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Leviathan Cadernos de Pesquisa Poltica, n. 2, pp. 167-193, 2011.

O que a Filosofia Poltica? 1

Leo Strauss

I - O Problema da Filosofia Poltica

O sentido da filosofia poltica e seu carter significativo so to evidentes


hoje como foram desde a poca em que a filosofia poltica surgiu em Atenas.
Toda ao poltica visa ou a preservao ou a mudana. Quando se deseja
preservar, almeja-se prevenir mudanas para pior; quando se deseja mudar,
almeja-se trazer algo melhor. Toda ao poltica , portanto, guiada por algum
pensamento sobre o melhor ou o pior. Mas o pensamento a respeito do melhor
ou do pior implica pensar o bem. A percepo do bem que dirige todas as
nossas aes tem carter de opinio: j no mais questionado, porm,
refletindo-se, prova-se questionvel. O fato de que podemos question-la,
direciona-nos a um pensamento sobre o bem que no mais questionvel
rumo a um pensamento que no mais opinio, mas conhecimento. Toda
ao poltica contm em si mesma um direcionamento ao conhecimento do
bem: a boa vida, ou a boa sociedade. J que a boa sociedade o bem poltico
completo.
Se esse direcionamento torna-se explcito, a filosofia poltica emerge
quando os homens assumem explicitamente o objetivo de adquirir
conhecimento sobre a boa vida e a boa sociedade. Ao chamar essa busca de
filosofia poltica, afirmamos que ela forma uma parte de um conjunto maior: a
filosofia. Uma vez que a filosofia poltica um ramo da filosofia, mesmo a
explicao mais provisria do que a filosofia poltica no pode dispensar a
explicao, ainda que provisria, do que a filosofia. Filosofia, entendida
como a busca pela sabedoria, uma busca por conhecimento universal, pelo
conhecimento como um todo. Essa busca no seria necessria se tal
conhecimento estivesse acessvel imediatamente. A ausncia de
1
Originalmente publicado como What is Political Philosophy? (The Journal of Politics, v. 19, n. 3, p. 343-
368, 1957). Traduo de Francesca Cricelli. Publicado com permisso gentilmente cedida pela Cambridge
University Press para a Leviathan Cadernos de Pesquisa Poltica. possvel acessar o original em
http://journals.cambridge.org/action/displayIssue?decade=1950&jid=JOP&volumeld=19&issueld=03&iid=6
375044.

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Strauss, Leo (Traduo de Francesca Cricelli). O que a Filosofia Poltica?

conhecimento do todo no quer dizer, entretanto, que os homens no tm


pensamentos sobre o todo: a filosofia necessariamente precedida por
opinies sobre o que o todo. A filosofia , portanto, a tentativa de substituir
opinies sobre o todo pelo conhecimento do todo. Em lugar de o todo os
filsofos tambm dizem todas as coisas; o todo no puro ter ou uma
escurido irremedivel na qual no possvel distinguir uma parte da outra, ou
algo em que no se pode discernir coisa alguma. Uma busca pelo
conhecimento de todas as coisas significa a busca pelo conhecimento de
Deus, do mundo, do homem ou ento a busca pelo conhecimento da natureza
de todas as coisas: as naturezas em sua totalidade so o todo.
Essencialmente, a filosofia no a posse da verdade, mas a busca pela
verdade. O trao distintivo do filsofo que ele sabe que nada sabe, o seu
insight sobre a nossa ignorncia sobre as coisas mais importantes o leva a
lutar com todas as suas foras pelo conhecimento. Ele deixaria de ser um
filsofo se evitasse as questes sobre essas coisas ou se as desconsiderasse
porque no podem ser respondidas. Pode ser que em relao s possveis
respostas a essas questes, os prs e os contras estaro mais ou menos em
equilbrio e, portanto, o estgio de discusso ou disputa nunca alcanar o
estgio de deciso. Isso no faz a filosofia ser ftil. A apreenso clara de uma
questo fundamental exige a compreenso da natureza do assunto com o qual
a questo est ligada. Conhecimento genuno de uma questo fundamental, a
compreenso completa da mesma, melhor do que a cegueira a ela, ou da
indiferena a ela, seja essa indiferena ou cegueira acompanhada por
conhecimento das respostas a um vasto nmero de questes perifricas ou
efmeras ou no. Minimum quod potet haberi de cognitione rerum
altissimarum, desiderabilius est quam certssima cognitio quae kabetur de
minimis rebus (Toms Aquino, Summa Theologica, I, qu. 1 a. 5).
Da filosofia assim compreendida, a filosofia poltica um ramo. A
filosofia poltica ento ser uma tentativa de substituir a opinio sobre a
natureza das coisas polticas pelo conhecimento da natureza das coisas
polticas. Coisas polticas pela sua natureza so submetidas aprovao ou
desaprovao, escolha ou rejeio, ao elogio ou acusao. Sua essncia
no ser neutra, mas sim a de erguer uma reivindicao obedincia, aliana,
deciso ou ao julgamento dos homens. No so compreendidas como elas
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so, como coisas polticas, se no se leva a srio sua reivindicao explcita ou


implcita de ser julgada em termos de bem ou mal, de justia ou injustia, isto ,
se no so avaliadas por algum padro de bem ou justia. Para julgar de
forma fundamentada deve-se conhecer os verdadeiros padres. Se a filosofia
poltica deseja fazer justia a seu tema, deve lutar pelo conhecimento
verdadeiro desses padres. A filosofia poltica a tentativa de se saber
verdadeiramente tanto a natureza das coisas polticas quanto a boa ou correta
ordem poltica.
Todo o conhecimento das coisas polticas implica pressupostos em
relao natureza das coisas polticas, isto , pressupostos que dizem respeito
no apenas situao poltica dada, mas vida poltica ou humana enquanto
tal. No se pode saber nada sobre uma guerra que acontece em determinada
poca sem ter alguma noo, ainda que fraca e enevoada, da guerra enquanto
tal e seu lugar na vida humana enquanto tal. No se pode ver um policial sem
assumir um pressuposto sobre lei e governo enquanto tais. Os pressupostos
sobre a natureza das coisas polticas, que esto implicados em todo o
conhecimento das coisas polticas, tm o carter de opinio. Apenas quando
esses pressupostos se tornam tema de uma anlise crtica e coerente que uma
abordagem filosfica e cientfica aparece.
O status cognitivo do conhecimento poltico no diferente do
conhecimento que possui o pastor, o marido, o general, ou o cozinheiro. No
entanto, as buscas feitas por esses tipos de homens no fazem surgir a
filosofia pastoral, marital, militar ou culinria, porque seus objetivos so
suficientemente claros e sem ambiguidades. O fim ltimo da poltica, por outro
lado, convoca urgentemente a uma reflexo coerente. O objetivo do general
a vitria, ao passo que o objetivo do lder poltico o bem comum. O que a
vitria significa no essencialmente controverso, mas o sentido do bem
comum essencialmente controverso. A ambiguidade do objetivo poltico
devido ao seu carter abrangente. Assim surge a tentao de negar, ou evitar,
o carter abrangente da poltica e de tratar a poltica como um compartimento
como qualquer outro. Devemos resistir essa tentao, se quisermos
enfrentar nossa situao como seres humanos, isto , a situao como um
todo.

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Strauss, Leo (Traduo de Francesca Cricelli). O que a Filosofia Poltica?

