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[CLP 2015027] - TRABALHO

Palestra

Alimentao de exames por conta dos perodos de escassez na caatinga

Fbia de Mello Pereira

Pesquisadora da Embrapa Meio-Norte - Av. Duque de Caxias, 5650, Cx.P.01, Bairro Buenos Aires, CEP 64006-220
Teresina-Piau-Brasil. Fone 086-3198-0555, e-mail: fabia.pereira@embrapa.br

1. Introduo
A apicultura uma atividade que se destaca na regio Nordeste, em decorrncia de sua
capacidade de gerar renda e ocupar mo-de-obra. Atualmente, aliando-se a estas vantagens, esto o
interesse do governo em apoiar atividades que possam ser desenvolvidas por pequenos agricultores e
a grande demanda do mercado internacional por mel. Todos estes fatores estimulam tanto novos
investidores, como apicultores experientes a trabalharem de forma mais organizada, visando aumento
de produtividade com reduo de custos.
Como as abelhas alimentam-se basicamente do nctar e plen das flores, para expressar seu
potencial produtivo as colnias dependem da disponibilidade da florada. Sendo assim, o fundamento
da explorao apcola baseado na vegetao floral existente em uma localidade (NOGUEIRA-
COUTO & COUTO, 1996; SOUZA, 2000; WIESE, 2000). Entretanto, toda regio tem seu prprio
padro sazonal: pocas de fluxo de alimento excedente - permitindo a produo - e pocas de pouco
fluxo de alimento algumas vezes insuficiente at mesmo para manuteno das colnias. Nos
trpicos, o perodo severo de falta de alimento coincide com a seca ou calor extremo (CRANE,
1987).
As abelhas necessitam de reservas de alimento suficientes para atender sua prpria
alimentao e das crias em desenvolvimento. Por isto, em pocas de escassez de nctar e plen
necessrio que o apicultor fornea um alimento substituto aos enxames, garantindo, assim, que os
mesmos estejam bem desenvolvidos no perodo da safra, iniciando a produo de mel rapidamente.
2. Necessidades Nutricionais das Abelhas
Para sobreviver as abelhas necessitam se alimentar e atender as exigncias de seu organismo
quanto as necessidades de: gua, carboidratos (acares), protenas, vitaminas, sais minerais e
lipdeos (gorduras).
As maiores fontes de alimento das abelhas so o mel e o plen. O mel fornece carboidratos e
minerais, enquanto o plen constitui a principal fonte de protenas, gorduras, minerais e vitaminas
(CRUZ-LANDIM, 1985; DOBSON & PENG, 1995; NOGUEIRA-COUTO & COUTO, 1996).
Entretanto, estes nutrientes tambm podem ser encontrados em outras substncias usadas pelas
abelhas como alimento, o caso do caldo da cana-de-acar, sumo de caju, xarope de acar, goma
de mandioca, vagem de algaroba, farelo de soja, entre outros.
Quando a poca de florada chega ao seu final, as abelhas deixam de estocar mel e plen,
ficam sem ter com que se alimentar e a colnia comea a enfraquecer. Deficincia de protenas ou de
outros nutrientes essenciais podem prejudicar o desenvolvimento glandular e reduzir a vida das
abelhas, provocando estresse e facilitando o aparecimento de doenas (SANFORD 1996). O efeito
nutricional do plen afeta a capacidade das abelhas de cuidarem das crias novas (SINGH & SINGH,
1996). Alm da capacidade reprodutiva, a deficincia nutricional reduz tambm a capacidade
produtiva das abelhas (COUTO, 1998). Segundo Horr (1998), aumentando a longevidade das abelhas
pode-se ter um incremento na produo de mel de 25 a 40%.
Por outro lado, nveis excessivos de protena podem causar um desbalano nutricional nos
processos biolgicos e, em caso de fornecimento de alimentao suplementar, elevar os custos
demasiadamente. Pesquisas indicam que o nvel timo de protena para o desenvolvimento da cria
ocorre com 23%. Dietas contendo 50% de protena so pouco consumidas e afetam negativamente os
cuidados com as crias mais novas (HERBERT JUNIOR et al., 1977).
As abelhas so capazes de sobreviver por muito tempo com dietas pobres em carboidrato,
entretanto, o plen essencial para a emerso e desenvolvimento de abelhas novas e da glndula
hipofaringeana; esta glndula responsvel pela produo de gelia real e de enzimas que ajudam na
transformao do nctar em mel (DIETZ, 1979).
Aps emergirem, as abelhas necessitam consumir grande quantidade de plen para
completarem o desenvolvimento das glndulas e diferenciao dos tecidos (CRAILSHEM, 1990).
Desta forma, o plen muito consumido pelas abelhas mais novas, at 18 dias de idade, e pouco
consumido pelas abelhas campeiras, com mais de 21 dias de idade (HRASSINGG & CRAILSHEIM,
1998). Na ausncia de plen, para suprir as necessidades proticas, as operrias passam a praticar o
canibalismo, se alimentando das larvas (CRAILSHEM, 1990).
As abelhas com 5 a 15 dias de idade, denominadas abelhas nutrizes, por se ocuparem da
tarefa de alimentarem as crias e a rainha, s produzem geleia real se estiverem consumindo plen ou
algum substituto com propriedades semelhantes (LENGLER, 2000). Na criao de rainhas, a
deficincia protica reduz a aceitao e o peso das larvas, provoca carncia nas rainhas e falta de
zanges para o acasalamento.
A desnutrio e o estresse provocados pela falta de alimento deixam os enxames fracos e
debilitados, facilitando o surgimento de doenas e o ataque de inimigos naturais, como traa, abelhas
tatairas, formigas e o caro Varroa.
Sendo assim, a necessidade de fornecimento de alimentao artificial s colnias de
fundamental importncia para o desenvolvimento de uma criao racional, produtiva e lucrativa. O
perodo de fornecimento deste alimento muda de acordo com a regio em que o apirio est
localizado.
No semirido, o perodo de alimentao se inicia logo aps o trmino das chuvas e se estende
por todo o vero. Entretanto, necessrio que o apicultor fique atento, pois em algumas regies, as
floradas de caju, faveira, algaroba, juazeiro, entre outras, sustentam as colnias por alguns
dias, diminuindo a necessidade de fornecimento de uma alimentao complementar.
necessrio que o produtor fique atento, ainda, ao excesso de chuva e florada disponvel
em sua regio. Quando as chuvas so fortes e contnuas, lavam as flores que ficam praticamente sem
nctar e plen. Nesse caso, o apicultor tambm necessita fornecer alimento s colnias.
Por outro lado, algumas floradas de excelente qualidade para produo de mel, no fornecem
plen ou o fornecem em uma quantidade que no atende s necessidades das colnias. o que se
observa na regio do Crato, Cear, durante o perodo de florada do cip-uva (Serjania sp.). Esta
espcie vegetal que produz flores no perodo seco, possibilita a produo de um mel claro, com
excelente qualidade e timo valor comercial. Entretanto, por no fornecer plen e por no haver
outra florada disponvel nesta poca, para garantirem a produo, os apicultores necessitam fornecer
um alimento proteico a suas colnias.
3. Alimentao e Produo de Mel
Quando comea o perodo da chuva e as primeiras floradas aparecem no campo, as operrias
intensificam o trabalho de coleta de nctar e plen. Na entrada da colmeia possvel observar um
verdadeiro exrcito de abelhas entrando e saindo rapidamente.
Entretanto, ao fazer a reviso em seu apirio alguns apicultores ficam decepcionados, pois
apesar de tanta flor no campo e muitas abelhas trabalhando, no existe mel nas colmeias. Isto

