menos. Vosmecs ficam aqui. Eu sigo hoje, e dou con-
ta do meu recado. Amanh, quando tudo estiver pronto, vosme-
cs partem bem cedo, vo seguindo sempre o mesmo caminho
direito, e encontram-se comigo em Riachinho.
E com que roupa vai voc?
Vou com esta camisa velha, com esta cala molhada, que h
de secar com o sol, e com o palet de Carlos. Vosmecs levam o
resto da minha roupa.
Bem! mas como havemos ns de ach-lo l no arraial?
Ora! Um arraial no uma cidade; no o Recife, nem o Rio
de Janeiro... Olhe: deve haver l uma igreja, uma capela...
H, sim acudiu a velha, que o escutara.
Muito bem! Amanh, do meio-dia para a tarde, ficarei porta
da igreja espera de vosmecs.
Eles s no iro interveio rindo a velha se eu os prender l
em casa e apontou para a casinha. E estou com muita vontade
de fazer isto: quero guardar este vadio e levou a mo aos cabelos
de Alfredo para o casar com uma velha que me criou...
Apareceu de novo o vendeiro, e entregou a carta ao Juvncio.
Os rapazes abraaram-se, e Juvncio, ao ver os outros comovidos,
disse gracejando:
Que isto? a separao to curta! Eu no vou para um pas
estrangeiro...
Juvncio ainda cumprimentou com a cabea as mulheres, aper-
tou a mo s duas que estavam no grupo, me e filha, e partiu.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 99
xxix
separados

V endo partir Juvncio, Carlos e Alfredo esqueceram


as mulheres lavadeiras; sentiram-se ss e tomados de
uma grande tristeza. O sertanejo fazia-lhes muita falta ao cora-
o; amavam-no j como se fora um irmo. Demais, Juvncio era
a vida, a animao, a alegria do grupo. Tudo aquilo, agora, lhes
parecia morto; o rio, o sol, as rvores, o cu, a corrente: tudo, sem o
companheiro, se lhes mostrava torvo e triste. Foi a rapariga quem
rompeu o silncio.
Mas que isto? Parece que saiu daqui um defunto: esto todos
to tristes! Por que tanta tristeza?!... Pois amanh no se encon-
tram todos, outra vez?... Ora, vamos da, vamos pescar...
Sim disse a velha , vai, Maria! Tomo conta da roupa, e tu
aproveita a linha e o anzol, e v se apanhas algumas piabanhas,
para o jantar. E vocs (para os dois rapazes) iro jantar em casa,
dormiro l, e partiro amanh.
O resto do dia passou-se relativamente bem. As mulheres
nunca estavam caladas, conversavam e cantavam sem descanso,
contando histrias aos rapazes, que j escutavam com prazer.
A rapariga pescava. As outras, batiam, ensaboavam, torciam,
estendiam, borrifavam a roupa; e Alfredo acompanhava com
interesse o trabalho das lavadeiras, com os braos nus, mostran-
do as veias salientes, e cobertos de espuma de sabo; divertia-se,

100 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
vendo a roupa, que, antes de ficar molhada, flutuava sobre a
gua do rio.
Carlos, ao lado da rapariga, acompanhava as peripcias da
pescaria. Ela preparou o outro anzol, e ensinou-lhe a maneira de
fisgar o peixe:
Quando sentir algum movimento no anzol, v levantando
e abaixando devagar a linha; e assim que sentir resistncia, d o
puxo. Vamos! Experimente!
Carlos aproveitou to bem a lio que conseguiu apoderar-se
de dois peixes, que, com os outros j pescados pela rapariga, de-
viam dar um farto e excelente jantar.
Alfredo viu a velha tirar alguns objetos de dentro de um saco
todo de couro, coberto de pelos espessos.
Que saco esse? perguntou.
um surro. E como percebesse que o pequeno no enten-
dera a resposta, explicou:
O surro um couro inteiro de bode. Mata-se o bode, corta-
-se-lhe o couro junto da cabea, e vai-se puxando pouco a pouco
com o mesmo jeito de quem tira uma meia do p. Corta-se depois
o couro, junto dos ps do bode, e ele sai inteiro; enche-se de palha,
pe-se a secar ao sol ou ao vento, e obtm-se um saco como este;
s o que se usa no serto.
Mas esse saco deve cheirar mal...
Cheira mal a princpio, quando est novo; mas, depois de cur-
tido o couro, o cheiro desaparece.
No correr da conversa, a velha, sabendo que Carlos e Alfredo
tinham dormido na vspera sob o telheiro da venda, insistiu para
que fossem passar aquela noite em sua casa.
L jantaremos! disse ela. Vamos, que j trabalhamos bas-
tante, e ganhamos bem o nosso dia.
As lavadeiras recolheram as roupas, e os rapazes seguiram
com elas.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 101
O sol ia caindo... Longe, chiava um carro de bois. Uma aragem
fresca sacudia as ingazeiras, e a gua do riacho corria com um
murmrio suave a que se casava o canto dos pssaros.

102 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xxx
doena

A velha lavadeira era casada. J o marido a esperava em


casa. Assim que entraram, ela explicou a presena dos
dois rapazes:
Estes mocinhos so de Juazeiro, e vo para o arraial do
Riachinho.
O homem, que era de Juazeiro, entrou a pedir notcias de vrios
moradores de l... Carlos, vendo que ia ser apanhado em flagrante
mentira, foi obrigado a contar toda a sua histria. O homem ficou
comovidssimo com a triste narrao.
E vosmecs arriscaram-se a fazer essa viagem to longa?
Ora! acudiu Alfredo por que no? Eu at era capaz de vir
sozinho!
Deixa-te de bazfias! disse Carlos, sorrindo queres mostrar-
-te valente, e ainda hoje choraste, de medo, quanto te tiraram um
bicho-do-p!
Porque doa muito! se voc soubesse quanto doeu! e ainda
est doendo!
De fato, nessa mesma manh, Alfredo queixara-se de uma co-
micho do artelho; Juvncio vira que o pequeno tinha um bicho
no p, e procurara fazer com todo o cuidado a extrao.
Depois do jantar, os pequenos acomodaram-se. J noite alta,
Carlos percebeu que o irmo se agitava, choramingava, ge-
mia. Apreensivo, levantou-se e foi apalpar o corpo do pequeno,

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 103
achando-o muito quente. Alfredo sentia dores vivas no p. A feri-
da inflamara-se, o p inchara e avermelhara-se.
Carlos, sem saber como havia de aliviar o irmo, esperou que
amanhecesse, e passou o resto da noite entre sustos e reflexes
tristes. Como resolver essa dificuldade? Alfredo, naquele estado,
ardendo em febre, no poderia continuar a viagem... com que
recursos contaria ele, Carlos, para salvar o irmo, naquele lugar
quase deserto, sem mdico, sem farmcia? Ainda se o Juvncio ali
estivesse... Porque, enfim, o Juvncio era expedito, experiente, de-
cidido, e achava sempre uma soluo para todos os casos difceis...
Justamente, uma das coisas que mais preocupavam o esprito de
Carlos era o encontro marcado com o Juvncio no Riachinho.
Que pensaria e que faria ele, quando no visse chegarem aos
companheiros?
Amanheceu. Entrou logo, no aposento em que Carlos e Alfredo
tinham passado a noite, a velha lavadeira:
Que isto? o seu irmozinho est doente? perguntou ela, a
Carlos, sobressaltada.
Examinou a ferida, e tranquilizou-o:
Foi porque no souberam tirar o bicho... Mas isso no grave.
Lavou a ferida com aguardente canforada, colocou sobre ela
uma cataplasma de tapioca tambm canforada.
Bento o dono da casa veio tambm ver o menino, mostrou-
-se extremamente penalizado, e disse:
No h gravidade, felizmente. Mas, agora, o remdio que h
ficarem aqui um dia ou dois.
Carlos quase lhe pediu que fosse ao tal arraial avisar o Juvncio,
e dizer-lhe o motivo da demora. Mas no se animou a fazer o pedi-
do, porque o homem disse logo que tinha de enfardar uma grande
quantidade de algodo, j vendido.
Com a aplicao dos remdios, Alfredo melhorou considera-
velmente. As dores diminuram logo, e a febre cedeu. O menino
bebeu uma cuia de leite, e adormeceu.

104 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Carlos, acompanhado pela rapariga, Maria das Dores, passou
o dia ao lado dele, mais sossegado, mas ainda preocupado com
as consequncias da melhora. Era provvel que Juvncio voltasse,
para saber o que era feito deles... Era provvel, mas no era certo. E
se no voltasse? E se continuasse a viagem sozinho, uma vez que
no tinha o dever de se preocupar com a sorte de companheiros
a quem mal conhecia? Esta ideia mortificou o esprito de Carlos:
o Juvncio era um companheiro to bom, to inteligente, to
conhecedor dos caminhos! Alm disso, aquela convivncia de
poucos dias criara no corao de Carlos uma grande amizade por
aquele excelente rapaz, to bravo, to carinhoso e to servial...
No meio dessas cogitaes, surpreendeu-o a voz da velha, que
o chamava:
Venha almoar! Seu irmozinho est sossegado, e voc j
deve sentir fome...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 105
xxxi
maria das dores

C arlos considerou que era realmente melhor no acor-


dar o irmo; deixou-o dormir, e passou sala, que era
ao mesmo tempo de visitas, de trabalho e de jantar. Apesar da sua
pobreza, o aposento tinha um ar alegre; os mveis, antigos e j
sem verniz, estavam cuidadosamente espanados: o lampio de
metal reluzia, de to bem areado; na janela, dentro de uma peque-
na gaiola, cantava um curi.
O almoo era farto: feijo, carne de sol assada, bananas; mas
Carlos comia maquinalmente, preocupado com a doena do
irmo, e com as dificuldades com que ainda tinha de lutar at
chegar capital da Baa dificuldades que maiores lhe pareciam
agora, na ausncia do providente Juvncio.
Ia em meio ao almoo, quando se ouviu a voz de Alfredo, que
despertara. Carlos correu ao quarto, e teve a satisfao de ver que
o doente estava, sem dvida, muito melhor.
Ento? Como te sentes?

Muito bem! respondeu o pequeno. J quase no sinto dor


no p.
Queres almoar?

Quero, sim, que tenho bastante fome.

No te levantes. Vou buscar o teu almoo.

106 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
A dona da casa arranjou pressa um almoo leve para o enfer-
mo um piro de farinha, um ovo frito , e disse filha, Maria das
Dores, que a fosse levar ao quarto.
Alfredo j vira, na vspera, a rapariga, beira do rio. Mas,
olhando-a entre tantas outras, no reparara bem nas suas feies.
Agora, vendo-a entrar com o almoo, achou-a encantadora.
Maria das Dores era uma mocetona morena, quase cabocla,
mas muito corada e de traos regulares. Tinha olhos negros, l-
bios finos mostrando uma fileira de dentes alvos e iguais, rosto
redondo, testa estreita, cabelos muito lisos e pretos, atados no alto
da cabea. Tinha um ar de candura e de meiguice e, ao mesmo
tempo, de simples e ingnua franqueza.
Entrou, deu o almoo ao pequeno, e comeou a conversar com
ele, que logo se sentiu atrado pela sua bondade.
Ento, ainda no est bom?
No estou bom, mas j estou muito melhor. Ora, eu, ontem,
conversei tanto com voc, e no lhe perguntei o seu nome!...
Maria das Dores.
Voc no tem irmo?
Tive um que morreu pequenino, de sarampo.
Da a pouco, ia to animada a conversao entre os dois que
Carlos e a velha lavadeira ouviam l dentro as risadas alegres de
ambos.
Aquela rapariga disse a velha sempre assim. Tem dezes-
seis anos, e parece uma criana de oito ou dez. Est sempre falan-
do, rindo, cantando. Nunca a vi triste... Saiu av, que era uma
tapuia: quando tinha setenta anos, andava to alegre, to risonha
como uma moa.
Tentado por aquela alegria, cujo ecoar chegava sala, Carlos
foi ver o que a provocava.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 107
Ao entrar no quarto, encontrou o irmo, bem-disposto e com
boas cores, sentado na cama, com o prato sobre as pernas cruza-
das, ouvindo a rapariga, e rindo muito do que ouvia. Maria das
Dores, sentada no cho, contava uma histria em verso. No se
vexou com a entrada de Carlos, e continuou:

No serto de Cabrob
Havia um sapo casado:
Na seca de 34
Quase morreu de torrado...

108 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xxxii
espera

Q uando Maria das Dores acabou de contar a histria do


sapo, Carlos, sentado beira da cama do irmo, falou
daquilo que mais o preocupava.
E o Juvncio, Alfredo? Que dir ele, se no chegarmos?
H um remdio respondeu o pequeno , v voc hoje encon-
trar-se com ele: eu irei amanh...
No pode ser...
No pode ser, por qu? perguntou Maria das Dores. Seu
irmo pode muito bem ficar aqui conosco. No lhe ho de faltar
cuidados.
No isso! explicou o mocinho o que digo que Alfredo
no poder ir sozinho at Riachinho. E quem sabe se amanh j
ele poder caminhar? No! Mais vale ficarmos ambos aqui...
E continuou, pensando em voz alta, torturado pela sua
preocupao:
Com certeza, o Juvncio no continuar sozinho a viagem.
Espera-nos hoje... Mas, vendo que no chegamos, h de compreen-
der que aconteceu alguma coisa, e voltar para saber o que houve.
Talvez amanh o tenhamos por aqui... Ah! lembro-me agora...
natural que, se voltar, ele v imediatamente procurar-nos na
venda; e, como ningum sabe que estamos aqui, pode ficar sem
notcias...
E, voltando-se para a rapariga:

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 109
Por onde se vai para a venda? longe daqui?
muito perto. J lhe mostro o caminho.
Maria das Dores levantou-se, e saiu acompanhada de Carlos.
Foram at a porta da casa. O dia estava lindo e quente. A soalheira
ardia.
A casa ficava num declive, na parte mais baixa. Em frente,
havia o morro, de terra vermelha, pedras e barro, coberto de um
mato ralo, de rvores crestadas e capim escasso, onde algumas
cabras pastavam. direita, havia um mato fechado; esquerda,
uma extensa plantao de mamoneiras e algodoeiros. Defronte
da casa, no sop do morro, levantavam-se algumas paineiras, altas
e copadas, que espalhavam em torno uma larga sombra.
Olhe! disse a rapariga, estendendo o brao siga por este
caminhozinho, suba o morro, e depois desa: h de achar duas ve-
redas. Tome a da esquerda, que vai dar na estrada real. Siga sempre
para a esquerda, que h de logo encontrar a venda; se quer, vou
acompanh-lo.
No, no preciso, disse Carlos. E ps-se a caminho.
Maria das Dores voltou para junto de Alfredo. Este, assim que
soube que o irmo fora venda, exclamou:
Que tolice de Carlos! Pensa que eu no sou capaz de andar
sozinho por essas estradas! como se eu no soubesse ir daqui ao
Riachinho!
Mas note que longe...
Que que tem? De mais longe viemos ns... Viemos do Recife!
Eu no conheo o Recife... disse a rapariga.
Ah! uma bela cidade! Quando samos de l procura de
papai...
Neste ponto, Alfredo parou, e levou a mo a testa, cerrando os
olhos.
Que perguntou Maria das Dores. Est sentindo alguma
coisa?

110 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
No! No nada! disse o pequeno, enxugando as lgrimas.
que, ao pronunciar o nome do pai, Alfredo lembrara-se da
sua figura, to nobre, to simptica, to carinhosa, e sentiu que
uma nuvem de pranto lhe toldava o olhar.
Passou-se esse dia, passou-se o segundo, passou-se o terceiro,
sem que Juvncio aparecesse. Carlos ia venda procura de not-
cias, e voltava sem elas, apreensivo e desanimado.
Uma ideia fixa o perseguia: Quem sabe se aconteceu alguma
desgraa?, pensava. Quem sabe se o Juvncio se viu envolvido
em algum barulho? Quem sabe se est preso?

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 111
xxxiii
a clareira

V ejamos o que acontecera a Juvncio.


Tendo recebido os dez tostes, para levar a carta Vila
de Riachinho, o rapaz pusera-se a caminho sem perda de tempo.
Era uma hora da tarde, quando partiu; s seis devia estar na vila.
Em caminho, parou um pouco, por volta das trs horas, procura
de gua com que matasse a sede. No havia casas vista: o lugar
parecia inteiramente deserto. Mas, para um sertanejo como ele,
isso no era motivo de desnimo.
Juvncio observou com ateno o local. A estrada seguia por
um meio declive, e fazia uma grande volta, rodeando um mato,
que lhe ficava para o lado de baixo, esquerda do rumo que le-
vava o rapaz. Do outro lado erguiam-se dois morros pelados. E
Juvncio pensou: Se o caminho faz este rodeio porque a den-
tro da mata existe algum obstculo, que o obriga a desviar-se, e
esse obstculo , com certeza um rio, um crrego, que passa bem
perto talvez. Continuou a marcha, reparando bem para o lado
esquerdo, e pouco depois descobriu uma batida que entrava para
o mato; enveredou por ela, e, umas cinquenta braas adiante, es-
tava beira de um ribeiro manso e profundo, de guas frescas e
puras na sombra quieta do arvoredo. Era agradvel o stio, princi-
palmente para quem vinha escaldando sob o sol das trs horas da
tarde; e Juvncio, depois de fartar a sede e refrescar longamente
as mos, o rosto e os ps na gua da corrente, acompanhou-a um

112 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
pouco, entretido a ver as piabanhas que surgiam aqui e ali, tona
da gua, e a mirar as razes grossas e nodosas que, descendo a es-
carpa da ribanceira, iam at o fundo do ribeiro. Teria ele dado uns
vinte passos, e deu com uma clareira, larga e limpa, cujo relvado o
sol brunia e destacava no sombrio do bosque. A, o terreno descia
suave para a corrente; as guas espraiavam-se, e via-se o fundo
arenoso do crrego. Era um passo, era um ponto onde homens
e animais podiam facilmente atravessar a corrente. Mas o rapaz
no tinha folga para fazer maiores exploraes, e no pensou em
transpor a gua; cortou a clareira no mesmo sentido em que vi-
nha, e deu com um outro trilho que partia para cima, para fora do
mato, mas numa direo quase oposta. Tomou por ele, calculan-
do que iria dar na estrada real; e de fato, minutos depois, estava
de novo no caminho, que reconheceu perfeitamente por ver os
morros pelados para o lado de cima. Sucedeu com isto, apenas,
que o rapaz veio sair uns trezentos metros adiante do ponto onde
deixara o caminho, e atalhou assim uma boa distncia.
s seis da tarde, estava Juvncio na Vila do Riachinho, e no
lhe foi difcil acertar com a casa do indivduo a quem vinha desti-
nada a carta. Era um negociante, juiz de paz da vila.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 113
xxxiv
uma briga

E ntregue a carta, Juvncio comprou um po, jantou fru-


galmente, e, recolhendo-se sob um alpendre que havia
na Praa da Matriz, ali passou a noite.
Ao amanhecer, percorreu com descanso as duas ou trs ruas
da vila, para matar o tempo, e ao meio-dia foi postar-se porta da
igreja espera dos companheiros. S se afastou da para jantar:
jantou numa venda, ali perto, e, enquanto comia, no perdia de
vista a igreja. Mas a espera foi baldada. Passou-se a tarde, passou-se
a noite, e os companheiros no apareceram. Juvncio, aborrecido,
andou passeando sem destino, e recolheu-se de novo ao alpendre,
onde j passara uma noite.
Que ter acontecido?, pensava. Ter-se-o eles perdido no
caminho? Talvez no... talvez a roupa no tenha ficado enxuta, e
eles tenham adiado a viagem para amanh.
A madrugada veio encontr-lo j de p. No sabendo como
matar o tempo, interessou-se pelo movimento das ruas. Assistiu
partida de uma tropa, e chegou a ajudar os tropeiros. Depois,
foi at a porta de uma escola pblica, e presenciou a chegada dos
alunos, pobremente vestidos, mas limpos; levavam nas sacolas os
livros e a merenda. Em seguida foi ao mercado da vila, onde os
vendedores de hortalias se reuniam. s onze horas, postou-se de
novo porta da Matriz; as horas continuaram a correr, monto-
nas e tristes...

114 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Sentado num poial, o rapaz comeava a cochilar, quando ou-
viu uma grande gritaria. Uma pobre velha atravessava a praa,
perseguida por alguns desocupados, que a apupavam:
Maluca! Maluca!
A pobre velha nada dizia, e ia caminhando, ofegante, com a
cabea baixa e os passo trpegos.
Maluca! Maluca! berravam os garotos.
Um deles apanhou no cho uma pedra, e arrojou-a sobre a des-
graada. A pedra passou-lhe por cima da cabea, e veio cair a pou-
cos passos de Juvncio. O sertanejo, indignado contra a covardia
dos perseguidores, levantou-se e tomou a defesa da velha.
Que que voc tem com isto, seu atrevido? perguntou-lhe
desaforadamente um dos vadios, rapaz de dezesseis ou dezesse-
te anos. Juvncio mirou-o, e os seus olhos fuzilaram de raiva e
desprezo:
Voc no se envergonha do que est fazendo?... que mal lhe
fez esta pobre mulher?... Voc que um malvado e um covarde!
O rapazola, que era forte e sacudido, avanou e atirou-se para
Juvncio, disposto a sov-lo. Juvncio esperou-o, e, desviando ra-
pidamente o corpo, recebeu-o com um soco, que o atirou a quatro
passos de distncia. O valento voltou carga, meio tonto, e o ser-
tanejo, gil como um gato, segurou-lhe a cintura, pelas costas; mas
o malvado era forte, e os dois rolaram no cho, esmurrando-se.
Nisto, acudiu gente da venda fronteira, em auxlio de Juvncio, e
o vadio agressor teve de fugir, para no sofrer maior castigo.
Ao meio-dia, Juvncio, com a roupa rasgada, estava outra vez
sozinho espera dos meninos. Sentia bastante ter estragado a
roupa, que era a nica, mas ao mesmo tempo estava satisfeito por
ter dado uma boa lio ao atrevido. s trs horas da tarde, a sua
preocupao aumentou: No! No era natural aquela demora!
Com certeza, alguma coisa tinha havido!...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 115
Quando anoiteceu, o sertanejo resolveu partir para o lugar
em que havia deixado Carlos e Alfredo. No podia mais suportar
aquela incerteza. A noite devia ser de luar, e a viagem era curta...

116 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xxxv
ladro!...

R efletindo que certamente sentiria fome durante a cami-


nhada, Juvncio foi comprar um po. Mas, quando me-
teu a mo no bolso, no achou um s vintm: os cinco mil-ris,
que eram toda a sua fortuna, tinham desaparecido... Com certeza,
tinham cado do bolso, durante a luta.
O rapaz, desanimado e quase chorando, afrouxou os dedos, e ia
deixando o po sobre a tbua do balco da venda.
Que perguntou o vendeiro , perdeu o seu cobre?
Perdi...
Bem! leve o po! No h de agora passar fome, alm do des-
gosto de ter perdido o seu dinheiro! Leve o po, e traga o dinheiro
amanh.
Juvncio agradeceu a bondade daquele homem, que nele con-
fiava sem o conhecer, e aceitou o favor. Esteve ainda algum tem-
po, s apalpadelas, procurando o dinheiro no cho da praa, mas
no o encontrou. Resignou-se, e ps-se a caminho.
Seriam, mais ou menos, nove e meia da noite, quando, j no
meio da estrada real, tendo andado cerca de uma lgua, o rapaz
sertanejo ouviu atrs um tropel de cavalos, cujos cascos soavam
alto sobre as pedras do caminho; e, da a pouco, foi alcanado por
eles. Vinham dois homens montados; e, alm dos cavalos que
montavam, traziam mais dois, pela arreata. Quando avistaram

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 117
Juvncio, saudaram-no, e perguntaram-lhe se tinha encontrado
outros viajantes por ali.
No disse ele , no encontrei viva alma!
E para onde vai a esta hora?
Vou ali adiante, quele stio, onde est a venda do Lima.
Ah! Tambm vamos para l. No quer montar um destes
cavalos?
Juvncio aceitou com grande prazer a proposta. Apanhou o ca-
bresto de um dos animais, arranjou-lhe um barbicacho, quebrou
um galho de rvore para empreg-lo como chicote e de um salto
equilibrou-se sobre o cavalo.
Caminharam algumas quinhentas braas sem novidade. Mas,
na primeira encruzilhada, saram-lhes ao encontro trs indiv-
duos, tambm montados. Saltaram ao cho, e foram empunhan-
do as garruchas que traziam a tiracolo.
Mas os dois meliantes deram logo de rdea para trs e desapa-
receram a galope, fugindo. Dois dos recm-chegados partiram a
toda a brida, a persegui-los: o outro atirou-se sobre Juvncio, agar-
rou-o, e jogou-o ao cho. Depois, apeou-se, e agarrou fortemente
os braos do rapaz, de modo a tolher-lhe todos os movimentos. Ao
mesmo tempo, dirigia-lhe injrias:
Ah! ladro! to criana, e j ladro! Tu no tiveste pai que te
ensinasse o bom caminho, desgraado?
O pobre Juvncio, aturdido com a queda, apenas vagamente
compreendia o que lhe acontecera... Via que cara numa cilada:
os dois sujeitos eram ladres de cavalos; estavam com medo de
serem apanhados, e queriam andar depressa: por isso, pediram-
lhe que montasse um dos animais...
Eu no sou ladro! gritou o rapaz.
Ao longe, ouviam-se tiros de garrucha...

118 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xxxvi
preso...

-N o sou ladro! continuava Juvncio.