A filosofia poltica, tal como tentamos circunscrev-la, foi cultivada


desde o seu incio, praticamente sem nenhuma interrupo, at muito
recentemente. Hoje, a filosofia poltica est em um estado de decadncia e
talvez de putrefao, se que ainda no desapareceu completamente. No s
h desacordo completo sobre o seu tema, seus mtodos e sua funo: sua
prpria existncia, em quaisquer de suas formas, tornou-se questionvel. O
nico ponto sobre o qual os professores de cincia poltica ainda concordam se
refere utilidade de se estudar a histria da filosofia poltica. Em relao aos
filsofos, suficiente comparar a obra de quatro dos maiores filsofos dos
ltimos 40 anos Bergson, Whitehead, Husserl e Heidegger com a obra de
Hermann Cohen para notarmos o quanto e quo rapidamente a filosofia poltica
tornou-se desacreditada. Podemos descrever a atual situao da seguinte
forma: na sua origem, a filosofia poltica era idntica cincia poltica, e era um
estudo abrangente dos assuntos humanos. Hoje, notamos que ela foi cortada
em pedaos que se comportam como partes de uma minhoca. Em primeiro
lugar, aplicou-se uma separao entre filosofia e cincia, fez-se uma separao
entre a cincia poltica no filosfica e uma filosofia poltica no cientfica, uma
separao, que nas atuais condies, retira toda a dignidade e toda a
honestidade da filosofia poltica. Mais ainda, extensos segmentos que antes
pertenciam filosofia poltica ou cincia poltica se emanciparam sob os
nomes de economia, sociologia e psicologia social. O triste resto
desconsiderado pelos cientistas sociais honestos deixado como presa aos
filsofos da histria e a pessoas que se impressionam mais facilmente que
outras com profisses de f. Nunca se exagera quando se diz que hoje a
filosofia poltica no existe mais, exceto como material para um enterro, isto ,
para pesquisa histrica, ou como um tema de protestos dbeis e no
convincentes.
Se perguntarmos sobre as razes para essa grande mudana,
receberemos essas respostas: a filosofia poltica no cientfica, ou no
histrica, ou ambos. Cincia e histria, esses dois grandes poderes do mundo
moderno, em algum momento, conseguiram destruir at mesmo a possibilidade
da filosofia poltica.
A rejeio da filosofia poltica como no cientfica uma caracterstica
do positivismo atual. O positivismo no mais o que desejava ser quando
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Auguste Comte o iniciou. O positivismo ainda concorda com Comte ao


sustentar que a cincia moderna a forma mais elevada de conhecimento,
precisamente porque no busca mais, como buscaram a teologia e a
metafsica, o conhecimento absoluto do Por Que, mas o conhecimento
relativo do Como. Mas, depois de ter sido modificado pelo utilitarismo,
evolucionismo e neokantismo, o positivismo abandonou completamente a
esperana de Comte de que a cincia social modelada na cincia natural
moderna seria capaz de superar a anarquia intelectual da sociedade moderna.
Na ltima dcada do sculo XIX, o positivismo da cincia social alcanou sua
forma final ao constatar ou decretar que h uma diferena fundamental entre
fatos e valores, e que apenas julgamentos factuais esto dentro da
competncia da cincia: a cincia social cientfica incompetente para
pronunciar julgamentos de valor e deve mesmo evit-los. Em relao ao
sentido do termo valor em afirmaes desse tipo, no podemos dizer nada
mais alm de que o termo valores significa tanto as coisas preferidas como os
princpios da preferncia.
Uma discusso sobre os princpios da cincia social positivista
indispensvel para explicar o sentido da filosofia poltica. Devemos
reconsiderar especialmente as consequncias prticas desse positivismo. A
cincia social positivista livre de valores ou eticamente neutra: neutra no
conflito entre o bem e o mal, seja l o que se entenda por bem e mal. Isso quer
dizer que o terreno que comum a todos os cientistas sociais, o terreno no
qual eles levam suas pesquisas e discusses adiante, s pode ser alcanado
por um processo de emancipao dos julgamentos morais: ignorncia moral
a condio necessria para a anlise cientfica. Devido ao fato de que no
somos completamente insensveis a distines morais, somos forados a fazer
julgamentos de valor. O hbito de olhar para fenmenos sociais ou humanos
sem fazer julgamentos morais tem uma influncia corrosiva sobre quaisquer
preferncias. Somos to mais srios como cientistas sociais medida que
desenvolvemos to mais completamente dentro de ns mesmos um estado de
indiferena em relao a qualquer meta ou ainda um estado de falta de
propsito e perda de rumo, um estado que pode ser chamado de niilismo. O
cientista social no est imune a preferncias; sua atividade uma luta
constante contra as preferncias que ele tem como ser humano e cidado e

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Strauss, Leo (Traduo de Francesca Cricelli). O que a Filosofia Poltica?

que ameaam dominar seu distanciamento cientfico. Ele extrai o poder de se


contrapor a essas influncias perigosas de sua dedicao a um e apenas um
valor: a verdade. Mas, segundo seus princpios, a verdade no um valor que
necessita ser escolhido: pode-se rejeit-lo ou escolh-lo. O cientista enquanto
cientista deve de fato escolher a verdade. Mas nem cientistas ou a cincia so
simplesmente necessrios. A cincia social no pode se manifestar sobre a
questo da cincia social ser boa em si mesma. Ento, compelida a ensinar
que a sociedade pode com igual direito e com igual razo privilegiar a cincia
social assim como suprimi-la como perturbadora, subversiva, corrosiva, niilista.
Mas, estranhamente, encontramos cientistas sociais muito ansiosos para
vender a cincia social, ou seja, provar que a cincia social necessria.
Eles argumentaro da seguinte maneira. Independentemente de quais forem
as nossas preferncias ou fins, ns desejamos alcan-los; para faz-lo,
devemos saber quais meios levam aos nossos objetivos; mas um
conhecimento adequado dos meios que levam a quaisquer fins sociais a
nica funo da cincia social e somente dela; assim sendo, a cincia social
necessria para qualquer sociedade ou qualquer movimento social; a cincia
social , portanto, simplesmente necessria. um valor sob qualquer ponto de
vista. Mas uma vez que ns chegamos a isso, somos tentados a considerar se
no existiriam algumas outras coisas que devem ser valores sob qualquer
ponto de vista ou para qualquer ser humano pensante. Para evitar essa
inconvenincia, o cientista social ir repudiar todas as consideraes de
relaes pblicas ou progresso privado e ir se refugiar na afirmao virtuosa
de que ele no sabe, mas apenas acredita que a busca pela verdade boa:
outros homens talvez acreditem com igual direito que a busca pela verdade
m. Mas o que ele quer dizer com essa afirmao? Ou ele faz uma distino
entre objetivos nobres e esprios ou ele se recusa a fazer tal distino. Se fizer
uma distino entre objetivos nobres e esprios, dir que h uma variedade de
objetivos nobres ou de ideais, e que no h um ideal que seja comparvel com
todos os demais ideais: se escolhe a verdade como ideal, rejeita-se
necessariamente outros ideais; sendo esse o caso, no pode haver uma
necessidade para homens nobres escolherem a verdade como uma
preferncia em relao a outros ideais. Mas enquanto o cientista social estiver
falando de ideais faz uma distino entre objetivos nobres e no nobres ou
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entre integridade idealista e egosmo mesquinho; ele faz um juzo de valor que,
segundo sua prpria afirmao fundamental, no mais necessrio. Ele deve
ento dizer que to legtimo escolher a busca por segurana, renda ou
reconhecimento do nico objetivo da vida quanto escolher a busca pela
verdade. Ele assim faz-se alvo da suspeita de que sua atividade como cientista
social serve a nenhum outro propsito que o de aumentar a sua segurana,
sua renda, seu prestgio, ou de que sua competncia como cientista social
uma habilidade que ele est disposto a vender pelo melhor preo. Cidados
honestos comearo a pensar se tal homem confivel, ou se ele pode ser
leal, especialmente se argumentar que to defensvel escolher a lealdade
como um valor quanto rejeit-la. Em poucas palavras, ele ficar emaranhado
no conflito que levou queda de Thrasymachus e sua educao por Scrates
no primeiro livro de A Repblica de Plato.
No preciso dizer que, ainda que o nosso cientista social possa ter
ficado confuso, ele est longe de ser desleal e de lhe faltar integridade. Sua
afirmao de que integridade e busca pela verdade so valores que algum
pode, com igual direito, escolher ou rejeitar um mero movimento de seus
lbios e sua lngua, sem correspondncia com nada em seu corao ou mente.
Eu nunca conheci um cientista social que, aparte ser dedicado verdade e
integridade, no era tambm completamente devotado democracia. Quando
diz que a democracia um valor que no evidentemente superior ao valor
oposto, no quer dizer que est atrado pela alternativa que rejeita, ou que seu
corao ou sua mente esto divididos entre alternativas que so em si mesmas
igualmente atraentes. Sua neutralidade tica to distante de ser niilista que
no mais do que um libi para falta de considerao e vulgaridade: ao dizer
que democracia e verdade so valores, est na prtica dizendo que no se
deve pensar sobre as razes porque essas coisas so boas, e que ele pode se
curvar, como qualquer outro, aos valores que so adotados e respeitados em
sua sociedade. O positivismo da cincia social fomenta no mais o niilismo do
que o conformismo e filistesmo.
No necessrio entrar aqui e agora em uma discusso sobre a
fragilidade terica do positivismo da cincia social. Basta aludir s
consideraes que falam de maneira decisiva contra essa escola.

