Você está na página 1de 12

Carl Henry e Gordon Clark eram racionalistas?

por G. Wright Doyle

Traduo: Felipe Sabino de Arajo Neto1

* Este texto uma verso resumida do que o Dr. Doyle escreveu em seu livro Carl Henry: Theologian for All Seasons.2

Talvez a crtica mais comumente vociferada contra Henry seja aquela de ele ser um
racionalista e, portanto, um prisioneiro do agora defunto projeto moderno. Bob Patterson, por
exemplo, escreve que: Nem todos os evanglicos ficam felizes com a tendncia de Henry para com
o racionalismo.3 Stanley Grenz e Roger Olson observam que os seus crticos tm, com razo,
percebido estar ele muito preocupado com a razo e a revelao proposicional.4 Donald Bloesch
diz: O mtodo de Gordon Clark e Carl Henry dedutivo, derivando concluses a partir de
determinados princpios racionais.5 Na mesma linha, Gordon Lewis e Bruce Demarest chamam
Henry e o seu mentor Gordon Clark de racionalistas dedutivos.
Ainda assim, as acusaes de racionalismo refletidas acima so plidas em comparao com
as palavras de Harvey Conn, repetindo e afirmando a descrio de Van Til sobre as abordagens dos
neo-evanglicos:

Esses homens aceitam uma nfase sobre a lei da no contradio (Carnell) ou


lgica como um exerccio da razo para testar a verdade (Gordon Clark) ou o que
Van Til designa como tesmo grego (Carl Henry) como uma de suas categorias ou
pressuposies em ao. E precisamente aqui reside a fraqueza bsica desse tipo de
apologtica. a tentativa de unir formas superiores de pensamento no cristo em
sua oposio a formas inferiores de pensamento no cristo.6
1
E-mail para contato: felipe@monergismo.com. Traduzido em novembro/2011.
2
O texto serve como uma resposta s crticas contra o Dr. Gordon Clark, que foi mentor de Carl Henry. Alis, o ttulo original do artigo
simplesmente Carl Henry era um racionalista?. [N. do T.]
3
Bob E. Patterson, Carl F. H. Henry, in Makers of the Modern Theological Mind (Waco: Word Books, 1983), 164s. Pelo menos uma pessoa
acusou Henry de ser tomista. Albert Mohler registra que Thomas Reginald McNeal descreve o mtodo de Henry como pressuposicionalismo
apologtico que uma metodologia teolgica racionalista dominada pela prioridade da razo sobre a f (A Critical Analysis of the Doctrine
of God in the Theology of Carl F. H. Henry (Ph.D. diss., Southwestern Baptist Theological Seminary, 1986) 1. Mohler responde, Todavia,
Henry tambm enfatizava que a revelao anterior tento razo como f, assim como ele defendeu o papel da razo e racionalidade no
pensamento humano Henry pode ser racional, se por isso queremos dizer sua confiana na razo como um instrumento de entendimento; mas
ele no um racionalista, se por isso queremos dizer que ele colocou a razo antes da revelao. Note, 399. A caracterizao de Henry como
um tomista beira a bizarrice, considerando o repdio explcito de Henry ao mtodo teolgico de Aquino em muitos tempos. Veja, por
exemplo, GRA I, 4, The Ways of Knowing.
4
Stanley Grenz and Roger Olson, 20th Century Theology: God & the World in a Transitional Age (Downers Grove: Inter-Varsity Press, 1992)
297.
5
Patterson, Carl Henry, 166, quoting Donald Bloesch, Essentials of Evangelical Theology II (San Francisco: Harper & Row, 1979) 267, 268 .
6
Harvie Conn, Contemporary World Theology, 2nd ed. (Nutley, New Jersey, Presbyterian and Reformed Publishing Company, 1974) 139-140,
citing Cornelius Van Til, The New Evangelicalism, unpublished paper, n.d., 62.
O que Racionalismo?