Deveras? dizia o sujeito, com ironia.
Juro que no sou ladro! Nem conheo aqueles homens! Nem
sou daqui!
Ouviu-se um tropel de cavalos, e reapareceram os dois cavalei-
ros, que tinham partido em perseguio dos ladres.
Os salteadores fugiram; internaram-se pelo mato! gritou um
deles, ainda de longe.
E que do cavalo, que eles levavam pelo cabresto? pergun-
tou o que ficara com Juvncio.
Disparou, e no o vimos mais.
Bem! enfim, sempre apanhamos um dos patifes, e o coronel
h de ficar contente!
Juvncio estremeceu, ouvindo isso. Sabia bem quanto ter-
rvel, s vezes, a gente do serto: voltando-se para o homem que
acabava de falar um sujeito gordo, barbado, j meio idoso , disse
com voz firme:
Juro ainda uma vez que no sou ladro, e que no conheo
aqueles homens!
Sim? E ento como se explica que o tenhamos encontrado
com eles, montando um cavalo roubado?
Juvncio contou toda a histria do seu encontro com os
ladres.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 119
Ora! deixe-se de histrias! acudiu o homem. Voc vai se-
guir conosco, e l na fazenda se explicar!
Seguiram os dois a cavalo, e Juvncio a p, entre eles, vigiado
pela mesma estrada por onde tinham aparecido.
Correram, durante cerca de hora e meia, e chegaram fazenda
do coronel.
O coronel estava dormindo, mas foi chamado, e levantou-se
logo. Juvncio, ainda com as mos atadas, foi levado sua pre-
sena, e um dos sujeitos, o mais velho, comeou a relatar o que
sucedera.
O fazendeiro, ouvindo-o, no tirava os olhos de sobre o rapaz,
uns olhos duros, pardos, frios, sombreados por espessas sobran-
celhas. Juvncio, olhando-o tambm, tremia de medo: aquele
homem tinha na face uma expresso de maldade feroz... Era um
velho sertanejo, queimado do sol cabelos grisalhos, duros e
maltratados, uma barba rala e desigual, pele enrugada como um
couro franzido.
O homem conclua o seu relatrio:
Os ladres eram trs. Infelizmente, s pudemos apanhar
este...
Sim! rugiu o patro. E os cavalos? Nem os cavalos, nem os
ladres! E assim que vocs sabem cumprir as minhas ordens e
cuidar dos meus interesses? Vocs so to bons como eles!
Fizemos o possvel! e um dos ladres est ferido... fiz fogo so-
bre ele, e ouvi um gemido. Fique tranquilo: havemos de apanh-
-los! E este pequeno, que filho ou no sei qu de um deles, h de
dizer-nos onde os poderemos achar!
Como no? bradou o coronel h de dizer tudo! Diga j!
Juvncio exclamou ainda, com toda a sua fora de alma:
Nada posso dizer, porque nada sei! No sei quem so aqueles
homens!

120 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Bem! Veremos! Ficar preso, num quarto escuro, e amanh h
de confessar. E ser espancado, at confessar!
Juvncio foi levado a um pequeno quarto, ao fundo da casa,
junto da cozinha.
Ficando s, ps-se a pensar na sorte que o esperava: ser espan-
cado todos os dias, at que se decidisse a confessar... A confessar o
qu? Um crime que no praticara?! Que ia ser dele, ali, desampa-
rado, sem uma s pessoa que lhe valesse? Que fazer? Dizer quem
era, e pedir que mandassem tirar informaes, a seu respeito, na
sua terra? Mas o padrasto ficaria conhecendo o seu paradeiro, e
viria busc-lo: e seria, de novo, o cativeiro, a tortura, a desgraa...
O rapaz tanto pensou que, de repente, uma ideia vaga e indefi-
nida a princpio, e precisando-se e acentuando-se pouco a pouco,
comeou a formar-se no seu crebro.
Juvncio concentrou-se, refletiu, e no conteve um grito de
triunfo: tinha achado o meio de salvar-se!

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 121
xxxvii
quem no pode trapaceia

I a alto o dia, quando entrou no quarto um dos criados, tra-


zendo um pequeno pedao de carne, um pouco de farinha, e
uma banana; j Juvncio estava completamente transformado,
calmo, e quase alegre. Espantou-se o criado, ao verificar aquela
mudana, e ia abrir a boca para interrogar o rapaz, quando este
lhe disse, no tom mais natural:
Oua! diga ao seu patro que estou disposto a confessar tudo.
Ele que venha c, se quer saber onde esto os seus cavalos.
Mas, menino! exclamou o homem, indignado voc ainda
agora no jurava que era inocente?!
Doeu-se Juvncio, vendo-se assim tratado por mentiroso e hi-
pcrita: esteve para contar o que pretendia fazer todo o seu pla-
no de salvao. Mas receou perder-se, e suportou com resignao
a imerecida ofensa.
Momento depois, entrava no quarto o coronel, sempre spe-
ro e antiptico, mas com a fisionomia denotando a mais viva
curiosidade.
Ah! velhaco! sempre te decidiste a confessar? Ora vamos a
isso! Ento, os meus cavalos?
Sr. Coronel! comeou o rapaz, procurando dar voz um tom
natural confessarei; mas peo-lhe que me proteja, porque aque-
les malvados, se sabem que eu os tra, so capazes de matar-me...
No tenhas medo!

122 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
No sou filho de algum daqueles homens...
O coronel franziu a testa...
... Sou sobrinho de um deles.
E estavas em companhia deles, quando me furtaram os
cavalos?
No, senhor. Eu estava guardando outros dois cavalos, perto
do Angico, e esperando um outro companheiro, que tinha ido a
Vila Nova.
J se interessava o coronel...
Juvncio prosseguiu:
Ns somos de Pernambuco. J andamos por aqui trs vezes.
Eles so quatro...
So quatro? interrogou, ansioso, o fazendeiro.
Juvncio, obedecendo ao plano que formara, continuou a con-
tar o seu romance, todo inventado:
So quatro. Quando aqui estiveram, das outras vezes, furta-
ram seis cavalos, passaram o Rio So Francisco, abaixo de Juazeiro,
e foram vender os animais em Pernambuco, l para os lados do
Triunfo. Agora, naturalmente, vo fazer o mesmo. Andamos por
estas bandas h uns dez dias...
E descreveu minuciosamente a viagem, de Juazeiro at ali, para
provar que dizia a verdade. Depois:
Chegando aqui, trataram de saber quais os animais que pode-
riam furtar. O primeiro animal furtado foi uma besta muito boa,
que encontraram no Angico. Saram com ela, mas a besta fugiu.
Seguiram ento dois, o Pedroso e o Texugo, para os lados de Vila
Nova. Viram bem o que podiam roubar a, e voltaram para combi-
nar com os outros o ponto de encontro. Enquanto esses andavam
por l, meu tio e o Z-Mano escolheram no mato um lugar em que
pudessem armar um rancho; o lugar escolhido fica lgua e meia
para c do Angico, junto do caminho que vai do Riachinho para o
Angico e segue depois para o Juazeiro.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 123
Ao dizer isso, Juvncio no falava no ar; referia-se ao caminho
por onde viera e descrevia lugares que bem conhecia. Lembrava-
se daquele mato em que entrara, havia dois dias, para beber, e via
na memria todo o local: a grande volta do caminho, o trilhozi-
nho por onde viera at o ribeiro, o passo que a havia, a clareira,
e o outro trilho por onde sara at a estrada.
E voc no foi com eles? perguntou o fazendeiro.
Desta vez fui. Depois de escolhido o lugar para o rancho, vol-
taram para o Angico, e l esperaram os outros que tinham ido a
Vila Nova. Chegaram no dia seguinte, trazendo dois cavalos: um
o que est aqui, e o outro um ruo, em que meu tio ia montado.
Meu tio, que o chefe do banco, indicou-lhes bem o lugar em que
tinha feito o rancho; separamo-nos, anteontem, pela madrugada.
Meu tio e o Z-Mano vieram furtar os animais daqui, enquanto o
Pedroso e o Texugo foram ver se furtavam mais alguns adiante de
Vila Nova.
E voc?
Fiquei, com os dois cavalos j furtados, em uma capoeira alta,
que h perto do Riachinho. Meu tio e o Z-Mano foram ter comigo
na noite de anteontem para ontem. E amos recolher os animais
ao rancho, quando fomos apanhados na estrada...

124 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xxxviii
um plano

-A
no tal rancho!
h! exclamou o coronel, interrompendo o rapaz ser-
tanejo ento, no ser difcil encontr-los reunidos

Juvncio pensou, consigo mesmo: Caiu no lao! E disse em


voz alta:
Creio que quase certo! Pode peg-los hoje mesmo!
Bem! disse o fazendeiro. J sei o que vou fazer! Vou mandar
reunir uns doze homens decididos, e voc ir com eles, para lhes
indicar o lugar.
Mas exclamou o rapaz, fingindo-se aterrado , assegure-me a
vida, por quem ! Estou pronto a ensinar o caminho, e a fazer tudo
para que possa deitar a mo no s aos cavalos, mas tambm aos
ladres... Mas no me deixe desamparado, que eles so homens
vingativos e rancorosos, e, se me pegam, estou morto!
No tenhas medo! vais com a minha gente, e voltas com ela!
E gritou:
Felipe!
Chegou imediatamente Felipe, a quem o coronel ordenou:
Toma conta deste pequeno! s responsvel por ele.
E saiu.
Ficando s com Juvncio, Felipe olhou-o com certa descon-
fiana e ressentimento. Isso mortificou de novo o rapaz, que lhe
perguntou, com voz triste:

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 125
Tem filhos?
Por que que voc me pergunta isso? Tinha um, que est no
cu, h doze anos; e, antes assim! Antes morto do que vivo e la-
dro de cavalos!
Juvncio continuou:
Oua, Felipe! tem sido bondoso comigo, e di-me muito que
me julgue ladro. Pelo amor que teve ao seu filho, creia que sou
inocente! Ainda um dia h de saber que nunca fui ladro!
Sim? perguntou Felipe, incrdulo o que quer dizer o que
voc contou ao patro?
Estou buscando o meio de salvar-me. Que importa o meio
que emprego, se com isso no fao mal a algum? O que lhe peo,
por tudo quanto possa haver de sagrado para o seu corao, que
no diga que menti ao coronel. Deixe-me ver se consigo sair desta
aflio!
Fique tranquilo! no sou homem capaz de fazer mal aos
outros!
Outra coisa! acrescentou Juvncio peo-lhe que no v,
hoje, com os que vo fazer a diligncia...
Que diligncia?
A diligncia dos que vo hoje partir caa dos ladres.
Ah! Nunca fao parte dessas expedies: sou criado particular
do coronel, e nunca saio de casa.
Juvncio almoou, e dormiu, farta, at duas horas da tarde.
Quando acordou, aproximou-se da janela gradeada do quarto, e
viu que havia no terreiro um grande movimento de gente a quem
o coronel dava ordens. Compreendeu que j se estava organizan-
do a expedio. Veio sentar-se sobre o banco, e comeou a refletir,
assentando bem o seu plano, combinando bem os recursos de que
podia lanar mo.
Da a pouco entrava o fazendeiro:

126 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Est tudo pronto! Voc jantar, e partir imediatamente com
os meus homens. So doze: quatro iro a cavalo, e os outros a
p; voc ir na anca de um dos cavalos. A que distncia fica o tal
rancho?
A trs lguas mais ou menos.
Ento, preciso no perder tempo. Saindo daqui s trs e
meia, podem estar l s seis horas. Chegam, param a pequena
distncia, esperam que anoitea, do cerco, e apanham a canalha.
Mas veja bem! tome tento no que lhe digo! No procure fugir, no
arme uma traio, no me queira enganar, porque, se o fizer, est
perdido!

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 127
xxxix
a expedio

J uvncio jantou, e foi confiado a Venncio o mais velho dos


homens que o tinham trazido fazenda.
Montaram, e dispuseram-se a partir, ouvindo as ltimas reco-
mendaes do coronel:
Sigam sempre pela mesma estrada, por onde vieram com esse
pequeno, at a encruzilhada, e tomem depois a estrada do Angico.
Da por diante, o pequeno h de indicar-lhes o caminho, at o ran-
cho. Mas tomem cuidado com ele: no o percam de vista!
Partiram. s quatro horas e meia, chegaram encruzilhada.
Juvncio ia garupa do cavalo que o Venncio montava.
Tomaram a estrada do Angico. Quando Juvncio viu que
tinham chegado perto do lugar que indicara, no ponto em que
comeava a avistar os dois morros pelados, disse a Venncio que
era bom suspender a marcha.
Pararam todos. Eram quase seis horas da tarde, mas ainda havia
muita luz. Afastaram-se um pouco do caminho, e abrigaram-se
por trs de um grupo de rvores, um pouco antes do mato grande.
Ficaram a at quase as sete horas. Ainda no era bem noite fecha-
da, e o cu estava limpo, mostrando j duas ou trs estrelas, que
apenas luziam; a lua s devia sair l para as oito e meia.
Podemos seguir! disse Juvncio.
Tocaram os animais, tomaram o caminho; agora, Juvncio
seguia a p, e marchava, fingindo uma grande ateno, afiando

128 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
o olhar para um e outro lado. Ficaram todos silenciosos, e, aproxi-
mando-se do mato fechado, disse Juvncio, ensurdecendo a voz:
aqui dentro, um pouco para baixo. Assim que eles chegam
aqui e o rapaz apontava para um trilhozinho que mal se via na
luz escassa do crepsculo , descem dos cavalos, e entram por esta
batida, que vai dar numa abertura, junto do ribeiro que passa
dentro do mato; atravessam o ribeiro, num passo que fica mes-
mo a, e esto no rancho, que logo ao p, um pouco para a direita
do passo. Os animais ficam amarrados numa aberta maior, que h
um pouco para l do rancho...
Ento, comeou Venncio a dar ordens:
Bem! Chico, voc fica aqui fora com os cavalos; o melhor, at,
ir com eles para aquele capozinho onde estvamos, e esperar-nos
l. Os outros vm comigo, cada um com a sua garrucha pronta.
Dizendo isto, Venncio empunhou logo uma pistola que tra-
zia, e enveredou pelo cerrado, guiado por Juvncio. Na sombra da
mata a noite era completa.
Se pudssemos acender uma lanterna!... mas arriscado;
podem ver-nos e fazer pontaria na luz considerou baixinho o
comandante da expedio.
No preciso ajuntou Juvncio , sei o caminho: s tomar-
mos para baixo, e iremos dar no ribeiro.
E l seguiram, tateando, mudos e cautelosos. Uns quinze mi-
nutos depois, reconheciam os da frente, pela natureza do terreno
e pelo murmrio da gua, que estavam beira do crrego.
Vamos seguindo o ribeiro para a esquerda, at encontrar a
clareira aconselhou o sertanejo.
Na margem do ribeiro, o cho era quase limpo de folhagens,
e os homens caminhavam com maior facilidade. Logo adiante,
sentiram o terreno coberto de relva; estavam na clareira.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 129
xl
como se embrulha um sabido

- aqui! murmurou Juvncio com solenidade.


Pararam todos, e chegaram-se uns para os outros, for-
mando um feixe de homens. Venncio falava baixinho, ao ouvido,
quase, dos seus homens:
Vocs trs, Z Pedro, Janurio, e Joo Fazenda, ficam aqui, e,
pelo sim, pelo no, guardam este lao e esta lanterna. Foice numa
mo, e garrucha na outra! E ns, vamos atravessar a gua disse
para os outros.
Acho bom tirarmos as calas, porque o passo meio fundo:
d gua at a cintura quase aconselhou Juvncio.
Sim! concordou Venncio, e foi logo, como os outros, safan-
do as calas e atando-as cintura: mas ainda no tinham acabado
este preparativo, e j o rapaz entrava na gua.
Espera! murmurou, spero, Venncio.
Sim! acudiu a voz apagada de Juvncio.
Disse sim mas continuou. A treva era completa. A sombra
espessa do arvoredo, a noite negra, sobre a superfcie trmula
da corrente, tornavam impossvel distinguir-se qualquer coisa.
Venncio, seguido de perto pelos seus homens, dirigiu-se logo
para o passo, e avanou com o brao estendido, tateando, pro-
cura do rapaz. Este, porm, no o esperara; entrara na gua at o
meio da passagem, e, em vez de buscar a outra margem, tomou

130 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
pelo leito do ribeiro; a gua chegava-lhe at o peito. Deu vinte
passos, e, voltando-se para a margem de onde viera, agarrou-se
primeira raiz que encontrou, e ganhou a terra firme outra vez.
Estava Juvncio desembaraado dos seus terrveis guardas,
mas ainda no se sentia livre; queria ver-se na estrada. Nisto, ou-
viu um sussurro de falas; percebeu a voz rude de Venncio, que o
chamava baixinho, j meio impaciente.
Preciso safar-me, pensou o rapaz: podia trepar a uma destas
rvores e passar a a noite, que eles no seriam capazes de des-
cobrir-me, e, com a luz da manh, sair daqui; mas, se ficam tam-
bm?... Amanh do comigo... Nada! O melhor tirar-me daqui;
desde que v, procurando sempre o rumo de cima e da direita, hei
de chegar estrada. Eles ho de buscar esquerda, porque entra-
ram por l...
Juvncio refletia estas coisas, mas j estava andando, sfrego.
Tropeava, enrolava-se nos cips, emaranhava-se nas ramas, caia,
levantava-se tateava, seguindo sempre para cima.
Juvncio! bramiu a voz colrica de Venncio. Vem j para
aqui, ou varo-te com uma bala!!!
Esta exclamao foi um novo incentivo para o rapaz, que, no
seu af, j no tomava precaues contra os tropeos do mato.
Um ramo pegou-lhe em cheio a cabea, arrancou-lhe o chapu
e magoou-o profundamente. Mas no se deteve; tirou o palet,
enrolou-o cabea, ao modo dos pretos africanos, e prosseguiu
para cima.
Ao fim de vinte minutos, estava na estrada.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 131
xli
livre!

E ra j noite fechada; mas a lua ainda no despontara.


Havia apenas a claridade dos milhes das estrelas, em
um cu lmpido e profundo. Juvncio pde divisar bem o vulto
dos dois morros pelados, ao outro lado do caminho; e, sem demo-
ra, orientou-se, tomando a direo do Angico. Vestiu as calas, que
ainda trazia cintura, e partiu. Ia trmulo, de susto e de fadiga,
mas era todo ateno; no caminhava, voava.
Antes de meia hora de marcha, ouviu, atrs de si, um tropel;
parou e agachou-se na sombra de uns arbustos espessos, beira da
estrada. Era um cavaleiro, a galope curto, e seguido de perto por
um homem a p, arquejante, a correr para acompanhar a monta-
da. Falavam, mas Juvncio no percebeu o que diziam. Passaram;
e o rapaz, por precauo, deixou-se ficar ainda um pouco ali, a ver
se vinha mais algum. Ao cabo de uns dez minutos sussurraram
vozes, que vinham do mesmo lado; Juvncio desceu o rosto at
o cho, olhou na direo das vozes, e pde lobrigar, assim, dois
vultos de homens. Aguou ento o ouvido:
... dizer ao senhor coronel... amanh... Z Pedro... diziam as
vozes, que se aproximavam, tornando-se de todo distintas:
Z Pedro e Barroso foram para os lados do Jo, para tirar in-
dagaes; e ns vamos para o Angico, porque sou de l; minha
me mora l, e tenho l o meu padrinho, o Bento-Funo. Se o

132 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
ladrozinho partiu para ali, ns o apanharemos. Basta que ele pas-
se por l, para que se tenha notcia...
Juvncio compreendeu que era dele que falavam os homens; e
apurou mais o ouvido, arrastando-se, agachado, por entre as moi-
tas, para apanhar mais alguma coisa:
Daqui a duas horas estaremos no arraial; iremos casa de
minha me, e bem cedo teremos notcias.
Ento, Juvncio no quis ouvir mais; deixou que os dois ho-
mens tomassem a dianteira, e seguiu-os a uma certa distncia,
avistando-os de longe em longe. Chegado ao arraial, viu que se-
guiam na direo da venda, e tomou para a casa das lavadeiras, a
ver se estas lhe poderiam dar notcias de Alfredo e de Carlos.
Bateu, e foram grandes a surpresa e o espanto de todos, quando
o viram entrar, ofegante, plido.
D-lhe um pouquinho de gua! acudiu o dono da casa.
E era preciso: Juvncio estava quase a desmaiar: fraqueza, susto,
alegria, cansao, dores... Passou o pasmo do primeiro momento, e
ele contou a histria toda; terminou, repetindo o que ouvira aos
dois sujeitos: que viriam procur-lo no Angico.
o Tomz, da comadre Josefa! exclamou o dono da casa.
Ah! Ento, nada h; tudo arranja-se; o rapaz meu afilhado de
batismo: eu sou o Bento-Funo; voc no sabia... Bem, vamos dor-
mir, vamos dormir... Maria das Dores! Vai preparar-lhe uma rede!
E no tem fome? interveio a velha.
No; s tenho cansao; estou caindo...
Bem, v dormir!

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 133
xlii
a despedida

C edo, Juvncio acordou, com o rudo de uma conversa.


Saltou da rede, para cair nos braos de Carlos e Alfredo,
que j o esperavam ansiosos. Ao p da rede, estava o dono da casa,
ao lado de um pardo, bem moo ainda, de pele acaboclada, cabe-
los anelados, olhos risonhos.
Est aqui o ladro de cavalos! disse sorrindo Bento-Funo,
dizendo ao afilhado, e apontando Juvncio.
Tomaz pois no era outro sorriu tambm.
Bem continuou o dono da casa , voc j sabe que no h
aqui algum ladro... Pobres crianas!... E vou faz-los partir sem
demora. De qualquer modo, preciso que o coronel no saiba
que o rapaz esteve aqui; um homem birrento e rancoroso, e no
quero histrias com ele. Voc, Tomaz, v para onde est o seu com-
panheiro, e diga-lhe que nada pde saber; e finja fazer indagaes
para os lados do Jo, porque sigo com os rapazes para outro lado;
vou com eles ao stio do mano Tibrcio, l arranjo cavalo para os
trs, e hoje mesmo podem partir para Jaguari. Amanh deve ha-
ver trem; escreverei uma carta ao meu compadre Martinho, da pa-
daria, e ele receber os meninos. Pode mesmo arranjar passagem
para os pobrezinhos; o meu compadre d-se bem com os homens
da estrada de ferro, e tem muito bom corao.
Foi uma despedida rpida. Alfredo abraou com ternura a boa
velha, que ainda lhe guardou nos bolsos dois ovos cozidos e umas

134 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
pipocas de milho; abraou e beijou com efuso a sua carinhosa
enfermeira, Maria das Dores, que j no trazia na fisionomia a ale-
gria de sempre. Os olhos, negros e puros, contemplavam tristes o
menino, e iam de quando em quando procurar os olhos de Carlos,
cujo rosto meigo e pesaroso tinha agora um tom de penetrante
saudade. Juvncio abraou a todos; e Carlos, tendo beijado com
amoroso respeito a mo da velha, caminhou para a rapariga,
quieta e plida, e abraou-a silenciosamente. A boa velha viu en-
to rolar uma lgrima nos olhos da filha...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 135
xliii
uma oficina

N o stio de Tibrcio, separaram-se os trs de Bento-


-funo, que lhes entregou a prometida carta para o
compadre Martinho. Partiram a cavalo. Mas em Jaguari uma nova
decepo os esperava: Martinho estava viajando havia dois dias,
e no devia voltar seno da a mais de uma semana. E no havia
quem o representasse e pudesse atender aos rapazes...
Que fazer? perguntou Juvncio. Voltar?
Isso no! respondeu logo Carlos. Daqui, s para diante, e
haja o que houver!
Deixaram os cavalos na casa de Martinho, e comearam a an-
dar, tristes e apreensivos.
Juvncio, que, com a sua previdncia, no deixava de pensar
em tudo, refletia. De repente, falou:
Se eu arranjasse aqui o meio de ganhar qualquer dinheiro,
trabalhando, estaramos salvos. Poderamos ficar uns dois ou trs
dias; e no seria intil esse descanso, depois dos trabalhos e das
comoes que tivemos...
Arranjar trabalho? A est o que nem sempre fcil... disse
Carlos.
Nesse momento, passavam diante de uma oficina de ferreiro.
L dentro era grande a atividade. Via-se flamejar o fogo, e ouviam-
se choques violentos e repetidos de metais. Juvncio murmurou:

136 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Tenho uma ideia... Vou perguntar ali se precisam de um aju-
dante. Se disserem que no, pacincia!
Entraram. O ferreiro, batendo com o malho um pea de ferro
incandescente, que o aprendiz apoiava sobre a bigorna com uma
tenaz, no pareceu dar pela entrada dos trs viajantes.
Desculpe-me, se o interrompo disse Juvncio , o senhor no
ter por agora necessidade de um ajudante?
O ferreiro interrompeu o trabalho, passou o martelo sobre o
cepo da bigorna, e disse:
Se tenho! justamente adoeceu hoje o rapaz que tratava do
fole, e estou atrapalhado com um trabalho urgente. Voc conhece
algum que me possa servir, rapaz?
Conheo, sim, senhor!
E quem ?
Sou eu.
O homem examinou-o com ateno, e no pareceu ficar muito
satisfeito com a sua pouca idade:
Voc?
Sim, Senhor! no sou muito desenvolvido, mas sou forte, e
trabalho bem. Alm disso, conheo esse trabalho, porque j fui
aprendiz de ferreiro.
Homem! disse o ferreiro, hesitando voc nessa idade no
pode prestar grandes servios... Depois, vocs todos, quando se
querem empregar, pedem tanto dinheiro...
Eu no! acudiu Juvncio olhe! No fao questo de salrio.
Deixe que durmamos aqui, eu e os meus companheiros; comere-
mos um pouco do que houver, e, se o senhor, no fim da tarefa, ficar
satisfeito comigo, poder dar-me o que quiser...
L quanto dormida e comida, estamos entendidos. No fal-
tam por a cantos onde vocs se deitem; e comida, graas a Deus,
nunca faltou nesta casa... V l! Aceito os seus servios; e, se voc

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 137
for trabalhador quanto despachado, sempre h de ganhar al-
gum cobre... Mas bom ficar bem entendido que s o emprego
enquanto o outro rapaz estiver doente.
No h dvida! Ns temos necessidade de continuar a nossa
viagem, e no tencionamos demorar-nos...
Juvncio foi logo pr o avental, e comeou a trabalhar, com
grande divertimento de Alfredo, que achava em tudo aquilo mais
uma novidade para sua distrao.
O rapaz sertanejo tomou conta do fogo da forja, e do grande
fole, que era movido por uma grossa corda; ora deitava carvo no
braseiro, ora puxava a corda: o fole abria-se e fechava-se, expelin-
do ar para o monto de brasas, e ativando as chamas, a que o fer-
reiro expunha as peas de ferro, at que ficassem incandescentes
e prontas para o trabalho.
Carlos, deixando os dois companheiros na oficina, foi dar uma
volta pela vila. Alfredo no quis sair; preferiu ficar ali, admirando
a labuta dos ferreiros.
O patro, ajudado pelo aprendiz, trazia as peas ao fogo, e ia
depois bat-las sobre a bigorna. Um outro operrio, nos fundos
da oficina, estava ferrando um cavalo, pregando-lhe nos cascos
as ferraduras novas, que ali tinham sido feitas. Um terceiro, com
o auxlio de uma grossa lima de ao, estava polindo eixos de
carroas.
Alfredo corria, encantado, toda a oficina, examinando os obje-
tos que se enfileiravam, encostados parede: instrumentos, eixos
de carros, montes de pregos, argolas de ferro, grades. Havia tam-
bm chaves e fechaduras, porque a oficina era, ao mesmo tempo,
uma oficina de ferreiro e de serralheiro. Alfredo sentia apenas que
Juvncio no pudesse prestar-lhe ateno, para lhe explicar a uti-
lidade de todas aquelas coisas...