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Strauss, Leo (Traduo de Francesca Cricelli). O que a Filosofia Poltica?

1. impossvel estudar um fenmeno social, isto , todos os importantes


fenmenos sociais, sem fazer juzos de valor. Um homem que no v razo
para desprezar pessoas cujo horizonte limitado a seu consumo de comida e
sua digesto pode ser um econometrista tolervel; ele no pode dizer nada de
relevante sobre o carter da sociedade humana. Um homem que se recusa a
distinguir entre um grande lder poltico e impostores insanos e medocres pode
ser um bom bibligrafo; mas no pode dizer nada de relevante sobre poltica e
histria poltica. Um homem que no pode distinguir entre um pensamento
profundamente religioso e uma superstio frgil pode ser um bom estatstico;
ele no pode dizer nada de relevante sobre sociologia da religio. De maneira
geral, impossvel compreender pensamento ou ao ou trabalho sem avali-
los. Se no somos capazes de avaliar adequadamente, como frequentemente
o caso, ns no somos ainda capazes de compreender adequadamente. Os
julgamentos de valor que so proibidos de entrar pela porta da frente da cincia
poltica, sociologia ou economia, entram nestas disciplinas pela porta dos
fundos; eles vm daquele anexo da cincia social da atualidade que
chamado de psicopatologia. Cientistas sociais se veem compelidos a falar de
pessoas desequilibradas, neurticas, desajustadas. Mas esses juzos de valor
so diferenciados daqueles usados pelos grandes historiadores, no devido a
uma maior clareza ou certeza, mas apenas devido sua pobreza: um operador
esperto to ajustado quanto ou mais ajustado que um bom homem ou um
bom cidado. Finalmente, ns no devemos deixar de notar os juzos de valor
invisveis, ocultados dos olhos incapazes de discernir, mas mesmo assim muito
eficazes em conceitos alegada e puramente descritivos. Por exemplo, quando
cientistas sociais fazem uma distino entre hbitos democrticos e autoritrios
ou tipos de seres humanos, o que eles chamam de autoritrio ao que me
parece uma caricatura daquilo que eles, como bons democratas de um certo
tipo, desaprovam. Ou quando eles falam de trs princpios de legitimao
racional, tradicional e carismtica a sua prpria expresso rotinizao do
carisma revela uma preferncia protestante ou liberal que nenhum judeu ou
catlico conservador aceitaria: sob a luz da noo de rotinizao do carisma,
a gnese do Halakah a partir da profecia bblica e a gnese da igreja catlica a
partir dos ensinamentos do Novo Testamento, necessariamente, aparecem
como casos de rotinizao do carisma. Se for feita a objeo de que
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julgamentos de valor so inevitveis na cincia social, mas que tm um carter


meramente condicional, eu diria o seguinte: No estariam as condies em
questo necessariamente atendidas quando estamos interessados em
fenmenos sociais? O cientista social poderia deixar de pressupor que uma
vida social saudvel boa, da mesma forma que a medicina necessariamente
pressupe que sade e uma vida saudvel e longa so boas? E todas as
afirmaes baseadas em condies ou pressupostos no se tornam
questionveis desde que lidemos com fatos enquanto fatos (por exemplo, de
que h fatos e que eventos tm causas)?
A impossibilidade de uma cincia poltica livre de valores pode ser
demonstrada da forma mais simples pelo que segue. A cincia poltica
pressupe a distino entre coisas polticas e coisas que no so polticas;
pressupe, portanto, alguma resposta para a pergunta o que poltico?. Para
que seja verdadeiramente cientfica, a cincia poltica deveria fazer essa
pergunta e respond-la de maneira explcita e adequada. Mas impossvel
definir o que poltico, ou seja, aquilo que relacionado de maneira relevante
polis, ao pas ou ao Estado sem responder pergunta sobre o que constitui
esse tipo de sociedade. Porm, a sociedade no pode ser definida sem
referncia a seu propsito. A tentativa mais conhecida de definir o Estado
sem recorrer a seu propsito, levou assumidamente a uma definio que foi
derivada do tipo moderno de Estado e que totalmente aplicvel apenas a
esse tipo; foi uma tentativa de definir o Estado moderno sem antes definir o que
Estado. Mas ao se definir o que Estado, ou ento sociedade civil, com
referncia a sua finalidade, deve-se admitir um padro sob o qual se deve
julgar aes polticas e instituies: o propsito da sociedade civil
necessariamente funciona como um padro para julgar sociedades civis.
2. A rejeio a julgamentos de valor baseada no pressuposto de que
conflitos entre diferentes valores ou sistemas de valores so essencialmente
insolveis para a razo humana. Mas esse pressuposto, embora considerado
bem estabelecido, nunca foi provado. Sua prova exigiria esforo de magnitude
equivalente a que foi investida na concepo e elaborao da Crtica da Razo
Pura; exigiria uma crtica abrangente da avaliao da razo. O que
encontramos na realidade so observaes esquemticas que pretendem
provar que este ou aquele conflito de valor insolvel. prudente reconhecer

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Strauss, Leo (Traduo de Francesca Cricelli). O que a Filosofia Poltica?

que h de fato conflitos de valores que no podem ser resolvidos pela razo
humana. Mas se no podemos resolver qual entre duas montanhas cujos
cumes esto cobertos de nuvens maior do que a outra, no poderamos
ainda assim decidir que a montanha mais alta do que um montculo de terra
feito por um tatu? Se no podemos decidir, em uma guerra entre dois pases
que estiveram guerreando por sculos, qual possui a causa mais justa, no
poderamos decidir que a ao de Jezabel contra Nabote foi indesculpvel? O
maior representante da cincia social positivista, Max Weber, postulou a
impossibilidade de soluo de todos os conflitos de valores, porque sua alma
almejava ao universo, no qual o fracasso, esse bastardo de pecado vigoroso
acompanhado pela f ainda mais vigorosa, em vez de traduzir-se em felicidade
e serenidade, tornou-se a marca da nobreza humana. A crena de que
julgamentos de valores no so submetidos, afinal, a controle racional,
encoraja a inclinao de se fazer afirmaes irresponsveis sobre o certo e o
errado ou o bem e o mal. Evita-se discusses de srias questes pelo simples
recurso de apresent-las como problemas de valores.
3. A crena de que o conhecimento cientfico isto , o tipo de
conhecimento que a cincia moderna possui ou aspira a forma mais alta do
conhecimento humano implica a depreciao do conhecimento pr-cientfico.
Se considerarmos o contraste entre o conhecimento cientfico e o
conhecimento pr-cientfico do mundo, percebemos a constatao de que o
positivismo preserva d e forma pouco disfarada a dvida universal de
Descartes quanto ao conhecimento pr-cientfico e sua ruptura radical com ele.
Essa dvida certamente desconfia do conhecimento pr-cientfico,
comparando-o ao folclore. Essa superstio promove toda a sorte de
investigaes estreis ou idiotices complicadas. Coisas que toda criana de
dez anos de idade de inteligncia normal sabe so vistas como demandando
provas cientficas para tornarem-se aceitveis como fatos. E essa prova
cientfica no apenas desnecessria, ela no possvel. Para ilustrar isto
pelo exemplo mais simples: todos os estudos nas cincias sociais pressupem
que seus devotos podem diferenciar seres humanos de outros seres; esse
conhecimento to fundamental no foi adquirido por eles em sala de aula; e
esse conhecimento no transformado pela cincia social em conhecimento
cientfico, mas retm seu status inicial sem qualquer modificao at hoje. Se
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esse conhecimento pr-cientfico no conhecimento, todos os estudos