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acontece porque as colnias esto fracas e usam as primeiras floradas apenas para se fortalecerem e
se estabelecerem. Ao perceber que as condies ambientais mudaram e que j existe alimento na
colmeia, a rainha aumenta sua postura e todo alimento que entra na colnia fornecido para a cria.
S depois que as crias viram adultas e aumenta o nmero de operrias nas colmeias que
inicia a produo. Algumas colnias, por estarem muito fracas, s conseguem comear a produzir
aps a metade do perodo de safra, causando prejuzo ao apicultor.
Em regies onde existe uma florada rica um pouco antes do perodo chuvoso, como a do
juazeiro, no ocorre este atraso porque as abelhas aproveitam essa fonte de alimento para aumentar
a populao da colmeia. Desta forma, quando inicia o inverno a colnia est pronta para comear o
estoque de mel.
O apicultor pode e deve evitar este atraso fornecendo alimento s colnias no perodo crtico.
Experincias realizadas em Santa Catarina mostram que 18 dias aps o incio da alimentao dobra a
rea de postura da colmeia. A alimentao importante tambm para fortalecer enxames recm
capturados ou logo aps a diviso.
Estudando o requerimento de plen em colmeias de Apis mellifera, alguns pesquisadores
observaram a necessidade de 13,4 a 17,8 kg/ano (CRAILSHEIM et al.,1992). Segundo Lengler
(2000), o consumo mdio dos alimentos energticos-proteicos de 100g/dia/colmia. Entretanto, o
que se tem verificado que este consumo proporcional populao, cabendo ao apicultor conhecer
e observar seus enxames para fornecer a quantidade de alimento adequada.
4. Alimentos convencionais e regionais
Para a alimentao das colmeias o apicultor poder utilizar diversos produtos, dependendo da
finalidade. Fica a critrio do produtor adaptar a alimentao de acordo com a disponibilidade de
matria-prima em sua regio, reduzindo, assim, os custos.
Vrias pesquisas vm sendo realizadas com este objetivo, usando-se, entre outros produtos,
farelo de soja, glutenose de milho, farinha de batata, levedura de cerveja, leite, farinha lctea, farelo
de polpa de citrus, farelo de algodo, farinha de jatob, acar, rapadura, glicose e frutose.
Entretanto, nada mostrou-se to eficiente quanto o mel e plen.
Os alimentos energticos mais usados so xarope de gua e acar, xarope invertido e
rapadura. Para a fabricao do xarope necessrio misturar gua e acar na mesma quantidade,
colocar a mistura no fogo e mexer at o acar se dissolver por completo. Para evitar que se estrague,
o xarope deve ser feito no dia que for usado e consumido pelas abelhas em 24 horas; aps este
perodo, o apicultor deve recolher o alimento restante e jogar fora.
Outro alimento estimulante que vem sendo usado o acar invertido. O acar invertido
nada mais que a adio de cido tartrico ou cido ctrico ao xarope. Esses cidos possuem a
funo de quebrar a sacarose em glicose e frutose e conservar o alimento por mais tempo. Vrias
concentraes de gua e acar so usadas e divulgadas, entretanto, para reduzir os custos, o
apicultor poder usar a proporo de 1:1, adicionando 1 colher de ch de cido para cada 8 litros de
xarope to logo a mistura comece a liberao do vapor. Para que o cido possa agir e fazer efeito, a
mistura deve permanecer no fogo por at 45 minutos. Contudo, quando o cido inverte a sacarose
libera o hidroximetilfurfural (HMF).
Pesquisas indicam que o HMF causa ulcera intestinal nas abelhas, resultando em disenteria.
Quanto maior o teor de HMF no xarope, maior a mortalidade, no havendo diferena estatstica em
abelhas confinadas por 26 dias alimentadas com xarope contendo 57, 100, 150, 200 e 250 ppm de
HMF (BAILEY, 1966; JACHIMOWICZ & SHERIBINY, 1975; LEBLANC et. al, 2009). Sendo
assim, para evitar a formao do HMF em uma quantidade indesejvel, o tempo mximo de fervura
do xarope invertido de 25 minutos (PEREIRA et al., 2011).

