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Economia

numa nica
lio
HENRY HAZLITT

Economia numa
nica lio
Edio revista e atualizada da traduo de
LENIDAS GONTIJO DE CARVALHO

Verso digital produzida e revisada por


MONICA MAGALHES E ELISA LUCENA MARTINS

ORDEMLIVRE.ORG
em parceria com
INSTITUTO LIBERAL

Ttulo do original em ingls ECONOMICS IN ONE LESSON


Copyright 1962 and 1979 by Henry Hazlitt Copyright 1946 by Harper & Brothers

Published by arrangement with Arlington House, Inc.


Direitos de republicao da verso digital reservados para a lngua portuguesa no
mundo todo: OrdemLivre.org, marca da Atlas Economic Research Foundation.

ISBN 85-03-00081-4 Edio original ISBN 0-87000-427-1


SUMRIO

INDICAES BIOBIBLIOGRFICAS SOBRE O AUTOR ....................................... viii


PREFCIO DA EDIO DE 1979 (H.H.) ...................................................... ix
PREFCIO DA PRIMEIRA EDIO (H.H.)...................................................... x

ECONOMIA
NUMA NICA
LIO

PRIMEIRA PARTE
A LIO

Cap. I A Lio ................................................................................ 2

SEGUNDA PARTE
A LIO APLICADA

Cap. II A vitrina quebrada ............................................................ 6


Cap. III As bnos da destruio .................................................. 6
Cap. IV Obras pblicas significam impostos .................................. 10
Cap. V Os impostos desencorajam a produo .............................. 14
Cap. VI O crdito desvia a produo .............................................. 15
Cap. VII A maldio da maquinaria................................................. 19
Cap. VIII Esquemas de difuso do trabalho ...................................... 26
Cap. IX A disperso de tropas e burocratas .................................... 29
Cap. X O fetiche do pleno emprego ............................................... 30
Cap. XI Quem "protegido" pelas tarifas? ...................................... 32
Cap. Xll A determinao de exportar ............................................... 38
Cap. XIII A "paridade" de preos ...................................................... 40
Cap. XIV A salvao da indstria X ................................................. 45
Cap. XV Como funciona o sistema de preos ................................... 48
Cap. XVI A "estabilizao" das mercadorias...................................... 51
Cap. XVII Tabelamento de preos pelo governo .................................. 55
Cap. XVIII O que faz o controle de aluguis ........................................ 60
Cap. XIX Leis do salrio mnimo ...................................................... 64
Cap. XX Os sindicatos elevam realmente os salrios?...................... 67
Cap. XXI "O suficiente para adquirir o produto" ............................... 74
Cap. XXII A funo dos lucros ....................... ........................ .... ..... 78
Cap. XXIII A miragem da inflao ...................................................... 80
Cap. XXIV O assalto poupana. ...................................................... 87
Cap. XXV Repete-se a lio.... ------ ................................................... 95

TERCEIRA PARTE A LIO TRINTA


ANOS DEPOIS

Cap. XXVI A lio trinta anos depois .................................................. 101

APNDICE

UMA NOTA SOBRE LIVROS ..................................................................... 107


Educar desensinar com o
propsito de superar precon-
ceitos e intolerncia.
F RANK H. KNIGHT

Quando se trata de liberdade, o


conservador deveria ou calar ou
encontrar algo de til para
dizer. Eu penso que h algo de
til a ser dito, e o que est
aqui.
G EORGE J. S TIGLER
INDICAES
BIOBIBLIOGRFICAS
SOBRE O AUTOR

Henry Hazlitt nasceu em 28 de novembro de 1894. Pretendia estudar


Filosofia e Psicologia, mas foi obrigado a abandonar os estudos para ganhar
a vida.
Ao decidir ser jornalista, empregou-se no Wall Street Journal como
taqugrafo, sem nenhum conhecimento de Economia. Entretanto, rapidamente
se inteirou do assunto.
Em 1946, escreveu uma critica popular sobre a interveno do governo
na vida econmica das pessoas. Tornou-se editor literrio do New York Sun,
em 1925, de The Nation, em 1930, e editor de The American Mercury, em
1933. Entre 1934 e 1946, escreveu a maioria dos editoriais econmicos para
The New York Times e, a seguir, entre 1946 e 1966, passou a assinar a
coluna "Business Ties" do Newsweek, passando mais tarde para o Los
Angeles Times Syndicate, como colunista.
Hazlitt autor de 18 livros. Economia numa nica lio j foi traduzido
em 10 pases, com cerca de um milho de exemplares vendidos. A primeira
edio foi publicada em 1946 e a edio revista em 1979, at hoje, uma das
leituras mais sucintas sobre Economia.
Um outro livro do mesmo autor, intitulado Will Dollars Save the World?,
editado em 1947, foi condensado em janeiro de 1948 pelo Reader's Digest e
publicado em vrios pases.
Algumas de suas obras analisam as falcias keynesianas e outras
enfocam o assunto inflao.
Prefcio da edio de 1979