138 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Mas o sertanejo no tinha mos a medir: trabalhava deveras. A
forja chamejava. O fole movia-se, com um ronco surdo. E enchia-
se a oficina de um barulho metlico e estridente, que ia ecoar
longe, animando todo o lugarejo...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 139
xliv
um anncio

C arlos sara, sem destino, para se distrair. Deu duas ou


trs voltas, e parou na venda da vila estabelecimento
que era ao mesmo tempo armarinho, hospedaria e armazm de
vveres.
porta, um pequeno tomava conta de alguns cavalos arreados.
Sentado no poial da entrada, um preto velho fumava cachimbo.
De l de dentro vinham vozes de pessoas que conversavam e riam.
Carlos entrou para pedir um pouco de gua.
Trs viajantes, aos quais pertenciam, decerto, os cavalos que
estavam porta, jantavam em torno de uma mesa, ao fundo da
venda. Tinham deixado sobre o balco os chapus, os rebenques e
outros objetos de uso.
Bebendo gua, Carlos reparou que, entre esses objetos, havia
um mao de jornais dobrados e atados com um barbante e reco-
nheceu logo que eram jornais da Baa. Imediatamente, surgiu-lhe
no crebro uma ideia: aqueles jornais trariam, talvez, notcias que
o interessariam... Refletindo melhor, no pde deixar de sorrir
dessa ideia: agora que o pai estava morto, que poderia haver de
interessante em tal leitura? Mas, apesar dessa reflexo desconso-
lada, a ideia voltou a martelar-lhe o crebro. No se conteve mais,
e perguntou ao proprietrio da venda:
Faa-me um favor: pode dizer-me a quem pertencem aqueles
jornais?

140 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
So de um daqueles viajantes que ali esto jantando.
O menino ainda hesitou. Mas o desejo de ler os jornais foi
mais forte do que o acanhamento; e, dirigindo-se aos homens que
jantavam, Carlos perguntou-lhe se lhe permitiam passar os olhos
pelas folhas...
Que que voc quer ver nos jornais, menino? perguntou
um dos sujeitos.
Tenho parentes na Baa, e como no vou l h muito tempo...
Pois, leia as folhas, contando que no as estrague, e torne a
dobr-las com cuidado.
O menino sentou-se, perto da porta, sobre um caixo, e co-
meou a desdobrar e a percorrer com a vista os jornais. Nos dois
primeiros que abriu, nada encontrou. Mas no terceiro, logo na pri-
meira pgina, achou algumas linhas que o perturbaram, fazendo-
-o empalidecer de comoo.
Era um aviso da redao, com o ttulo: Meninos desa-parecidos.
Dizia:

Pedem-nos que chamemos a ateno dos nossos leitores


e das autoridades deste estado e dos estados vizinhos para
o anncio que publicamos, na seo competente, sobre o
desaparecimento de dois meninos, alunos de um colgio do
Recife.

Carlos procurou ansiosamente a seo dos anncios, e encon-


trou logo aquele que buscava, e vinha encimado pelo mesmo
ttulo da notcia:

De um colgio do Recife desapareceram h dias dois


alunos, Carlos e Alfredo, o primeiro de 15 anos de idade,
e o segundo de 10, filhos do engenheiro Dr. Meneses. Dar-
se- uma boa recompensa a quem os apresentar, ou a quem

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 141
deles der notcias seguras, ao Sr. Incio Mendes, negociante,
rua... n..., nesta cidade da Baa.

O menino abenoou o pressentimento que tivera ao avistar o


mao de jornais sobre o balco; tomou nota da rua indicada no
anncio e do nome do negociante, e, depois de dobrar com cui-
dado as folhas e de agradecer aos viajantes, saiu apressadamente,
para comunicar a notcia a Alfredo e Juvncio.
Na oficina cessara o trabalho. Era hora do jantar. Quando
Carlos entrou, j estava preparada a refeio, frugal mas boa, a
que o ferreiro, os seus ajudantes, e os trs meninos souberam fa-
zer honra. O ferreiro estava satisfeito com o trabalho de Juvncio,
e conversava com animao. Juvncio e Alfredo notavam que
Carlos estava visivelmente preocupado: e observavam que o seu
ar era mais de alegria do que de tristeza.
Terminado o jantar, Carlos chamou de parte o sertanejo e o
irmo, e deu-lhes parte do que acabava de ler no jornal da Baa.
Alfredo comeou logo a saltar de contente. Mas o irmo mais ve-
lho ainda no via o horizonte cor-de-rosa...
Tudo est muito bom, mas ainda no sei como havemos de
chegar at a Baa...
Ora! como havemos de chegar baa! exclamou Juvncio
como chegamos at aqui! Nestes dois dias de trabalho, sempre
hei de ganhar alguma coisa, e poderemos caminhar at Vila Nova.
Da por diante, veremos! Deixe estar, que no havemos de morrer
fome!

142 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xlv
num valo

O dia, seguinte ao da leitura dos jornais, passou-se sem


novidade. tarde, apareceu na oficina o aprendiz que
tinha enfermado; vinha bom, e pronto para recomear a trabalhar
no outro dia. Carlos chegou a estimar a ocorrncia, porque todo o
seu desejo, agora, era partir o mais depressa possvel para a Baa.
O ferreiro, que era bom homem, deu a Juvncio dois mil-ris, com
que este, antes de se deitar, comprou alguns vveres, carne e po,
para a viagem. Dormiram e, ao romper da manh, puseram-se
a caminho. Os meninos carregavam a matalotagem, e Juvncio
uma cabaa cheia de gua.
Enquanto marchavam, iam conversando sobre a grande novi-
dade que os preocupava. Quem seria aquele negociante da Baa?
que interesse teria ele em conhecer o paradeiro dos dois? Qual
seria o intuito do anncio?
S pode ser bom! disse Juvncio. Os senhores no tm pa-
rentes na Baa?
No. verdade que meu pai devia ter por l alguns conheci-
dos... disse Carlos. Os nicos parentes que temos esto no Rio
Grande do Sul.
Bom. Mas esses parentes j devem ter recebido a notcia da
morte de seu pai; talvez o negociante da Baa seja amigo deles.
Talvez. Em todo o caso, tiraremos a coisa a limpo, quando l
chegarmos.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 143
Alfredo, que ia um pouco adiante, parou de sbito, e inclinou
a cabea, como prestando ateno a um rudo.
Que ? perguntou-lhe o irmo.
Psiu! recomendou o menino.
E continuou a prestar ateno, voltando-se ora para um, ora
para outro lado.
Os outros aproximaram-se.
O que ? repetiu Carlos.
Estou ouvindo qualquer coisa como um gemido... Ouam...
Carlos e Juvncio afiaram o ouvido. Havia, de fato, alguma coi-
sa. Era um como lamento longnquo...
voz humana! murmurou Carlos.
E vem dali, de dentro do mato, esquerda... acrescentou
Juvncio.
Seguiram, nessa direo. Os gemidos acentuavam-se. Chega-
ram a um valo, cavado no mato, perto do caminho; reconhece-
ram que era efetivamente dali que partia a voz. Debruaram-se,
e viram l embaixo um vulto estirado sobre os galhos secos. Era
um velho.
Est morto, coitado! exclamou Alfredo.
Qual morto! disse Juvncio vosmec j ouviu um morto
gemer? Est vivo, e devemos socorr-lo!
Est claro! afirmaram ao mesmo tempo os dois irmos.
O que eu no sei como havemos de tir-lo dali! Vejamos se
ele capaz de nos ouvir.
E falou alto:
Que isso, camarada? Que tem?
Socorro! acudam-me! gemeu a voz l embaixo.
Era uma voz to fraca, to abafada, que parecia a de um
moribundo.
Vamos tratar de ajud-lo! Espere um pouco!

144 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Os trs rapazes, debruados sobre o valo, viram ento mover-
-se vagarosamente, entre gemidos, a face do velho. As suas longas
barbas brancas estavam ensanguentadas...
No longe do lugar, ouviu-se logo um relincho prolonga-
do. Entre as rvores, viram os rapazes um cavalo, que pastava
tranquilamente.
Que mistrio ser este? disse Juvncio.
gua... tenho... sede... sussurrou a voz do velho...
Vou descer! resolveu o sertanejo.
Apertou bem a corda que lhe atava s costas a cabaa, e deixou
cair, com cautela, pelo declive, agarrando-se s plantas, apoiando
os ps nos troncos secos. Em poucos segundos estava perto do ho-
mem e reconheceu que ele estava gravemente ferido. Levantou-
lhe a cabea, encostou-lhe boca o gargalo da cabaa, e quando
o viu saciado, refrescou lhe a cabea e a face com um pouco de
gua. O velho, reanimado, pde ento, em frases entre cortadas,
explicar mais ou menos o que lhe acontecera.
Cara do cavalo, rolara ali, e sentia bem que ia morrer...
Quem o senhor? perguntou Juvncio.
Chamo-me Ricardo. Moro aqui perto, na Vila de Jaguar...
Tenho l a minha famlia...
O cavalo que est l em cima seu?
Deve... ser...
Bem! tenha pacincia, que vou num instante vila buscar
socorros...
E gritou para cima:
Seu Carlos!
Hem!
Veja se pode descer! Desa com cuidado! Preciso do senhor
aqui...
De mim tambm? perguntou Alfredo.
No! Espere por mim...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 145
Carlos desceu, sem grande dificuldade. Quando o viu ao seu
lado, o rapaz avisou-o do que ia fazer: montaria o cavalo, e iria
num momento vila, enquanto ele, Carlos, ficaria ali, tomando
conta do enfermo.
E Alfredo?
Vai comigo. Levo-o na garupa.
Pois sim! aprovou Carlos mas no se demore!
um pulo!
E agarrando-se de novo s plantas e s pedras o sertanejo gal-
gou a borda do valo.

146 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xlvi
o moribundo

F icando s com o mais velho dos irmos, o enfermo ainda


pediu um pouco de gua, e contou dificilmente a sua his-
tria, parando de frase em frase.
Ah! meu menino! estou vendo que no tenho muitos minu-
tos de vida! Eu... j vinha... to doente!
Para onde ia?
Ia a Vila Nova consultar um mdico. Sa de Jaguar noite,
porque tinha confiana no cavalo, e conheo bem estes caminhos.
Mas, no sei como, rolei da sela... creio que tive uma vertigem...
e vim parar aqui... Ai!... e a minha gente, que no sabe o que me
aconteceu!
Sossegue! disse Carlos o meu companheiro j foi preve-
nir sua famlia, e impossvel que ela no mande recursos para
socorr-lo!
Manda... manda, com certeza! falou o velho, com a voz cada
vez mais cansada no meu stio... h bastantes trabalhadores...
ns somos remediados... Mas... creio que os socorros... vo chegar
tarde...
No! sossegue! no fale tanto assim, que se cansa inutilmen-
te... O senhor est to fraco!
que perdi muito sangue... devo ter... as costelas partidas!
Acontecer uma desgraa como esta... a um homem velho... e do-
ente, como eu!...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 147
No fale mais, que isso lhe faz mal! pediu Carlos.
No! insistiu o enfermo sei que vou morrer... e quero dizer-
-lhe uma coisa...
Diga.
Olhe! Meta a mo... aqui, no bolso direito das minhas calas...
Carlos obedeceu, e encontrou um mao de dinheiro.
Guarde... esse dinheiro, meu menino... Se eu morrer, antes de
chegarem os socorros, pode... ficar com ele... seu!
No diga isso! acudiu o menino. O senhor no h de mor-
rer. Guardarei o seu dinheiro, para entreg-lo ao senhor, quando
chegarmos vila, ou sua famlia.
No! no!... seu!... guarde-o insistia o velho.
Pois sim! pois sim! disse Carlos, para no o contrariar... Mas
sossegue! No fale mais! Sossegue!
O meu sossego... a cova! gemeu o homem. Tambm, nes-
ta idade, j ... tempo... de morrer... trabalhei muito, meu menino!
Felizmente... deixo a minha gente amparada, e filhos e netos j
criados... e encaminhados... na vida... tempo de...
A voz ia diminuindo mais e mais a ponto de parecer apenas
um sopro. Carlos passou o brao por baixo da cabea do ferido,
e levantou-a, derramando sobre ela mais um pouco de gua. O
velho fechou os olhos, e no falou mais.
Carlos achava que o tempo custava extraordinariamente a pas-
sar. E os companheiros que no chegavam...
Felizmente, ouviu-se um tropel de cavalos.
Era o socorro esperado que chegava.

148 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xlvii
morte e enterro

E ra Juvncio que voltava. Vinham com ele trs homens,


empregados do velho, e traziam uma rede, e alguns
remdios.
Apesar da sua pouca idade, Juvncio, na organizao dos socor-
ros, portou-se como o mais velho e o mais experiente de todos. Foi
ele quem explicou como deviam, com o auxlio, de cordas, iar o
enfermo at a borda do valo, laando-o pela cintura e pelos sova-
cos o que se fez sem grande dificuldade.
Mas o pobre homem no dava acordo de si. Estava como mor-
to, j quase sem respirar. J nem gemia. E, quando conseguiram
dep-lo no cho, sobre a estrada, todos tinham a impresso de
estar diante de um cadver... Abriram-lhe a boca, separando-lhe
os dentes fora, e deram-lhe algumas gotas de vinho, que o rea-
nimaram durante poucos minutos. Mas logo depois recomeou
aquela sonolncia, que j era, sem dvida, o comeo da agonia.
Creio que no devemos perder tempo disse Carlos se que-
remos entreg-lo vivo famlia.
Decerto! apoiou Juvncio.
Colocado o corpo na rede, foi esta solidamente suspensa de
uma longa vara resistente; de cada uma das extremidades tomou
conta um dos homens que tinham chegado com Juvncio. Como
tinham trazido animais, os dois meninos e o sertanejo puderam

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 149
fazer comodamente a viagem de regresso vila, escoltando a rede
em que ia o ferido.
Enquanto o prstito se punha a caminho, o terceiro emprega-
do seguiu a galope, em direo Vila Nova, a fim de trazer um
mdico.
A viagem foi triste.
Marchavam a passo. De quando em quando, Carlos aproxima-
va-se da rede, e examinava o moribundo.
O seu estado era o mesmo. Nem sentia o balano, e apenas um
leve erguer e abaixar do peito denotava que a vida ainda no o
abandonara.
Entraram na povoao s quatro horas da tarde. porta de
cada uma das casas, chegavam pessoas curiosas, a quem os dois
empregados contavam o que sucedera ao patro. No stio deste,
estavam apenas uma sua filha casada e o marido; numa ansiedade
terrvel, levaram o velho a uma alcova, e deitaram-no, esperando
ainda poder salv-lo com o auxlio do mdico que tinham manda-
do chamar a Vila Nova.
Mas, poucos minutos depois, o homem expirava, sem ter vol-
tado a si.
Carlos, quando viu que tinha passado a primeira exploso de
dor, chamou de parte o genro do morto, e entregou-lhe o mao de
dinheiro sem se referir recomendao, que o velho lhe fizera,
de guardar o dinheiro: repugnava-lhe aceitar aquele legado, cuja
legitimidade no poderia provar.
noite, o cadver foi levado pela famlia e pelos trs rapazes. O
genro chamava-se Oliveira quis conhecer os nomes e a histria
dos meninos. Carlos contou-lhe sumariamente o que lhes havia
acontecido at ento. Oliveira, quando soube das precrias condi-
es em que eles estavam realizando a sua viagem, quis imediata-
mente facilitar-lhes todos os recursos para o transporte at a Baa.

150 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Digam! digam o que desejam! digam quanto querem! que
tudo quanto eu lhes der ser ainda pouco para lhes pagar o favor
que lhes devo!
No, senhor! protestou Carlos nada nos deve! Cumprimos
apenas o nosso dever. Qualquer outra pessoa teria feito o que fize-
mos... E nada podemos aceitar.
Menino! disse Oliveira, com carinho por que h de ser or-
gulhoso? necessrio que todos nos ajudemos nesta vida! Pensa,
ento, que depois do socorro que prestou ao meu sogro, e da pro-
bidade, de que deu prova, entregando-me o dinheiro, hei de con-
sentir que vo daqui at a Baa, a p, e sem recursos? Est muito
enganado! Carlos ia ainda protestar. Mas Juvncio interveio, com
bom senso:
Tudo se pode arranjar, a contento geral...
E dirigindo-se a Oliveira:
O senhor empresta-nos algum dinheiro com que possamos
tomar passagem de segunda classe at a Baa. Estes meninos tm
parentes no Rio Grande do Sul; e h na Baa um negociante, que se
interessa por eles; de maneira que podero pagar-lhe depois esse
dinheiro.
Oliveira quis opor-se ideia do emprstimo; cedeu, porm,
para no desgostar Carlos, que s nessas condies queria aceitar
o auxlio.
No dia seguinte, logo s primeiras horas da manh, fez-se o
enterro do velho, sendo o caixo acompanhado at o cemitrio
pelos trs rapazes.
Oliveira quis ainda det-los:
No, no vo hoje! devem estar cansados, depois desta noite
passada em claro...
Mas era tal a ansiedade de Carlos, por chegar Baa, que no
houve meio de convenc-lo.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 151
Foi a que Juvncio veio a saber que o padre, seu conhecido, j
no residia mais em Alagoinhas.
Logo depois de almoar, os trs compraram as passagens, e
tomaram o trem.

152 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
xlviii
o juramento

A viagem at Vila Nova fez-se sem incidentes. No com-


partimento de segunda classe, os trs rapazes no se
cansavam de recordar os casos diversos que tinham havido at
ali, durante aquela difcil peregrinao.
Quanta coisa nos tem acontecido! dizia Carlos se fsse-
mos contar tudo isso, pensariam que estvamos inventando uma
histria...
verdade! respondia Juvncio. No lhe disse anteontem
que no havamos de morrer fome? no lhe disse? J almoamos
bem, temos dinheiro para chegar Baa... A gente, nesta vida, deve
ter confiana em si mesma. preciso no desanimar nunca! O dia
da desgraa a vspera da felicidade.
O que eu admiro, Juvncio, a sua calma! observou Carlos
voc de uma coragem extraordinria! Depois de tudo quanto
tem sofrido, a sua alegria sempre a mesma. Olhe que bastavam
aqueles sustos que voc passou em casa do coronel para abater
um homem forte!
Ah! seu Carlinhos! A gente do serto toda assim! Ns no
somos como muitos desses, das cidades, para quem a vida fcil
desde o princpio. No serto, a gente sabe que s deve e pode con-
tar consigo mesma... Depois, esta vida ao ar livre, no campo e na
serra, no meio dos matos, uma vida que d alegria e coragem.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 153
Alfredo, que adorava o pequeno sertanejo, e concordava com
tudo quanto ele dizia, gritou:
Apoiado! eu tambm j estou ficando sertanejo, no ver-
dade, Juvncio? j monto a cavalo sem cansao, e de nada tenho
medo! A minha vontade era viver sempre no mato!
Carlos sorria, ouvindo a tagarelice do irmo. Juvncio levan-
tou os ombros, e respondeu:
No diga isso! o senhor um menino de boa famlia... O se-
nhor e seu irmo ho de estudar, ho de ser engenheiros como
seu pai, ou mdicos, e nunca mais ho de pensar no serto, nem
em mim...
Carlos, comovido, disse ento, com voz grave:
Juvncio! no quero que voc diga isso. Voc ento supe que
esqueceremos algum dia estas semanas em que vivemos e pena-
mos juntos? eu e meu irmo no somos ingratos. Olhe! Vamos
fazer um juramento, aqui: eu prometo que nunca me hei de sepa-
rar de voc!
Ah! isso coisa que nunca se pode jurar! disse o rapaz da-
qui a pouco, quando chegarmos Bahia, eu irei para o meu lado,
os senhores iro para o seu...
Embora! afirmou Carlos com energia poderemos separar-
-nos pelas necessidades da vida, mas nunca pela indiferena ou
pela inimizade. Vamos prometer que seremos sempre amigos. Eu,
por mim, juro-o pela memria de meu pai!
Eu tambm juro! exclamou Alfredo com entusiasmo.
O pequeno sertanejo tinha os olhos cheios de lgrimas, e no
sabia o que queria responder.
O trem corria, a toda velocidade. O dia era lindo. Um sol ri-
sonho alegrava a paisagem. E havia qualquer coisa tocante e
sublime naquele grupo de trs crianas, que o sofrimento unira,
e que assim prometiam estimar-se sempre, querendo robustecer

154 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
pela constncia do afeto os laos que as provaes da vida tinham
criado.
Juvncio, por fim, disse com voz trmula de comoo:
Eu tambm juro que nunca me hei de esquecer dos senho-
res, e que hei de fazer o possvel para, depois de homem feito, ir
encontr-los onde quer que estejam!
E continuaram a viagem, alegrados por aquele juramento de
amizade.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 155
xlix
um negociante de fumos

A o partir o trem de Vila Nova, Alfredo, com o seu desem-


barao de criana, angariou logo um novo conhecido.
Era um homem de meia-idade, que trazia um grande cilindro,
encapado de pano grosso e pardo, cosido a barbante nas duas
extremidades: Alfredo, pelo aroma que se desprendia do cilindro,
reconheceu logo um rolo de fumo.
fumo, no ? perguntou o menino ao homem, para enta-
bular conversao.
fumo, e muito bom! fumo, como este, no se encontra por
a em qualquer parte!
Vai vend-lo?
a minha ocupao. Vou levar estas amostras cidade da
Bahia.
E um negcio que d bastante dinheiro?
Bastante... respondeu o negociante, lisonjeado pela curiosi-
dade do menino. A Bahia produz muito fumo, e todo de primeira
qualidade. Mais de trinta municpios do estado cultivam e expor-
tam em grande escala este produto. H fumo, tambm, em outros
estados do Brasil; mas a produo mais notvel a da Bahia. Ainda
acabo de ler, em uma gazeta, que ultimamente, durante cinco
anos, a exportao s de fumo em folhas, excedeu cento e trinta
milhes de quilos, no valor de mais de cem mil contos de ris! E

156 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
exportam-se ainda milhes de quilos em rolos, em charutos, em
cigarros.
E a cultura fcil?
Muito fcil. Na Bahia, esta planta d espontaneamente. Basta
um pouco de estrume, e algum cuidado para extirpar das planta-
es as ervagens perniciosas e para impedir as pragas dos insetos
nocivos.
Mas o senhor ainda negocia em outros gneros?
Atualmente, s em fumo. Mas j fui comerciante em cacau,
em caf, em couros...
A Bahia rica! exclamou Alfredo.
O homem sorriu:
Ser muito rica! muito rica, quando todas as suas riquezas
naturais forem intensivamente exploradas. Na Bahia, h fumo,
caf, cacau, ferro, ouro, diamantes. E todas as lavouras, todas as
indstrias e todo o trabalho que h, no s na Bahia, como em
todo o Brasil, progrediro, ainda muito mais do que hoje, quando
todo o territrio estiver coberto de estradas de ferro.
Da, a conversa, em que tambm j tomavam parte Carlos e
Juvncio, estendeu-se a vrios assuntos.
O trem galopava, parando em poucas estaes.
Esta estrada de ferro nova explicava o negociante de fu-
mos. At h pouco tempo, s havia estradas de ferro da Bahia
at Vila Nova. Agora, ela vai at Juazeiro. So mais de quinhentos
quilmetros.
um dia inteiro de viagem? perguntou Alfredo.
Da Bahia a Juazeiro, dezesseis horas. Os senhores vo at a
Bahia?
Vamos respondeu Carlos. No vale a pena parar em
Alagoinhas.
Se esto com pressa, est claro que no vale concordou o
homem. Mas Alagoinhas uma cidade importante. Tem um

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 157
grande comrcio. Alm desta estrada de ferro, que passa por l,
h uma outra, que de l parte, oitenta e tantos quilmetros, at o
Timb.