Racionalismo tem sido definido como uma convico que a razo fornece o melhor ou
mesmo o nico caminho para a verdade Em teologia, o termo racionalismo frequentemente
designa uma posio que subordina a revelao razo humana ou exclui completamente a
revelao como uma fonte de conhecimento.7
M. J. Ovey lembra-nos que o termo racionalismo carrega conotaes negativas em vrias
comunidades, e fornece uma discusso til de alguns dos significados do termo.8 Racionalismo
recebe crtica da parte dos cristos se significar a supremacia e adequao da razo humana para
descobrir a verdade.
Os crticos romnticos alegam que o racionalismo exclui o amor e exibe esterilidade e
incapacidade de explicar a riqueza da experincia humana.9 Os ps-modernistas rejeitam o
racionalismo pela ltima razo, bem como a partir da reao deles a qualquer afirmao de verdades
fundamentais e absolutas, e suposio que a razo pode decifrar e descrever os mltiplos mistrios
da vida.
Na apologtica crist, racionalismo pode descrever a convico de que se evidncia
apropriada for produzida em favor da f crist, um ouvinte, como ser racional, ir inevitavelmente
chegar f ou que a evidncia racional para as alegaes verdade da Bblia suficiente para
persuadir um inquiridor honesto.10
Como Ovey salienta com razo: O clima atual do ps-modernismo desfavorvel ao
racionalismo em muitos dos sentidos acima. Os ps-modernistas rejeitam a ideia de qualquer
verdade universal (exceto a sua prpria afirmao de relativismo universal!) e suspeitam que a
razo apenas uma arma nas mos daqueles com uma agenda. Por essa razo, a acusao que a
crena crist racionalista pode ser devastadora num contexto ps-moderno.11
Quando os oponentes de Henry rotulam o seu mtodo teolgico de racionalista, portanto,
eles obtm uma vitria retrica sem na verdade ter que comprovar a sua acusao.

Resposta s Crticas de Racionalismo

No restante deste artigo, tentarei demonstrar que o pensamento de Carl Henry no se


adequa em nenhum sentido s definies de racionalismo apresentadas acima. Isto , ele no cr
que a razo sozinha possa descobrir a verdade ltima; ele no d razo prioridade sobre a revelao
de Deus na Bblia; e ele no cr que a evidncia racional sozinha persuadir algum a crer em Cristo.
De incio, observemos que o prprio Carl Henry repetida e inequivocamente renunciou e
repudiou o racionalismo.12 No comeo do Volume Um de God, Revelation, and Authority, por
exemplo, ele destaca a dependncia de todo raciocnio sobre suposies e pressuposies. Um
7
C.S Evans, Approaches to Christian Apologetics, in New Dictionary of Christian Apologetics, W.C. Campbell-Jack and Gavin McGrath,
eds. (Downers Grove: Inter-Varsity Press: 2006) 98-99.
8
M.J. Ovey, Rationalism in W.D. Campbell-Jack and Gavin McGrath, New Dictionary of Christian Apologetics (Downers Grove: Inter-
Varsity Press, 2006) 592-594. The quotations following come from this article.
9
Ibid., 593.
10
Ibid., 594.
11
Ibid., 594.
12
Gordon Clark demonstra o seu repdio ao racionalismo em livros como Reason, Religion and Revelation e Introduction to Christian
Philosophy, entre outros. [N. do T.]
captulo sobre Teologia e Filosofia no mesmo volume explica o porqu a teologia evanglica no
pode aceitar o preconceito anti-metafsico de grande parte da filosofia moderna.
A abordagem especulativa ignora a auto-revelao do Deus vivo e prope uma
cosmoviso racionalista sob premissas antitticas. Ao faz-lo, ela diminui a finitude
do homem e esconde a sua situao epistmica no pecado.13
Tal rejeio explcita de racionalismo coloca o nus da prova sobre aqueles que negariam
Carl Henry entender o seu prprio mtodo teolgico. Rotular Carl Henry de racionalista porque
ele no repudia o uso da razo semelhante a chamar Karl Marx de capitalista por causa do ttulo do
seu livro; uma pessoa deve acumular evidncia considervel para sustentar tal alegao.
Os crticos citados acima declaram que o suposto racionalismo de Henry manifesto por
ser muito preocupado com a razo e a revelao proposicional. Observaremos em maior detalhe
alguns significados possveis para estar ele muito preocupado com a razo, mas por ora talvez
possamos perguntar: O que muito preocupado implica?
Mais preocupado com a razo humana do que com a revelao divina? O primeiro dos
quatro volumes de God, Revelation, and Authority constitui uma tentativa monstra de afirmar a
natureza, meios e prioridade da revelao divina, particularmente a revelao escrita na Bblia.
Mais preocupado com a razo do que com as emoes? Sim, se voc quer dizer emoes
como um veculo para a revelao. Henry no era um romntico. Por outro lado, ao longo dos seus
escritos ele afirma sua crena no que Jonathan Edwards chamaria afeies religiosas como
essencial para uma vida crist normal, e em sua autobiografia, Henry refere-se vrias vezes s suas
respostas emocionais bondade e grandeza de Deus.14
Mais preocupado com a razo do que com a intuio? Se por intuio queremos dizer
intuies msticas inefveis, Henry afirma que intuicionismo mstico implicitamente pantesta. Ele
obscurece tanto a transcendncia do Criador-Deus como a rebeldia moral do homem Embora
haja mistrios sobre Deus, revelao um mistrio dissipado e transmite informao sobre Deus e
os seus propsitos.15
Ainda assim, h um tipo de intuicionismo racional sustentado por Agostinho, Calvino e
outros, incluindo Henry, que acredita que os seres humanos sabem que certas proposies so
imediatamente verdadeiras, sem recorrer inferncia.16 Essas incluiriam a existncia de Deus e o
senso de certo e errado, a conscincia do eu, as leis da lgica, e as verdades da matemtica. De
acordo com essa viso, as categorias de pensamento so aptides para pensamento implantadas pelo
Criador e sincronizadas com o todo da realidade criada.17
O que dizer sobre a razo como distinta da experincia? Henry ressalta que a teologia
tomista baseia-se nas impresses sensoriais como um fundamento, e que isso a tornou vulnervel ao
ataque posterior da filosofia secular. Ele descreve a fraqueza do empirismo moderno, especialmente
o empirismo cientfico e o positivismo lgico, e afirma que ele nunca pode levar a algo, seno a
concluses incertas. Somente a revelao divina pode fornecer certeza.