A primeira edio deste livro foi publicada em 1946. Foram feitas oito
edies e surgiram vrias outras em brochura. Na de 1961, foi introduzido
um novo captulo sobre controle de aluguis, que no havia sido
especificamente estudado, na primeira edio, separadamente do
tabelamento de preos pelo governo em geral. Foram atualizadas algumas
referncias sobre dados estatsticos e ilustraes.
De outra forma no houve modificaes at agora. A principal razo
disto que no foram consideradas necessrias. Meu livro foi escrito para
dar nfase aos princpios econmicos gerais e s penalidades por ignor-los,
no aos danos causados por um determinado artigo de lei. Embora meus
exemplos sejam baseados, principalmente, na experincia americana, o tipo
de intervenes governamentais, que eu abomino, tem-se tornado to
internacionalizado, que, para muitos leitores estrangeiros, me parece estar
particularmente descrevendo as polticas econmicas de seu prprio pas.
No obstante, penso que, agora, aps trinta anos, esteja exigindo uma
extensa reviso. Alm de atualizar todos os exemplos e dados estatsticos,
introduzi um capitulo inteiramente novo sobre controle de aluguis. Acho que
o estudo de 1961 agora est inadequado. E acrescentei um novo captulo
final, "A lio trinta anos depois", para mostrar por que hoje esta lio
mais desesperadamente necessria que nunca.
Wi l t o n , Co n n . H.H. J u n ho d e 1 9 7 8
Prefcio da primeira edio

Este livro uma anlise das falcias da economia, hoje to


correntes que se tornaram quase uma nova ortodoxia. A nica coisa
que impediu que isto ocorresse foram suas prprias contradies, que
dispersaram os que aceitam as mesmas premissas e criaram uma
centena de diferentes "escolas", pela simples razo de ser impossvel,
em assuntos referentes vida prtica, ser coerente com o erro. Mas a
diferena entre uma nova escola e outra est, simplesmente, no fato
de um grupo despertar mais cedo que outro ante os absurdos a que
suas falsas premissas o esto conduzindo e, nesse momento, tornar-
se inconsequente, quer abandonando-as involuntariamente, quer
aceitando concluses delas decorrentes menos inquietantes ou menos
fantsticas que as que a lgica exigiria.
No h no mundo, porm, neste momento, um governo sensato
cuja poltica econmica no seja influenciada pela aceitao de
algumas dessas falcias, quando no for inteiramente dirigido por
elas. O meio mais curto e mais seguro para compreender a economia
talvez seja mediante uma dissecao de tais erros e, especialmente,
do erro fundamental do qual elas se originam. esta a pretenso
desse livro e de seu titulo um tanto ambicioso e belicoso.
Esta obra contm, por isso, em primeiro lugar uma exposio.
No tem a pretenso de ser original no tocante a quaisquer das
principais idias que expe. Pelo contrrio, seus esforos objetivam
mostrar que muitas das idias, que agora passam por brilhantes
inovaes e progressos, so, na realidade, mera revivificao de
antigos erros e mais uma prova do ditado, segundo o qual todo aquele
que ignora o passado est condenado a repeti-lo.
O presente ensaio , suponho, impudentemente "clssico",
"tradicional" e "ortodoxo": pelo menos so esses os eptetos com os
quais as pessoas, cujos sofismas so aqui analisados, procuraro,
indubitavelmente, tentar rejeitar essa anlise. Mas o estudante, cujo
objetivo , na medida do possvel, alcanar a verdade, no se
atemorizar com tais adjetivos. No estar procurando uma perma-
nente revoluo, uma "nova arrancada" no pensamento econmico.
Seu esprito acolher, naturalmente, tanto as novas, como as velhas
idias, mas ter prazer em afastar a inquietao ou o exibicionismo
dos que andam cata de novidade e originalidade. Como observou
Morris R. Cohen: "A idia de que podemos abandonar as opinies de
todos os pensadores que nos precederam no deixa, por certo,
qualquer base para a esperana de que nosso trabalho prove ter
algum valor para outrem."1
Tratando-se de uma obra expositiva, manifestei-me livremente e
sem entrar em detalhes quanto contribuio de idias alheias (salvo
raras notas de rodap e citaes). Isto inevitvel quando penetramos
num campo em que trabalharam arduamente muitos dos mais belos
espritos do mundo. Minha dvida, porm, para com trs autores, pelo
menos, de natureza to especifica que no posso deixar de
mencion-la. Minha dvida maior, relacionada espcie de
enquadramento elucidativo, na qual se apia o presente argumento,
para com o ensaio de Frdric Bastiat, Ce qu'on voit et ce qu'on ne
voit pas, que data de quase um sculo. Este meu trabalho poder,
realmente, ser considerado como a modernizao, ampliao e
generalizao de idias encontradas no opsculo de Bastiat. Minha
segunda dvida para com Philip Wicksteed: especialmente os
captulos relativos aos salrios e ao resumo final devem muito a seu
trabalho Common Sense of Political Economy. Minha terceira divida
para com Ludwig von Mises. Omitindo tudo quanto esse tratado
elementar possa dever s suas obras, minha dvida mais especfica
refere-se exposio sobre a maneira pela qual o processo de inflao
monetria se difunde.