cientficos que permanecem ou sucumbem com ele, no possuem o carter de
conhecimento. A preocupao com a prova cientfica das coisas que todos
sabem suficientemente bem ou melhor sem prova cientfica, leva a negligenciar
aquele pensamento ou aquela reflexo que deve preceder todos os estudos
cientficos, caso sejam relevantes. O estudo cientfico da poltica
frequentemente apresentado como tendo origem na verificao de fatos
polticos, isto , do que aconteceu at o momento na poltica at a formulao
de leis cujo conhecimento permitiria a previso de eventos polticos futuros.
Esse objetivo como um roteiro sem uma investigao prvia sobre se a
questo com o qual a poltica lida admite uma compreenso adequada em
termos de leis ou se as referncias por meio das quais as coisas polticas
podem ser compreendidas como so no devem ser concebidas em termos
completamente diferentes. A preocupao cientfica com fatos polticos,
relaes entre fatos polticos, relaes recorrentes de fatos polticos ou leis de
comportamento poltico, requer isolamento do fenmeno que est sendo
estudado. Porm, se esse isolamento leva a resultados irrelevantes ou
equivocados, deve-se ver o fenmeno em questo no todo ao qual ele
pertence, e deve-se esclarecer aquele todo, ou seja, a ordem poltica ou
poltico-social como um todo: por exemplo, no se pode chegar a um tipo de
conhecimento de poltica de grupos que merea ser chamado de cientfico se
no se refletir sobre qual gnero de ordem poltica tomado como pressuposto
para que exista uma poltica de grupos e que tipo de ordem poltica
pressuposta pela poltica de grupos especfica que est sendo estudada. No
se pode esclarecer o carter de uma democracia especfica ou da democracia
em geral sem ter uma compreenso clara das alternativas democracia.
Cientistas polticos tendem a deixar a questo em termos de uma distino
entre democracia e autoritarismo, isto , eles tornam absoluta a ordem poltica
dada, permanecendo dentro de um horizonte que definido pela ordem poltica
dada e seu oposto. A abordagem cientfica tende a negligenciar questes
fundamentais e primrias e, com isso, conduzem a uma aceitao irrefletida da
opinio recebida. Em relao a essas questes fundamentais, nossos amigos
da exatido cientfica so estranhamente inexatos. Para me referir novamente
ao exemplo mais simples e ao mesmo tempo decisivo, a cincia poltica exige

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esclarecimento sobre o que distingue coisas polticas de coisas que no so


polticas; exige que a pergunta o que poltico? seja feita e respondida. Essa
questo no pode ser abordada cientificamente, mas apenas dialeticamente. E
o tratamento dialtico comea necessariamente do conhecimento pr-cientfico
e o toma seriamente. O conhecimento pr-cientfico ou conhecimento de
senso comum foi considerado desacreditado por Coprnico e pela cincia
natural que o sucedeu. Mas o fato de que, o que chamamos de conhecimento
telescpico-microscpico seja til em certas reas, no permite que se negue
que existem coisas que podem ser vistas assim como so, se fossem vistas a
olho nu; ou, mais precisamente, se essas coisas fossem vistas na perspectiva
do cidado, em contraste com a perspectiva do observador cientfico. Se
negssemos isso repetiramos a experincia de Gulliver com a enfermeira em
Brobdingnag, pois ficaramos emaranhados no mesmo tipo de projeto de
pesquisa, que lhe causou tanta admirao em Laputa.
4. O positivismo transforma-se, necessariamente, em historicismo.
Devido sua orientao pelo modelo da cincia natural, a cincia social corre o
risco de confundir particularidades, por exemplo, confundir os Estados Unidos
da metade do sculo XX, ou de forma mais geral, da sociedade ocidental
moderna, com o carter essencial da sociedade humana. Para evitar esse
perigo a cincia social, levada a se envolver em pesquisas interculturais, no
estudo de outras culturas, tanto atuais como passadas. Mas ao fazer esse
esforo, a cincia social perde o sentido dessas culturas, pois as interpreta por
meio de um esquema conceitual que se originou na sociedade ocidental
moderna, que reflete uma sociedade em particular e que cabe, na melhor das
hipteses, apenas quela sociedade em particular. Para evitar esse risco, a
cincia social deve buscar compreender essas culturas como so
compreendidas por elas prprias: a compreenso primariamente exigida do
cientista social a compreenso histrica. A compreenso histrica se torna a
base de uma verdadeira cincia emprica da sociedade. Mas se se considera a
tarefa infinita da compreenso histrica, comea-se a especular se a
compreenso histrica no estaria substituindo o estudo cientfico da
sociedade. Alm disso, a cincia social tida como um conjunto de
proposies verdadeiras sobre fenmenos sociais. As proposies so
respostas a perguntas. O que so respostas vlidas respostas
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objetivamente vlidas pode ser determinado pelas regras ou princpios da


lgica. Mas as perguntas dependem da direo do interesse de uma pessoa e,
portanto, dos valores desta, ou seja, de princpios subjetivos. a direo dos
interesses e no a lgica que fornece os conceitos fundamentais. Na cincia
social, portanto, no possvel divorciar o elemento subjetivo do objetivo; as
perguntas objetivas recebem seu sentido das perguntas subjetivas. Se no se
recai em um platonismo decadente que est subjacente noo de valores
permanentes, deve-se conceber os valores incorporados em dada cincia
social como dependentes da sociedade qual ela pertence, isto , na
histria. A cincia social no apenas sobreposta pelos estudos histricos, a
prpria cincia social se mostra histrica. A reflexo sobre a cincia social
como um fenmeno histrico leva relativizao da cincia social e, em ltima
instncia, da cincia moderna em geral. Em consequncia, a cincia moderna
vista como uma maneira historicamente relativa de compreender as coisas, o
que, em princpio, no uma forma superior quelas nativas de compreenso.
somente nesse momento que chegamos a ficar face a face com o
verdadeiro antagonismo da filosofia poltica: o historicismo. Aps ter alcanado
seu desenvolvimento pleno, o historicismo distingue-se do positivismo pelas
seguintes caractersticas: (1) abandona a distino entre fatos e valores,
porque toda compreenso, ainda que terica, implica avaliaes especficas;
(2) nega o carter autoritrio da cincia moderna, que surge como apenas uma
de vrias formas de orientao intelectual do homem no mundo; (3) recusa-se
a considerar o processo histrico como sendo fundamentalmente progressista,
ou, de forma mais geral, como razovel; (4) nega a relevncia da tese
evolucionista afirmando que a evoluo do homem a partir do no-homem no
pode tornar sua humanidade inteligvel. O historicismo rejeita a ideia da boa
sociedade dado o carter essencialmente histrico da boa sociedade e do
pensamento humano: no existe uma necessidade essencial para se
apresentar a questo da boa sociedade; essa questo no , em princpio,
contempornea do homem; sua possibilidade o resultado de uma misteriosa
concesso do destino. A questo crucial diz respeito ao status daquelas
caractersticas permanentes da humanidade, tais como a distino entre
nobreza e base, que aceita pelos historicistas mais criteriosos: podem essas
permanncias serem usadas como critrio de distino entre boas e ms

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Strauss, Leo (Traduo de Francesca Cricelli). O que a Filosofia Poltica?

concesses do destino? As respostas do historicista para essa questo so


negativas. Ele despreza as permanncias em questo devido a seu carter
objetivo, comum, superficial e rudimentar: para serem relevantes, deveriam ter
sido completadas, e sua completude no mais comum, mas histrica. Foi o
desprezo por essas permanncias que permitiu aos mais radicais historicistas
em 1933 se submeterem, ou darem as boas-vindas, como uma concesso ao
destino, ao veredito da parte menos sbia e menos moderada de sua nao
enquanto ela estava em seu humor menos sbio e menos moderado, e, ao
mesmo tempo, falar de sabedoria e moderao. Os eventos de 1933
provaram, se essa prova era necessria, que o homem no pode abandonar a
questo da boa sociedade e que ele no por libertar-se da responsabilidade de
responder a ela recorrendo histria ou a qualquer outro poder diferente sua
prpria razo.