13
Henry, GRA I, 195.
14
Minhas memrias mais profundas so aquelas gastas diante de Deus, frequentemente orando pelos outros algumas vezes aguardando diante
dele em lgrimas, algumas vezes em alegria, outras lutando entre alternativas, outras vezes apenas o louvando em adorao. O cu ser uma festa
sem fim para a alma que se aquece em sua presena. Henry, Confessions, 407
15
Henry, GRA I, 73.
16
Ibid., 73.
17
Ibid., 77.
Qual, ento, o papel da razo? Logo no comeo de God, Revelation, and Authority, Henry
desnuda as suposies do que ele chama o mtodo racionalista do saber que considera o
raciocnio humano como a nica fonte confivel e vlida de conhecimento.18 Aps traar o curso e
o destino do racionalismo na filosofia Ocidental, Henry declara que a f no papel da razo humana
tem sido abalada em anos recentes, reconhecendo dessa forma tendncias que mais tarde viriam a
ser chamadas de ps-modernismo. De um ponto de vista cristo, a razo humana no uma
fonte de verdade infalvel sobre a realidade ltima, pois o homem tanto finito como cado.19 No
h como nenhuma pessoa criada conhecer tudo o que necessrio para uma cosmoviso
abrangente, e o esprito humano cado direciona suas prprias perspectivas de uma maneira que
faz violncia verdade da revelao, enquanto suas prprias formulaes so ao mesmo tempo
tornadas possveis porque a razo um dom divino cujo uso legtimo e apropriado o homem tem
comprometido.20
A ltima clusula aponta para o outro lado da viso de Henry sobre a razo: seu uso
legtimo e apropriado. Ao longo de God, Revelation, and Authority, ele se ope tenazmente viso que
a razo deve em princpio ser anti-revelacional Uma divindade relacionada ao homem somente
em termos de contradio e paradoxo no pode servir causa da revelao, nem da razo ou
experincia.21 Ele expe, portanto, um tesmo evanglico racional.22 Isto , um tesmo baseado na
revelao de Deus, e no deformado por afirmaes irracionais e auto-contraditrias. Sua suposio
fundamental derivada da Bblia que o Logo de Deus a realidade coordenadora que une
pensamento, vida e experincia.23 Sua premissa bsica que o Deus vivo deveria ter a permisso
de falar por si mesmo e definir o papel permanente da razo e o significado da revelao A
abordagem racionalista subordina a verdade da revelao s suas prprias alternativas e tem
especulado exausto. Nossa escolha agora entre postulao humana ou revelao divina.24
Continuando com as crticas citadas acima, ele acusado de seguir um mtodo
fundamentalmente dedutivo. Isto , derivando concluses a partir de determinados princpios
racionais.25
Se isso significa que Henry tem pressuposies fundamentais, ento verdade. Ele comea
com a premissa que a Bblia a Palavra de Deus, nosso nico guia infalvel de f e prtica. Henry
insiste que devemos derivar nossa teologia das declaraes claras e inferncias legtimas da Escritura,
no de consideraes ou conceitos extrabblicos. De fato, grande parte de God, Revelation, and
Authority consiste de uma defesa sustentada da Bblia como o nico ponto de partida apropriado
para a reflexo teolgica; Henry critica repetidamente aquelas abordagens que surgem a partir de
ideias ou especulaes humanas.
Alm disso, ele age sob a convico que a Bblia contm informao sobre Deus e seus
caminhos que clara o suficiente para ser entendida. Deus em sua revelao o princpio primeiro
da teologia crist, a partir do qual todas as verdades da religio revelada so derivadas.26 Ele sabe
que a Bblia transmite no somente informao, e tem inteno de nos levar sabedoria real