1 Reason and Nature (1931) p. x


Ao analisar as falcias, julguei mais aconselhvel reconhecer
mritos que citar nomes, individualmente. Se fosse cit-los, deveria
render justia especial a cada autor criticado, com transcries
exatas, e considerar a nfase peculiar que d a um ou a outro ponto,
s qualificaes que faz, ambigidades pessoais, incoerncias etc.
Espero, portanto, que ningum fique desapontado com a ausncia,
nessas pginas, de nomes tais como Karl Marx, Thorstein Veblen,
Major Douglas, Lord Keynes, Prof. Alvin Hansen e outros. No
propsito deste livro expor erros peculiares a determinados autores, e
sim erros econmicos mais freqentes, generalizados ou influentes.
Quando atingem a fase popular, as falcias tornam-se praticamente
annimas. Eliminamos sutilezas ou obscurantismos encontrados nos
autores mais responsveis por sua propagao. Uma doutrina
simplificada; o sofisma de que tenha permanecido enterrada numa
rede de qualificaes, ambigidades ou equaes matemticas torna-
se patente. Espero, portanto, no ser acusado de praticar injustia,
sob a alegao de que uma doutrina em voga pela forma por mim
apresentada no precisamente a que Lord Keynes ou algum outro
autor formularam. Estamos aqui interessados nas crenas que grupos
politicamente influentes aceitam, e com as quais agem os governos, e
no nas suas origens histricas.

Espero, finalmente, que me relevaro o fato de raramente fazer


referncia a estatsticas, nas pginas seguintes. Procurasse eu
apresentar confirmao estatstica ao referir-me aos efeitos de tarifas,
fixao de preos, inflao e controle sobre mercadorias tais como
carvo, borracha e algodo, e teria aumentado as dimenses desse
livro muito alm das previstas. Alm disso, como jornalista militante,
sei perfeitamente quo depressa as estatsticas se tornam antiquadas
e superadas por cifras mais recentes. Aconselho a quem estiver
interessado em problemas econmicos especficos a ler exposies
"realistas" correntes, com documentao estatstica; no encontrar
dificuldade em interpret-las corretamente luz dos princpios bsicos
que aprendeu.
Procurei escrever este livro com simplicidade e sem detalhes
tcnicos, embora compatvel com razovel exatido, de sorte a poder
ser compreendido perfeitamente por um leitor que no tenha tido
prvio conhecimento de economia.
Quando o livro estava sendo composto, trs captulos apare-
ceram como artigos independentes, e desejo agradecer a The New
York Times, The American Scholar e The New Leader por haverem
permitido a reimpresso da matria anteriormente publicada em suas
pginas. Sou grato ao Prof. von Mises por ter lido o manuscrito e
apresentado teis sugestes. Claro que inteiramente minha a
responsabilidade pelas opinies aqui expressas.
H. H.
Nova York,
25 de maro de 1946.
Economia
numa nica
lio
PRIMEIRA PARTE

A lio

1
CAPTULO I

A lio

A ECONOMIA mais assediada por falcias que qualquer outro estudo


conhecido pelo homem. Tal fato no acidental. As dificuldades inerentes
ao assunto seriam, em todo o caso, bastante grandes; so, entretanto, mil
vezes multiplicadas por um fator insignificante na fsica, matemtica ou
medicina: alegaes especiais de interesse egostico. Conquanto qualquer
grupo tenha interesses econmicos idnticos aos de todos os demais, cada
um tem tambm, conforme veremos, interesses opostos aos de todos os
outros grupos. Enquanto certa poltica governamental procuraria
beneficiar todo mundo a longo prazo, outra poltica beneficiaria apenas um
grupo, custa dos demais. O grupo que se beneficiasse com esta poltica,
tendo nela interesse direto, ach-la-ia plausvel e pertinente. Contrataria
os melhores crebros que pudesse conseguir, para dedicarem todo o tempo
na defesa de seu ponto de vista. E acabaria convencendo o pblico de que
o caso justo ou o confundiria de tal modo, que se tornaria quase im-
possvel formar, sobre ele, um juzo claro.

Alm desses infindveis argumentos relacionados ao interesse


prprio, h um segundo fator principal que todos os dias semeia novas
falcias. a persistente tendncia de os homens verem somente os efeitos
imediatos de determinada poltica ou seus efeitos apenas num grupo
especial, deixando de averiguar quais os efeitos dessa poltica a longo
prazo, no s sobre esse determinado grupo, como sobre todos os demais.
a falcia de menosprezar consequncias secundrias.