158 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
l
no catu

E ntretidos na conversao, os meninos no sentiam pas-


sar o tempo. Sem descer do trem, comeram, ali mesmo,
em companhia do negociante de fumos, que os forou a aceitar
um pouco do seu farnel.
Em Serrinha, o negociante, que dissera chamar-se Trancoso,
trocou algumas palavras com um conhecido, que estava na esta-
o. Falaram de fumo e de acar.
Fabrica-se muito acar na Bahia? perguntou Alfredo, as-
sim que o trem se ps de novo em movimento.
Bastante...
Ah! como deve ser bonito um engenho de acar! Deve ser
uma coisa to interessante!
realmente muito interessante. Se os senhores quisessem
demorar a viagem, eu poderia lev-los a um engenho. H um,
abaixo de Alagoinhas, na estao do Catu. Devo ir at l, amanh,
a negcio. Devo encontrar-me no engenho com um sujeito, que
talvez me compre uma partida de fumos.
Oh! Carlos! exclamou o pequeno porque no ficamos um
dia no Catu?
No vale a pena...
Mas seria to divertido visitar o engenho!
Seria! Mas agora j compramos passagens at a Bahia...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 159
L por isso no! interveio o homem. Fazendo as suas de-
claraes ao chefe da estao, os senhores podem interromper a
viagem sem perder as passagens.
Carlos, que no queria contrariar o irmo, acabou por aceder
ao seu desejo. Ficou decidido que pernoitariam em Catu, visita-
riam o engenho no dia seguinte, e partiriam tarde.
Quando o trem parou em Alagoinhas, os meninos reconhece-
ram a importncia comercial da cidade. Havia grande movimento
na estao. Mas os nossos trs viajantes no desceram. S desce-
ram no Catu, onde o negociante lhes ofereceu pousada at o dia
seguinte.
Seriam nove horas da manh, quando partiram para a visita ao
engenho.
A estrada subia uma colina muito suave, de vegetao desigual
e emaranhada: moitas de arbustos e pequenas rvores esgalhadas,
gramneas altas, enredadas em trepadeiras e lianas.
Tudo isto aqui foi roa... comentou Juvncio.
Como sabe voc que isto foi roa? acudiu Alfredo.
Pelo mato... Alm disso, veja ali as socas, touceiras de cana...
De fato, de espao a espao, via-se o verde alegre da cana-de-
-acar, afogado no capinzal bravio, que coroava todo o alto.
Torcendo o caminho para o outro lado, avistaram logo, na meia
encosta da colina fronteira, um grande casa, baixa, quadrada, com
o telhado negro corrido para os quatro lados. Dir-se-ia um enorme
barraco, de cujo teto saa uma grossa chamin, a despejar fuma-
rada espessa, e acompanhada de um tubo esguio, de onde esgui-
chavam, contnua e regularmente, lufadas de vapor branco-rseo,
como a nvoa corada pela manh.
Embaixo brilhava ao sol a gua quieta de um aude, margeado
de junco e tbua, e em cujo centro descansavam largas folhas de
nenfar.
L est o engenho! gritou alegre Juvncio.

160 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Onde? perguntou Alfredo.
Pois no v a bagaceira?
Que bagaceira?
Aquele cho branco amarelo! e apontava uma larga mancha
creme, que subia por um lado desde quase o aude at o alto do
engenho. ali que se espalha o bagao que sai da moenda; no
v aqueles bois que l esto? Esto comendo bagao fresco. No v
aquele homem, com uma vara que est virando o bagao, para
que fique bem seco?
Mas com que fim?
Para que o bagao possa ser aproveitado na fornalha do
engenho...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 161
li
o engenho

T rancoso, o negociante e os visitantes, transpondo a por-


teira do pasto, abandonaram a estrada real, que passava
esquerda, e dirigiram-se logo para o lado oposto, que era justamen-
te o lado da bagaceira, e onde o movimento era maior. Costearam
o engenho pela parte de baixo. Esta face era meio fechada por
uma parede baixa, de dois metros de altura; no canto, esquerda,
somente, a parede se elevava at o teto. Por cima da meia parede,
viam-se os bustos suarentos de quatro homens, movendo-se por
entre nuvens de uma fumaa esbranquiada, que se derramava
para todos os lados.
Aqui esto as caldeiras e os tachos em que se cozinha o a-
car. Esta fumaa vem do caldo de cana fervendo... comentou
Juvncio.
Ao dobrar o canto da direita, embaixo, notaram com espanto
os dois meninos uma ribanceira que ia dar a um fosso, no fundo
do qual um preto robusto bracejava, movendo grossos toros de
lenha; viram tambm, na parede que se levantava em face dele,
uma larga abertura mostrando o interior incandescente de uma
fornalha.
a fornalha do engenho? perguntou Carlos, sem hesitar.
sim respondeu-lhe Juvncio.
Contemplaram-na um instante, e, rodeando-a, penetraram na
grande usina agrcola. O interior era o de um vasto galpo aberto,

162 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
exceto para o lado da estrada real, fechado pela parede que ia at o
teto. Num pequeno patamar, sobranceiro diviso onde ferviam
os caldos de acar, estava o dono do engenho, um homem j ido-
so, mas robusto, tez queimada, olhar apagado, e fronte enrugada.
Trancoso dirigiu-se logo para ele; os rapazes ficaram de p, ao
lado, atentos ao enorme movimento que os cercava; e mal tinham
espalhado o olhar em torno, tiveram de apartar-se espremendo-se
contra o patamar, para dar passagem a um rapazote conduzindo
um burro que arrastava um largo couro de boi. Dirigindo-se para
a moenda, que se levantava no meio da casa rapazote desatrelou o
couro arrastado, e prendeu aos peitorais do animal os tirantes de
um outro couro que ali se achava, j cheio de bagao, e retirou-se,
depois de bem ajustar o couro vazio para receber o bagao que
saa da moenda.
Aquilo a moenda explicou Juvncio, apontando com o
dedo a espessa engrenagem de ferro, em cuja parte superior se
viam trs cilindros, movendo-se em sentidos contrrios.
Um homem e uma mulher no paravam, apanhando as canas,
s duas e s trs, encostando-as aos cilindros da moenda, por en-
tre os quais os caules lisos desapareciam, tragados em segundo, e
surgindo do outro lado, transformados em bagao. Os cilindros
moviam-se apertadssimos e as canas comprimidas chiavam e
esguichavam longos fios de caldo, que vinham pintar a face dos
metedores.
Perto da moenda, um pouco abaixo, fixava-se o motor a
mquina a vapor; o volante, alto de trs metros, girava com um
velocidade tal, que mal podia o olhar acompanh-lo com as suas
voltas.
O rudo do motor batendo surdamente, o chiado do esguicho
do caldo, o ranger da moenda, o baque das canas atiradas, o arfar
dos tachos cheios do melado fervente, as vozes dos trabalhadores,

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 163
tudo isso formava um alarido contnuo, um concerto de rumo-
res confusos, uma atmosfera de sons atroadores...
E perto do motor, por trs do volante, erguia-se uma vasta cha-
min, que furava o teto.
Trancoso explicava aos trs rapazes o funcionamento de todas
as mquinas; e notava:
O que esto vendo apenas uma usina rudimentar. H enge-
nhos de acar cujo maquinismo muito mais complicado do que
este. Mas, enfim, j isto basta para satisfazer-lhes a curiosidade...

164 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lii
um encontro

Q uando tomaram o trem, que devia deix-los na Bahia,


eram mais de duas horas da tarde. Carlos respirou.
No deixara de apreciar a visita ao engenho, mas o desejo arden-
te que tinha de chegar capital da Bahia no lhe dava margem
para qualquer distrao ou divertimento. Estava ansioso por tocar
o termo daquela vida de aventuras e de expedientes. Enfim, via
aproximar-se esse termo, to fervorosamente ambicionado. Dali
a menos de cinco horas que tanto dura a viagem de Alagoinhas
Bahia , ia ele saber o que o esperava, e qual o rumo que devia
tomar com o irmozinho.
O que mais preocupava Carlos no era a sua prpria sorte; era
a de Alfredo, to criana ainda, e que daquele modo se expusera a
perigos sem conta, atravessando os sertes, alimentando-se mal,
dormindo mal, mal vestido. Felizmente, nada acontecera de muito
grave. Mas s em pensar nos perigos passados Carlos estremecia
de horror.
Alfredo, esse no tinha preocupaes. Encostado janela do
carro, contemplava a paisagem, divertia-se com o movimento dos
passageiros e com o atropelo das bagagens nas estaes de parada,
e fazia perguntas sobre perguntas a Juvncio, que respondia como
podia, s vezes bem embaraado para satisfazer aquela inesgot-
vel curiosidade.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 165
Por volta das quatro horas da tarde, o trem atravessou sobre
uma ponte o rio Jacupe, de guas plcidas, banhando margens
cobertas de abundante vegetao, e, logo depois, parou numa es-
tao. Havia quinze minutos de demora, e os rapazes desceram,
para, como dizia Juvncio, desenferrujar as pernas. Assim que
pisaram a plataforma da estao, uma voz gritou:
Juvncio!
O sertanejo voltou-se, e teve uma exclamao de jbilo:
Oh! Manuel!... e precipitou-se para abraar um rapaz, pouco
mais velho do que ele, que lhe retribuiu o abrao com efuso.
Eram conhecidos antigos, filhos da mesma terra, criados jun-
tos. Juvncio apresentou-o aos seus companheiros.
Para onde vo? Perguntou Manuel.
Para a Bahia.
E eu tambm! disse ele.
E comeou a contar o que tinha feito, depois que sara de
Cabrob. O pai mudara-se de l para uma roa, perto da cidade
de So Francisco. A me falecera, e o velho ficara muito acabru-
nhado de desgosto, comeara a ficar inativo e triste, e agora estava
doente, numa cama, sem se poder mover. De modo que era ele,
Manuel, quem sustentava toda a famlia.
Como, Manuel?
Trabalhando. Apesar da minha pouca idade, sou o homem de
confiana do dono da fazenda em que me empreguei. Sou eu, por
assim dizer, quem dirige tudo, quem faz as compras, e quem paga
as contas. Agora vou Bahia receber um dinheiro do patro, uns
trs contos de ris.
E no tem medo de viajar sozinho, com tanto dinheiro? per-
guntou Carlos.
No, porque ningum imagina que um crianola como eu
ande com os bolsos cheios de contos de ris. Sei disfarar, e at

166 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
hoje, apesar de sempre andar fazendo estas viagens, nunca me
aconteceu coisa desagradvel. Uma vez... Mas a locomotiva j
apitou... Vamos tomar os nossos lugares, que em viagem lhes con-
tarei a histria.
Entraram no carro, sentaram-se, e Alfredo foi logo exigindo a
narrativa.
O caso engraado, comeou Manuel. Eu andava fazen-
do cobranas entre Curralinho e Cachoeira, e tive de pernoitar
numa venda, onde achei uns sujeitos mal-encarados, que tam-
bm l deviam passar a noite. Levava comigo quatro contos de
ris; e, quando me fui deitar, num quarto pequeno, que havia no
fundo da casa, tive um pressentimento mal: a porta do quarto no
tinha chave, e as caras antipticas dos dois sujeitos nada de bom
anunciavam. Mas, como nunca me faltam expedientes, pus o di-
nheiro em-baixo de uma bacia de rosto, que havia sobre a mesa,
deitei gua dentro da bacia, e meti-me tranquilamente na rede,
apagando a luz. Dormi; mas, uma hora depois, acordei ouvindo a
porta ranger. Tive o cuidado de no fazer um s movimento: abri
um pouco os olhos, e vi que eram os dois tratantes que entravam
p ante p. Um deles trazia uma lanterna. Aproximaram-se da
rede: fechei os olhos e fingi que ressonava. Acreditaram que eu
dormia, e comearam a passar revista no quarto; esquadrinharam
a minha maleta, remexeram todos os bolsos da minha roupa,
espiaram debaixo da mesinha, revistaram at as minhas botas.
Depois, um deles, veio apalpar-me com toda a cautela, enquanto
eu ressonava mais alto ainda; quando viram que nada achariam,
saram com o mesmo cuidado com que haviam entrado e fiquei
rindo sozinho... Os idiotas lembraram-se de tudo, menos de le-
vantar a bacia!
boa! exclamou Alfredo mas olhe que o senhor esteve
com a vida em perigo!

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 167
No h dvida! Mas salvei-me, salvei o dinheiro do patro, e
ainda hei de salvar-me muitas vezes, graas ao meu sangue-frio e
aos estratagemas que invento!
Com essa e outras conversas, passava-se o tempo. Ouviu-se
um estrondo forte: era o trem que comeava a passar uma longa
ponte
a ponte da plataforma! disse Manuel. J estamos sobre o
mar.
E, dali a poucos minutos, o trem chegava ao termo da viagem.
Os dois irmos e Juvncio despediram-se de Manuel, e foram pro-
curar a casa do negociante, autor do anncio.

168 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
liii
incio mendes

O negociante, cujo endereo Carlos havia guardado, ti-


nha o seu escritrio comercial na cidade baixa. quela
hora o escritrio estava fechado, como quase todas as casas da-
quela parte da cidade, que somente durante o dia animada pelo
movimento do comrcio. Mas em um armazm, que estava aber-
to, disseram a Carlos em que rua da cidade alta morava o homem
procurado.
muito longe daqui?
No! vo pelo Parafuso, que fica a dois passos.
Ainda tinham algum dinheiro, e puderam pagar as passagens,
no Parafuso, elevador eltrico, cujo modo de funcionar foi um
grande divertimento para Alfredo.
A casa ficava perto da Praa Duque de Caxias, e no lhes foi
difcil encontr-la, graas s informaes que iam pedindo de rua
em rua. Era um prdio elegante, com um pequeno jardim ao lado.
Bateram porta.
Diga ao Sr. Incio Mendes que esto aqui os filhos do enge-
nheiro Meneses disse Carlos ao criado que veio ver quem era.
Logo depois, apareceu o negociante, espantado:
Entrem! Entrem!
Entraram numa saleta de espera, onde o dono da casa comeou
a examin-los com curiosidade. Era um homem alto e gordo, de

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 169
fisionomia franca e simptica, com o bigode raspado, e suas j
grisalhas. Esteve um momento calado, a fit-los, e por fim falou:
So ento os filhos do Dr. Meneses?
Sim, senhor respondeu Carlos ; sou o mais velho, Carlos, e
este o mais moo, Alfredo.
E este? perguntou Incio Mendes, apontando Juvncio.
Este foi o nosso companheiro de jornada, e devemos-lhe mui-
ta gratido pelo auxlio que nos prestou durante a viagem difcil
que tivemos de fazer, at aqui.
Mas como fizeram a viagem?
Oh! exclamou Alfredo, intervindo a cavalo, em canoa, em
estrada de ferro, a p...
Carlos, com um gesto, imps silncio ao irmo, e disse:
Foi em Jaguari que, por acaso, lendo um jornal, encontrei o
anncio, em que o senhor prometia uma recompensa a quem lhe
desse notcias de ns.
O negociante continuava a examinar os trs rapazes com mal-
contido espanto:
E como foi essa histria do seu desaparecimento?
Carlos ia responder; mas Incio Mendes, mudando de ideia,
disse:
Bem! Bem! Temos tempo!... vamos l para dentro; vocs preci-
sam cear e descansar.
J tratava os rapazes com familiaridade, e estes comeavam a
sentir-se atrados por ele, pelo seu ar simptico e bondoso.
Incio Mendes introduziu-os na sala de jantar, onde estava
reunida a famlia. A mulher do negociante era uma senhora bem-
-conservada, parecendo moa. Estava cabeceira da mesa; nos
outros lugares, estavam as duas filhas, uma de quatorze anos e
outra de doze, e o filho, ainda menino. Das duas mocinhas uma
cosia, e outra bordava, sobre talagara, em um bastidor. O menino
folheava um livro com estampas.

170 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Ora, aqui esto os heris de um romance! disse o negociante,
ao entrar na sala. So os filhos do Dr. Meneses, que tinham desa-
parecido do colgio.
Jesus! exclamou a senhora, levantando-se. Como foi isso,
meninos?
T! t! t! interrompeu o negociante, rindo por ora, creio
que eles no podero contar como foi, porque devem estar caindo
de fome! Vamos dar-lhes de cear, e ouvi-los-emos depois.
Da a pouco, servida uma ceia de carnes frias e de doces, Carlos,
que j se sentia bem naquela atmosfera de famlia, comeava a con-
tar a sua histria. Disse, sumariamente, como soubera da doena
do pai, como sara procura dele em companhia do irmo, como
tinha recebido a notcia da morte, e como viera at ali, entre mil
perigos e dificuldades. A narrao foi sucinta, mas, ainda assim,
durou mais de uma hora, durante a qual o negociante, a mulher,
e os filhos no continham por vezes a admirao e as lgrimas,
ouvindo a relao de tantos riscos e tormentos. Carlos, apesar de
resumir o mais possvel a narrativa, no esqueceu o encontro com
Juvncio, nem os servios que este lhe prestou, nem a doena do
irmo...
Coitados! diziam compassivamente, de quando em quando,
a senhora e as filhas.
Quando Carlos acabou de falar, houve na sala um silncio co-
movido. O negociante foi o primeiro a romp-lo, dizendo:
Pois, meninos, eu no conheci pessoalmente seu pai. Sou
apenas correspondente de seus tios do Rio Grande do Sul.
Telegrafaram-me, h mais de dez dias, pedindo-me com muito
empenho que eu descobrisse o paradeiro de vocs, desaparecidos
do colgio, no Recife, em busca de seu pai enfermo na Boa Vista,
no So Francisco. Imediatamente, fiz publicar aquele anncio, e
telegrafei para Alagoinhas, e outras cidades do interior, mas no
obtive resposta... Imaginem o desassossego em que devem estar

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 171
os seus parentes do Rio Grande!... Enfim, vocs apareceram, e isso
o essencial. Amanh veremos o que se deve fazer... Que caso
extraordinrio!
Parece um romance! disse uma das mocinhas.
Um romance verdadeiro!
As duas meninas, Maria Nazar e Georgina, tinham tomado
conta de Alfredo, que conversava animadamente com elas. O filhi-
nho do negociante, Otvio, cara de bruos sobre o livro, e dormia;
Carlos e Juvncio conversavam com o dono da casa, dando-lhes
ainda novos episdios da viagem.
Foi Incio Mendes quem interrompeu o sero dizendo:
J quase-meia noite! Vamos dormir, que estes meninos,
depois da sua viagem to complicada, devem estar morrendo de
sono!

172 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
liv
na bahia

N o dia seguinte, logo cedo, ainda o negociante, antes de


sair para o escritrio, conversou com Carlos, acerca do
que se tinha passado, e do que convinha fazer.
Onde teve notcia da morte de seu pai?
Em Juazeiro. Vnhamos de Boa Vista, no vaporzinho. Perto de
Juazeiro, foi que um homem, que subia o rio numa canoa, nos deu
a notcia do falecimento de papai.
O homem conhecia seu pai?
No! Nem sabia como se chamava. Mas papai estava doente,
era o nico engenheiro que estava em Petrolina... Enterrou-se em
Juazeiro, onde nos mostraram a sua sepultura.
Mas no encontraram, em Petrolina, algum que o tivesse
tratado durante a molstia, algum que o tivesse conhecido ainda
vivo?
No estivemos em Petrolina; e em Juazeiro dizia-se somen-
te: o engenheiro, que estava em Petrolina... Coitado de papai!
Enterrado numa cova rasa sem um inscrio, sem o nome
sequer...
Enfim disse Incio Mendes , o que h agora a fazer passar
j e j um telegrama aos seus parentes. Eles diro que resoluo
vocs devem tomar. Hoje mesmo tarde devemos ter uma res-
posta. E venham comigo ao escritrio! Mandarei um empregado
mostrar-lhes a cidade, que bonita.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 173
Depois do almoo, desceram todos. Assim que chegou ao escri-
trio, Mendes mandou um caixeiro passar o telegrama, e encarre-
gou um outro, moo inteligente e esperto, de sair a passeio com
os trs meninos.
O passeio foi um encanto, principalmente para Alfredo, que se
deliciava com o aspecto das casas e da gente, com o movimento
dos bondes, com a animao das lojas.
A Bahia explicava Honrio, o caixeiro tem dois bairros
inteiramente distintos: a cidade baixa, que apenas um bairro
comercial, e a cidade alta, onde se concentra a vida das famlias.
Conheo bem tudo isto, porque nasci aqui, e nunca daqui sa...
Viram a Escola de Medicina, o Palcio do Governo, o Senado, e
entraram na Praa Duque de Caxias.
Que coluna esta? perguntou Alfredo.
o monumento do Dois de Julho, comemorativo do dia em
que se firmou na Bahia a Independncia do Brasil, sendo as tropas
portuguesas derrotadas pelo General Labatut. O Dois de Julho a
grande data da Bahia: todos os anos, festejada com grande pom-
pa, organizando-se prstitos cvicos, que, depois de percorrer toda
a cidade, vm aqui depositar coroas e bandeiras. Vamos ver agora
o monumento de Castro Alves!
Do poeta?
Sim! O poeta de Os Escravos e da Cachoeira de Paulo
Afonso era baiano. L est ele!
Rodearam o monumento, e continuaram o passeio, visitando
o Palcio do Governo, a Cmara e o Senado, a velha Igreja de S.
Francisco, onde admiraram as decoraes de madeira esculpida,
o Ginsio, o Passeio Pblico; e percorreram, em bonde, alguns dos
subrbios da cidade.
Assim passaram todo o dia. Quando chegaram casa da fam-
lia Mendes, eram mais de cinco horas da tarde, e j os esperavam
para jantar.

174 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
O negociante, assim que os viu entrar, foi logo dizendo:
J temos resposta! Aqui est o telegrama!
Qual a resposta! perguntou Carlos, com alvoroo.
Tenho ordem de embarc-los no primeiro paquete que parte
para o Rio Grande, fornecendo-lhes roupa e tudo aquilo de que
precisarem... Ora, o primeiro navio parte amanh, tarde... Acho
que seria melhor vocs esperarem o outro. Ficariam aqui mais
alguns dias, e descansariam, antes dos incmodos de uma longa
viagem por mar...
No correr do jantar, porm, por deciso de Carlos, ficou combi-
nado que tomariam o paquete do dia seguinte. As duas mocinhas
e o pequeno Otvio tentaram em vo o adiamento da viagem,
apoiados por Alfredo, que tambm tinha o desejo de ficar. Mas o
mais velho dos meninos foi inflexvel; e Incio Mendes acabou
por concordar com ele:
Acho que faz bem... preciso obedecer determinao dos
seus parentes, e o telegrama bem claro...
Conheo-os pouco... disse Carlos. H minha av materna, e
dois tios, filhos dela. No nos veem h uns nove anos.
Que prazer deve ter sua av em acolh-los! exclamou a mu-
lher do negociante. uma felicidade para ela, e para vocs. Uma
av duas vezes me.
Generalizou-se a conversa, e Carlos notou, de repente, que
Juvncio, sentado a um canto da sala de jantar, nada dizia, conser-
vando-se pensativo e triste.
Aproximou-se dele, e indagou o motivo daquela preocupao.
E ento, seu Carlinhos? Como no hei de estar apreensivo?
Amanh, partem os senhores, e no sei ainda que rumo tomarei
na vida.
Mas voc vai conosco, Juvncio! exclamou o menino, sem
mais reflexo.
Isso no pode ser, seu Carlinhos...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 175
Carlos foi logo entender-se com o negociante. Este refletiu lon-
gamente, e acabou por dizer:
Sim! Ele no pode ir com vocs... no tenho autorizao para
isso. O que vou fazer procurar para ele uma ocupao aqui na
Bahia.
E, de sbito, batendo na testa:
Oh! Tenho uma ideia! Rapaz, voc quer trabalhar?
No quero outra coisa!
Pois a ocasio no poderia ser melhor! Estou encarregado
de contratar trabalhadores para grandes obras em Manaus. No
Amazonas h bastante trabalho, e ganha-se bastante dinheiro.
Voc, se for para l, ativo e inteligente como , pode encetar admi-
ravelmente a sua vida de homem!
Juvncio nem discutiu a ideia. Ficou ali mesmo decidido que
partiria o mais breve possvel para Manaus, contratado e reco-
mendado especialmente por Incio Mendes.

176 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lv
a partida

A manh do dia da partida foi toda empregada nos prepa-


rativos da viagem. Carlos e Alfredo ficaram munidos
de boa roupa porque os parentes haviam recomendado ao nego-
ciante que lhes fornecesse todo o necessrio. sua custa, Incio
Mendes tambm deu alguma roupa a Juvncio, que devia ficar
morando em sua casa, at seguir para Manaus. Um outro telegra-
ma foi expedido para o Rio Grande, anunciando o embarque dos
rfos; e estes, depois de se despedirem da senhora do negociante,
de Maria Nazar, de Georgina, e do pequeno Otvio, desceram
para embarcar.
No cais, esperando o bote que os devia levar ao navio, Carlos e
Alfredo sentiram o corao apertado e no disfaravam as lgri-
mas que lhes molhavam os olhos. Doa-lhes a separao. Ambos
estimavam Juvncio, como se ele fosse verdadeiramente um ir-
mo. Juvncio tambm estava triste; mas o seu bom senso, a sua
inteligncia prtica de sertanejo faziam-no aceitar como uma
fatalidade inevitvel aquele apartamento.
Isto no podia durar sempre! dizia ele e, depois, no vai
haver uma separao; no se lembram do nosso juramento?
E hei de sempre lembrar-me dele! exclamou Carlos.
E eu tambm! acrescentou Alfredo.
Pois, ento? Ainda nos encontraremos, e sempre seremos
amigos!