18
Ibid., 85.
19
Ibid., 91.
20
Ibid., 91.
21
Ibid., 93.
22
Ibid., 94.
23
Ibid., 95.
24
Ibid., 95.
25
Donald Bloesch, Essentials of Evangelical Theology, II, 268.
26
Henry, GRA I, 215.
conhecimento salvfico de Deus mas ele insiste que as palavras na Bblia refletem e comunicam
revelao inteligvel da parte de Deus.
Mas aqui devemos ser cuidadosos, pois Henry pensa que essas suposies surgem a partir de
uma leitura apropriada da prpria Bblia. Em outras palavras, ele no comea com essas ideias e
constri um sistema teolgico sobre elas. Antes, seu encontro preliminar com a Bblia, como um
novo crente, o convenceu que essa a prpria Palavra de Deus, uma Palavra que pode ser
compreendida suficientemente para ser comunicada aos outros tambm. Assim, mesmo suas
pressuposies emergem de sua resposta ao que ele leu nas Escrituras: A religio crist no est
suspensa num gancho postulacional; ela est ancorada na auto-revelao de Deus.27
Henry tem sido acusado tambm de:

Advogar um Deus que se revela somente em termos euclidianos28

Euclides foi um grande matemtico grego, famoso por seu livro-texto sobre geometria, Os
Elementos, que argumentava a partir de axiomas aos teoremas para produzir provas, concluindo com
o confiante Q.E.D.. Assumamos que essa crtica refere-se crena de Henry que a teologia , em
certo sentido, uma cincia, no sentido mais profundo porque ela presume explicar, de uma forma
inteligvel e ordenada, tudo o que for legtimo em cada esfera da vida e aprendizado.
Sem dvida, a teologia crist difere fundamentalmente de muita coisa da cincia moderna,
pois ela no se baseia unicamente nem mesmo principalmente na observao emprica
derivada pelos sentidos, e porque ela no exalta a razo humana acima da revelao divina como sua
forma fundamental de conhecimento. Mas a teologia, como qualquer corpo de conhecimento (o
sentido original de cincia), est interessada no menos do que qualquer outra cincia em discutir
pressuposies e princpios, fontes e dados, propsitos e objetivos, mtodos de conhecimento,
verificabilidade e falsificabilidade.29
Esse modo de falar sobre teologia incomoda as sensibilidades dos cristos modernos,
acostumados como esto a pensar em f como pessoal, e no proposicional. Nossa era perdeu a
confiana nos resultados seguros da cincia, e anseia por experincia que no seja simplesmente
cognitiva e racional.
Assim, perguntamos o que Henry quer dizer. Ele pensa como a crtica citada acima
implica que o nosso Deus uma srie de provas matemticas impessoais, conhecidas pelo
raciocnio frio e pela lgica rgida? Sem dvida no! Essa uma caricatura, possvel somente queles
que no leram suas obras cuidadosamente.
Henry simplesmente quer dizer que Deus se revelou de uma maneira que ele pode ser
conhecido, sua revelao pode ser entendida, a Bblia faz sentido, e podemos falar sobre Deus em
formas que outros possam entender. De fato, aqueles telogos que criticam Henry por ser
cientfico tentam eles mesmos persuadir a outros pelos fatos e a lgica do argumento deles! A
maioria dos escritores cristos procura apresentar o seu caso de forma convincente e coerente, que
tudo o que Henry diz estar disposto a fazer.