Nisso talvez esteja toda a diferena entre a boa e a m economia. O


mau economista v somente o que est diante de seus olhos; o bom
economista olha tambm ao seu redor. O mau percebe somente as
conseqncias diretas do programa proposto; o bom olha, tambm, as
conseqncias indiretas e mais distantes. O mau economista v somente
quais foram ou quais sero os efeitos de determinada poltica sobre
determinado grupo; o bom investiga, alm disso, quais os efeitos dessa
poltica sobre todos os grupos.

Parece bvia a diferena. A precauo de averiguar todas as


conseqncias de uma certa poltica sobre todos talvez parea elementar.
No sabe todo mundo, em sua vida privada, que h toda sorte de
complacncias que, na ocasio, so agradveis e que, no fim, se tornam
desastrosas? No sabe toda criana que se comer muito doce poder ficar
doente? No sabe o indivduo que se embriaga que, na manh seguinte,
despertar com o estmago ruim e com horrvel dor de cabea? No sabe o
dipsomanaco que est arruinando o fgado e abreviando a vida? No sabe
o Dom Juan que se est entregando a toda sorte de riscos, da chantagem
doena? Finalmente, para voltarmos ao reino da economia, se bem que
ainda pessoal, no sabem o ocioso e o esbanjador, mesmo em meio a
gloriosas experincias, que esto caminhando para um futuro de dvidas e
pobreza?

Todavia, quando entramos no campo da economia pblica,


ignoramos essas verdades elementares. H homens, hoje considerados
brilhantes economistas, que condenam a poupana e recomendam o
esbanjamento em escala nacional como meio de salvao econmica; e
quando algum assinala quais sero, por fim, a longo prazo, as
consequncias dessa poltica, respondem, petulantemente, tal como um
filho prdigo ao pai que o estivesse prevenindo: "A longo prazo estaremos
todos mortos." Essas pilhrias vazias passam por epigramas devastadores
e sabedoria amadurecida.

Mas a tragdia que, ao contrrio, j estamos sofrendo as


consequncias a longo prazo da poltica do passado remoto ou recente. O
dia de hoje j o amanh que os maus economistas, ontem, nos
aconselharam a ignorar. As consequncias a longo prazo de certa poltica

2
econmica podero tornar-se evidentes dentro de poucos meses. Outras,
talvez no se evidenciem durante vrios anos. Outras, ainda, talvez no o
sejam durante dcadas. Mas, em qualquer caso, essas conseqncias a
longo prazo esto contidas na poltica econmica, com a mesma certeza
com que a galinha estava no ovo, a flor na semente.

Partindo, portanto, desse aspecto, pode-se resumir toda a economia


em uma nica lio, e pode-se reduzir essa lio a uma nica proposio.
A arte da economia est em considerar no s os efeitos imediatos de
qualquer ato ou poltica, mas, tambm, os mais remotos; est em descobrir
as conseqncias dessa poltica, no somente para um nico grupo, mas
para todos eles.

Nove dcimos das falcias sobre economia, que esto causando um


terrvel mal ao mundo, resultam da ignorncia dessa lio. Originam-se
todas elas de uma das duas falcias fundamentais, ou de ambas:
considerar somente as consequncias imediatas de um ato, ou proposta, e
apenas as suas consequncias, para um determinado grupo, esquecendo
os demais.

verdade, naturalmente, que possvel o erro oposto. Ao


considerarmos uma poltica, no devemos concentrar-nos somente em
resultados a longo prazo para a comunidade como um todo. o erro
muitas vezes cometido pelos economistas clssicos. O resultado foi certa
indiferena com o destino de grupos imediatamente feridos pela poltica ou
pelos desenvolvimentos que provaram ser benficos no cmputo geral e a
longo prazo.

So, porm, relativamente poucas as pessoas que, hoje, cometem


esse erro; e estas pessoas so, principalmente, os economistas
profissionais. A mais frequente falcia, hoje em dia, a que surge repetidas
vezes em quase toda conversao que aborda assuntos econmicos, o erro
em mil discursos polticos, o sofisma predominante da "nova" economia,
est em concentrar-se nos efeitos a curto prazo da poltica sobre
determinados grupos e em ignorar, ou menosprezar, os efeitos a longo
prazo sobre a comunidade como um todo. Os "novos" economistas iludem-
se ao pensar que isso constitui um grande, quase um revolucionrio
avano em relao aos mtodos dos economistas "clssicos" ou "ortodo-
xos", porque levam em considerao os efeitos a curto prazo que estes
ltimos, muitas vezes, ignoravam. Mas, ignorando ou menosprezando os
efeitos a longo prazo, esto cometendo o mais grave dos erros. Esquecem-
se da floresta, ao examinarem, precisa e minuciosamente, determinadas
rvores. Seus mtodos e concluses so, quase sempre, profundamente
reacionrios. s vezes, ficam surpreendidos ao perceberem que concordam

com o mercantilismo do sculo XVII. Incorrem, na realidade, (ou
incorreriam se no fossem to contraditrios em todos os antigos erros que
os economistas clssicos,** como espervamos, se haviam libertado de uma
vez por todas.