II A soluo clssica

Quando descrevemos a filosofia poltica de Plato e Aristteles como a


filosofia poltica clssica, ns sugerimos que esta a forma clssica da filosofia
poltica. Foi dito que o clssico se caracteriza pela nobre simplicidade e
grandiosidade silenciosa. Essa sugesto nos leva para a direo correta.
uma tentativa de articular o que era formalmente tambm chamado de carter
natural do pensamento clssico. Natural aqui entendido em contraposio
quilo que meramente humano, to humano. Um homem considerado
natural quando guiado pela natureza em vez de pelas convenes, opinies
adquiridas, ou tradio, para no falarmos dos modismos. A filosofia poltica
clssica no-tradicional, porque pertence ao momento frtil em que todas as
tradies polticas foram abaladas e ainda no existia uma tradio de filosofia
poltica. Nas pocas que se seguiram, o estudo das coisas polticas, feito pelos
filsofos, foi mediado pela tradio da filosofia poltica que figurava como uma
tela entre o filsofo e as coisas polticas, independentemente se o filsofo
abraasse ou rejeitasse essa tradio. Disso segue que os filsofos clssicos
viam as coisas polticas com um frescor e objetividade que nunca mais foram
equiparados. Eles olham para as coisas polticas a partir da perspectiva do
cidado esclarecido ou do homem de Estado. Eles veem as coisas claramente
Leviathan Cadernos de Pesquisa Poltica, n. 2, pp. 167-193, 2011.

enquanto o cidado esclarecido ou o homem de Estado no veem claramente,


ou sequer veem. No h outra razo para isso a no ser o fato de que eles
olham na mesma direo e mais longe no horizonte do que os cidados
esclarecidos e os homens de Estado. Eles no olham para as coisas polticas
com olhar externo, como expectadores da vida poltica. Eles falam a
linguagem dos cidados ou homens de Estado; eles raramente usam um termo
sequer que no seja familiar queles que frequentam um mercado. Desse
modo, sua filosofia poltica abrangente; tanto teoria como habilidade
poltica; pertinente aos aspectos legais e institucionais da vida poltica como
queles que transcendem o aspecto legal e institucional; igualmente livre da
perspectiva estreita do advogado, da brutalidade do tcnico, dos caprichos do
visionrio e da superficialidade do oportunista. Ela reproduz e eleva sua
perfeio a magnnima flexibilidade do verdadeiro homem do Estado, que
esmaga o insolente e poupa o conquistado. livre de todo fanatismo porque
sabe que o mal no pode ser erradicado e, portanto, que as expectativas da
poltica devem ser moderadas. O esprito que a anima pode ser descrito como
serenidade ou sublime sobriedade.
Comparada com a filosofia poltica clssica, todo o pensamento poltico
posterior, independentemente dos mritos que tiver, e em particular o
pensamento poltico moderno, tem um carter pouco original. Isso quer dizer
que aconteceu um afastamento de questes simples e primrias. Isso conferiu
filosofia poltica um carter de abstrao e, portanto, engendrou a viso de
que o movimento filosfico deve ser um movimento, no da opinio para o
conhecimento, no do aqui e agora para o que sempre e eterno, mas do
abstrato para o concreto. Pensou-se que pelo simples ato deste movimento
em direo ao concreto, a filosofia contempornea tivesse superado as
limitaes no s da filosofia poltica moderna, mas tambm da filosofia poltica
clssica. No se percebeu, entretanto, que essa mudana de orientao
perpetuou o defeito original da filosofia moderna porque aceitou a abstrao
como seu ponto de partida, e que o concreto ao qual eventualmente chegou
no era o verdadeiramente concreto, mas ainda uma abstrao.
Apenas um exemplo suficiente aqui. Atualmente se alega em certos
crculos que a tarefa da cincia poltica ou social compreender a mais
concreta das relaes humanas que conhecida como a relao Eu-Voc-

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Strauss, Leo (Traduo de Francesca Cricelli). O que a Filosofia Poltica?

Ns (I-Thou-We). fcil perceber que o Voc e o Ns so suplementos do


Ego de Descartes; a questo se a inadequao do Ego de Descartes pode
ser resolvida por meio de quaisquer suplementos, e se no seria necessrio
retornar a um incio mais fundamental, ou para o incio natural. O fenmeno
que hoje chamando de relao Eu-Voc-Ns era conhecido pelos clssicos
pelo nome de amizade. Quando falo com um amigo, eu o chamo na segunda
pessoa. Mas a anlise filosfica ou cientfica no est falando a um amigo, ou
seja, a esse indivduo no aqui e agora, mas falando a qualquer um que esteja
envolvido em tal anlise. Essa no pode ser considerada uma substituio
convivncia como amigos; pode no mximo apontar para essa vivncia e
fomentar o desejo por ela. Quando falo com algum com quem tenho uma
relao prxima eu o chamo meu amigo. Eu no o chamo Voc (Thou). De
maneira anloga, falar sobre no contexto do discurso analtico ou objetivo
deve ser fundamentado e continuar da mesma maneira de falar sobre que
inerente na vida humana. Ao falar do voc em vez de o amigo, estou
tentando preservar no discurso objetivo aquilo que no pode ser preservado no
discurso objetivo; estou tentando objetivar uma coisa que impossvel de ser
objetivada. Estou tentando preservar no falar sobre o que pode ser real
apenas no falar a, isto , comento uma injustia com o fenmeno; eu sou
falso em relao ao fenmeno, eu perco o concreto. Ao tentar estabelecer uma
fundao para a comunicao genuinamente humana, preservo a incapacidade
para isso.
O carter da filosofia poltica clssica aparece com a maior clareza nas
Leis de Plato, que a sua obra poltica par excellence. As Leis uma
conversa, sobre a lei e coisas polticas em geral, entre um estranho velho
ateniense, um velho cretense e um velho espartano. A conversa tem lugar na
ilha de Creta. No incio, tem-se a impresso que o ateniense veio a Creta para
estudar l as melhores leis. Pois se verdade que o bom idntico ao
ancestral, as melhores leis para um grego seriam as leis gregas mais antigas,
que eram as leis de Creta. Mas a suposta igualdade entre o bom e o ancestral
no sustentvel, se os primeiros ancestrais no eram deuses, ou filhos de
deuses, ou pupilos de deuses. Assim, os cretenses acreditavam que suas leis
foram criadas por Zeus, que instruiu seu filho Minos, o legislador de Creta. As
Leis abrem com uma expresso dessa crena. Segue imediatamente que essa
Leviathan Cadernos de Pesquisa Poltica, n. 2, pp. 167-193, 2011.

crena, no possui outro fundamento, ou no possui melhor fundamento, do


que um ditado de Homero e os poetas so de veracidade questionvel,
assim diziam os cretenses, e eles eram conhecidos pela falta de veracidade.
Ainda que seja assim, logo aps seu incio, a conversa muda das origens das
leis cretenses e espartanas para a questo de seus valores intrnsecos. Um
cdigo dado por um deus, Moy, um ser de excelncia sobre-humana, deve ser
inquestionavelmente bom. Bem devagar, bem discretamente, o ateniense se
aproxima dessa grave questo. Para comear, ele limita sua crtica ao
princpio que fundamenta os cdigos de Creta e Esparta criticando no os
cdigos, mas um poeta, um homem sem autoridade e, alm disso, um
expatriado, que elogiou o mesmo princpio. Na sequncia, o filsofo ataca, no
ainda os cdigos de Creta e Esparta, mas a interpretao desses cdigos que
foi apresentada por seus dois interlocutores. Ele no comea a criticar esses
venerveis cdigos legais explicitamente antes de ter apelado a uma suposta
lei cretense ou espartana que permite tais crticas sob certas circunstncias,
sob condies que so atendidas, em certa medida, na conversa que est
acontecendo. Segundo a lei, todos devem dizer com uma s voz e com uma
s boca que todas as leis de Creta ou de Esparta so boas, porque elas foram
dadas por deuses, e a ningum dado dizer algo diverso disso; mas um velho
cidado pode fazer uma crtica de uma lei supostamente divina diante de um
magistrado de mesma idade, se jovens no estiverem presentes. A partir da,
fica claro para o leitor que o ateniense no veio a Creta para estudar as
melhores leis, mas para introduzir em Creta novas leis e instituies, leis e
instituies verdadeiramente boas. Essas leis e instituies mostrar-se-o, em
grande medida, ser de origem ateniense. Parece que o ateniense, sendo o
filho de uma sociedade altamente civilizada, embarcou em uma misso de
civilizar uma sociedade um tanto atrasada. Portanto, ele tem que entender que
suas sugestes sero odiosas, no s como inovaes, mas acima de tudo
como estrangeiras, como atenienses; velhas e profundas animosidades e
suspeitas sero fomentadas com suas recomendaes. Ele inicia sua crtica
explcita com um comentrio sobre a provvel conexo entre certas instituies
cretenses e espartanas e a prtica de homossexualidade nessas cidades. O
espartano, saindo em defesa de sua ptria, no pretende defender a
homossexualidade, mas, tomando a ofensiva, condena os atenienses por