27
Ibid., 219.
28
Como no incio desse artigo, essas crticas foram extradas do livro Makers of the Modern Theological Mind: Carl F. H. Henry (Waco: Word
Books, 1983, pginas 164 ss), escrito por Bob E. Paterson.
29
Henry, GRA I, 203.
Sem dvida, Henry fala sobre axiomas e teoremas como apropriados para a teologia, mas
isso significa que ele prev um processo que seja friamente matemtico e conduza meramente a uma
srie de princpios racionalmente deduzidos, e no a um conhecimento vital do Deus vivo? De
forma alguma. Ele est simplesmente tentando reconhecer que a teologia sistemtica, por definio,
sistemtica ela busca apresentar as doutrinas da Bblia de uma forma ordenada, consistente e
coerente. Para Henry, ento, axiomas e teoremas referem-se a verdades vitais derivadas da
Bblia e apresentadas de uma forma que demonstre sua inter-relao mtua. Longe de ser uma srie
de observaes randmicas e respostas revelao das Escrituras, a teologia tem como objetivo
organizar o tratamento de temas bblicos de uma forma que faa sentido e carregue poder
persuasivo.
Devemos admitir que Henry possivelmente no percebeu at que ponto o seu uso do
substantivo cincia para descrever teologia geraria grande oposio e repulsa entre os evanglicos.
Embora tenha dado o melhor de si para definir o que queria dizer por cincia e estivesse
obviamente ciente da revolta contra o racionalismo moderno, e a cincia em particular, como
temos visto, talvez ele no tenha apreciado quo visceralmente alguns evanglicos reagiriam ao seu
uso de termos como razo, racional, axioma e teorema.
Ou ele o fez? Muito do seu projeto teolgico tinha o objetivo de combater o crescente anti-
racionalismo, muitas vezes irracionalismo mesmo, do sculo XX, e com frequncia lamentou o
pensamento emocionalista, superficial e confuso de muitssimos lderes e pensadores evanglicos.
Talvez ele tenha escolhido seus termos deliberadamente, numa quase tentativa desesperada de
resgatar um beb que estava em perigo de ser jogado juntamente com a gua da banheira.

Insistindo que as crenas religiosas e convices morais devem passar pelo teste da lgica
e da razo.

Henry admite: Com certeza [a teologia evanglica] insiste que a razo o teste da verdade.
Mas por conhecimento verdadeiro ela no quer dizer nada mais nada menos que a verdade como
Deus a conhece e revela.30 Em outras palavras, Henry acredita que a Bblia, que a auto-revelao
divina da verdade, no se contradiz. A razo no inventa a verdade; ela descobre a verdade ao
examinar cuidadosamente o testemunho bblico.
A revelao divina a fonte de toda a verdade, incluindo-se a verdade do cristianismo; a
Escritura o seu princpio verificador; a consistncia lgica um teste negativo para a verdade e a
coerncia um teste subordinado. A tarefa da teologia crist exibir o contedo da revelao bblica
como um todo ordenado.31
Dessa forma, a revelao divina o axioma teolgico bsico da teologia crist.32 Esse fato
de forma alguma anula a verdade corolria que o Deus trino o axioma ontolgico bsico do
cristianismo.33 Em outras palavras, Henry no ignora que a teologia primariamente sobre Deus; ele
est meramente dizendo que para conhecer a Deus, devemos buscar a verdade como ela
encontrada em sua revelao, especialmente na Bblia.

30
Ibid., 93.
31
Ibid., 215.
32
Ibid., 216.
33
Ibid., 219.
Colocando uma nfase indevida sobre a lei da no contradio.
Carl Henry certamente insistia que a lei da no contradio desempenha um papel crucial em
todo pensamento e discurso humano:
De forma distintiva, a experincia humana pressupe a lei da no contradio e a
distino irredutvel entre verdade e erro; o homem no pode repudiar essas
pressuposies lgicas sem sacrificar a inteligibilidade do que ele diz e faz, bem como
sua prpria coerncia mental.34