Observa-se com tristeza, muitas vezes, que os maus economistas


apresentam seus erros ao pblico muito melhor, do que os bons
economistas apresentam suas verdades. Existe, freqentemente, a queixa

Mercantilismo: sistema poltico econmico que evolui com o estado moderno e que
procura assegurar a soberania econmica e poltica de uma nao em sua rivalidade
com outras. De acordo com esse sistema, o dinheiro considerado um depsito de
riqueza; o objetivo de um estado o acmulo de metais preciosos obtidos atravs da
exportao da maior quantidade possvel de seus produtos e a importao do mnimo
possvel, assim estabelecendo uma balana comercial favorvel. (N. do T.)
** Economistas clssicos: Adam Smith, Jeremy Bentham, Thomas Mal-thus, David

Ricardo, e outros, desenvolveram um sistema de pensamento econmico que defende


um mnimo de interveno do governo, a livre iniciativa e o livre comrcio, e que
considera o trabalho a fonte de riqueza. (N. do T.)
3
de que os demagogos, em suas plataformas, so mais razoveis ao exporem
tolices sobre economia, do que os homens sinceros, que procuram mostrar
o que est errado na economia. A razo bsica para isso, entretanto, no
encerra mistrio algum. Est em que os demagogos e os maus economistas
apresentam meias-verdades. Falam somente sobre o efeito imediato da
poltica que propem ou sobre seu efeito num nico grupo. No tocante a
isso, talvez estejam algumas vezes com a razo. Nesses casos a resposta
est em mostrar que a poltica proposta teria, tambm, efeitos mais
demorados e menos desejveis ou que ela poderia beneficiar somente certo
grupo, a expensas dos demais. A resposta est em completar e corrigir
cada meia-verdade com a outra metade. Mas considerar todos os
principais efeitos de uma medida proposta sobre todos requer, muitas
vezes, longa, complicada e fastidiosa srie de raciocnios. A maioria dos
ouvintes acha difcil acompanhar o encadeamento das idias e, logo, torna-
se enfarada e desatenta. Os maus economistas justificam essa debilidade e
essa preguia intelectual, assegurando aos ouvintes que no precisam
seguir o raciocnio ou julg-lo segundo seu mrito, porque se trata, apenas,
de "classicismo", do laissez-faire, de "desculpa de capitalistas" ou de
qualquer outro termo injurioso que lhes possa ocorrer como eficaz.

Enunciamos a natureza da lio e das falcias que se interpem no


caminho, em termos abstratos. Mas a lio no ser concludente e as
falcias continuaro a no ser reconhecidas, a menos que ambas sejam
ilustradas com exemplos. Utilizando-os, poderemos passar dos problemas
econmicos mais elementares, aos mais complexos e difceis. Por meio
deles poderemos aprender a detectar e evitar, em primeiro lugar, as
falcias mais cruas e mais palpveis e, finalmente, algumas das mais
sofisticadas e sutis. dessa tarefa que, agora, vamos tratar.

4
SEGUNDA PARTE
A lio aplicada

5
CAPTULO II

A vitrina quebrada

Comecemos com o exemplo mais simples possvel: escolhemos,


imitando Bastiat, uma vitrina quebrada.

Suponhamos que um molecote atire um tijolo numa vitrina de


padaria. O padeiro sai correndo furioso, mas o moleque j desapareceu.
Junta-se gente, e todos passam a olhar com muda satisfao o rombo na
vitrina e os estilhaos de vidro sobre pes e tortas. Aps um momento, a
multido julga necessrio fazer reflexes filosficas. quase certo que
diversos de seus componentes lembrem, uns aos outros e ao padeiro, que,
afinal de contas, aquela desventura tem seu lado proveitoso:
proporcionar negcio para algum vidraceiro. Comeando a pensar no
caso, passam a estender-se em suas idias. Quanto custar uma vitrina
nova? Duzentos e cinqenta dlares? Ser uma quantia respeitvel. Afinal
de contas, se vitrinas no fossem quebradas, que aconteceria ao negcio
de vidros? O problema, naturalmente, parece ento no ter fim. O
vidraceiro ter mais US$250 para gastar com outros negociantes e estes,
por sua vez, tero mais US$250 para despender com outros comerciantes
e, assim, ad infinitum. A vitrina quebrada passar a proporcionar dinheiro
e emprego a reas cada vez maiores. A concluso lgica de tudo isso, se a
multido assim pensasse, seria que o molecote, que atirara o tijolo, em
lugar de tornar-se uma ameaa pblica, seria um benfeitor.