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Alencar (1998), estudando alimentao das colnias no perodo da entressafra no Piau,
concluiu que a suplementao alimentar pode ser realizada com rapadura de cana-de-acar, sendo
que esta apresenta algumas vantagens como: maior dificuldade de fermentao; fornecimento em
intervalos de tempo mais longos que o xarope; abastecimento direto, sem necessidade de misturas
prvias e baixo custo, pois a rapadura um alimento regional de fcil aquisio.
Embora comum, para o uso da rapadura em substituio ao xarope, necessrio que seu
fornecimento seja seguido de alguns cuidados para evitar que as colnias morram, provocando um
efeito contrrio ao desejado:
1. A rapadura deve ser de boa qualidade;
2. Existem relatos que o leite de cal, usado para clarificar a rapadura, txico para as abelhas; por
isso, o ideal usar rapadura que no passou por nenhum processo de clarificao e no contenha
aditivo;
3. O armazenamento deve ser feito de forma cuidadosa, protegendo a rapadura do sol, local mido e
formigas;
4. Fornecer a rapadura, preferencialmente, dentro da colmeia. Evitar que ela fique exposta ao meio
ambiente, no cho ou deixando que pegue umidade durante a noite, pois isso facilita a
fermentao
5. Fornecer gua em abundncia e prximo ao apirio - como a rapadura slida, as abelhas
necessitam de gua para dissolve-la, transforma-la em mel e depois poderem se alimentar. O
gasto energtico dessa operao alto e, para compensar, a gua deve estar bem prxima ao
apirio. Molhar a rapadura para facilitar o trabalho das abelhas aumenta o risco de fermentao e
no recomendado.