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Strauss, Leo (Traduo de Francesca Cricelli). O que a Filosofia Poltica?

beberem em excesso. O ateniense ento tem a desculpa perfeita para


recomendar a introduo da instituio ateniense dos banquetes: compelido
a defender essa instituio e, ao defend-la, representa no um filsofo
civilizador, o qual, sendo um filsofo, um filantropo, mas, sim, representa um
patriota. Ele age de uma forma que perfeitamente compreensvel a seus
interlocutores e perfeitamente respeitvel na opinio deles. Ele procura
mostrar que tomar vinho e mesmo ficar bbado, se forem praticados em
banquetes bem administrados, contribui para a educao da temperana ou
moderao. Esse discurso sobre o vinho compe o cerne dos dois primeiros
livros das Leis. Somente aps a concluso do discurso sobre o vinho, o
ateniense retorna questo do incio da vida poltica, uma questo que o
verdadeiro incio de seu tema poltico. O discurso sobre o vinho parece ser a
introduo filosofia poltica.
Por que o dilogo platnico sobre poltica e leis comea com uma
conversa to longa sobre o vinho? Qual a necessidade artstica ou
logogrfica que exige isso? Os interlocutores na conversa sobre leis so
velhos cidados de comunidades famosas por suas leis, por sua obedincia e
fidelidade s suas velhas leis. Tais homens compreendem bem o que viver
sob leis significa. Eles so a perfeita encarnao do esprito das leis: justia e
legalidade. No entanto, suas prprias virtudes se tornam defeitos, se no se
trata mais de preservar velhas leis, mas de buscar ou introduzir novas e
melhores leis. Seus hbitos e suas competncias fazem esses homens
resistentes a sugestes para aperfeioamentos. O ateniense os induz a
participar de uma conversa sobre tomar vinho, sobre um prazer que proibido
a eles pelas suas velhas leis. A conversa sobre tomar vinho uma espcie de
exaltao do vinho pelo vinho, especialmente porque tomar vinho um prazer
proibido. Talvez a conversa lembre aos dois interlocutores de transgresses
secretas e prazerosas que eles mesmos cometerem. O efeito da conversa
sobre o vinho , portanto, similar ao efeito de tomar-se o vinho propriamente
dito: ele solta suas lnguas, os torna jovens, os faz decididos, ousados,
dispostos a inovar. Eles no devem tomar realmente o vinho, pois isso
prejudicaria seu julgamento. Eles devem tomar vinho no de fato, mas no
discurso.
Leviathan Cadernos de Pesquisa Poltica, n. 2, pp. 167-193, 2011.

Isso significa, entretanto, que tomar vinho educa para a ousadia, para a
coragem e no para a moderao, no entanto foi dito que tomar vinho leva
moderao. Vamos considerar, ento, o outro participante na conversa, o
filsofo ateniense. Duvidar da sacralidade do ancestral significa apelar do
ancestral para o natural. Isso significa transcender todas as tradies
humanas, toda a dimenso do que meramente humano. Isso significa
aprender a desprezar a ideia do humano como algo inferior, ou seja, deixar a
caverna. Mas ao deixar a caverna, perde-se a viso da cidade, de toda a
esfera poltica. Se o filsofo deve oferecer orientao poltica, ele deve
retornar para a caverna; da luz do sol para o mundo das sombras; sua
percepo deve ser enfraquecida; sua mente deve ser ofuscada. A exaltao
do prazer do vinho por meio de uma conversa sobre vinho, que expande o
horizonte dos velhos cidados acostumados lei, limita o horizonte do filsofo.
Mas essa ofuscao, essa aceitao da perspectiva poltica, essa adoo da
linguagem do homem poltico, essa realizao da harmonia entre a excelncia
do homem e a excelncia do cidado, ou entre sabedoria e obedincia s leis,
, ao que parece, o mais nobre exerccio da virtude da moderao: tomar vinho
educa para a moderao. Pois moderao no uma virtude do pensamento:
Plato compara a filosofia loucura, o oposto da sobriedade ou moderao; o
pensamento no deve ser moderado, mas sem medo, para no dizer sem
vergonha. Mas moderao a virtude de controlar o discurso do filsofo.
Sugerimos que o estranho ateniense foi a Creta para civilizar uma
sociedade atrasada e que ele agiu assim devido filantropia. Mas a filantropia
no comea em casa? No teria ele outros assuntos mais urgentes para tratar
em casa? Que tipo de homem o estranho ateniense? O texto das Leis
comea com a palavra Deus: o nico dilogo platnico que comea dessa
maneira. H apenas um nico dilogo que termina com a palavra Deus: a
Apologia a Scrates. Na Apologia a Scrates, um velho filsofo ateniense,
Scrates, defende-se contra a acusao de imoralidade, de no acreditar que
os deuses venerados pela cidade de Atenas existiam. Parece que h um
conflito entre a filosofia e a aceitao dos deuses da cidade. Nas Leis um velho
filsofo ateniense recomenda uma lei sobre impiedade, que torna impossvel o
conflito entre a filosofia e a cidade, ou que as harmoniza. Os deuses cuja
existncia deve ser reconhecida por todo cidado da cidade das Leis so seres

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Strauss, Leo (Traduo de Francesca Cricelli). O que a Filosofia Poltica?

cuja existncia no pode ser demonstrada. Aquele velho filsofo ateniense da


Apologia a Scrates foi condenado morte pela cidade de Atenas. Foi dada a
ele a oportunidade de escapar da priso: ele recusou a se dar essa
oportunidade. Sua recusa no foi baseada no recurso a um imperativo
categrico exigindo obedincia passiva, sem se e mas. Sua recusa foi
baseada em uma deliberao, em uma prudente considerao do que seria a
coisa certa dadas as circunstncias. Uma das circunstncias era a idade
avanada de Scrates: somos forados a pensar sobre como Scrates teria
decidido se este tivesse 30 ou 40 anos em vez de 70. Outra circunstncia era
a inexistncia de um lugar adequado para o exlio: onde ele poderia se
refugiar? Ele parece ter uma escolha entre as cidades legalistas das
vizinhanas, onde sua vida seria insuportvel, pois ele seria conhecido com um
refugiado da justia, e um pas distante e sem leis, onde a falta de ordem
tornaria a sua vida miservel. A comparao obviamente incompleta: h
cidades legalistas distantes, como, por exemplo, Creta, que mencionada
como um lugar legalista na prpria deliberao em questo. Somos levados a
inferir que, se Scrates tivesse fugido, ele iria para Creta. As Leis nos dizem o
que ele teria feito em Creta aps a sua chegada: ele traria as bnos de
Atenas, as leis atenienses, as instituies atenienses, banquetes e filosofia a
Creta. (Quando Aristteles fala das Leis de Plato, ele assume como fato de
que o personagem das Leis Scrates). Escapar para Creta, viver em Creta,
era a alternativa a morrer em Atenas. Mas Scrates escolhe morrer em
Atenas. Scrates preferiu sacrificar sua vida para preservar a filosofia em
Atenas em vez de preservar sua vida para introduzir a filosofia em Creta. Sua
escolha foi uma escolha poltica da mais alta ordem. No consistiu na simples
considerao do seu caso sob uma regra simples, universal e inaltervel.
Mas vamos retornar aps essa longa histria ao incio das Leis de
Plato. Se o criador das leis de Creta, ou de quaisquer leis, no um deus, a
causa das leis deve ser os seres humanos, o legislador humano. H uma
variedade de legisladores humanos: o legislador tem um carter distinto em
uma democracia, em uma oligarquia, em uma monarquia. O legislador o
corpo governante e o carter do corpo governante depende do conjunto da
ordem social e poltica, da politeia, do regime. A causa das leis o regime.
Portanto, o tema orientador do pensamento poltico o regime e no as leis. O
Leviathan Cadernos de Pesquisa Poltica, n. 2, pp. 167-193, 2011.