Encaremos agora a questo sob outro ngulo. A multido tem razo,


pelo menos, em sua primeira concluso. O pequeno ato de vandalismo,
em primeira instncia, significar mais negcio para algum vidraceiro.
Este no se sentir mais infeliz, ao saber do ocorrido, que um dono de
funerria ao ter conhecimento de uma morte. Mas o padeiro ficar sem
US$250, quantia que pretendia gastar na compra de um novo terno.
Precisando substituir a vitrina, renunciar compra do novo terno (ou de
algo semelhante, necessrio ou desejvel). Em vez de possuir uma vitrina
e US$250, ter, agora, simplesmente, uma vitrina. Ora, como planejava
comprar o terno naquela mesma tarde, em vez de ter uma vitrina e um
terno, dever contentar-se com a vitrina e nenhum terno. Se o con-
siderarmos como parte da comunidade, esta perdeu um novo terno que
possuiria, se no surgisse aquela ocorrncia, fato que a torna mais pobre.

Em suma, o que o vidraceiro ganhou nesse negcio representa,


somente, o que o alfaiate perdeu. Nenhum "emprego" novo surgiu. As
pessoas, naquela multido, estavam apenas pensando em dois elementos
da transao: o padeiro e o vidraceiro. Esqueceram a terceira pessoa em
potencial envolvida: o alfaiate. Esqueceram-se dele porque no tinha
entrado em cena. Vero, da a um ou dois dias, a nova vitrina. Nunca
vero o terno extra, exatamente porque nunca ser confeccionado. Vem
apenas o que est imediatamente diante dos seus olhos.

CAPTULO III

As bnos da destruio

Terminamos assim com a vitrina quebrada. Uma falcia elementar.


Poderamos supor que qualquer pessoa seria capaz de evit-la, aps
alguns momentos de reflexo. Contudo, sob uma centena de disfarces, a
falcia da vitrina quebrada a mais persistente na histria da economia.
mais generalizada agora, do que foi no passado, em qualquer tempo.
solenemente reafirmada todos os dias por grandes capites de indstria,
pelas cmaras de comrcio, pelos lderes de sindicatos trabalhistas, pelos
redatores, pelos colunistas de jornais, pelos comentadores radiofnicos,
por estatsticos cultos que usam as mais requintadas tcnicas, por
6
professores de economia em nossas melhores universidades. Sob as mais
variadas formas, todos eles discorrem longamente sobre as vantagens da
destruio.

Embora alguns deles no cheguem a dizer que h lucros lquidos em


pequenos atos de destruio, veem benefcios, quase interminveis, nas
destruies de grande porte. Afirmam quanto estamos, economicamente,
melhor na guerra, que na paz. Vem "milagres de produo", que para
ocorrerem exigem uma guerra. E vem, ento, o mundo tornar-se
prspero, graas a uma enorme demanda "acumulada" ou "insatisfeita".
Na Europa, depois da II Guerra Mundial contam alegremente as casas
destrudas, cidades inteiras arrasadas, e que "devero ser reconstrudas".
Nos Estados Unidos, contam as casas que no puderam ser construdas
durante a guerra, meias de nilon que no puderam ser oferecidas,
automveis e pneumticos estragados pelo uso, aparelhos de rdio e
refrigeradores obsoletos. Juntos, constituem um formidvel total.

, nada mais nada menos, a nossa velha amiga, a falcia da vitrina


quebrada com novas roupagens e que, de to gorda, se tornou
irreconhecvel. E, desta vez, apoiada por todo um grupo de falcias afins.
Confundem necessidade com demanda. Quanto mais a guerra destri,
tanto mais empobrece, e, indubitavelmente, tanto maiores se tornam as
necessidades do ps-guerra. Necessidade, porm, no demanda. A
demanda econmica efetiva requer, no apenas necessidades mas,
tambm, o correspondente poder aquisitivo. Hoje, as necessidades da
ndia so, incomparavelmente, maiores que as dos Estados Unidos. Mas
seu poder aquisitivo, no obstante os "novos negcios" que possa
estimular, incomparavelmente menor.

Se conseguirmos ir alm desse ponto, teremos oportunidade de


encontrar uma outra falcia, a que os adeptos da tese da vitrina quebrada
geralmente se agarram. Pensam no "poder aquisitivo" somente em termos
de moeda. Hoje o dinheiro fabricado pela tipografia. No momento em que
estamos escrevendo, a emisso de moeda seria, de fato, a maior indstria
do mundo, se o produto fosse medido em termos monetrios. Todavia,
quanto maior quantidade de moeda for emitida, mais se reduzir o valor
de uma determinada unidade monetria. Esta queda de valor pode ser
medida pelo aumento dos preos das mercadorias. Como, porm, a
maioria das pessoas tem o arraigado hbito de pensar em sua riqueza e
rendimento em termos de moeda, consideram-se elas em melhor situao
medida que tais somas monetrias aumentam, a despeito de que, em
termos de bens, passam a possuir menos e, tambm, a comprar menos. A
maioria dos "benficos" resultados econmicos que o povo atribui guerra
so, na realidade, devidos inflao dos tempos da II Guerra Mundial.
Poderiam ser, da mesma forma, produzidos por igual inflao em tempos
de paz. Voltaremos, mais adiante, a tratar dessa iluso monetria.