Poucos apicultores utilizam o prprio mel para fornecer s abelhas. Durante o processo de
extrao, armazenagem e comercializao do mel comum perda referente a mel que derrama no
cho; mel fermentado; mel no comercializado; mel do resduo das centrifugas, mesas
deosperculadoras, decantadores, homogenizadores, bombonas, etc. Todo esse mel pode ser
armazenado e fornecido para as abelhas no perodo de necessidade de alimentao. O mel extrado
das colnias por ocasio da coleta dos mesmos e o mel espremido dos oprculos tambm podem e
devem ser aproveitados.
Alguns apicultores se aproveitam do acar existente em alguns alimentos para fornecer s
abelhas. o caso da vagem de algaroba (Prosopis juliflora). Segundo Ribeiro Filho (1999), para
fornecer um alimento energtico e protico ao mesmo tempo para as abelhas, o apicultor poder
levar ao fogo 1Kg de vagem de algaroba triturada com 2 litros de gua. A mistura deve ser fervida
at atingir a consistncia de xarope e ser fornecida no mesmo dia para as abelhas, evitando a
fermentao do produto.
Os alimentos descritos acima so energticos, fornecendo somente carboidratos. Contudo,
para uma alimentao correta e eficaz, essencial o fornecimento de alimento protico.
O farelo de soja muito usado devido a facilidade de encontra-lo no mercado, entretanto, as
pesquisas mostram resultados negativos quanto ao uso deste alimento. Algumas pesquisas indicam
efeitos txicos e deficincia de nutrientes neste alimento (HAYDAK, 1945; TABER, 1996).
Embora existam vrias receitas desenvolvidas para tentar suprir a deficincia proteica das
abelhas no perodo de escassez de alimento, necessrio que o apicultor procure alternativas
regionais para diminuir os custos de produo. Na tentativa de solucionar o problema alguns
apicultores tm testado alm do farelo de soja, achocolatado em p, farinha lctea, jatob (Hymenaea
spp), rao de postura para galinha e rao de codorna (OLIVEIRA & SOUZA, 1996; VILELA et al,
2000). Alguns destes alimentos, alm de alto custo, no possuem valor protico. importante que o

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apicultor busque, em primeiro lugar, informaes nas pesquisas a respeito do alimento que pretende
testar, evitando assim perder tempo com alternativas de alto custo e sem efeitos prticos.
Quanto aos alimentos regionais, algumas pesquisas indicam haver boa aceitao da farinha de
casca e semente de acerola (Malpighia glabra), farinha de arroz (Oryza sativa) e farinha de milho
(Zea mays). A farinha de acerola foi produzida com o resduo da fabricao do suco. Embora
nenhum dos trs alimentos possuam a quantidade de protena recomendada para as abelhas, na falta
de outra alternativa o apicultor pode lanar mo destas farinhas, que so de baixo custo e podem ser
encontrada facilmente (PEREIRA et al., 2011).
O jatob outro produto regional que j foi testado como alimento para as colmias. Embora
os pesquisadores Oliveira & Souza (1996) no recomendem seu uso in natura na alimentao de
Apis mellifera, por apresentar um baixo teor de protena bruta, segundo Silva (1997), a alimentao
com pasta de jatob efetiva, proporcionando um maior ganho de peso das colmeias e um aumento
na postura de ovos.
Ribeiro Filho (1996) tambm recomenda o fornecimento de xarope enriquecido com massa
de jatob, usando-se 100g de massa para cada litro de xarope. Segundo o pesquisador, o xarope
tambm poderia ser enriquecido da mesma forma com p de vagem de pau-ferro ou ju (Cesalphinia
ferrea) ou p de folhas de feijo, mandioca e abbora.
O enriquecimento do xarope conforme descrito acima pode ser realizado com vrios tipos de
vagem e folhas, entretanto, algumas vagens so to ricas em acar que caramelizam quando secam
em altas temperaturas. Estas vagens, ao serem modas e misturadas ao xarope, produzem uma pasta
de consistncia muito pegajosa, que gruda nas abelhas, deixando-as morrer presas ao alimento.
Pereira (2005) verificou que a farinha do bordo-de-velho (Pithecellobium cf. saman)
apresenta esse problema da consistncia muito pegajosa, no sendo recomendado seu fornecimento
s abelhas mesmo a farinha seca, pois para coletarem o alimento em p, as abelhas necessitam
umedece-lo. Durante este processo, a farinha mida gruda no corpo das abelhas, tapando os poros do
corpo, impedindo a respirao e levando as mesmas morte.
Por outro lado, tem se verificado excelentes resultados com o feno de mandioca (Manihot
esculenta) e feno de leucena (Leucaena leucocephala). As pesquisas realizadas demonstram que as
abelhas que receberam a farinha destas duas folhas fornecidas em p apresentaram uma curva de
longevidade semelhante curva das abelhas que receberam plen, sendo, portanto, um bom
indicativo que os mesmos podem ser usados na formulao de raes para as abelhas (PEREIRA,
2005).
Seguindo essas recomendaes o apicultor estar reduzindo o abandono em seu apirio e
aumentando sua produo em at quatro vezes. Entretanto, a alimentao no pode ser usada como
nica forma de manejo para evitar o enfraquecimento e abandono dos enxames. preciso que o
produtor fique atento para falta de gua e sombreamento, idade das rainhas, ataque de inimigos
naturais, mortandade das abelhas, etc.
6. Referncias Bibliogrficas
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