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 177
Sim! observou o mais velho dos irmos mas sempre uma
tristeza que voc no venha conosco... Quando me lembro do que
lhe devemos...
Nem diga isso! atalhou o sertanejo que que os senhores
me devem? Eu que lhes devo tudo! Se no fossem os senhores,
eu no teria encontrado este homem, que me tratou como nunca
tive quem me tratasse, acolhendo-me com carinho, dando-me tra-
balho, e encarreirando-me na vida!
E, comovido, beijou a mo do negociante.
Bem! Bem! disse, enternecido, Incio Mendes, esquivando-se
aos agradecimentos que isto? eu, se vou fazer alguma coisa por
voc, porque voc o merece. E a est o bote...
Desceram os degraus da escada de pedra, e tomaram lugar no
bote, que, logo, impelido pelas remadas fortes dos dois catraieiros,
comeou a afastar-se do cais.
A bordo, as despedidas foram rpidas e comovedoras. Incio
Mendes apresentou os meninos ao comandante e ao comissrio
do paquete, e abraou-os carinhosamente, repetindo as recomen-
daes que havia feito:
No Rio de Janeiro, logo que chegar o vapor, ir receb-los a
bordo esse amigo, para quem lhes dou uma carta e a quem vou
telegrafar logo que salte. Ele providenciar para que vocs sigam
brevemente e com toda a segurana para o Rio Grande. Ho de ser
to bem acolhidos por ele como foram por mim.
Entre Juvncio e os rapazes ficou combinado que se escreve-
riam a mido:
Quero umas cartas bem compridas, Juvncio! recomendava
Alfredo. Voc h de mandar dizer tudo quanto lhe acontecer!
Prometo! Prometo!
Um ltimo abrao, ainda mais apertado do que os outros, ps
termo s despedidas. Incio Mendes e Juvncio tomaram de novo

178 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lugar no bote, que lentamente se foi distanciando do costado do
navio.
Carlos e Alfredo ficaram por muito tempo agitando os lenos
no ar.
Quando o bote se escondeu ao longe, entre as outras pequenas
embarcaes que enchiam o mar junto ao cais, os dois meninos
deixaram-se ficar encostados amurada, olhando as guas e a ci-
dade longnqua.
Ao longo do litoral cncavo, alinhavam-se as casas imensas
do bairro comercial, de quatro e cinco andares, como uma alta
muralha, tapando o horizonte, e toda furada de janelas peque-
nas e simtricas. O sol declinava. O cu tocava-se de leves tons
cor-de-rosa.
Carlos passou o brao pelo ombro do irmo, e beijou-o na
testa...
O que mais o consolava era isto: o pai por vrias vezes lhe
recomendara que fossem sempre amigos, sempre unidos; e, feliz-
mente, ali estavam eles, ao cabo de tantas aventuras e de tantos
desgostos, sempre unidos e sempre amigos...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 179
lvi
as jangadas

O paquete, em que partiam para o Sul Carlos e Alfredo,


era novo. Era aquela a sua stima viagem. A bordo,
tudo reluzia, limpo e brunido; brilhavam os metais; os soalhos,
lavados todas as manhs a grandes jorros de gua, estavam de um
irrepreensvel asseio.
O comandante, a quem os dois meninos tinham sido apresen-
tados por Incio Mendes, e que os havia recebido com carinho,
era um antigo oficial da marinha brasileira, agora reformado. Era
alegre e bondoso, amigo de conversar. Logo na tarde do primeiro
dia de viagem, viram-no os dois irmos na tolda, olhando o mar
e conversando com um grupo de passageiros. Aproximaram-se
dele.
No se via a costa. O mar estava calmo. O sol fulgurava sobre
as ondas, dando-lhes uma colorao de seda azul achamalotada. O
paquete, deixando na gua um rasto de espumas e no ar um longo
penacho de fumaa, guardava uma bela marcha. Carlos e Alfredo
notaram que o comandante e os passageiros olhavam com insis-
tncia um ponto distante, muito ao longe. Firmaram a vista, e
descobriram um ponto branco, que oscilava, muito afastado do
paquete.
uma jangada! estava o comandante, dizendo aos
companheiros.

180 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Mas, assim to longe da costa?! no pde deixar de exclamar
o mais velho dos dois irmos.
Pois, ento?! disse, sorrindo, o comandante. os jangadeiros
no tm medo do mar alto.
uma gente de uma bravura extraordinria! afirmou um
dos passageiros.
Se ... Aqui no muito comum o encontro de jangadas. Onde
elas aparecem em maior nmero da Bahia para cima. Ao longo
de toda a costa do norte do Brasil, as guas esto sempre cheias
dessas pequenas embarcaes.
E para que servem? interessou-se Alfredo.
Para a pescaria explicou o comandante. Os jangadeiros so
pescadores.
Agora, o pequenino ponto branco pouco a pouco ia ficando
mais distante.
Mas sempre preciso ter muita coragem para afrontar assim
os perigos do mar!
uma questo de hbito disse o comandante. Essa gente
est to acostumada a arriscar a vida que j nem pensa nisso. Em
cada uma dessas tbuas oscilantes, h sempre um homem, de p,
equilibrado, desafiando e vencendo a morte, manejando o remo
fino, ou lanando a linha de pescar. s vezes uma onda mais forte
sobe para o cu, como uma montanha; jangada e jangadeiro desa-
parecem; mas, quando a onda cai sobre si mesma, a embarcao
e o homem aparecem de novo, a embarcao sempre leve e linda
sobre o mar azulado, e o homem sempre firme e sereno, to calmo
como se estivesse pisando a terra...
Bravo! exclamou Alfredo que gente!
Em Pernambuco, e em todo o norte do Brasil, h milhares de
criaturas que vivem assim, nessa trabalhosa existncia, expondo-
-se aos naufrgios, para ganhar o po de cada dia...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 181
Esses homens fazem-se ao mar ao romper da manh, e veem
o dia todo escoar-se lentamente, na solido das guas, e s vol-
tam terra quando cai o crepsculo da tarde. Mas nem sempre
voltam...
Muitos morrem, no?! interrogou Alfredo.
Alguns... O mar tambm tem fome e no muito raro que
a jangada, surpreendida pelo temporal, fique boiando sozinha,
sem o seu jangadeiro, tragado pelas ondas ou devorado por um
tubaro.
A jangada tinha desaparecido de todo. Agora, nada mais se via,
seno o cu e a gua... Desfez-se o grupo dos que conversavam,
e os dois meninos ficaram ainda algum tempo contemplando o
mar.
Quantos perigos corre a gente aqui! disse Alfredo.
Nem tantos! tranquilizou-o Carlos. Hoje a navegao
muito mais fcil, muito menos perigosa do que antigamente...
Ouviu-se um toque de sineta. Era a chamada para o jantar.

182 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lvii
no mar

N essa viagem, da Bahia a Vitria, Alfredo divertiu-se


extraordinariamente. Logo cedo, saa do beliche, e
vinha, com os ps nus, assistir baldeao do navio. Depois con-
versava com os marinheiros, pedia a explicao de tudo, ia proa,
entretinha-se em contemplar as reses e as aves que tinham de ser
sacrificadas fome dos passageiros, vinha contemplar r o sulco
de espuma que o paquete deixava na gua, travava palestra com
vrios viajantes que gostavam da sua vivacidade e prestava ser-
vios a algumas senhoras, que enjoavam, estendidas em cadeiras
de lona e vime, indo buscar lhes laranjas e limes.
Carlos, na tolda, olhando a extenso iluminada do mar, no
podia deixar de sofrer, ao encarar o oceano agitado por onde o
navio avanava; tudo agora lhe era desconhecido, como era des-
conhecida a vida que ia viver... E volveu o pensamento ao passado,
e, em turbilho acudiram-lhe lembrana todas as cenas da vida
que desaparecera com a pessoa do pai; os olhos arrasavam-se-lhe
de lgrimas, torturava-o a saudade... Nunca mais!... Nunca mais o
veria! Nunca mais ouviria aquela voz, nem veria aqueles olhos de
penetrante bondade!... Carlos soluava oprimido. Nunca mais!...
E se, por um milagre, ele aparecesse?!... E, se no tivesse morrido?
Com este pensamento, a fronte se lhe iluminou: Quem sabe? O
negociante da Bahia no conhecera seu pai... e no tinha a certeza

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 183
absoluta da morte dele. A notcia dessa morte s chegara a Incio
Mendes por intermdio dele mesmo, Carlos....
E lembrava-se Carlos de como recebera a notcia perto de
Juazeiro, a bordo da lancha... O homem da canoa dissera apenas:
Morreu o engenheiro que estava em Petrolina, e no dissera o
seu nome... Em Juazeiro, tambm ningum lhe dissera o nome do
engenheiro falecido...
O menino levantou-se agitadamente, e comeou a passear pelo
convs, apertando as mos uma contra a outra... Sim! E se o pai
no estivesse morto?! E, dizendo isso de si para si, uma sensao
estranha lhe agitava o peito...
Mas essa exaltao durou pouco. Alguns momentos de reflexo
mais calma bastaram para mostrar a Carlos quanto era ilusria a
esperana.
Que absurdo! pois eles no tinham seguido a pista do pai, de
passo em passo, por assim dizer no escritrio da Estrada de Ferro
de guas Belas, em Garanhuns, em Piranhas, em Boa Vista, em
Juazeiro?... O engano era impossvel!
E, tomado de um grande abatimento, deixou-se o rfo cair de
novo sobre a cadeira.
Dessa situao, veio Alfredo tir-lo, correndo e gritando:
Carlos! Carlos! J se v a costa do Esprito Santo!
J se via, de fato, mal delineada no nevoeiro longnquo, uma
vaga e baixa fita de terra.
Antes da tarde, estaremos em Vitria! disse um passageiro,
moo ainda, que chegava tolda com um grande binculo.
E poderemos descer? perguntou Alfredo.
Certamente! Mas no vale a pena.
Como no vale a pena?! exclamou o menino sempre vale a
pena ver uma cidade que nunca se viu!
No h dvida! Mas...

184 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Ento, a Vitria interveio Carlos uma cidade to insigni-
ficante que no merea uma curta visita?
No isso o que digo! explicou o moo. Vitria , ao contr-
rio, uma linda cidade... Digo que no vale a pena porque o coman-
dante no quer ficar mais de quatro horas no porto, e tenciona
partir ainda hoje. S temos um companheiro de viagem que se
destina Vitria; e, como o navio no tem de receber carvo nem
carga, o comandante prefere apressar a partida para o Rio.
Efetivamente, antes de anoitecer, depois de pouco tempo de
parada, o paquete deixou o porto, tendo apenas recebido quatro
passageiros: um deputado, que ia tomar parte nos trabalhos da
Cmara, e embarcava acompanhado da mulher e de dois filhos.
Alfredo jantou pressa para ver a sada do porto. Todas aquelas
manobras o levantar das escadas, o ranger das correntes de ferro
suspendendo a ncora, os primeiros movimentos do navio, ro-
dando sobre si mesmo at colocar a proa na direo do mar largo
, tudo aquilo o interessava...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 185
lvii
a tempestade

N o dia seguinte, logo depois do meio-dia, o calor aper-


tou. O sol queimava. Quase no havia virao. Por vol-
ta das duas horas da tarde, uma nuvem negra comeou a crescer
no cu, sobre a proa do navio. Carlos e Alfredo ouviram o coman-
dante dizer:
No tarda muito que a encontraremos! Caminhamos para
ela, e ela caminha para ns.
Ela, quem? perguntou Alfredo curioso.
A tempestade.
Jesus! exclamou o pequeno, empalidecendo uma tempes-
tade?! Ento, estamos perdidos?!
O comandante passou-lhe a mo pela cabea, e disse,
gracejando:
Fique sossegado, que ainda no chegou a hora da sua morte!
A tempestade, que a vem, no h de passar de uma boa trovoada,
com uma boa carga de chuva...
A nuvem crescia cada vez mais. Agora uma virao passava.
Ouvia-se longe o ronco do trovo. O navio comeou a jogar com
mais fora. Quase todos os passageiros de primeira classe estavam
na tolda, ao lado do comandante admirando o espetculo do cres-
cer da tormenta.
Aqui as tempestades nunca so violentas. Para um mari-
nheiro velho, como eu, a que ns vamos ver no passa de uma

186 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
brincadeira! Tempestades terrveis j vi eu!... E no mar largo, longe
de todo e qualquer pedao de terra, longe de todo e qualquer aux-
lio, durante longos dias seguidos!
Qual foi a mais terrvel tempestade que j viu, comandante?
interrogou um passageiro.
Foi uma que vi no Pacfico, h uns vinte anos.
Enquanto o comandante falava, amiudavam-se os troves.
Com incrvel rapidez, a nuvem crescera e cobrira todo o cu. As
ondas avolumavam-se, encrespando-se, e balanando o paquete.
Comearam a cair alguns pingos de gua.
J a est a chuva... Daqui a pouco teremos o sol de novo, por-
que a tormenta vai em direo oposta nossa. bom que vamos
para dentro, se no quisermos ficar inteiramente molhados...
Entraram para a sala de fumar. A chuva desabou com extraor-
dinria violncia.
E como foi essa tempestade de que o senhor nos falava, co-
mandante? perguntou Carlos.
O oficial contou logo.
Foi, como ia dizendo, no oceano Pacfico. Estvamos em via-
gem de instruo, a bordo de uma corveta de guerra. Tnhamos
atravessado o estreito de Magalhes, e amos para a Austrlia.
Nesse ponto do globo as tempestades so tremendas... Ficamos
seis dias sem governo, merc das ondas. A tormenta comeou
ao amanhecer de um sbado, e s amainou na quinta-feira tarde.
Logo no primeiro dia, a fria do vento despedaou algumas ve-
las, e comeou a impedir todas as manobras. Era quase impossvel
estar no convs: o vento queria carregar tudo quanto achava no
seu caminho, e soprava com uma violncia incrvel. Havia ondas
que mais pareciam verdadeiras montanhas, subindo a uma altura
extraordinria, e vindo desabar com fragor dentro do navio. No
havia a bordo um s lugar enxuto. No comamos, no dorma-
mos, estvamos extenuados de fadiga e de fome. No quarto dia

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 187
quebrou-se o leme... Foi ento que nos consideramos perdidos... O
navio, sem governo, danava sobre as guas ao capricho do venda-
val, e de instante a instante estvamos vendo chegar o momento
da catstrofe final. Essa situao desesperadora ainda durou dois
dias, ao cabo dos quais, quando j todos contvamos com a morte
inevitvel, o tempo melhorou de sbito.
E ningum morreu? perguntou Alfredo.
Perdemos dois homens, arrebatados das vergas pelo tufo...
A bordo, estava tudo quebrado. Alm da perda do leme, ainda ti-
vramos a do mastro grande, lascado por um raio. Foi nessa triste
situao que nos encontrou um navio francs, ao qual devemos a
salvao. A corveta foi conduzida at Sidney. Felizmente, a tem-
pestade levara-nos at perto da Austrlia...
No sabiam que estavam perto? indagou o pequeno.
Nada sabamos, porque estvamos sem bssola, sem sextan-
te. Tnhamos perdido tudo. Foi por um verdadeiro milagre que
no perdemos tambm de todo a corveta...
A chuva cessara, como o tinha previsto o comandante. Saram
todos para a tolda. A tempestade j ia longe. O sol brilhava de novo
sobre o mar, e o paquete continuava sem novidade a sua marcha.
A que hora chegaremos amanh ao Rio? indagou algum.
Devemos chegar ao romper do dia respondeu o comandante.

188 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lix
o gigante de pedra

A inda a noite enchia todo o cu e cobria toda a terra, e


j todos os passageiros estavam acordados, na tolda,
ansiosos por admirar o espetculo da entrada da barra do Rio de
Janeiro. No escuro, os vultos moviam-se como fantasmas, falando
alto e rindo; e todos esperavam com entusiasmo o gozo artstico
que a contemplao do panorama lhes prometia. O primeiro luzir
da manh j encontrou Carlos e Alfredo de p, ao lado dos outros,
encostados murada, do lado da proa.
Quando o paquete enfrentou a barra, uma leve cor de rosa
desmaiada comeava a tingir as montanhas cujos vultos imen-
sos pareciam defender zelosamente a entrada do porto, como
sentinelas de pedra. O paquete diminuiu a marcha. Com o lento
clarear da aurora, a luz do farol da Ilha Rasa, que varria inter-
mitentemente as guas, empalidecia. Uma claridade mais forte
cobriu de repente o Po de Acar, que se erguia esquerda do
navio, formidavelmente, dominando as guas. direita, tre-
meluziam esmaecidas as luzes da Fortaleza de Santa Cruz. Os
dois meninos, calados e trmulos de emoo, contemplavam
embevecidamente o extraordinrio espetculo. Todo o cu pa-
recia agora arder num incndio espantoso; e as nuvens, que se
enchiam de chamas, refletiam-se no mar, que tambm fulgura-
va, coberto de fogo...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 189
Quando o navio lentamente passou entre Santa Cruz e Lage,
um enorme leque de varetas de prpura subia do nascente; da
a pouco, essa prpura principiou a dourar-se toda e a claridade
vitoriosa do sol iluminou a Bahia.
Que maravilha! exclamavam vrios passageiros.
Carlos, respondendo a uma das multiplicadas perguntas
de Alfredo, teve de explicar-lhe que a denominao de Rio de
Janeiro foi dada porque, no dia 1 de janeiro, os primeiros nave-
gantes, chegando a essa baa, supuseram estar diante da foz de um
grande rio.
Mais longe, quando os dois estavam admirando em conjunto
as serras, um passageiro lhes chamou a ateno para o famoso
Gigante de Pedra.
Que gigante? perguntou Alfredo.
Pois no reparou? Quando se enfrenta a barra, parece que as
serras formam o vulto imenso de um homem deitado... Vem-se
perfeitamente a cabea, o peito, as pernas... A semelhana ainda
melhor quando se v do lado do sul, quando os navios entram a
barra, vindo dos estados meridionais.
verdade! exclamou o pequeno reparei! perfeito! E pare-
ce a figura de um ndio...
Justamente! J houve um grande poeta brasileiro que cantou
o Gigante de Pedra.
Quem foi?
Gonalves Dias. No conhecem a poesia?
No. Como ?
Guardo apenas de memria algumas estrofes:

E l na montanha, deitado, dormindo,


Campeia o gigante no pode acordar!
Cruzados os braos de ferro fundido,
A fronte nas nuvens, os ps sobre o mar!

190 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Nas duras montanhas os membros gelados,
Talhados a golpes de ignoto buril,
Descansa, gigante, que encerras os fados,
Que os trminos guardas do vasto Brasil!

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 191
lx
guanabara

O paquete avanava agora pelas guas calmas da majes-


tosa Baa de Guanabara.
Ao fundo, estendia-se a cidade, na curva da vasta praia, ba-
nhando na luz rosada da manh as torres esguias das suas igrejas.
Agora o dia triunfante avassalava tudo. O Po de Acar, a Gvea,
o Corcovado aprumavam-se radiantes. E havia um admirvel
contraste entre o espetculo que se apreciava da proa do navio e
o que se apreciava da popa. Atrs ficavam os montes de aspecto
temeroso, uns cobertos de espessa vegetao, outros escalvados e
nus; na frente, a cidade sorria, no seu tranquilo despertar, anima-
da e faceira...
O paquete ladeava a Fortaleza de Villegaignon, quando uma
voz infantil disse ao lado dos dois irmos:
Vo terra?
Quem falava era o filhinho mais moo do deputado, Dr. Caldas,
que embarcara na Vitria; chamava-se Jorge, e contava apenas
oito anos; o irmo, Rodolfo, tinha catorze. Nessas poucas horas de
convivncia a bordo, de Vitria at ali, Alfredo, com o seu gnio
expansivo, facilmente travara relaes com eles; e Carlos tambm
se aproximara dos dois, especialmente de Rodolfo, que vinha ao
Rio para prestar os seus primeiros exames.
Sim, vamos saltar respondeu Carlos , mas devemos esperar
por um senhor, negociante aqui, que vir, ou mandar receber-nos...

192 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
No conhecemos amigos aqui acudiu Alfredo , e tinha tan-
ta vontade de passear pelo Rio de Janeiro, antes de seguir para o
Rio Grande!...
Pois vo passear conosco...
Os pequenos voltaram-se ao ouvir estas palavras. Pronunciara-
as o pai de Jorge.
Os dois pequenos aceitaram com gratido a companhia que se
lhes oferecia.
Ento, j o paquete havia lanado ferro. A tolda ficara quase
deserta; esperava-se a vinda das lanchas da Sade e da Alfndega,
e todos tratavam de aprontar-se para o desembarque.
Por ora disse o pai de Jorge , isto ainda uma balbrdia.
um grande incmodo o desembarque. Mas daqui a poucos
anos, todos os navios podero atracar ao grande cais que se est
construindo; e acabar este processo aborrecido e dispendioso de
desembarque por meio de lanchas e botes. J est terminado um
largo trecho, e j podem atracar alguns paquetes.
Onde fica o novo cais?
Na Prainha. As obras j esto adiantadas. O cais vai ser mo-
numental. Imaginem que ter 3.500 metros de extenso, desde a
Prainha at a Ponta do Caju!
O mar animava-se de um grande movimento; dezenas de es-
caleres, saveiros, lanchas corriam para o navio que acabara de
fundear; dois grandes paquetes, mais ao fundo do ancoradouro,
recebiam um maior nmero ainda de pequenas embarcaes;
grandes barcas apinhadas de gente atravessavam a baa; os navios
mercantes carregavam e descarregavam mercadorias; botes, ba-
teles, rebocadores, cruzavam-se em todos os sentidos. No meio
do porto, em face da cidade, enfileiravam-se os navios de guerra,
pesados, como monstros de ao.
O negociante a quem vinham recomendados foi pessoalmente
receb-los. Desceram todos na mesma lancha, e foi ento que o
homem leu a carta que Carlos lhe entregara a bordo do paquete.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 193
Bem! Disse o comerciante vocs tm de seguir quanto antes
para o Rio Grande; tenho ordem de providenciar para isso, e fazer
todas as despesas; e a ocasio magnfica, porque, agora mesmo,
vou mandar at l um empregado da casa. Parte daqui a trs dias,
mas vai por So Paulo...
E ento? interrogou Carlos.
Ele vai a So Paulo, dorme l, e no outro dia desde para Santos,
onde toma o paquete para o Sul; e vocs, ou seguem daqui no pa-
quete, e em Santos encontram-se com ele, ou vo a So Paulo...
Sim interveio logo Alfredo , vamos a So Paulo...
Faremos o que o senhor julgar conveniente ponderou Carlos.

194 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lxi
a capital federal

F oram trs dias de passeio e contentamento, que Carlos


e Alfredo passaram no Rio de Janeiro, em companhia
dos filhos do deputado. Os quatro rapazes no ficavam em casa
seno para almoar, jantar e dormir: todo o resto do tempo era
empregado em percorrer a cidade, visitando os seus pontos mais
interessantes, vendo todas as suas curiosidades. Todas, no; por-
que, como explicava Rodolfo aos seus pequenos amigos, nem dois
meses bastariam para isso...
O Rio de Janeiro dizia ele uma cidade imensa; ou melhor:
uma reunio de vrias cidades... Imaginem que a rea povoada
de quase quinhentas lguas quadradas!
Ento a cidade maior do mundo! exclamou Alfredo, com
entusiasmo.
No! No! emendou Rodolfo, sorrindo longe disso! Mas
uma das maiores. Em todo o caso, a maior da Amrica do Sul.
Foram ao Jardim Botnico, ao Corcovado, visitaram todos
os parques, passearam pela Tijuca, e no esqueceram a visita
ao Museu Nacional, onde Alfredo ficou pasmado diante do
Bendeg, achando quase impossvel que uma to grande massa
metlica tivesse podido cair do cu. No Jardim Botnico, o que
mais os entusiasmou foi a admirvel alameda de palmeiras. E
mais entusiasmados ficaram ainda, quando souberam que todas
aquelas palmeiras provinham da que foi plantada por D. Joo VI...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 195
Foram visitar essa rvore veneranda, e olharam-na com verdadei-
ro respeito, vendo-a bem tratada, cercada de um pequena grade de
ferro, e conservada como um relquia.
Indo para o Jardim Botnico, e de l voltando, extasiaram-se
com o espetculo da Avenida Beira-Mar, toda arborizada.
Tudo era novidade para eles, que, no entanto, no Rio de Janeiro
tinham nascido e vivido os primeiros tempos; mas havia oito
anos que o pai se mudara para o Recife; Carlos ainda guardava
algumas lembranas, no da cidade propriamente, mas da casa
onde nascera, uma grande chcara onde brincara, um horizonte
de montanhas ao fundo... Nem sabia, porm, onde ficava a casa.
Para apresentar-lhes o Rio de Janeiro, num s panorama, o
pai de Jorge levou-os ao alto do morro do Castelo; a, evocaram
o remotssimo tempo em que Mem de S, em 1567, fundou a ci-
dade, nessa mesma colina assentando as primeiras muralhas, os
primeiros fossos de defesa e as primeiras habitaes; ao seu esp-
rito, acudiram, recordados em rpida sntese, todos os episdios
da histria urbana, todos os lentos progressos da sua existncia; e,
deslumbrados, viram e admiraram a atual grandeza da metrpole,
toda a sua vida e animao: a fumarada que subia das chamins
das fbricas, a multido a formigar nas ruas e nas praas, os bon-
des, as carruagens, os automveis...
E, olhando as guas calmas de Guanabara, a cercar a cidade,
desde a costa de Benfica at o recanto da Gvea, compreenderam
que razo tinham os indgenas, em chamar a baa de: Guanabara,
que quer dizer gua escondida... escondida na grandeza das
montanhas que as fecham por toda parte.

196 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lxii
na rua do ouvidor

A Avenida Central deslumbrou os dois meninos.