Ora, existe meia-verdade na falcia da demanda "insatisfeita", do


mesmo modo como ocorria na da vitrina quebrada. A vitrina quebrada
proporcionou mais emprego para o vidraceiro. A destruio da guerra
proporcionou mais negcio para os produtores de certos artigos. A
destruio de casas e cidades incentivou as atividades das companhias
construtoras e fbricas de material de construo. A impossibilidade de
produzir automveis, aparelhos de rdio e refrigeradores, durante a
guerra, criou, no ps-guerra, uma demanda acumulada desses ltimos
produtos.

Isto parecer, maioria das pessoas, um aumento na demanda


total, assim como foi, em parte, em termos de dlares de menor poder
aquisitivo. Mas o que realmente acontece um desvio da demanda de
outras mercadorias para essas. Os povos da Europa construram maior
nmero de casas novas, em lugar de fabricar outras coisas porque, na
realidade, delas necessitavam. Quando, porm, construam mais casas,
dispunham de muito menor quantidade de mo-de-obra e de capacidade
produtiva para tudo o mais. Quando compraram casas, dispunham de
muito menor poder aquisitivo para comprar outras coisas. Sempre que os
negcios so aumentados numa s direo, reduzem-se, forosamente,
em outra (exceto quando as energias produtivas puderem ser, em geral,

7
estimuladas pelo sentido de necessidade e urgncia).Em sntese, a guerra
modificou a direo dos esforos do ps-guerra; modificou o equilbrio das
indstrias; modificou a estrutura da indstria.

Desde o trmino da II Guerra Mundial na Europa, tem havido rpido


e mesmo espetacular "crescimento econmico", tanto nos pases que
foram devastados pela guerra, como naqueles que no o foram. Alguns
dos pases onde houve maior destruio, como a Alemanha, progrediram
mais rapidamente que outros, como a Frana, onde a destruio foi muito
menor. Em parte isto se deu porque a Alemanha Ocidental seguiu uma
poltica econmica mais eficiente. Em parte, porque a necessidade
desesperada de recuperar a habitao e outras condies de vida normais
estimulou maiores esforos. Mas isto no significa que a destruio de
propriedades uma vantagem para a pessoa cuja propriedade foi des-
truda. Ningum queima sua prpria casa pensando que a necessidade de
reconstru-la estimular suas energias.

Aps uma guerra, normalmente, h um estmulo de energia por


algum tempo. No incio do famoso Cap. III da History of England,
Macaulay observava que:

Nenhum simples infortnio, nenhum simples mau governo contribuir


tanto para tornar uma nao pobre, quanto o progresso constante do
conhecimento fsico e o esforo constante de cada pessoa para progredir na
vida contribuiro para tornar uma nao prspera. Frequentemente, tem-se
observado que o gasto exagerado, imposto pesado, restrio comercial
absurda, tribunais corruptos, guerras desastrosas, incitaes, perseguies,
conflagraes, inundaes, no so capazes de destruir bens to rapidamente
quanto os esforos de cidados particulares so capazes de cri-los.

Nenhum homem gosta de ter sua propriedade destruda, seja na


guerra ou na paz. Aquilo que prejudicial ou desastroso para uma pessoa
deve ser tambm igualmente prejudicial ou desastroso para o grupo de
pessoas que formam a nao.

Muitas das mais frequentes falcias no raciocnio econmico provm


da tendncia, especialmente acentuada hoje, de pensar em termos de
abstrao a coletividade, a "nao" e esquecer ou ignorar as pessoas
que a criam e lhe do sentido. Ningum que pensou primeiro nas pessoas
cuja propriedade foi destruda pela guerra poderia imaginar que a
destruio da guerra fosse uma vantagem econmica.

Aqueles que pensam que a destruio da guerra aumenta a


"demanda" total esquecem que demanda e oferta so, simplesmente, duas
faces de uma s moeda. So a mesma coisa vista de diferentes direes.
Oferta cria demanda porque, no fundo, demanda.

A oferta das coisas que um povo fabrica , de fato, tudo o que ele
tem para oferecer em troca dos artigos que deseja. Nesse sentido, a oferta
de trigo pelos fazendeiros constitui sua demanda de automveis e outros
bens. Tudo isso inerente moderna diviso do trabalho e a uma
economia de intercmbio.

Esse fato fundamental torna-se, na verdade, incompreensvel para


muitas pessoas (inclusive para certos economistas reputadamente
brilhantes), tendo em vista complicaes, tais como o pagamento de
salrios e a forma indireta pela qual, praticamente, todo intercmbio
moderno feito por intermdio do dinheiro. John Stuart Mill e outros
autores clssicos, embora muitas vezes falhassem quando no levavam
suficientemente em conta as conseqncias complexas resultantes do uso
do dinheiro, viram, pelo menos, atravs do "vu monetrio", as realidades
subjacentes. At esse ponto estiveram frente dos crticos de seu tempo,
mais confundidos que instrudos pelo dinheiro. Mera inflao isto ,
mera emisso de mais dinheiro com a conseqente elevao de salrios e
preos pode parecer criao de maior demanda. Em termos, porm, de
verdadeira produo e troca de coisas, no .