Em outras palavras, Van Til, Conn, McGrath e outros que depreciam a nfase que Henry (e
seu mentor Gordon Clark) coloca sobre a lei da no contradio podem faz-lo apenas ao assumir
essa mesma lei! Com respeito a essa questo, ou Henry est certo ou ele est errado; ele no pode
estar certo e errado ao mesmo tempo. E seus crticos dizem que ele est errado! O que errado
significa, a menos que haja uma contradio fundamental entre certo e errado, entre verdade e
erro?
Alegar que Henry cr que a lei da no contradio existe independentemente de Deus
no compreender o seu pensamento. Afinal, a Bblia declara que Deus luz, e no h nele treva
nenhuma,35 que ele no pode mentir36 e que Jesus a Verdade.37 Todas essas descries de Deus
implicam algo como uma lei da no contradio dentro do prprio Deus. Sem dvida, no como
uma lei fora de Deus qual ele deve obedecer, mas como parte da constituio fundamental da
mente de Deus do Logos que distingue entre verdade e erro, luz e trevas, bem e mal,
santo e profano, certo e errado.
no contexto da soberania e total liberdade de Deus que Henry discute a natureza da lei da
no contradio, que no estabelece limites aos quais Deus deva se conformar; Deus mesmo quer a
lei da no contradio como parte integrante tanto do significado divino como humano As leis da
lgica so a forma como Deus pensa; elas so a organizao da mente divina.38 Deus no pode falar
tanto o que verdade como o que falso ao mesmo tempo; de fato, ele no pode falar diretamente
algo que seja falso (excluindo dessa discusso o registro das mentiras de Satans na Bblia). Ele no
pode mentir. Ele se ligou verdade, pois sua mente seu Logos a prpria verdade.
Dessa forma, quando Henry fala da lei da no contradio, ele est apenas referindo-se a
uma lei que subjaz a todo pensamento e comunicao humana, uma lei que assumida em tudo o
que dizemos e fazemos. Essa lei est implantada em ns pois fomos criados imagem de Deus,
um Deus que distingue absolutamente entre verdade e erro, fato e falsidade, realidade e no
realidade, Deus e no Deus.
Em suas prprias palavras:
As leis da lgica so a arquitetura ou organizao da mente divina. Elas so a
organizao sistemtica da mente de Deus ou da forma como Deus pensa. As leis da
lgica, portanto, tm uma realidade ontolgica ltima. Deus o autor de todo

34
Henry, GRA II, 126.
35
1 Joo 1.5.
36
Hebreus 6.18.
37
Joo 14.6.
38
Henry, GRA IV, 319.
significado, o fundamento de todos os fatos; seu pensamento ultimamente decisivo
para toda predicao.39
Simplesmente no podemos escapar do fato que nossas mentes distinguem entre verdade e
erro, e que todos os nossos julgamentos de valor assumem e expressam esse elemento bsico da
nossa natureza mental.
Outro ponto: no somente os cristos, mas todos os humanos pensam e falam a partir dessa
realidade fundamental. Deus se dirige aos homens como seres racionais (isto , capazes de razo).
Isso o que Henry quer dizer por presena universal da lei da no contradio tanto nos humanos
como em seu Criador. Ou, como ele coloca: Aqueles que argumentam que Deus ilgico e ento
presumem dizer algo ontologicamente significante sobre ele, caem em balbucios religiosos.40

Ser excessivamente preocupado com revelao preposicional.

Verdade, Henry insiste sobre a revelao preposicional ao longo de todo o God, Revelation,
and Authority, especialmente no Volume III, captulos 24 ao 28.
Se a revelao uma comunicao de verdade compartilhvel, ela consistir de
sentenas, proposies e julgamentos, e no simplesmente de conceitos isolados.
Deus no profere ilogicidades A revelao divina com significado envolve
comunicao em sentenas inteligveis.41

Outra objeo que a verdade preposicional despersonaliza a revelao tornando-a


declaraes abstratas que entorpecem o chamado deciso e obedincia Mas se o chamado
deciso e obedincia reside em imperativos que no podem ser analisados logicamente, e que no
so respondveis s reivindicaes de verdade, ento nenhuma criatura racional estaria obrigada a
obedecer tais demandas.42
Ele continua:
Uma leitura do Novo Testamento mostrar rapidamente que o verbo crer (pisteuo)
de fato tem verdades doutrinrias ou declaraes proposicionais como seu objeto;
portanto, falso ao ensino dos Evangelhos e Epstolas dizer que o objeto da crena
propriamente apenas uma pessoa.43
Uma proposio uma declarao verbal que verdadeira ou falsa; uma afirmao
racional capaz de ser crida, duvidada ou negada.44
Queremos dizer por revelao proposicional que Deus comunica sobrenaturalmente
sua revelao a porta-vozes escolhidos nas formas expressas de verdades cognitivas,