A grande artria urbana, com quase dois quilmetros
de comprimento, e ladeada de magnficos prdios, parecia-lhes
uma coisa ideal, uma fantasia, um sonho. E Carlos pensava, ao
contemplar tantos palcios, tantas luzes, tanta beleza, na singu-
laridade das aventuras que lhes aconteciam havia pouco tempo,
e no contraste entre os deslumbramentos da cidade civilizada e a
simplicidade dos rudes sertes por onde tinham andado perdidos...
Alfredo abria a boca, espantado; e chegou a pensar que o es-
tavam enganando, quando lhe disseram que, para construir a
Avenida, fora preciso demolir quinhentos e cinquenta prdios da
cidade!
Um outro ponto do Rio de Janeiro, que os interessou vivamen-
te, foi a Rua do Ouvidor. Por toda a parte tinham ouvido falar dela,
e ambos tinham uma grande vontade de conhec-la.
Em certa altura, Carlos, atnito, lanou um olhar para a outra
extremidade da rua, e estremeceu: a multido, que via diante de si,
fez-lhe medo. Em outros lugares, j havia visto grandes aglomera-
es, em procisses, festas; mas era uma gente que no se parecia
com aquele turbilho de pessoas, a agitar-se em todos os sentidos,
acotovelando-se, todas apressadas, indiferentes umas s outras,
num movimento contnuo. Parecia-lhe impossvel atravessar

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 197
aquele mundo, onde as pessoas se espremiam e empurravam;
parecia-lhe que o iam esmagar...
Ento, j estavam na parte central da rua. O Dr. Caldas, ao
mesmo tempo que ia indicando as casas mais importantes, e os
homens mais em voga, cumprimentava a um e outro, pedia no-
tcias, conversava com os amigos que encontrava, curvava-se em
saudaes para as senhoras que conhecia. E no faltavam senho-
ras, a entrar e sair dos armarinhos, todas elegantemente vestidas,
de uma formosura muito esmerada.
Passara o susto do rapaz, e agora ele avanava frequentemente;
como os outros, acotovelando, torcendo-se e desviando-se, paran-
do para olhar quando o interesse era mais forte, mas j senhor de
si no meio da multido.
Absorvido no que via, no percebeu que o irmo tinha desa-
parecido. Quando o buscou com o olhar, e correu em torno, e no
o achou, ficou aterrado. Ento, sim, aquela multido lhe pareceu
terrvel, capaz de afogar, consumir e devorar o irmozinho, que ele
com tanto cuidado trouxera desde o Recife, atravs de tantas difi-
culdades. Chamou em voz alta, indagou dos companheiros, que,
atentos, se entretinham em ouvir o pai discorrer e conversar.
Mas o Dr. Caldas percebeu o que havia, e imediatamente tra-
tou de achar o pequeno desviado. Mandou que os filhos e Carlos
descessem a rua, at o princpio, e l o esperassem, enquanto ele
seguiria em sentido contrrio.
Andou uns dez minutos e encontrou o pequeno, acolhido a
um desvo de porta, chorando silenciosamente, rodeado de um
grupo que j se interessava por ele.
Alfredo vira passar um velho, vendendo brinquedos, e instin-
tivamente o seguira; quando buscou os companheiros, j no os
viu.
Apesar deste incidente, a impresso que a Rua do Ouvidor dei-
xou no nimo de Carlos foi das que nunca se dissipam.

198 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lxiii
em viagem para so paulo

O Sr. Ribeiro Gomes, o negociante a quem os rapazes


vieram recomendados, providenciara efetivamente
para a viagem; e, quatro dias depois da chegada ao Rio de Janeiro,
tomaram Carlos e Alfredo o trem, na estao da Estrada de Ferro
Central.
O Dr. Caldas, que os guardara sempre consigo, foi lev-los
estao. J l estavam o negociante e o empregado que tinha
de seguir. Era este um brasileiro, moo de uns trinta anos, ares
decididos.
Fazia frio, mas os rapazes quase no o sentiam, interessados
pelo movimento que viam quela hora: os trens de subrbios des-
pejavam ondas de povo.
A locomotiva silvou... As despedidas foram comoventes. E
Carlos, quando o trem se ps em movimento, embebido em pen-
samentos tristes, pensava: Nesta longa viagem quantos amigos
vamos deixando perdidos! Primeiro, papai! Depois, Juvncio,
Maria das Dores, tantos outros! e agora, Jorge e Rodolfo...
Tirou-o dessa melancolia o caixeiro:
Vejam como belo isto! e apontava pela portinhola do trem.
Efetivamente, era uma beleza o que se via: as serras, ao fun-
do, envoltas em neblina, e a casaria da cidade embaixo; o trem
passava, cortando ruas, margeando jardins, costeando trilhos de
bondes... Mas tudo isto se via rapidamente, fugazmente. Depois as

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 199
casas fizeram-se mais espaadas: eram quase todas chals, dentro
de jardins...
J estamos nos subrbios informou o caixeiro , daqui que
vai para a cidade toda aquela gente que viram chegar estao
central. E h trens especiais para esse trfego dos subrbios, pa-
rando em todas as estaes por onde vamos passando...
Alfredo ouvia atento, ao mesmo tempo que examinava a fisio-
nomia simptica e decidida do homem. Chamava-se este Rogrio
Cortes.
Sr. Rogrio, este nosso trem no para?
Para, sim, daqui a pouco, em Cascadura, e depois em Belm e
depois em muitas outras estaes...
Depois de Cascadura a mquina bufou, e o comboio partiu
por uma baixada igual, salpicada aqui e ali de habitaes, que se
tornavam cada vez mais raras proporo que o trem avanava.
O horizonte fechava-se ao fundo por uma cadeia de montanhas.
Mostrando-as, Rogrio Cortes recomeou a conversa:
a Serra do Mar... L adiante, vamos galg-la, atravessando
grotes, cortando despenhadeiros, furando montanhas... H ca-
torze tneis neste ramo de estrada de ferro, de Belm at a Barra
do Pira; um trecho que se transpe em uma hora, sempre em
curvas e voltas pela serra acima. Um dos tneis, o tnel grande,
tem mais de trs quilmetros de extenso, e gasta o trem, para
atravess-lo, mais de trs minutos.
Efetivamente, o comboio, desde que saiu da plancie e passou
Belm, enfiou pela serra, por entre cabeos de montes, a bufar
ruidosamente por sobre barrancos, junto a penedias abruptas,
que pareciam vir esmag-lo. Varava tneis, e transpunha pontes,
parando de vez em quando.
Barra do Pira! anunciou o chefe do trem.
Aqui acabam os tneis e a montanha. Tem este nome o lo-
cal, explicou o caixeiro porque neste ponto desgua o Rio Pira

200 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
no soberbo Paraba. Nesta estao a estrada bifurca-se; a linha do
Centro segue para Minas, e a linha de So Paulo vai margean-
do o Paraba pelo vale acima at entrar no Estado de So Paulo.
Lembram-se da estao de Maxambomba, que lhes mostrei, logo
depois de sairmos do Rio de Janeiro?... Foi a que entramos no
Estado do Rio de Janeiro; agora, estamos no Estado do Rio, e ire-
mos por territrio fluminense at depois de Rezende: a entrare-
mos no territrio paulista, cuja primeira estao Queluz.
Com isto, o trem j havia chegado Barra do Pira.
Vamos almoar; o trem demora-se aqui vinte minutos.
Almoaram e partiram. O horizonte era agora outro: o lon-
go vale quase plano, e estiradas cadeias de montanhas aos dois
lados.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 201
lxiv
a linha do centro

R ogrio Cortes, expansivo, exuberante, falava sempre: a


princpio, os rapazes pouco o ouviam, entretidos com as
paisagens que se desenrolavam, e com o aspecto de cada estao
em que parava o trem: Vargem Alegre, Pinheiro, Volta Redonda,
Barra Mansa, Rezende... Mas nesta sucesso de estaes a viagem,
sempre pelo mesmo vale, j se ia tornando enfadonha.
Voltaram-se ento os rapazes para o companheiro, e ouviram-
lhe as explicaes e descries.
Conhece a linha do Centro, que disse partir da Barra do
Pira? perguntou Carlos. J viajou por ela?
Oh! Muitas vezes.
E por que a chamam linha do Centro?
Certamente, porque a linha que se dirige bem para o centro
do pas. a linha principal. Est aqui apenas um ramal, que se
continua com a Estrada de Ferro do Norte, e vai at So Paulo. J
percorri toda a linha do Centro.
E a viagem sempre montona?
No. H muita variedade de vistas, de paisagens. Partindo da
Barra do Pira, a linha vai margeando o Paraba at pouco antes do
ponto em que este recebe o Paraibuna, outro rio que vem do inte-
rior de Minas Gerais. A, na estao de Entre-Rios, a linha parte di-
retamente para o interior; um pouco adiante apanha o Paraibuna,
e segue-o at para l de Juiz de Fora, uma das mais importantes

202 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
cidades mineiras. uma questo de duas horas de viagem. Depois
comea-se a subir a famosa Serra da Mantiqueira. J ouviu falar
dela?
Sim disse Carlos , uma das mais altas do Brasil.
Mas a a serra tem um aspecto diferente da Serra do Mar, por
onde passamos; mais grandiosa, mais fechada, e o trem sobe fa-
zendo uma grande curva. Passa em Palmira, e transpe o alto da
cordilheira na chamada Garganta de Joo Aires. fortssima a
ventania a; o lugar forma efetivamente uma garganta, e o vento
esfuzia terrivelmente.
Depois a estrada desce suavemente para Barbacena. Antes de
chegar a essa cidade, h um ponto interessantssimo, na Chapada
da Mantiqueira; de uma certa altura, veem-se trs crregos que
irradiam e partem em rumos opostos: um leva a gua para o Rio
Doce, que vem ter s costas do Esprito Santo; outro vai para o
Rio das Velhas e da para o So Francisco; e o terceiro vai para o
Rio das Mortes e da para os rios Grande, Paran, Paraguai, e da
Prata: de forma que a gua de um pequeno aguaceiro, cado ali,
pode dividir-se e espalhar-se para todas as direes, indo at qua-
trocentas ou quinhentas lguas de distncia... Sabem porque se
chama das Mortes, esse rio de que falei?
Sei respondeu Carlos , porque a se deu a clebre batalha
dos Emboabas, entre os portugueses e os bandeirantes paulistas,
que descobriram e exploraram todo este serto do Centro e do Sul
do Brasil, indo at Gois e Mato Grosso.
Contas-me isso, Carlos? acudiu Alfredo.
Depois, quando tiveres conhecido a cidade de So Paulo, de
onde partiram quase todos os bandeirantes.
De Barbacena para l continuou Rogrio , o caminho vai
cortando cabeceiras de diversos rios. um terreno que muda
de aspecto, de momento em momento. Veem-se enormes faldas
de montanhas cavadas pelos rios, profundas grotas, escarpadas

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 203
furnas, boqueires imensos. Foi a que antigamente mais se de-
senvolveu a minerao. Chegando Estao de Burnier, depois de
muitas horas de viagem, encontra-se um ramal, que vai a Ouro
Preto, antiga capital do Estado de Minas. uma velha e interessan-
te cidade, muito montanhosa, situada num centro de minerao.
E Ouro Preto j no a capital? perguntou Alfredo.
No! explicou Carlos. A capital hoje Belo Horizonte, uma
cidade admirvel, construda em poucos anos, e que custou cerca
de trinta mil contos de ris.

204 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lxv
o ouro e os diamantes

-O nome de Minas, dado a esta parte do Brasil disse


ento Carlos a Alfredo vem da abundncia de mi-
nas de ouro e diamantes que h no seu solo.
E h muito ouro? perguntou Alfredo.
Neste ponto da conversa, um homem de certa idade, que viaja-
va no mesmo carro, interveio, com bondade:
Satisfaz-me muito a curiosidade com que procuram infor-
mar-se destas coisas. Venho h muito tempo ouvindo a sua con-
versa, e acho muito louvvel o desejo que mostram de conhecer a
vida do seu pas. Sou engenheiro de minas e j trabalhei muito em
minerao. Em Minas h muito ouro, muito diamante, e tambm
muito ferro que ainda mais til.
E a extrao do ouro difcil? perguntou Carlos.
No difcil, mas muito dispendiosa. verdade que se en-
contra ouro flor da terra; mas as maiores quantidades jazem no
fundo das minas, misturadas com outras substncias nas rochas,
que preciso quebrar, triturar e lavar, por meio de muitos maqui-
nismos complicados.
E toda a gente pode apanhar ouro? interrogou Alfredo.
Sim explicou o engenheiro , toda a gente pode apanhar o
ouro que aparece flor da terra, no leito dos riachos e crregos,
e muitas pessoas vivem dessa indstria. Apanham a areia dos

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 205
crregos, deitam-na com gua na bateia, e passam muito tempo
a agit-la, renovando a gua de tempo em tempo. A bateia uma
espcie de alguidar de madeira. Com o movimento e a lavagem, o
ouro pouco a pouco se vai separando da areia e depositando-se no
fundo do alguidar. Mas a quantidade do precioso metal recolhido
por esse processo sempre insignificante. A grande explorao
faz-se nas minas, que pertencem a companhias, dispondo de gran-
des capitais.
Que bonita deve ser uma mina de ouro! exclamou o peque-
no Alfredo. Aquilo at deve fazer mal vista!
O engenheiro sorriu, e desenganou o menino:
Qual! essa a ideia que muita gente faz de uma mina de
ouro; mas no h ideia mais falsa. O ouro no aparece, porque
est misturado com as substncias que constituem a rocha. Uma
das minas mais importantes a do Morro Velho, no arraial de
Congonhas de Sabar. Mais de 1200 homens trabalham a. Para ir
ao fundo da mina, segue-se primeiro a p, por uma galeria hori-
zontal, e depois entra-se em um grande cesto, chamado caamba,
que lentamente, por meio de um jogo de rodagens e cabos de ao,
leva o visitante a uma profundidade de mais de duzentas braas.
E como que se faz o trabalho?
Os operrios despedaam a rocha por meio da dinamite, e tra-
zem para cima os blocos de pedra, que so triturados e reduzidos
a p, por imenso piles hidrulicos; depois o p muitas vezes
lavado, e submetido a vrios processos qumicos, at que deles se
extrai o ouro puro.
E os diamantes? O senhor j viu como se extraem?
J. J estive no Jequitinhonha, que um dos maiores rios de
Minas, e onde se tm achado muitos diamantes. Os exploradores
cercam um certo pedao de rio, isto : desviam desse trecho as
guas, por meio de processos que no vale agora a pena descrever,
e descobrem o leito. Ento cateiam, isto : tiram a camada intil

206 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
de terras e areias, e encontram o cascalho mido, onde se acha, s
vezes, o diamante bruto. Esse o processo rudimentar. Mas em
Minas e em Mato Grosso j h exploraes de processo moderno,
sendo as jazidas revolvidas por meio de possantes dragas.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 207
lxvi
mato grosso e gois

-Q
nheiro de minas.
uanta riqueza h no Brasil! exclamou Alfredo, que
ouvira com a mxima ateno o que dissera o enge-

H muita! muita! confirmou este. E grande parte dessa ri-


queza, para no dizer quase toda, ainda desconhecida. Ns todos
falamos com assombro das jazidas preciosas que h no Estado de
Minas, e nem pensamos nas que existem completamente ignora-
das em Mato Grosso e Gois.
So dois estados muito grandes, no?
So imensos. Mato Grosso, entre os estados do Brasil, o se-
gundo em extenso territorial: a sua superfcie maior que duas
vezes a superfcie da Frana. Gois tambm gigantesco; tem
quase oitocentos mil quilmetros quadrados. Infelizmente essas
duas colossais pores da terra brasileira so quase desconheci-
das, por falta de vias de comunicao fcil com o litoral. Quando
as estradas de ferro e as linhas de navegao fluvial tiverem es-
tabelecido essa comunicao, ningum pode imaginar a espln-
dida prosperidade que reinar ali. Felizmente, j principiou uma
era progresso. J est adiantadssima uma estrada de ferro a de
Madeira e Mamor comunicando Mato Grosso e o Atlntico,
pelo Amazonas; o estado, por meio da Estrada de Bauru a Cuiab,
ser ligado a So Paulo e Rio de Janeiro; haver uma ligao entre

208 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Gois e Minas Gerais, pela Estrada de Formiga a Gois; e have-
r uma navegao a vapor nos rios Paraguai, Guapor, Juru e
Mamor... O solo fertilssimo, de extraordinrio vigor; e ali as
pastagens sero utilizadas para uma criao de gado, capaz de
abastecer grande parte do mundo.
E h muito ouro? Muitos diamantes? inquiriu Carlos.
No s ouro, no s diamantes, mas tambm prata, cobre, fer-
ro, cristais, chumbo, platina, mangans muitas pedras preciosas.
No perodo colonial, era de Mato Grosso que saa a maior parte do
ouro expedido para Portugal; houve tempo em que s nos arredo-
res de Cuiab se extraam mais de mil quilos de ouro em cada ms.
E Gois?
Em Gois, o solo tambm opulento. Foi l que se deram no
sculo XVII os episdios mais comoventes das viagens de explo-
rao. Um dos primeiros exploradores foi Bartolomeu Bueno da
Silva, que chegou at o Rio Vermelho, colhendo muito ouro. Os
ndios deram-lhe o apelido de Anhanguera, que quer dizer: diabo
velho. E o que mais deve interessar os senhores, que so ainda
crianas, que o Anhanguera, nessa expedio, levou como com-
panheiro um filho, que apenas contava doze anos de idade...
Era mais moo do que tu, Carlos! exclamou Alfredo, abra-
ando o irmo. Mas tu tambm s um heri!
E, voltando-se para o engenheiro, acrescentou com orgulho:
Ns tambm j viajamos muito! Acabamos de atravessar qua-
se todo o norte do Brasil, e por terra, e a p!
O engenheiro sorriu, e disse:
Felizmente, j possvel atravessar todo o Brasil, por terra,
no a p, como os bandeirantes, mas em caminho de ferro.
Como?
Por meio das junes das estradas de ferro; o caminho parte
de Montevidu, repblica do Uruguai, transpe a fronteira em
Santana do Livramento, no Estado do Rio Grande, atravessa este

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 209
estado, e os de Santa Catarina, Paran e So Paulo, e entronca-se
com a Estrada de Ferro Central. A linha principal, pela qual es-
tamos agora viajando, chega at Pirapora, no Rio So Francisco.
At a chegam tambm os pequenos vapores do norte, que vm
de Juazeiro.
Esses mesmos vapores, em um dos quais viajei h algumas
semanas?
Perfeitamente. Depois do percurso fluvial at Juazeiro, iremos
pela estrada de ferro at Bahia, e at o extremo norte, porque esto
sendo construdas novas vias frreas destinadas a ligar todos os
estados setentrionais.

210 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lxvii
a lavoura dos cafezais

E stavam j no Estado de So Paulo. O trem passou


por Queluz, Lavrinhas e Cruzeiro. Entre Cruzeiro e
Cachoeira, Carlos, vendo na falda da serra uma lavoura de moitas
alinhadas, perguntou:
Que aquilo?
um cafezal respondeu Rogrio prontamente. Existe ali
uma fazenda de caf; veja a casa, l embaixo!
E o caixeiro apontava um casaro, que se via no sop do
morro.
Ento, por aqui, Sr. Rogrio, que se cultiva todo o caf que o
Brasil produz? perguntou Carlos.
No. A grande lavoura de caf de So Paulo faz-se hoje no
oeste do estado, na chamada terra roxa. Por aqui, houve muitas
fazendas importantes, mas, com a continuao, estas terras, que
no so muito fortes, cansaram, quero dizer: j no produzem
tanto como dantes.
Descobriram-se no oeste outras terras excelentes para o caf, as
terras roxas, e l ento se desenvolveu a grande lavoura. Depois,
extinguiu-se a escravido, e comearam a vir para aqui milhares
de colonos italianos. So eles principalmente os trabalhadores nas
fazendas do oeste. Cada fazenda tem a sua colnia, que uma fila
de casas, bem arruada, onde moram esses colonos estrangeiros.
Ento, no toda a terra que serve para o caf?

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 211
No. O caf frutifica bem nas regies serranas, em terras no-
vas, at ento cobertas de matas, e nos climas onde as estaes
sejam muito regulares. Aquela Serra do Mar, por onde passamos,
no Rio, na mata de Minas Gerais, e aqui no norte de S. Paulo, j
produziu muito caf; hoje ainda produz; mas quase todas as anti-
gas fazendas esto abandonadas.
E como se planta o caf?
Derruba-se o mato, nas partes mais altas das serras, limpa-se
o terreno, e plantam-se os gros de caf, ou as mudas, isto : ps de
caf que se criam em pequenos vasos e s so levados definitiva-
mente para a terra do cafezal quando j tm um palmo de altura.
Escolhem-se os pontos altos, porque, aqui no sul, nas noites de
grande frio, no inverno, costuma cair geada, isto : um gelo mi-
do, que mais frequente nos terrenos baixos; a geada mata o caf
novo; e, por isto s, se escolhem para as plantaes os terrenos
altos. s vezes, a geada to forte que alcana at os pontos altos;
e ento os lavradores costumam cobrir os cafeeiros novos com
cestas que os protegem.
E os cafeeiros produzem logo?
No fim de quatro anos; ento, j o arbusto tem a altura de um
metro, mais ou menos, e produz os primeiros gros. Com cinco
anos, fica o cafezal carregado, e produz francamente.
E o caf d durante todo o tempo?
No. Aqui, no sul, chove no vero, e faz estiagem no inverno:
esta a estao da seca. A colheita do caf feita no inverno. Em
setembro e outubro, com as primeiras chuvas do vero, florescem
os cafezais. Pelas encostas onduladas, aparece o verde arruado das
lavouras, todo salpicado de branco, um branco puro... As longas
vergnteas do cafeeiro pendem carregadas de flores, florinhas ss-
seis, agarradas ao ramo fino, por todo ele, e abrigadas na insero
das folhas; estas flores do lugar a outros tantos frutos.

212 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lxviii
o preparo do caf

C om a fadiga natural da longa viagem, Alfredo ador-


mecera; mas o irmo, Carlos, continuou atento.
Aproveitando um momento em que o caixeiro suspendeu um
pouco a conversa, perguntou-lhe:
Mas, Sr. Rogrio, como pode o senhor, que mora no Rio de
Janeiro, conhecer to bem assim a lavoura do caf?
que tenho viajado por toda esta regio, e j passei muitos
dias em fazendas, tanto na poca da plantao como na das co-
lheitas... Em maio, entra a estiagem, os cafs esto maduros, co-
mea a colheita. Um enxame de colonos segue para os cafezais.
Com uma peneira presa cintura, um sambur a tiracolo, panos e
escadas para os cafezais mais altos, l vo eles: so famlias intei-
ras homens, mulheres e crianas. Cada grupo de trabalhadores
segue por uma rua, de arbusto em arbusto, correndo as mos pe-
los ramos, e despejando para o sambur os punhados de cerejas
e de folhas. A planta fica nua, as varetas finas tremem ao vento,
como ramalho seco, e a plantao parece, depois da colheita, uma
roa devastada pelas formigas, ou assolada pelos gafanhotos. No
se pode colher de fruto em fruto; raspa-se todo o ramo, e, com um
s movimento, apanha-se uma mo cheia.