regime se torna o tema orientador do pensamento poltico quando o carter


pouco original e questionvel das leis foi realizado. H um grande nmero de
termos bblicos que podem ser traduzidos adequadamente por lei; no h
equivalente bblico para regime.
Regime a ordem, a forma, que d sociedade seu carter. Regime ,
portanto, uma maneira especfica de vida. Regime a forma de vida, de viver
junto, a maneira de viver da sociedade e na sociedade, uma vez que essa
maneira depende decisivamente da predominncia de seres humanos de certo
tipo. Regime significa aquela totalidade que ns hoje temos o hbito de ver de
uma forma fragmentada; regime significa simultaneamente a forma de vida de
uma sociedade, seu estilo de vida, seu gosto moral, forma de sociedade, forma
de governo, esprito das leis. Podemos tentar articular esse pensamento
simples e unificado, que expressa em si o termo politeia, da seguinte maneira:
vida atividade que direcionada a uma mesma meta; vida social uma
atividade que direcionada a tal meta que pode ser buscada apenas pela
sociedade; mas para buscar uma meta especfica, que uma meta
abrangente, a sociedade deve estar organizada, ordenada, construda,
constituda de uma maneira que est de acordo com essa meta; isso,
entretanto, significa que os homens que detm a autoridade devem estar
sintonizados com essa meta.
H uma variedade de regimes. Cada regime apresenta uma
reivindicao, explcita ou implcita, que se estende alm das fronteiras de
qualquer sociedade. Essas reivindicaes conflitam, portanto, umas com as
outras. H vrios regimes conflitantes. Assim, os prprios regimes, e no
nossa preocupao como meros observadores, foram-nos a considerar qual
dos regimes conflitantes o melhor, e, em ltima instncia, qual regime o
melhor. A filosofia poltica clssica guiada pela questo do melhor regime.
A realizao do melhor regime depende do agregar, da coincidncia das
coisas que tm uma tendncia natural a se afastarem umas das outras, isto ,
na coincidncia da filosofia e do poder poltico; sua realizao depende,
portanto, da sorte. A natureza humana est escravizada de tantas maneiras
que quase um milagre quando um indivduo alcana o bem supremo. O que
esperar da sociedade? A maneira peculiar de ser o melhor regime ou seja,
sua falta de realizao e ao mesmo tempo sua capacidade de ser superior a

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Strauss, Leo (Traduo de Francesca Cricelli). O que a Filosofia Poltica?

todos os regimes existentes tem sua razo de ser na natureza dual do


homem, no fato de que o homem o ser intermedirio que existe entre a vida
dos brutos e aquela dos deuses.
O sentido prtico da noo de melhor regime surge mais claramente
quando se considera a ambiguidade do termo bom cidado. Aristteles
sugere duas definies totalmente diferentes de bom cidado. Na sua mais
popular Constituio de Atenas, sugere que o bom cidado um homem que
serve bem a seu pas, sem qualquer considerao diferena entre regimes
aquele que serve bem a seu pas com uma indiferena fundamental em relao
mudana de regimes. O bom cidado, em uma palavra, o cidado
patritico, o homem cuja lealdade pertence em primeiro lugar e em ltima
instncia sua ptria. Em seu livro menos popular Poltica, Aristteles diz que
no pode haver o bom cidado sem uma qualificao do termo, pois o que se
entende por bom cidado depende inteiramente do regime. Um bom cidado
na Alemanha de Hitler seria um mau cidado em outros lugares. Mas
enquanto ser um bom cidado depende do regime, ser um homem bom no
to relativo. O sentido de homem bom sempre, e em qualquer lugar, o
mesmo. O homem bom idntico ao bom cidado apenas em um caso: no
caso do melhor regime. Pois apenas no melhor regime o bom do regime e o
bom dos homens so idnticos, sendo o bem, a virtude. Isso significa que a
Poltica de Aristteles questiona a proposio de que o patriotismo seja
suficiente. Do ponto de vista do patriota, a ptria mais importante que
qualquer diferena de regimes. Do ponto de vista do patriota, aquele que
prefere um regime sua ptria um partisan, se no um traidor. Aristteles diz
que o partisan v mais profundamente do que o patriota, mas que apenas um
tipo de partisan superior ao patriota: o partisan da virtude. Podemos
expressar o pensamento de Aristteles da seguinte forma: o patriotismo no
suficiente pelo mesmo motivo que a me mais devotada mais feliz se seu
filho for bom do que se ele for mau. Uma me ama seu filho, porque ele lhe
pertence; ela ama o que seu. Mas ela tambm ama o bem. Todo o amor
humano se situa perante a lei para ser tanto o seu amor e o amor do bem, h
necessariamente uma tenso entre o que nosso e o que o bem, uma
tenso que pode levar a uma ruptura, ainda que resulte apenas em um corao
partido. A relao entre o que nosso e o bem encontra sua expresso
Leviathan Cadernos de Pesquisa Poltica, n. 2, pp. 167-193, 2011.

poltica na relao entre ptria e regime. Na linguagem da metafsica clssica,


a ptria ou a nao seria a matria enquanto o regime seria a forma. Os
clssicos sustentavam a viso de que a forma superior em dignidade do que
a matria. Pode-se chamar essa viso de idealismo. O sentido prtico desse
idealismo que o bem de uma dignidade superior a do prprio ser, ou que o
melhor regime deve ter uma considerao mais elevada do que a ptria. Pode-
se dizer que o equivalente judaico dessa relao a relao entre a Torah e
Israel.
A filosofia poltica clssica est hoje exposta a duas objees muito
comuns, cuja emergncia no exige originalidade nem inteligncia, nem
mesmo erudio. As objees so as seguintes: (1) a filosofia poltica clssica
antidemocrtica e, portanto, m; (2) a filosofia poltica clssica baseada na
filosofia natural clssica ou na cosmologia clssica e o sucesso das cincias
naturais modernas mostraram que essa base falsa.
Iniciando pela atitude dos clssicos em relao democracia, as
premissas os clssicos so bons e a democracia boa no validam a
concluso portanto os clssicos so bons democratas. Seria tolo negar que
os clssicos rejeitavam a democracia como um tipo inferior de regime, mas no
estavam cegos para as suas vantagens. A condenao mais severa j feita
democracia est no oitavo livro da Repblica de Plato. Mas, mesmo l, Plato
deixa claro ao coordenar seu arranjo de regimes com o arranjo de Hesodo
das pocas do mundo que a democracia , em um aspecto muito
importante, igual ao melhor regime que corresponde com a era de ouro de
Hesodo: uma vez que o princpio da democracia a liberdade, todos os tipos
humanos podem se desenvolver livremente nela, e, consequentemente, em
especial, o melhor tipo humano. verdade que Scrates foi morto por uma
democracia; mas ele foi morto quando tinha 70 anos; permitiram que ele
vivesse 70 longos anos; na antidemocrtica Esparta, ele teria sido abandonado
e deixado para morrer ainda criana. No entanto, Plato no considerou esse
aspecto como decisivo, pois ele estava preocupado no s com a possibilidade
da filosofia, mas igualmente com uma ordem poltica estvel que teria
afinidades com aes polticas moderadas; e tal ordem, ele pensou, depende
da predominncia das velhas famlias. De forma mais geral, os clssicos
rejeitavam a democracia, porque eles achavam que o objetivo da vida humana,

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Strauss, Leo (Traduo de Francesca Cricelli). O que a Filosofia Poltica?