39
Ibid., 334.
40
Henry, GRA III, 429.
41
Ibid., 430.
42
Ibid., 433.
43
Ibid., 438.
44
Ibid., 456.
e que a proclamao apostlico-proftica inspirada articula confiavelmente essas
verdades em sentenas que no so internamente contraditrias.45
Deus mais do que aquilo que ele revelou na Bblia? Sem dvida! Mas sem a revelao
proposicional na Bblia, no saberamos dessa transcendncia de Deus. parte da informao
cognitiva verdadeira e com significado, no poderamos saber o que a presena de Jeov, ou falar
confiantemente sobre a personalidade e individualidade de Deus, ou mesmo da realidade
transcendente.46
Aps essas definies e respostas preliminares s objees, Henry volta-se sua posio com
uma anlise extensa da Escritura, a qual ele descobre ser composta de declaraes inteligveis,
embora sem dvida expressas em vrios gneros, tais como poesia. Mas O SENHOR o meu
pastor ainda uma proposio.
Alm do mais, contrrio alegao de Roger Olson que a viso de Henry sobre a revelao
divina pode parecer implicar que todas as formas no proposicionais de revelao no so
importantes quando comparadas com a revelao proposicional,47 Henry declara explicitamente o
seguinte: A prpria Bblia atesta a variedade considervel na atividade revelacional de Deus,
descrevendo a revelao divina no por um termo particular, mas por uma vasta gama de conceitos
descritivos.48 Contrrio queles que restringiriam a revelao de Deus prpria Bblia, ele escreve:
O Deus da Bblia o Deus que se revela em sonhos e vises, em teofania e encarnao, em
palavras e escritos. Suas formas multiformes de revelao desafiam a reduo simplista.49
Henry entende que nem tudo na Bblia uma proposio:
o caso que na Bblia Deus no revela somente sentenas, ou verdades
proposicionais, mas tambm revela seu Nome, ou nomes, e d mandamentos
divinos. Mandamentos no podem afirmar uma verdade e no so proposies. Tais
revelaes certamente so capazes de ser formuladas proposicionalmente, mas isso
admitidamente algo diferente do que expressamente identific-las como revelao
proposicional. Todavia, mesmo a revelao do nome de Deus requer um contexto
com significado para a inteligibilidade; conceitos isolados no transmitem verdades
Se demais dizer que a revelao divina deve ser proposicionalmente dada para ter
significado e ser verdadeira, torna-se totalmente desnecessrio insistir que a revelao
divina de fato toma forma proposicional.50

Um ltimo ponto a ser feito sobre esse assunto: aqueles que dizem que a revelao no
proposicional fazem isso com uma abundncia de proposies, nas quais eles esperam que creiamos.
Aqueles que pensam ser Carl Henry muito racionalista naturalmente pensam que ele est
constantemente

45
Ibid., 457.
46
Ibid., 459.
47
Roger Olson, The Westminster Handbook to Evangelical Theology (Louisville: John Knox Press, 2004) 46.
48
Henry, GRA II, 79.
49
Ibid., 80.
50
Ibid.,480-481.
Esquecendo que nossa teologia estar sempre aqum da mente de Deus [e que] no
processamos a verdade, visto que a razo sempre a serva, e nunca a senhora ou
determinante da revelao.
A terceira das suas Quinze Teses sobre a Revelao Divina declara claramente que: A revelao
divina no apaga completamente o mistrio transcendente de Deus, visto que Deus o Revelador
transcende a sua prpria revelao. A revelao dada ao homem no exaustiva sobre Deus. O
Deus da revelao transcende sua criao, transcende sua atividade, transcende sua prpria
revelao. No vemos tudo a partir do ponto de vista de Deus. Mesmo os apstolos escolhidos
reconheceram que o conhecimento deles baseado na revelao divina era apenas em parte, e ainda
no face a face (1 Corntios 13.12).51
Portanto, pura iluso qualquer telogo contemporneo, conquanto devotado ou
capacitado, pensar que ele ou ela dominam plenamente a verdade de Deus da forma como Deus a
conhece.52
Por outro lado, embora no possamos conhecer Deus exaustivamente, podemos conhec-
lo pessoal e adequadamente. Embora no possamos conhec-lo parte da nossa finitude, podemos
conhec-lo como criaturas divinamente destinadas a apreender o seu Criador. Embora possamos
conhec-lo somente por meio das formas de nosso entendimento, essas formas divinamente criadas
transmitem conhecimento confivel sobre Deus.53
Henry tambm acusado de:

Sustentar que a verdade da revelao pode ser conhecida antes da pessoa tornar-se um
cristo, dando razo um papel criativo antes da f, e no enfatizando o suficiente a
ideia que a mente do incrdulo depravada e que a mente do crente iluminada pela graa,
que nosso conhecimento de Deus um dom puro e no uma aquisio racional ou
filosfica.