O servio spero; a haste nodosa do cafeeiro dilacera as


mos ainda no habituadas e calejadas. Colhida uma certa

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 213
poro, leva-se peneira; retiram-se as folhas que ficam em
cima, e vo os frutos para os montes. Cada apanhador de
caf tem o seu pano, espcie de lenol, que se estende em
baixo do arbusto, e onde cai grande nmero de frutos; antes
de passar adiante, ergue-se o pano, e recolhem-se todas as
bagas que sobre ele caram. Cada trabalhador leva para as
grandes ruas do cafezal, para os caminhos de carro, o seu
caf, e a o entrega, medido. Fazem-se grandes montes de
caf em cereja, isto , do fruto maduro, colhido e fresco,
ainda rubro ou alaranjado como a cereja madura. Dois, trs,
quatro dias passa a o fruto, e os carros de bois o vo condu-
zindo para os terreiros de caf, ao p do engenho.
Esse terreiro uma vasta esplanada, de cho nivelado,
horizontal, cimentado, ou batido, de centenas de metros
quadrados de superfcie, e sobre o qual o caf espalhado
para secar. Em face, fica o engenho; e, logo junto, o paiol, as
tulhas.
Espalham-se as carradas de cerejas obre o terreiro, e a
fica o fruto, at secar completamente a casca, que toma o
aspecto de um pequeno coco, ou de uma pequena avel,
comprida e quase negra. Dentro, chocalha o gro do caf.
o caf em coco. Para que ele chegue a esse estado, preciso
ficar por muitos dias exposto ao sol e ao ar livre. Para isso,
espalham-no sobre o terreiro, em camadas muito finas, de
menos de uma polegada: duas, trs vezes por dia revolvi-
do; de espao a espao, abre-se a camada de caf, e formam-
se leiras estiradas, deixando a nu compridas faixas do cho
do terreiro, para que receba o sol diretamente, e para que
este enxugue toda a umidade.
Seco o fruto, o caf em coco lavado. Lavam-no em
grandes tanques anexos ao terreiro, tanques dispostos em
declive, tendo embaixo uma grade bastante fina para que

214 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
o coquilho no passe. Despeja-se o fruto, e sobre ele cai o
forte jorro de gua, que o desembaraa de todos os elemen-
tos estranhos: os gravetos, as folhas, os gros apodrecidos;
tudo isso vem tona da gua, e escapa-se pelos escoadouros
dos tanques. As terras, as pedrinhas mais pesadas vo para
o fundo. O caf puro, lavado, ainda uma vez estendido no
terreiro limpo; e seco de novo, est pronto para entrar no
engenho, onde ser beneficiado; isto : entra para as m-
quinas, que o descascam por completo, e separam os gros,
pelo tamanho, pelo formato. Estas mquinas so: os descas-
cadores, os ventiladores, os catadores. O caf sai do maqui-
nismo para o saco. A maior parte das grandes fazendas j
tm tambm despolpadores mquinas que desembaraam
o fruto, apenas murcho, da casca carnosa, evitando-se deste
modo o longo perodo do trabalho no terreiro, e obtendo-se
um produto melhor.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 215
lxix
so paulo

J antaram em Taubat. Era noite quando o trem parou na


Estao do Norte, na capital paulista.
Rogrio j dissera aos companheiros que s passariam em So
Paulo aquela noite e a manh do dia seguinte, at s nove horas:
tomariam o trem para Santos, onde almoariam, e depois embar-
cariam para o sul, porque o paquete devia sair s trs horas.
Da Estao do Norte at o centro da cidade, transportou-os um
bonde eltrico.
Este bairro paulista explicava Rogrio, logo ao mover-se
o bonde chama-se o Brs: populosssimo, e quase exclusi-
vamente habitado por italianos; aqui residem, em grande parte,
operrios. Vejam que multido, que vida! quase toda italiana a
colonizao de So Paulo. uma raa boa, inteligente, dotada de
vivo gnio de iniciativa. Os italianos tm feito muito pelo pro-
gresso do estado.
Chegando ao centro urbano, Rogrio tomou conta de dois
quartos, num hotel; depositadas as bagagens, saram os trs.
Reparem bem no hotel recomendou Rogrio , tomem nota
da rua, e do nmero da casa: indispensvel isto, quando a gen-
te habita provisoriamente uma cidade desconhecida. Apesar da
hora adiantada, ainda devo hoje tratar de negcios; mas vamos ao
tringulo. O tringulo o corao da cidade de So Paulo: uma

216 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
parte urbana limitada por trs ruas, muito animadas, a Direita, a
de So Bento, e a Quinze de Novembro.
As ruas, como as do Rio de Janeiro, regurgitavam de povo; as
lmpadas eltricas jorravam luz ofuscante; esplendiam as facha-
das dos teatros e dos cinematgrafos, e os mostrurios das luxu-
osas lojas de joias, de modas, de variados artigos. Dos cafs, das
confeitarias, das cervejarias saa o rumor das msicas, das vozes,
dos risos. Cruzavam-se os bondes, as carruagens atreladas, os au-
tomveis. Pequenos vendedores apregoavam numa algazarra os
jornais.
Entraram em um botequim. Rogrio tomou caf, e partiu, di-
zendo aos meninos que o esperassem ali, ou voltassem ao hotel,
se no tivessem medo de perder-se...
Qual! Perder-nos! tornou Alfredo, muito senhor de si.
Prestei toda ateno ao caminho!
Sim! Sim! disse Carlos, rindo. J sei que s um grande an-
darilho, um heri! Mas j no te lembras que te perdeste na Rua
do Ouvidor...
Ficaram ali os dois, a princpio muito entretidos, a contemplar
o movimento da casa e da rua. Mas fazia frio, o frio penetrante
de So Paulo, e Alfredo, apesar do sobretudo que trazia, comeou
a tremer, e a pedir ao irmo que se fossem embora. Carlos, por
sua vez, passada a primeira impresso de novidade, o que sentia
agora era um absoluto isolamento; e com isto lhe veio a saudade
desesperadora, e com a saudade aquela mesma ideia que j uma
vez tivera: E se o pai no tivesse morrido?.... Desta vez a ideia
voltava mais insistente ainda, e Carlos entrou a examinar as pr-
prias dvidas. Sim! Sentia dvidas, isto : no podia ter certeza; e
esse pensamento, se o consolava um pouco, ao mesmo tempo lhe
trazia uma certa angstia. Era uma vaga esperana que ansiosa-
mente o atormentava...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 217
Quisera poder voltar atrs, correr de novo aquelas paragens
do norte, e trazer de l a verdade clara... Mas no!, continuava
a refletir, devorado de amargura e saudade, ele morreu!... nunca
mais, nunca mais, nunca mais o havemos de ver!
Alfredo queixava-se do frio forte, e Carlos resolveu entrar.

218 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lxx
o progresso paulista

N a sala do hotel, esperando Rogrio, os dois pequenos


viajantes j cochilavam, quando a sua ateno foi des-
pertada por uma voz afetuosa:
Ento, j viram toda a cidade?
Era o companheiro de viagem, o engenheiro de minas, que
lhes dera to boas informaes sobre o ouro e os diamantes de
Minas Gerais.
Quase nada pudemos ver respondeu Carlos , e, como deve-
mos partir amanh cedo...
Pois pena. So Paulo possui muita coisa digna de ser vista:
magnficos jardins, esplndidas casas, bairros novos j muito ani-
mados, e muitas boas escolas. O progresso desta terra nunca ces-
sou. A imigrao italiana tem dado grande desenvolvimento la-
voura, e as cidades do interior desenvolveram-se continuamente.
A um lado, na sala do hotel, alguns outros hspedes conversa-
vam em voz alta. Via-se que eram fazendeiros. Falavam do preo
do caf e da abundncia da colheita naquele ano. Um deles dizia
que a produo ia ser talvez de vinte milhes de sacas de sessenta
quilos: mais da quarta parte da produo do caf, de todo o resto
do mundo...
Esto ouvindo? observou o engenheiro. Mas no pensem
que a nica fortuna de So Paulo o caf. Se, porventura hi-
pteses absurdas! desaparecesse a lavoura do caf aqui, ou os

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 219
mercados do mundo no consumissem a produo dos cafezais
paulistas , ainda assim a riqueza do estado seria assegurada.
Os governos tm sido previdentes, criando um sem nmero de
outras fontes de opulncia. Este povo enrgico; a histria de So
Paulo uma bela lio. Ainda existe a tradio dos bandeirantes!
O senhor paulista? perguntou Carlos.
No. Sou mineiro, nasci em Campanha, e formei-me na
Escola de Minas de Ouro Preto. Mas descendo de uma famlia de
paulistas e de uma famlia de bandeirantes. Est claro, que no
tenho fumaas de nobreza: o homem vale unicamente por si
mesmo; e decerto eu seria exclusivamente um zero, se todo o
meu valor moral fosse apenas a vaidade de possuir um nome de
antepassados...
E ainda h famlias descendentes de bandeirantes?
Muitas. Ah! esses bandeirantes! E ainda no nasceu no Brasil
um poeta capaz decompor a definitiva epopeia sertanista! Aqueles
homens, invadindo os sertes, criaram o Brasil. Gabriel Soares,
Melchior Dias, Francisco de Souza, Ferno Dias Pais, Antnio Dias,
Arzo, Bueno de Siqueira, Borba Gato, Moreira Cabral, Bueno da
Silva e tantos outros, desbravaram as florestas virgens, e explora-
ram todo o territrio de So Paulo, de Minas, de Gois e de Mato
Grosso. E quantos episdios heroicos, quantas aventuras picas!
Essas peregrinaes formaram pequenas aldeias, pequenos n-
cleos de civilizao: e assim nasceram as cidades hoje admirveis,
cheias de vida, burburinhantes de trabalho e esplndidas de fe-
cundidade... Mas, voltando ao que dizia: So Paulo tem hoje todas
as lavouras e todas as indstrias. H aqui toda a variedade dos
terrenos: h serras, matas, campos, zonas secas, zonas alagadias,
mangues, areais; de modo que todas as culturas tm sido experi-
mentadas e adaptadas: abundncia de arroz, de todos os cereais,
de cana, de fumo, de cacau. Em todas as cidades, e, em torno delas,
vibram e rumorejam fbricas, de onde saem todos os artigos, cujo

220 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
uso exigido pelas necessidades da vida civilizada. E o progresso
moral tambm extraordinrio: a instruo primria, o ensino
profissional so o orgulho de So Paulo.
E a populao, naturalmente, aumenta?
Naturalmente. A riqueza natural, o conforto material, e a cul-
tura moral atraem sempre as correntes imigratrias. S em 1909,
entraram em So Paulo mais de quarenta mil imigrantes.
Mas chegava Rogrio:
Vamos dormir! tarde, e devemos partir cedo.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 221
lxxi
para o sul...

N a hora combinada, partiram.


Os dois meninos admiraram muito a magnfica esta-
o central da Companhia Inglesa, no bairro da Luz, onde toma-
ram o trem que os levaria a Santos.
a mais bela estao de caminho de ferro que h no Brasil
observou Rogrio. E esta estrada importantssima: vai de
Santos at Jundia, e ali entronca-se com a Companhia Paulista.
Ps-se o trem em movimento. Logo ao sair da cidade, notou
Alfredo um palcio monumental sobre uma pequena colina que
se erguia no vasto campo. Antes que o menino houvesse pergun-
tado qualquer coisa, acudiu Rogrio:
Aquele o monumento do Ipiranga. margem do regato que
passa por ali, e tem esse nome Ipiranga , descansava o Prncipe
D. Pedro, que de So Paulo voltava para o Rio, quando deu o grito
de Independncia ou Morte! Viram no Rio de Janeiro, no Largo
do Rocio, a esttua de D. Pedro I?... Pois essa esttua representa
o prncipe no momento em que parte para o Rio, e lana o grito
histrico...
J o trem conseguira vencer a distncia entre So Paulo e a Serra
do Cubato, muralha grandiosa que se ergue em face do oceano.
O comboio penetrava pelas gargantas da serra e comeava a
descer entre os barrancos e sobre as pontes e viadutos, que do-
minavam e transpem abismos horrendo, cujo fundo no se v.

222 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
A descida ngreme, e a todo o momento parece que o trem vai
despenhar-se por aqueles penhascos... Alfredo tremia de pavor, e
Carlos admirava os homens que conseguiram fazer aquela obra
portentosa.
Mas o companheiro Rogrio no os deixava ficar muito tempo
nessa muda admirao:
Vejam! vejam isto aqui! e, com a mo estirada, mostrava-
-lhes por uma abertura da montanha, em face do mar, a cidade
de Santos, numa paisagem nica. Era l fora o oceano, a entrada
do porto, o porto, uma larga enseada com os navios e vapores, e a
casaria margem do rio para onde confluam outros rios e rega-
tos... Antes, porm, que eles pudessem apanhar todos esses deta-
lhes do esplndido panorama, j o trem dera meia-volta, e tudo
desaparecera...
Embrenhou-se o trem na serra, e viram-se novas escarpas co-
bertas de pujante vegetao. Enfim, terminada a descida, passada
a estao do Cubato, na raiz da serra, foi vencida a vrzea; quase
s onze horas da manh, chegavam os viajantes a Santos. Entre os
paquetes, no cais, estava o Santos, que devia transportar Carlos e
Alfredo ao Rio Grande.
Almoaram, e acompanharam Rogrio, que tratava dos ne-
gcios da sua casa comercial. Atravessaram vrias ruas centrais,
muito animadas, cheias de faina dos negociantes, comissrios e
corretores.
Daqui, de Santos dizia-lhes Rogrio , sai todo o caf de So
Paulo, e grande parte do de Minas. Santos, depois do Rio de Janeiro,
o primeiro porto martimo do Brasil. um emprio comercial
de extraordinrio movimento. E sabem? aqui nasceu o famoso
Padre Bartolomeu Loureno de Gusmo, inventor do aerostato...
Quando se dirigiram para o paquete, admiraram o imenso cais,
as docas em que atracavam e desatracavam navios. Enfileiravam-
se armazns da alfndega e de depsitos. Montes de sacas de caf

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 223
enchiam os armazns, empilhavam-se ao longo do cais, atulha-
vam os carroes em filas que interrompiam o trnsito.
O paquete afastou-se lentamente do cais, e ganhou o mar...

224 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lxxii
o paran

Q
uando, a bordo do Santos, chegaram Carlos e Alfredo
a Paranagu, encantou-os a vista da terra. Abria-se aos
seus olhos um lindo panorama: o porto, vasto e quieto, cercado de
um amplo crculo de montanhas.
Alfredo estava ansioso por descer terra:
Vamos, vamos! quero ficar conhecendo a capital de mais um
Estado do Brasil!
Qu? atalhou o irmo sorrindo ento Paranagu capital?
verdade! exclamou o pequeno que tolice a minha! Bem
sei que a capital do Paran Curitiba...
Curitiba fica a uns cento e dez quilmetros daqui explicou
Rogrio; de Paranagu at a capital faz-se a viagem em caminho
de ferro; so seis horas, se tanto.
Baixaram terra, e com eles um homem alto, forte, louro,
que se ofereceu para lhes mostrar a cidade. Era um alemo, que,
apesar de no estar no Brasil h mais de cinco anos, j falava
perfeitamente o portugus. Chamava-se Schumann, e era muito
conversador e simptico.
Os quatro viajantes percorreram com prazer a pequena cidade,
conversando. O alemo residia na capital de Santa Catarina, mas
conhecia bem o Paran.
No podem fazer ideia do que a estrada de ferro que vai daqui
at a Lapa e Rio Negro. uma maravilha que honra a engenharia

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 225
brasileira. Tem obras de arte admirveis, viadutos, tneis. Em
certos pontos, na serra, o trem fica suspenso sobre abismos, cuja
contemplao d vertigens. No h talvez no mundo inteiro um
coisa to bela!
E o estado muito rico? perguntou Carlos.
Muito rico, no disse Schumann , mas prspero, e as
bases da sua prosperidade so os pinhais e o mate. O pinheiro-do-
-Paran, a araucaria brasiliensis, d uma madeira to boa como a
da Noruega: uma rvore corpulenta, que s vezes atinge altura
de trinta e seis metros. H aqui pinheirais admirveis, em grandes
florestas que cobrem os planaltos. Li h poucos dias um artigo,
cujo autor calcula em mais de oitenta milhes os pinheiros que
formam essas florestas...
E o mate?
O mate do Paran tambm clebre, e o mais saboroso. A
explorao dos ervais rendosssima.
Ervais?
Chamam-se ervais as zonas das florestas em que abunda a
erva-mate. Cortam-se as folhagens, e, depois de empilhadas, so
sapecadas ou chamuscadas a fogo forte; em seguida secam, e so
batidas em receptculos de madeira que tm o nome de canchas:
separam-se, assim, dos fragmentos grosseiros as folhas, e os peco-
los, e os raminhos mais delicados. Uma vez cancheado, j o mate
pode ser entregue ao consumo e exportao; mas o produto da
melhor qualidade ainda submetido a processos mais demora-
dos, em usinas, onde a planta seca tratada por meio de piles.
O produto exporta-se em surres, ou sacos de couro, ou ento em
barricas fabricadas no estado; a fabricao das barricas uma das
grandes indstrias do Paran.
Assim conversando e passeando, passaram os viajantes cerca
de hora e meia em Paranagu.
Voltaram para bordo. O Santos tomou de novo o rumo do Sul.

226 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lxxiii
santa catarina

E m Santa Catarina foi curta a demora do navio, e os trs


viajantes no baixaram terra.
Os dois rapazes viam com prazer aproximar-se o termo da via-
gem, j fatigados de tanto movimento e de tantas mudanas; j
no achavam encanto no que viam: s desejavam chegar, achar
o aconchego da famlia, descansar o corpo e repousar o esprito
e o corao no seio daqueles que os esperavam no Rio Grande do
Sul.
Assim no lhes deu grande pesar a impossibilidade de visi-
tar Florianpolis, a antiga Desterro, edificada na Ilha de Santa
Catarina, separada do continente pelo Estreito.
Aqui, em Santa Catarina, nasceu uma grande brasileira,
grande pelo seu nobre corao, pelo seu valor, e pela ternura e
dedicao com que associou a sua vida vida de um heri! disse
Rogrio.
Quem foi? perguntou logo Alfredo.
Anita Garibaldi, mulher do famoso cabo de guerra italia-
no, que, alm de entrar nas campanhas da unificao da Itlia,
tambm no Brasil serviu causa da liberdade, tomando parte na
Revoluo dos Farrapos.
bonita Florianpolis?
. Muito quieta e pitoresca. Possui lindo jardins.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 227
Nesse momento embarcava uma famlia de alemes, com
destino ao Rio Grande. Eram oito pessoas: pai e me, e seis filhos.
Gente corada e forte, sadia e alegre.
Esto vendo? disse Rogrio o Estado de Santa Catarina
tem hoje uma densa populao alem. E no s Santa Catarina,
como o Paran e o Rio Grande do Sul... Os alemes preferem para
estabelecer-se o sul do Brasil, cujo clima muito semelhante ao
da Europa. Aqui h muitos... algumas cidades do estado, como por
exemplo Blumenau, so quase exclusivamente habitadas por eles
e pelos seus descendentes, j brasileiros, mas ainda conservando
o tipo germnico.
Quando o vapor saiu do porto, a tarde declinava. O cu tingia-
se de uma cor de rosa desmaiada, com estrias de ouro plido; e
uma funda melancolia se espalhava pela face das guas calmas.
O Santos acelerou a marcha. Carlos e Alfredo, popa, olhando
o litoral que se afastava, deixavam-se dominar pela tristeza da
hora e da paisagem.
De repente, Carlos rompeu o silncio:
E Juvncio?...
Alfredo replicou, com a voz trmula de comoo:
verdade! Que ser feito dele? Que estar fazendo a esta hora?

228 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lxxiv
um velho amigo

E Juvncio?
tempo de saber o que foi feito desse bravo sertanejo,
que to amigo se mostrou dos dois pequenos viajantes, durante a
sua triste peregrinao pelos sertes do norte.
Dois dias depois da separao, Juvncio embarcava, proa de
um paquete nacional, em viagem para Manaus. Era quase noite,
quando o vapor se fez ao largo; e a melancolia da hora, a ttrica so-
lido do mar, a tristeza e o abandono em que se via o pobre rapaz
quase o desesperaram. Caiu sobre um rolo de cabos, na proa do
navio, a soluar. Um marinheiro ainda moo teve pena dele, quis
saber o que tinha; tentou faz-lo levantar-se. Juvncio no pde,
estava tonto. Veio-lhe o terrvel enjoo.
No outro dia, o ar fresco da manh, a vista da terra o vapor
seguiu a costa vista reanimaram-no um pouco. Reagiu, ergueu-
-se: estava bom.
Agora tudo era novidade para ele: a faina de bordo, o horizonte
sem fim do mar, o revolver incessante das vagas, a vista da costa
uma linha de dunas alvas, salpicadas de arbustos, e por trs uma
fila intrmina de espiques e palmas verdes.
Que aquilo? perguntou Juvncio ao marinheiro que se
mostrara amigo.
So coqueiros. Toda esta costa, daqui at Pernambuco, e mes-
mo para alm, coberta de coqueirais. a fortuna desta gente. Um

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 229
coqueiro vive mais de cem anos, e, depois de formado, com cinco
anos, s exige o trabalho de colher os frutos.
Qual o primeiro porto em que entra o vapor?
Macei, capital de Alagoas. Passaremos pela costa de Sergipe;
daqui a quatro horas, estaremos defronte de Aracaju, mas no
entraremos. Amanh cedo, entraremos em Macei, sairemos
amanh mesmo, tarde. Depois de amanh, estaremos no Recife.
J vi a navegao no So Francisco, e em Juazeiro; mas to
diferente desta!...
Ah! Sim! Tambm j viajei muito em rio, no Cotinguiba, por-
que sou Maroim, em Sergipe. Conheo tambm o So Francisco,
embaixo. J morei em Penedo. Hoje mesmo, ao escurecer, passare-
mos defronte da barra do So Francisco...
No outro dia, uma onda de passageiros invadiu a proa do pa-
quete. Eram outros trabalhadores contratados para Manaus. Era
gente do centro do serto, caboclos vigorosos; Juvncio reconhe-
ceu-lhes os gestos, o falar, e ficou satisfeito com a companhia.
No podia ir terra, por muito que o desejasse: queria evitar
despesas.
Macei, vista de longe, pareceu-lhe uma cidade encantadora: o
porto agitado, a gente alegre, a paisagem pitoresca.
Partido o vapor, formou-se uma roda de pessoas, no muitas,
porque a maior parte enjoou. Uma delas tomou a direo da con-
versa. Era quem chefiava o grupo um cearense decidido, que vie-
ra por toda a costa a engajar trabalhadores: organizava as turmas,
e mandava-as; aquela era a ltima, e ele seguia com ela.
Discorria como um professor.
Ento, voc de Pernambuco? perguntou Juvncio. Boa
terra, conheo-a; mas tambm muito boa esta, Alagoas! Para
onde vai?
Para Manaus.
Para os seringais?

230 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
No, vou trabalhar na cidade.
Venha trabalhar ento comigo!
J vou recomendado a um senhor de l.
Pode ser muito feliz, mas preciso ter cuidado.
E o falador chamava-se Gervsio Sena desenvolveu as suas
teorias sobre o bom modo de viver na Amaznia, ganhando di-
nheiro e conservando a sade: o que preciso viver com sobrie-
dade e ter muita atividade.
Era noite. Juvncio adormeceu, embalado no sonho das rique-
zas que o homem lhe apontara imaginao.
No outro dia, logo cedo Recife. O vapor deteve a marcha, num
mar revolto, bem em face da cidade, de que o separava a mura-
lha baixa e negra, contra a qual se quebravam as ondas furiosas;
depois, aproou para uma abertura dessa mesma muralha, e pene-
trou no porto, uma espcie de doca natural, onde os navios se
apinhavam uns contra os outros.
Enquanto o vapor manobrava, entrando o porto, um oficial de
bordo explicou a Juvncio:
Nem todos os navios podem manobrar aqui, como este. Os de
grande calado ficam l fora, no mar largo. Mas j se est construin-
do um novo cais imenso, como o do Rio de Janeiro, e o de Santos,
podendo receber todos os paquetes. E tambm haver novos cais,
magnficos portos na Bahia, no Cear, no Maranho, e no Rio
Grande do Sul.
A demora foi de dois dias, e Juvncio teve o prazer de passear
longamente pelas ruas da capital de sua terra. Achou-a belssima;
admirou muito o Beberibe e o Capiberibe, que a cortam, e as pon-
tes que ligam os diversos bairros separados por esses rios.
Na tarde da partida, quando o navio transpunha de novo a mu-
ralha negra, perguntou Juvncio ao marinheiro:
Mas isto realmente um muro?

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 231
No! um recife, isto : uma muralha natural, de pedra coral;
e vem assim, mais ou menos paralela costa, desde a barra do So
Francisco, prolongando-se at a do Paraba, no Piau. Nas bocas
dos rios, forma o recife estas aberturas naturais.
A viagem at a Paraba no teve incidentes. Tristezas e sauda-
des, em quase todos os que deixavam a terra natal... Muitos enjoa-
dos... Poucas horas de viagem.

232 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lxxv
prossegue a viagem de juvncio

N
a Paraba, a demora foi curta. O navio deixou mercado-
rias, recebeu dois viajantes, e continuou o seu rumo.
Tenho pena de no conhecer a Paraba! disse Juvncio ao
marinheiro com que se acamaradara.
pequena, mas bonita. H a cidade alta e baixa. As igrejas so
lindas, h um grande mercado, um bom teatro, um passeio pbli-
co. A parte baixa, que se chama Varadouro, o centro comercial.
A gente muito boa, muito afvel.
No dia da chegada ao Natal havia na cidade uma grande festa.
Quase todos desceram. Juvncio divertiu-se muito.
Na hora do embarque, verificou-se que trs dos engajados por
Gervsio Sena no voltaram. Certamente no puderam resistir s
saudades, e fugiram...
Este fato irritou o contratador, que dois dias no apareceu
quase.
Mas, ao chegar Fortaleza, no Cear, j era o mesmo homem.
Minha terra! Minha terra! Terra da Luz! exclamava com n-
fase. Fomos ns que fizemos a abolio; fomos os primeiros a
no querer escravos em terras brasileiras!
No h propriamente porto em Fortaleza. O vapor ancora em
costa aberta; a cidade espalha-se radiante e alegre, numa plancie
baixa. O mar rebenta forte, e muitos passageiros transportam-se
em jangadas.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 233
O contratador, que decididamente simpatizara com Juvncio,
fez questo de descer com ele:
H aqui um demora de seis horas; quero fazer-lhe as honras
da minha terra!
Desceram, e longamente passearam pela cidade, de ruas bem
alinhadas, bem edificadas e caladas; admiraram as esttuas dos
generais Tibrcio e Sampaio; foram, em bonde, ao Outeiro.

J todos estavam afeitos vida de bordo, e Gervsio tinha os


ares de um oficial. verdade que, depois de tantas viagens feitas
por aquela costa, ele a conhecia como um verdadeiro marujo. Por
isso, apontando o litoral, ia explicando tudo:
Daqui por diante, a configurao da costa muda comple-
tamente; at aqui a linha da terra era regular, agora comeam
a aparecer entradas e pontas, principalmente neste trecho do
Maranho ao Par. um ddalo de baas, enseadas, ilhas, ilhotas,
lagos, canais, que mudam de aspecto constantemente de mar a
mar. As vagas so violentssimas, e o mar invade a terra dia a dia,
comendo-a. De quando em quando, surge em uma dessas ilhotas
um coqueiro isolado, cujo raizame a mar vai corroendo, corroen-
do, at estend-lo na costa...
A demora no Piau foi de poucas horas. A cidade no se mostra-
va quase; era um dia de forte chuva. Ningum desceu.
Gervsio, que conhecia o Piau, elogiou a terra e o povo:
H bastante lavoura, e bastante indstria pastoril. A gente
ordeira, e forte, temperante, e capaz de rude labuta e duras prova-
es como em geral, toda a gente do Norte. A capital, Teresina,
nova: foi fundada h pouco mais de cinqenta anos. O porto do
mar Amarrao, perto da cidade de Parnaba.

234 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lxxvi
a vida na amaznia

D urante dois dias, esteve o paquete em So Luiz do


Maranho. Os passageiros espalharam-se pela cida-
de. So Luiz no tinha o aspecto sorridente de Fortaleza, nem a
quietude simples do Natal. Era solene e triste; mas Juvncio no
se cansava de passear pelas ruas. No poderia dizer por que, mas
a terra agradou-lhe. Era a beleza geral da cidade, a sincera cordia-
lidade da gente...
O pequeno sertanejo, sem instruo, no podia compreender
bem todas as conversaes que ouvia. Mas percebia o natural or-
gulho com que o povo falava da histria do Maranho, das guerras
contra os franceses e os holandeses, e das revolues contra o do-
mnio portugus e o Imprio. Um homem do povo, que passeava
com Juvncio, noite, ao luar, mostrou-lhe a esttua de Gonalves
Dias; e cantou, com uma singela msica tocante, alguns versos do
poeta maranhense:

Enfim te vejo! Enfim posso


Curvado a teu ps, dizer-te
Que no cessei de querer-te,
Pesar do quanto sofri...

