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Dez dicas para o crtico

literrio iniciante
por Michel Laub
(Publicado na revista Entre Livros, numa verso um pouco diferente, em 2007):
1. Um bom comeo pode ser a leitura de O imperador do vinho, de Elin McCoy, biografia de Robert
Parker, a figura mais controvertida do mundo da enologia. Uma nota alta na Wine Advocate, sua
newsletter, capaz de enriquecer um fabricante. Uma nota baixa pode ser a falncia. Ao longo dos
anos notaram que ele preferia vinhos frutados, e muitas propriedades passaram a chamar
especialistas para se adequar a esse gosto, mudando a composio do solo e a forma do plantio e da
colheita.
2. Parker talvez seja o exemplo mximo de crtico bem sucedido hoje rico de fato, influente de
fato. Quase todos os outros profissionais da categoria, trabalhem eles com msica, cinema, televiso,
videogames ou carnaval, esto mais prximos da figura descrita por George Orwell em Confisses
de um resenhista: Trinta e cinco anos, mas aparenta cinquenta () [Trabalha num] conjugado frio,
mas abafado (). Dos milhares de livros que aparecem todo ano, quase certo que existam
cinquenta ou cem sobre os quais teria prazer em escrever. Se for de primeira categoria na profisso,
pode conseguir dez ou vinte. mais provvel que consiga dois ou trs.
3. Ou seja, prepare-se para o tdio e a pobreza. Voc ler s por obrigao. Nunca mais ir atrs de
um livro indicado por um amigo. Nunca mais fechar um livro com a sensao de que, para o bem
ou para o mal, e isso quase regra para leitores mais experientes, no h o que dizer sobre ele.
Sempre h: caso contrrio, as contas no fecham.

4. No se preocupe, no entanto: existem truques para encher essas pginas. Se voc quer malhar um
livro e no sabe como, recorra a adjetivos abstratos e por isso mesmo teis. A timidez, por exemplo.
Argumente que o autor no explora suficientemente os conflitos da obra. Outras alternativas:
excesso de objetividade, de subjetivismo, de frieza, de dramaticidade. A categoria das idias fora de
lugar, deslocada de seu contexto original, tambm ajuda: um romance com personagens redondos e
arco narrativo completo pode ser atacado por seguir um modelo burgus de contar histrias,
incompatvel com o nosso sculo; um romance sem essas caractersticas pode ser descartado,
justamente, pela incapacidade de prender o leitor.

5. Para o caso contrrio, isto , se voc quer elogiar um livro que acha ruim, h dois recursos
clssicos: a) em relao prosa desagradvel ou trama incompreensvel, diga que ambas
simbolizam o incmodo e a irredutibilidade de sentidos do mundo contemporneo; b) em relao
estrutura catica e fragmentria, quando no se entende o que incio, o que fim e do que mesmo
que estamos falando, afirme que ela reproduz, como metfora de forma que, sabemos,
necessariamente contedo , o caos fragmentrio da sociedade ps-industrial.

6. Mas se, por um desses acasos raros, voc est decidido a dizer o que pensa, h tambm dois
caminhos a seguir. O primeiro confiar nos seus juzos pessoais, no temendo a exposio de
preconceitos em pblico. Assim voc ter mais chances de ser considerado ranheta, rancoroso e/ou
pervertido.

7. O segundo caminho se alar a porta-voz de um sistema, para o qual so vlidas mesmo obras
que no so do seu agrado por questes sociolgicas, morais ou de voz (raa, credo, gnero).
Mesmo que os motivos sejam nobres sua humildade ongueira em no se considerar juiz definitivo
do que certo ou errado em esttica e cultura , h boas probabilidades de voc ser visto como um
crtico sem alma, sem coragem, sem carter.

8. Independentemente da escolha, a reao geral inevitvel. Diro que seu desejo secreto era ser
ficcionista ou poeta. Diro que voc leviano demais, complacente demais, que tem algum interesse
obscuro ascender na carreira, agradar aos pares da academia, fazer sexo (sem amor) ou est a
soldo de alguma entidade conspiratria grupos literrios rivais, maons, seitas, partidos polticos
de direita (se voc receber salrio da mdia golpista) ou esquerda (se escrever numa publicao
financiada pela Petrobras).

9. Em resumo: voc ser odiado. Pelos autores que voc desanca. Pelos autores que voc ignora.
Pelos autores que voc elogia pelos motivos sempre errados. Pelos editores, tradutores, assessores de
imprensa e outros crticos. Pela maior parte do pblico, mesmo os que o lem com frequncia (S
para me irritar).

10. Mas se, apesar de tudo, voc insiste em abraar a profisso, bom se perguntar o motivo.
Quando criana, usando o olfato hoje segurado em cerca de US$ 1 milho, Robert Parker era capaz
de listar ingredientes dos pratos que estavam sendo cozinhados na vizinhana, habilidade que o
tornaria campeo absoluto dos testes cegos de uvas e safras. Isso se chama vocao. o seu caso?
Voc se sente preparado para exerc-la de modo to desanimador? Se a resposta for sim, tima
notcia. No s para voc, que ao menos achou um jeito honesto de ganhar a vida, mas para o meio
literrio. Porque no h nada de que ele necessite mais, hoje e em qualquer tempo: algum que o
ajude a enxergar, avaliar, selecionar. Diferentemente do que se diz, um crtico autntico no apenas
o advogado do pblico. Ele , em ltima instncia, o maior defensor da prpria literatura.

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