Henry acreditava que o homem foi criado imagem de Deus, e assim dotado com uma
racionalidade que torna o pensamento e o entendimento de algumas verdades possvel. A imagem de
Deus no homem inclui tanto um componente racional como moral. At mesmo os homens e
mulheres no regenerados podem distinguir ento entre bem e mal; verdade e erro; certo e errado; e
Deus e no Deus. Eles podem no conhecer a verdade sobre Deus, mas os conceitos mencionados
acima esto embutidos na mente de toda pessoa.54
Por outro lado, Henry refere-se com frequncia aos efeitos noticos do pecado e ao que
telogos cristos chamam de predicamento epistmico do homem finito e pecador, que nos
incapacitam de conhecer a verdade parte da revelao.55 Ele refere-se demanda crist que as
presunes de toda era cultural devem ser testadas a partir do ponto de vista da revelao
transcendente.56

51
Henry, GRA II, 9.
52
Henry, GRA V, 376.
53
Ibid., 376
54
Henry, GRA II, 125-126.
55
Henry, GRA I, 91.
56
Ibid., 92.
A despeito da Queda, que incluiu a mente, contudo, a natureza da verdade tal que a
revelao crist formalmente inteligvel a todos os homens; ela de forma convincente sobrepe
elementos da experincia de todo homem, e oferece uma explicao do significado e valor da vida
mais consistente, abrangente e satisfatria do que os outros pontos de vista.57 Dessa forma, o
incrdulo pode entender muito do que o cristo est dizendo, mesmo que discorde e recuse se
submeter verdade de Deus. Como uma criatura de Deus, ele pode se engajar num dilogo com
significado, mesmo que apenas a f na revelao de Deus somente o trar a uma verdadeira
compreenso.
Se o incrdulo no tem capacidade de pensar racionalmente, ento todo o evangelismo e
apologtica crist so inteis. Henry est meramente dizendo que os no cristos tm mentes que
funcionam da mesma forma que as mentes dos cristos, embora eles sejam obscurecidos e
ignorantes.

No entendendo que a revelao, e no a razo, deve ser a autoridade final.

Henry diz, pelo contrrio, que a razo um instrumento divinamente criado para
reconhecer a verdade; ela no uma fonte criadora da verdade.58 Por que a revelao deve preceder
e controlar a razo? Porque a razo humana no uma fonte de verdade infalvel sobre a realidade
ltima.59
O cristianismo mostra-se no como uma teoria metafsica supremamente
construda, mas como uma revelao, diferindo em tipo das filosofias seculares que
so baseadas na reflexo racional Sua premissa bsica que o Deus vivo deveria
ter a permisso de falar por si mesmo e definir o papel permanente da razo e o
significado da revelao a abordagem racionalista subordina a verdade da
revelao s suas prprias alternativas e tem especulado exausto.60

Sustentando que a revelao pode ser compreendida pela razo somente.


No Volume III de God, Revelation, and Authority, Henry devota um captulo inteiro a O
Esprito como Iluminador Divino.
Deus pretende que a Escritura funcione em nossas vidas como sua Palavra iluminada
pelo Esprito. o Esprito quem abre o ser do homem a uma conscincia pessoal
aguda da revelao de Deus. O Esprito nos capacita a receber e nos apropriar da
Escritura, e promove em ns uma compreenso teolgica normativa para uma vida
transformada. O Esprito d um foco vital e atual para a revelao histrica e a torna
poderosamente real.61

57
Ibid., 238.
58
Ibid., 225.
59
Ibid., 91
60
Ibid., 95.
61
Henry, GRA III, 273.
O ministrio do Esprito de Deus essencial e nico em animar a revelao de
Deus na vida do seu povo tanto quanto o fenmeno da encarnao divina e a
inspirao divina. 62
O Esprito ilumina a Escritura, evoca a confiana em Deus e regenera pecadores
contritos.63

A abordagem de Henry constitui tesmo grego.64


difcil saber se devemos rir ou chorar diante dessa caricatura. A mesma acusao
frequentemente lanada contra proponentes do tesmo cristo por aqueles que advogam a teologia
da abertura, cujos ataques ferozes contra Carl Henry no so dessa forma surpreendentes. O
tesmo grego era marcado por confiana na razo humana desassistida para entender a verdade
ltima, numa ignorncia quanto revelao divina e num conceito de Deus como impessoal. Nada
disso caracteriza a teologia de Carl Henry.

Concluso
Espero que esta discusso tenha demonstrado que a acusao que Carl Henry era em algum
sentido racionalista totalmente sem fundamento.

G. Wright Doyle
China Institute
civirginia@nexet.net
www.chinainst.org

62
Ibid., 278.
63
Ibid., 278.
64
Harvey M. Conn,, Contemporary world theology, 139. Em seus captulos sobre neo-evangelicalismo, Conn faz uma srie de generalizaes
que parecem incluir Henry na rejeio ampla deles quele movimento, mas que no se aplicam a Henry. Tal desleixo m erudio e polmica
duvidosa, para dizer o mnimo.