No dia seguinte ao da partida de So Luiz, discorria Gervsio,


como de costume, falando a Juvncio:
J deve estar cansado do mar, hein?

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 235
Sim, j me tarda a chegar.
Amanh estaremos em Belm, e depois veremos o grande
Amazonas: um mar de gua doce.
O senhor conhece todo o Amazonas?
Sim; todo o Amazonas, e muitos dos rios do interior: o Xingu,
o Tapajs, o Madeira, o Purus, o Rio Negro... Todos eles vm ter ao
Amazonas...
E por que h tanto dinheiro por l, e de que que vive a gente?
Da borracha. A borracha feita com o suco que se extrai de
uma rvore, que h em abundncia pelas matas extensssimas, s
margens dos rios. A rvore tem o nome de seringueira, e os lugares
onde se encontram em grande quantidade so chamados serin-
gais. Eu mesmo j tive um seringal. Vendi-o por sessenta contos.

O seringal dividido em ruas; cada rua um certo n-


mero de rvores est a cargo de um trabalhador, um se-
ringueiro, que tem a o seu rancho. De quarto em quarto
de lgua, ou de meia em meia lgua, encontram-se esses
ranchos. s vezes, o seringueiro habita completamente s;
outras vezes tem consigo a mulher, ou um companheiro.
So geralmente cearenses caboclos do serto do norte, que
vo ganhar a vida na selva amaznica.
O Amazonas apresenta duas quadras completamente
distintas; por elas que toda a vida se regula. A primeira
a poca da cheia, de dezembro a abril, em que os rios trans-
bordam sobre as terras baixas, e em que a extenso das ma-
tas um alagadio, todo varado de igaraps. A navegao
franca por toda a parte; descem as embarcaes, carregadas
de bolas de borracha; sobem outras, atulhadas de gneros.
Toda a gente sai do interior das selvas, e vem para os barra-
ces altos, nos raros pontos no atingidos pelas guas, ou
dirige-se para a capital.

236 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Na outra poca, que a da seca, os rios afluentes, at cau-
dalosos, tornam-se inavegveis: cessa toda a comunicao
das grandes povoaes com o interior das terras; a mata est
em seco, e os seringueiros entregam-se ao trabalho.
Logo que a terra enxugou, o seringueiro est no mato, na
sua faina. Acorda s quatro e meia da manh, e parte pela
sua rua, levando pendente ao ombro um rosrio de tigeli-
nhas de folha. Chega rvore, e vai talhando, machadi-
nha, a casca do tronco, e logo embaixo enterra o grampo da
tigelinha, destinada a receber o leite que escorre do corte.
Em cada rvore, vai deixando oito, dez, quinze tigeli-
nhas. s oito ou nove horas da manh, est terminada esta
primeira parte do trabalho: e o homem volta, recolhendo o
leite, de tronco em tronco.
s dez horas, chega ao rancho para almoar, rpida e fru-
galmente; e trata logo de fazer a borracha, isto : defumar o
leite. Nisto consiste o preparo da borracha. Queima-se num
grande fogaru um certo coco, de uma palmeira abundante
ali, muito fumarento, e vai-se expondo fumaa o leite da
seringueira. Para isto, despeja-se todo o leite numa bacia
ou num caldeiro; introduz-se a um pedao de pau, do ta-
manho de uma longa bengala um tanto grossa; retirado o
pau, vem aderente a ele uma poro de leite viscoso, que
exposto logo fumaa, at adquirir a consistncia da bor-
racha bruta. Leva-se esta ao depsito, e junta-se uma outra
camada de leite, que da mesma forma exposta fumaa:
e assim, sucessivamente, at formar-se um grosso rolo, ou
uma bola, com um orifcio no centro, correspondendo ao
pau que serviu de espeto.
Est, ento, pronta a borracha, para ser entregue ao dono,
ao fornecedor. Assim o seringueiro vai juntando no seu ran-
cho a sua colheita, que dura trs meses na mdia.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 237
lxxvii
a pororoca

J uvncio esperava com ansiosa curiosidade o momento de


entrar no grande rio. Gervsio explicava-lhe que no era
bem no Amazonas que iam entrar desde logo, e sim no Rio Par;
todavia, j era majestoso o espetculo que se oferecia aos seus
olhos; no parecia a entrada de um rio, mas uma vasta baa... No
meio da gua agitada, fundeava a barca-farol. O navio avanava;
deixava as guas verdes e cristalinas do mar, e penetrava nas on-
das embaciadas do rio.
Mas verdadeiramente um mar! exclamou Juvncio.
! disse Gervsio de uma das margens no se avista a outra!
L em frente, fica a Ilha de Maraj disse um passageiro , do
outro lado fica a verdadeira barra do Amazonas.
J entrei l mais de uma vez disse o oficial do navio.
Conhece ento a pororoca?
Oh! Sim!... Imagine que o Amazonas um rio que tem mais
de seiscentas lguas de comprimento. A quinhentas lguas acima
da barra, j esse rio tem quase meia lgua de largura; a cem lguas
do mar, a sua largura de trs lguas, e a profundidade de cen-
to e vinte metros! Na embocadura h quarenta lguas!... Assim,
a quantidade de gua, que se despeja no mar, portentosa. E,
quando a ocasio das grandes mars, as guas do mar avanam
pela embocadura do rio colossal, encontram-se com a formidvel
massa de gua que dele vem; e desse choque forma-se uma vaga

238 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
tremenda, de mais de dez metros de altura, avanando numa cor-
rida impetuosa a que nada resiste: vira as embarcaes, despedaa
rvores, destri tudo... E atrs de uma vaga vem outra, outra... com
um rudo que se ouve a duas lguas... a pororoca!...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 239
lxxviii
o amazonas

E m Belm, houve um grande movimento. Muitos via-


jantes desceram, muitos outros embarcaram. A cidade
encantou Juvncio pelo seu aspecto e pela sua agitao. Belos
edifcios, ruas largas, bem caladas e arborizadas, muita gente nas
praas pblicas e na grande Avenida da Repblica.
A partida de Belm para Manaus foi alegre: havia muitos via-
jantes novos, e o navio regurgitava.
Poucas horas depois, o Santos passava vista de Breves, peque-
na povoao, e entrava depois, enfim, no Amazonas. Juvncio no
se fartava de admirar a portentosa paisagem que se desenvolvia
a seus olhos. As guas desciam plcidas, como as de um grande
lago que se deslocasse por entre florestas. Ora o vapor seguia o
meio do rio, ora chegava-se para uma das margens, a roar quase
a ramagem da mataria que descia at s guas.
Admire! Admire! dizia com ingnuo orgulho o cearense a
Juvncio, atento a contemplar o grande rio. E continuava:
tudo assim. Adiante so ilhas e mais ilhas... Veja aquele ban-
co de areia, coalhado de garas!...
E muito fundo o rio?
Se fundo! talvez daqui a pouco encontraremos grandes
rvores, rvores imensas, mais altas do que uma torre, descendo
pelo rio abaixo, como se fossem gravetos; e troncos enormes mer-
gulham nas guas, sem tocar o fundo do rio, e a sua copa, mais

240 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
vasta do que uma casa, aparece boiando em cima, como uma
ilha flutuante. Por vezes encontram-se mesmo verdadeiras ilhas
flutuantes...
Mas de onde vm essas rvores e ilhas?
O imediato do navio, ouvindo a conversao, deu ao pequeno
sertanejo as explicaes que Gervsio no lhe sabia dar:
O rio nem sempre est neste nvel. H regularmente po-
ca da cheia, e a outra, da vazante. Em fevereiro, maro, abril, o
Amazonas e todos os afluentes comeam a encher, e o seu nvel
sobe mais de quinze metros. Ento, todas as ilhas baixas desapa-
recem; as margens so inundadas, cobertas: todos esses braos do
rio, esses furos, e lagos comunicam-se; as guas invadem tudo,
alagam todas as florestas, e as canoas podem viajar pelo mato
adentro, lguas e lguas... Depois, quando comea a vazante as
guas, escoando-se para o leito do rio, cavam as terras frouxas e
encharcadas das margens, e fazem cair grandes bancos de terra,
arrastando tudo quanto ali existe. Os ndios daqui porque ainda
se encontram muitos ndios, quase todos j domesticados , os
ndios conhecem bem quando a terra comea a afrouxar, e em-
barcam logo, para no ser arrastados. Assim, desaparecem ilhas
inteiras. Nessas destruies, acontece que se entrelaam grandes
rvores, e a elas se vem juntar ento uma erva que nestas guas
se desenvolve muito a canarana , formando ilhas flutuantes,
sobre as quais no raro encontrar at animais terrestres.
Passaram dias... A grandeza da paisagem, a contnua majestade
das guas, a constante opulncia da vegetao verde e assombrosa
causavam j monotonia.
O Santos navegava entre as ilhas, seguia a sua rota, sem inci-
dentes. Passou por bidos...
O imediato e Gervsio conversavam sempre com Juvncio, ali-
mentando a sua curiosidade, desvendando-lhe a novidade daque-
las regies maravilhosas. Gervsio, que conhecia os habitantes

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 241
de quase todos os seringais e stios que se viam pelas margens
do rio, contava a existncia daquela gente corajosa; narrava a far-
tura, mas s vezes as tristezas dos trabalhadores, e a histria das
grandes fortunas que tinham granjeado alguns proprietrios dos
seringais. O imediato, por seu turno, relatava as suas viagens pela
extenso do rei dos rios; e descrevia o imenso percurso da formi-
dvel artria fluvial nascendo na Repblica do Peru, chamando-
-se a princpio Velho Maranho, depois Novo Maranho quando
entra no territrio brasileiro, depois Solimes, e enfim Amazonas;
e falava ainda o imediato das povoaes que marginam os afluen-
tes do Amazonas, e as cidades recm-nascidas que j esto flores-
cendo no Acre...
Enfim, numa tarde linda, o navio, deixando as guas do maior
dos rios do Brasil, entrou no Rio Negro, e fundeou no porto de
Manaus.

242 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lxxix
encontro com os tios

A gora que o nosso bom Juvncio chegou ao seu destino,


podemos encontrar-nos de novo com os outros dois
heris desta narrativa Carlos e Alfredo.
No sexto dia depois da sada de Santos, estavam em frente
barra do Rio Grande. A vista da terra, onde poderiam enfim des-
cansar, e o pensamento dos parentes que iam encontrar restitu-
ram-lhes a animao. Voltaram-lhes ao olhar o fulgor e ao esprito
a curiosidade dos primeiros dias.
A costa, baixa, parecia-lhes bem diferente daquelas por onde
haviam passado desde Esprito Santo at Santa Catarina. O mar
raivoso era mais terrvel, e o frio, mais vivo.
Boa ou m estar a barra? era a pergunta de toda a gente.
A barra estava boa: o paquete ultrapassou-a serenamente, e
logo depois passava perto da pequena povoao de So Jos do
Norte, para chegar cidade do Rio Grande, onde esperava Carlos
que os tios os viessem receber.
Mas nenhum conhecido apareceu no primeiro momento, o
que foi uma forte decepo. Rogrio procurou distra-los, convi-
dou-os a seguir para Porto Alegre.
No! Sei que meus tios no podem deixar de vir! disse Carlos.
Efetivamente, alguns minutos depois de fundeado o navio,
apareceram a bordo dois homens, procurando pelos rapazes.
Eram eles.

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 243
Carlos reconheceu-os logo, principalmente o mais moo, pela
sua extrema semelhana com aquele cuja imagem ainda o meni-
no guardava nos olhos e no corao.
E os meninos caram nos braos dos tios, aos soluos, soluos
convulsivos, que diziam toda a saudade, todo o desespero, que
traziam acumulados na alma. Mas os tios no os deixaram assim
por muito tempo:
Ora! nimo! Para que chorar?...
E isto diziam num tom to natural, to desprendido, que a
Carlos pareceu quase impossvel que assim lhe falassem paren-
tes... O rapaz ergueu a cabea, e olhou-os surpreendido, quase
indignado. Ento, maior foi o seu espanto, ao reparar que os tios
no estavam cobertos de luto.
verdade! disse um dos tios ainda no tomamos luto.
Depois lhe direi por qu! Agora vamos desembarcar. E no nos
demoraremos na cidade; vamos para a estncia, onde est mame.
Mas por que no esto de luto? perguntou Carlos, sem se
conter, assim que desembarcaram.
Porque no podemos ter a certeza da morte de seu pai!
Espervamos vocs, para saber alguma coisa mais segura. Que
certeza tm da morte de seu pai? Viram-no, morto?
No...
Disse-lhes algum que o viu morrer? Disse-lhes algum
o nome dele, os seus sinais? Deu-lhes algum a prova positiva,
cabal, do falecimento?
No...
E ento? No se pode aceitar um fato importante, como este,
sem uma prova, ou, ao menos, um fundamento razovel, um ind-
cio pondervel... Ainda, esperamos ter a certeza.
Ouvindo isso os dois meninos entreolharam-se, e sentiam-se
cheios de uma nova animao. Pareceu-lhes outro o mundo... era
como se, na treva de uma noite espessa, tremeluzisse o primeiro
raio longnquo da luz de uma estrela.

244 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
Carlos perguntou, ansioso:
E agora? e como?...
O tio sorriu, abraando-o, confortando-o:
Agora? como? Esperemos! Quando suspeitamos a existncia
de uma desgraa, no podemos ter a segurana da sua impossi-
bilidade, mas tambm no devemos perder toda a esperana.
Esperemos! e vamos seguir imediatamente para Pelotas; hoje
mesmo iremos para a estncia, onde mame nos espera ansiosa.
Despediram-se do excelente Rogrio, e partiram.
Deste modo, nem puderam ver o Rio Grande. Tiveram tempo
apenas para almoar, e partiram. Viram o cais, e duas ou trs ruas
principais.
H povoaes inteiras de alemes, aqui; so as antigas col-
nias explicavam-lhes os tios. como em Santa Catarina...
s duas horas da tarde, chegaram a Pelotas. A cidade pareceu-
-lhes linda, situada numa eminncia alegre. Mas a nsia de chegar
era grande.
s cinco horas da tarde, estavam na estncia, que o nome
dado no Rio Grande s fazendas de criao.
A velha av no se pde conter: recebeu-os em pranto, lgrimas
ao mesmo tempo de prazer e saudade. Beijando-os, parecia-lhe
beijar o prprio filho, que vira pela ltima vez havia onze anos.
Quanto aos rapazes, esses continuavam naquele estado incerto de
sonho e dvida em que os havia deixado as palavras dos tios...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 245
lxxx
uma estncia

D ona Maria Meneses, septuagenria, era ainda forte e


sadia: a sua face corada e os seus olhos azuis tinham
ainda um brilho de vida e de energia; a sua cabea, cheia de moci-
dade, emoldurava-se de cabelos completamente brancos, de uma
alvura de neve. Os dois filhos, Roberto e Joo, um de vinte e cinco
anos, outro de vinte e dois, dirigiam a administrao da estncia;
adoravam a velha me, num culto fervoroso, em que se mistura-
vam carinho e venerao.
Carlos e Alfredo enterneceram-se, sentindo-se acariciados, res-
pirando livremente, com confiana, nessa atmosfera de sossego e
afeto.
Acalmadas as primeiras expanses, Carlos tratou logo de
conduzir a conversa para a morte do pai, na ansiosa curiosidade
de ouvir da av qualquer opinio mais precisa. Ela repetiu-lhe,
porm, o que j lhe haviam dito os tios: que no havia certeza;
e, enquanto falava, sorria. Refletindo bem, Carlos desconfiou que
no lhe diziam tudo....
Mas que sabe a senhora a respeito de papai, vov?!...
Foi um dos tios que respondeu:
Sabe o que todos ns sabemos. Conte-nos voc, outra vez,
como tudo isto se passou, e diga-nos como teve notcia da morte
de seu pai.

246 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
E Carlos recomeou mais uma vez a histria de todos os
transes.
A hora do jantar veio alcan-lo ainda a relatar tristezas e
peripcias, cuja histria era entrecortada a todo momento pelas
exclamaes penalizadas da velha estancieira.
Alfredo, mais criana, e fatigado da ltima jornada, deitou-se
cedo, e adormeceu logo, profundamente. Carlos, depois do sero
familiar, conciliou dificilmente o sono quando se deitou e velou
durante muito tempo, preocupado, numa febril agitao do esp-
rito, entre dvida e esperana. Ao levantar-se, de manh, falou de
novo aos tios, assediando-os de perguntas. E tanto os importunou
que Roberto, o mais velho, procurando alivi-lo, disse-lhe:
Bem! Dou-lhe uma promessa formal: se, daqui a oito dias,
no recebermos notcias positivas, irei Bahia e dirigirei pessoal-
mente um inqurito. E agora vamos ver a estncia, porque vocs
nunca viram uma estncia, no verdade?
Nunca vimos.
A casa principal era um vasto e slido edifcio quadrado, de
paredes brancas e simples, irradiante de luz. Ficava na eminncia
de uma colina suave, em meio de uma vasta campina, levemente
ondulada. Um horizonte sem fim, onde o manto verde claro das
campinas era de longe em longe interrompido pelo verde forte
dos capes, estendia-se ante o olhar de Carlos e Alfredo...
So as pastagens! disse o tio Joo, abrangendo com um gesto
a extenso do horizonte. Temos quatro lguas de campo.
Alfredo, encantado j com a vida da estncia, queria percorrer
os pastos e ver o gado.
Vers amanh! passars algum tempo na estncia, e percorre-
rs o campo, a cavalo, quando quiseres. Mas preciso que saibas
montar; com algumas lies, ficars sendo um bravo gacho!
Os pastos esto cheios de bois?

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 247
De bois, de cabras, de carneiros. E temos tambm muitos ca-
valos. E vers tambm a charqueada.
Que a charqueada?
o estabelecimento em que se prepara a carne salgada e seca.
A carne seca chama-se tambm charque. Produzimos mais de du-
zentos mil quilos de charque por ano.
esta estncia uma das mais ricas do estado?
uma estncia de algum valor. Temos alguns milhares de
cabeas, incluindo as reses bovinas, ovinas, caprinas tambm os
porcos.
Continuaram a visitar a fazenda.
Em torno da casa, estendiam-se as residncias dos empregados
e outras dependncias: paiis de forragens, salas de arreios, alpen-
dre para os carros, e depois, os currais e potreiros, as estrebarias,
tudo fechando a vivenda num vasto quadriltero.
Em frente, debaixo do outro alpendre, estava uma roda de
pees os empregados da estncia, os que lidavam com o gado.
Tomavam tranquilamente o seu chimarro: o nome que os
gachos do ali ao mate, como usam tom-lo sem acar; a erva
perfumada, reduzida a p grosso, trazida na pequena cuia, com a
respectiva bombilha, que um tubo com um crivo na extremida-
de; despeja-se dentro a gua a ferver e a cuia passa de mo em mo,
cada um sugando pela mesma bombilha o lquido fumegante.
a bebida usual, entre os gachos disse Roberto. Os pees
rio-grandenses nunca viajam sem a sua cuia e a sua bombilha...

248 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lxxxi
o gacho

-O gacho um tipo humano, especial. disse Roberto.


O ar franco, a vida sadia do campo, a liberdade, o
espetculo cotidiano de um horizonte ilimitado do a esta gente
um temperamento distintivo, uma fora de alma, uma indepen-
dncia e uma alegria extraordinrias. Os homens so naturalmen-
te corajosos, dispostos a arriscar a vida, sem pestanejar perante
a morte. E so naturalmente nobres, incapazes de uma traio.
Amigos do trabalho e da ordem, tm um certo ar de arrogncia,
mas no so turbulentos sem razo; o que os indigna e revolta
qualquer ameaa de escravido, qualquer suspeita de servilismo.
E so cavaleiros admirveis!... Um escritor disse que o gacho
um centauro. Sabem o que isto quer dizer?
Sei! disse Carlos. uma fico da mitologia, monstro fabu-
loso, meio homem e meio cavalo.
Pois assim um cavaleiro rio-grandense. O cavaleiro e o cava-
lo so inseparveis. Vejam: l est um gacho, e, no longe, o seu
cavalo.
Por trs de um grande potreiro, viram um homem, de ccoras,
picando fumo para o cigarro. Era moreno, musculoso, desem-
penado. A curta distncia, pastava o cavalo, arreado, com o lao
pendente da sela.
Os estancieiros apresentaram-lhe os sobrinhos, e contaram-
-lhe rapidamente a histria da longa travessia dos rapazes. Depois
nomearam-lhes o gacho, dizendo:

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 249
o mais forte destas cochilhas no lao e na bola.
O gacho riu, e no tardou a mostrar as suas reais habilidades.
No longe dali, relinchava um potrilho; e o homem, tendo monta-
do a cavalo, fez girar a longa corda de couro cru, tecida, terminada
em trs pontas, cada ponta com uma bola. Segurou a extremidade
livre da corda, e agitou no ar as trs bolas, atirando-as depois na
direo do animal, que imediatamente se viu preso; as cordas
emboladas enrolaram-se lhe em torno das pernas, peando-o com-
pletamente. O potro pinoteava, furioso, com grande prazer dos
rapazes, para quem o espetculo era inteiramente novo.
Depois, ainda viram com admirao e comoo o gacho
montar em pelo um cavalo xucro: o animal corcoveava, relincha-
va, escoiceava, mas no conseguiu deitar ao cho o cavaleiro, que
acabou por subjug-lo e reduzi-lo obedincia.

Quando chegaram casa, a velha av os recebeu porta,


dizendo?
Ouam, meninos! no me contenho mais! quero dizer-lhes
toda a verdade! No a disse mais cedo, porque sei que muita ale-
gria tambm faz mal, e receava que vocs ficassem fulminados
pela boa notcia... Ouam, seu pai no morreu! no foi ele quem
morreu! no foi ele quem morreu!
Seu pai est vivo!...

250 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
lxxxii
tudo se explica
(eplogo)

E fetivamente, o engenheiro Meneses no morrera. O ho-


mem da canoa dissera: um engenheiro que estava em
Petrolina morreu... Enterrou-se ontem, em Juazeiro. Era verdade:
morrera um engenheiro, que estava doente em Petrolina; mas
esse era um engenheiro que trabalhava na estrada de ferro de
Alagoinha a Juazeiro, e viera doente, passando-se para Petrolina,
na esperana de melhorar, e l falecera.
Quanto ao Dr. Meneses, viera de Boa Vista com febres palustres
e no chegou a demorar-se vinte e quatro horas em Petrolina; se-
guiu imediatamente para o interior, sete lguas adiante; onde um
abcesso do fgado o levou quase morte: mas salvou-se, no fim de
trinta e tantos dias de molstia.
Restabelecido, voltou a Juazeiro, e s ento pde telegrafar ao
gerente do escritrio central e ao diretor do colgio, dando not-
cias suas e pedindo notcias dos filhos.
A resposta revelou-lhe tudo: que os rapazes tinham fugido,
indo procur-lo, recebendo em caminho a notcia da sua morte;
e soube ainda que, como todos o consideravam falecido, Carlos e
Alfredo haviam seguido para o Rio Grande do Sul... Imediatamente
telegrafou para a Bahia, para o Rio, e para o Rio Grande, desfazen-
do o equvoco. Mas os telegramas no puderam alcanar, durante
a viagem, os pequenos viajantes...

at r av s d o b r a s i l | o l av o b i l a c e m a n o e l b o m f i m 251
Por isso, no Rio Grande, os tios os receberam prazenteiros mas
no lhes deram a boa notcia de chofre, para poupar-lhes uma for-
te emoo; quiseram preparar-lhes o esprito.
Assim se desfez todo o equvoco, e assim teve um desfecho fe-
liz a dolorosa histria dos pequenos heris, que, considerando-se
rfos, afrontaram, com uma coragem rara, todos os riscos e todas
as provaes de uma longa viagem atravs do Brasil.
Sabendo por telegrama que os filhos estavam na estncia em
Pelotas, o Dr. Meneses, com saudade deles, e ainda abatido pela
doena que quase o matara, resolveu seguir tambm para o Rio
Grande a fim de descansar no seio da famlia. Obteve uma licena
e partiu.
Na Bahia, o negociante Incio Mendes contou-lhe como aco-
lhera os rapazes, e como os encaminhara para o Sul; e falou-lhe
tambm largamente de Juvncio, narrando-lhe o auxlio e o cari-
nho com que o sertanejo tratara Carlos e Alfredo durante a triste
peregrinao pelos sertes.
E, justamente concluiu Incio Mendes , acabo de receber
um telegrama em que me dizem que esse pobre rapaz, Juvncio,
est bem doente, atacado de beribri...
Ouvindo isto, o Dr. Meneses logo resolveu mandar buscar
Juvncio:
Preciso passar algumas semanas na Bahia, para tratar de ne-
gcios da empresa da estrada de ferro, e posso esper-lo.
Assim se fez. E, um belo dia, Carlos e Alfredo receberam em
Pelotas, com um contentamento indizvel, este telegrama:
Parto hoje para a. Juvncio vai comigo.

252 b i b l i o t e c a b s i c a b r a s i l e i r a c u lt i v e u m l i v r o
2012, Fundao Darcy Ribeiro
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Ribeiro, Darcy, 1922-1997
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978-85-635-7436-7
(Biblioteca bsica brasileira).
1. Literatura infantojuvenil brasileira. 2. Brasil Descries e viagens Literatura infantojuvenil.
ISBN 978-85-63574-14-5
I. Bomfim, Manoel, 1868- 1932 II. Fundao Darcy Ribeiro III. Ttulo. IV. Srie.

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