e, portanto, da vida social, no era a liberdade, mas sim a virtude. A liberdade


como finalidade ambgua, porque liberdade para o mal assim como para o
bem. A virtude emerge, normalmente, apenas por meio da educao, ou seja,
por meio da formao do carter, por meio da ambientao, e isso exige o cio
tanto dos pais como dos filhos. Mas o cio por sua vez exige algum grau de
riqueza mais especificamente um tipo de riqueza cuja aquisio ou
administrao compatvel com o cio. Com relao riqueza, como nota
Aristteles, h sempre uma minoria de pessoas bem de vida e uma maioria de
pobres, e essa estranha coincidncia durar para sempre, porque h uma
espcie de escassez natural, pois os pobres no podero dispor da terra.
por essa razo que a democracia, ou o regime da maioria, o governo dos
no-educados. E ningum em s conscincia desejaria viver sob tal governo.
Esse argumento clssico no seria to chocante, se os homens no
precisassem de educao para adquirir uma ligao firme com a virtude. No
por acaso que Jean-Jacques Rousseau, que ensinou que todo o
conhecimento necessitado pelos homens para viver virtuosamente fornecido
pela conscincia, que a salvaguarda das almas simples mais do que dos
demais homens o homem est suficientemente equipado pela natureza para
a boa vida; o homem naturalmente bom o mesmo que foi levado a
desenvolver um esquema de educao que poucas pessoas poderiam
sustentar financeiramente. No geral, prevaleceu a viso de que a democracia
deve se tornar o regime dos instrudos e essa finalidade seria alcanada pela
universalizao da educao. Mas a universalizao da educao pressupe
que a economia da escassez dar lugar economia da abundncia, e a
economia da abundncia pressupe a emancipao da tecnologia da moral e
do controle poltico. A diferena essencial entre a nossa viso e a viso
clssica consiste, portanto, no na diferena sobre um princpio moral, no em
uma compreenso distinta da justia. Ns tambm, e at os comunistas, com
os quais coexistimos, pensamos que justo dar coisas iguais a pessoas iguais
e coisas desiguais a pessoas de mrito desigual. A diferena entre ns e os
clssicos, em relao democracia, consiste exclusivamente em uma
estimativa diferente sobre as virtudes da tecnologia. Mas no podemos dizer
que a viso clssica tem que ser refutada. Sua profecia implcita de que a
Leviathan Cadernos de Pesquisa Poltica, n. 2, pp. 167-193, 2011.

emancipao da tecnologia, das artes, da moral e do controle poltico levaria a


um desastre ou a desumanizao do homem, ainda no foi refutada.
Nem podemos dizer que a democracia encontrou um problema para a
educao. Em primeiro lugar, o que chamamos hoje de educao, muitas
vezes, no significa educao propriamente dita, isto , a formao do carter,
mas sim instruo e treinamento. Em segundo lugar, na medida em que a
formao do carter de fato a inteno, h uma tendncia muito perigosa de
identificar o homem bom com o homem afvel, com o indivduo cooperativo,
com o cara mediano, ou seja, h uma nfase excessiva em uma parte da
virtude social e uma negligncia correspondente s virtudes que emergem e
maturam na privacidade, para no dizer na solido. Ao educar pessoas para
cooperarem umas com as outras em um esprito amigvel, no se educa o
no-conformista, pessoas preparadas para se colocarem e lutarem sozinhas,
os individualistas inflexveis. A democracia ainda no encontrou uma defesa
contra o conformismo crescente e a intensificao da invaso de privacidade
que ela promove. Os seres que olham para ns das estrelas podem achar que
a diferena entre democracia e comunismo no to grande quanto parece ser
quando se considera exclusivamente a questo, muito importante sem dvida,
das liberdades polticas e civis, embora apenas pessoas de excepcional
leviandade ou irresponsabilidade possam dizer que a diferena entre
comunismo e democracia nfima no ltimo caso. Agora, na medida em que a
democracia consciente desses perigos, na mesma medida ela se v induzida
a pensar em elevar o seu nvel e o suas possibilidades por meio de um retorno
s noes clssicas da educao: um tipo de educao que no pode nunca
ser pensada como uma educao de massa, mas apenas como a educao
elevada e superior daqueles que so, por natureza, predispostos para ela.
Seria compreensvel cham-la de educao nobre.
No entanto, considerando-se que no existem objees morais ou
polticas filosofia clssica, ser que a filosofia poltica no estaria ligada a
uma cosmologia antiquada? No o caso de considerar que a questo da
natureza do homem aponta para a questo da natureza do todo, e com isso
para outra cosmologia especfica? Seja qual for a importncia que a cincia
natural moderna possa ter, ela no pode afetar a nossa compreenso do que
humano no homem. Compreender o homem da perspectiva do todo significa

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Strauss, Leo (Traduo de Francesca Cricelli). O que a Filosofia Poltica?

para as cincias naturais compreender o homem a partir da perspectiva do


sub-humano. Mas nessa perspectiva o homem como tal totalmente
ininteligvel. A filosofia poltica clssica via o homem de uma perspectiva
diferente. Isso comeou com Scrates e ele estava to longe de se
comprometer com uma nica cosmologia que seu conhecimento era o
conhecimento da ignorncia. O conhecimento da ignorncia no ignorncia;
o conhecimento do carter elusivo da verdade, do todo. Scrates, ento, viu
o homem sob a luz do carter misterioso da verdade, do todo. Ele sustentava
que estamos mais familiarizados com a situao do homem como tal, do que
com as causas ltimas dessa situao. Podemos dizer que ele viu o homem
sob a luz de ideias imutveis, isto , dos problemas fundamentais e
permanentes. Pois articular a situao do homem significa articular a abertura
do homem ao todo. Essa compreenso de que a situao do homem inclui,
portanto, a busca por uma cosmologia em lugar de uma soluo para o
problema da cosmologia, foi o fundamento da filosofia poltica clssica.
Articular o problema da cosmologia significa responder questo sobre
o que a filosofia e o que o filsofo. Plato no delegou a discusso dessa
temtica a Scrates. Ele confiou a questo a um estranho de Elea. Mas
mesmo esse estranho de Elea no discute explicitamente o que o filsofo.
Ele discute explicitamente dois tipos de homens que so comumente
confundidos com o filsofo, o sofista e o homem de Estado. Ao compreender o
que so esses dois tipos de homens, compreende-se o que filosofia. A
filosofia busca o conhecimento do todo. O todo a totalidade das partes. O
todo nos confunde, mas ns conhecemos as partes: possumos o
conhecimento parcial das partes. O conhecimento que temos caracterizado
por um dualismo fundamental que nunca foi superado. Em um polo,
encontramos o conhecimento da homogeneidade, acima de tudo na aritmtica,
mas tambm em outros ramos da matemtica, e por derivao em todas as
artes produtivas ou nos artefatos. No polo oposto, encontramos o
conhecimento da heterogeneidade e, em especial, de fins heterogneos; a
forma mais elevada desse tipo de conhecimento a arte do homem de Estado
e do educador. Essa segunda forma de conhecimento superior primeira
pela seguinte razo. Dado que o conhecimento dos fins da vida humana o
conhecimento do que faz a vida humana completa, ou inteira; , portanto, o
Leviathan Cadernos de Pesquisa Poltica, n. 2, pp. 167-193, 2011.

conhecimento do todo. O conhecimento dos fins do homem requer o


conhecimento da alma humana; e a alma humana apenas parte do todo que
est aberta ao todo e, portanto, mais prxima do todo do que qualquer outra
coisa. Mas esse conhecimento a arte poltica no seu sentido mais elevado
no o conhecimento do todo. Parece que o conhecimento do todo deve
combinar de algum modo o conhecimento poltico em seu sentido mais elevado
como conhecimento da homogeneidade. E essa combinao no est a nossa
disposio. Portanto, os homens so constantemente tentados a forar a
questo impondo unidade ao fenmeno, tornando absoluto ou o conhecimento
da homogeneidade ou dos fins. Os homens so constantemente atrados e
confundidos por dois apelos: o apelo da competncia que engendrado pela
matemtica e tudo o que prximo matemtica, e o apelo da admirao
modesta, que engendrada pela meditao da alma humana e suas
experincias. A filosofia caracterizada pela recusa gentil, porm firme, de
sucumbir a ambos os apelos. a mais alta forma de cruzamento da coragem
com a moderao. Apesar de sua elevada posio ou nobreza, pode parecer
sisifiana ou feia quando se comparam suas realizaes com os seus objetivos.
No entanto, a filosofia necessariamente acompanhada, sustentada e elevada
por eros. adornada pela a graa da natureza.

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