8
evidente que o poder aquisitivo real extinguido na mesma
proporo que extinguido o poder de produo. No nos devemos deixar
iludir ou confundir nesta questo pelos efeitos da inflao monetria no
aumento de preos ou "renda nacional" em termos monetrios.

Diz-se, s vezes, que, no ps-guerra os alemes ou os japoneses


levaram vantagem sobre os americanos porque as fbricas velhas, tendo
sido totalmente destrudas pelas bombas durante a guerra, puderam ser
substitudas por fbricas e equipamentos mais modernos e, desta forma,
produzir mais eficientemente e a preos mais baixos que os americanos
com suas fbricas e equipamentos mais velhos e meio obsoletos. Mas, se
isto fosse realmente uma vantagem evidente, os americanos poderiam
facilmente compens-la, pondo abaixo imediatamente as fbricas velhas e
jogando fora todos os equipamentos velhos. De fato, todos os fabricantes
em todos os pases poderiam destruir todas as fbricas e equipamentos
velhos todos os anos e levantar novas fbricas, instalando novos
equipamentos.

A pura verdade que h uma taxa tima de substituio, uma poca


oportuna para substituio. Seria uma vantagem para um fabricante ter
sua fbrica e equipamentos destrudos por bombas, mas apenas se isto
acontecesse quando sua fbrica e equipamentos, pela destruio ou
desuso, j tivessem atingido um valor nulo ou negativo e as bombas
cassem bem na hora que ele tivesse chamado uma equipe de demolio
ou, de outra forma, comprado novos equipamentos.

bem verdade que a desvalorizao prvia e desuso, se no


estiverem apropriadamente registrados nos livros, podem tornar a
destruio de sua propriedade um desastre, no saldo lquido, maior do
que parece. tambm verdade que a existncia de fbricas e
equipamentos novos acelera o desuso de fbricas e equipamentos mais
velhos. Se os proprietrios dessas fbricas e equipamentos mais velhos
tentassem mant-los em uso por um perodo de tempo mais longo, de
modo a tirar maior proveito deles, ento, os fabricantes cujas fbricas e
equipamentos fossem destrudos (se supusermos que tivessem vontade e
capital para substitu-los por fbricas e equipamentos novos) iriam obter
uma vantagem comparativa ou, para ser mais preciso, reduziriam sua
perda comparativa.

Em resumo, somos levados a concluir que nunca vantagem ter as


fbricas destrudas por granadas ou bombas, a menos que estas fbricas
j tenham se tornado sem valor ou adquirido um valor negativo por
desvalorizao e desuso.

Alm do mais, em toda esta argumentao at agora omitimos uma


razo central. Fbricas e equipamentos no podem ser substitudos por
uma pessoa (ou um governo socialista), a menos que ela ou ele adquira ou
possa adquirir a economia, a acumulao de capital, para fazer a
substituio. Mas a guerra destri capital acumulado.

verdade que pode haver fatores de compensao. Descobertas e


progressos tecnolgicos durante a guerra, por exemplo, podem aumentar
a produtividade nacional ou individual, num ou noutro ponto, e,
conseqentemente, pode haver uma elevao de lucro na produtividade
total. A demanda de ps-guerra nunca reproduzir o modelo exato da
demanda de antes da guerra. Mas estas complicaes no devem impedir-
nos de reconhecer que a verdade bsica que a destruio devastadora de
qualquer coisa de real valor sempre uma perda irreparvel, um
infortnio ou um desastre e, quaisquer que sejam as consideraes de
compensao, jamais ser, no balano final, uma vantagem ou benefcio.

9
CAPTULO IV

Obras pblicas significam impostos

No existe crena mais persistente e mais influente, hoje em dia, que


a crena nos gastos governamentais. Em toda parte so eles apresentados
como panacia para todos os nossos males econmicos. Est a indstria
privada parcialmente estagnada? Podemos regulariz-la por meio de
gastos governamentais. H desemprego? Isso, obviamente, causado pelo
"insuficiente poder aquisitivo particular". O remdio , tambm, bvio.
Tudo o que necessrio o governo despender o suficiente para
compensar a "deficincia".

Considervel literatura baseia-se nesta falcia e, como muitas vezes


acontece com doutrinas dessa espcie, tornou-se parte de uma complexa
rede de falcias que se sustentam mutuamente. No podemos, a esta
altura, investigar toda essa rede; voltaremos mais tarde a tratar de outros
ramos dela. Mas podemos, aqui, examinar a falcia-me que deu
nascimento a essa prognie, a principal fonte da rede.

Tudo o que obtemos fora das ddivas livres da natureza tem, de


certo modo, que ser pago. O mundo est repleto de pseudo-economistas
que, por sua vez, esto cheios de planos para obter alguma coisa por
nada. Dizem-nos que o governo pode gastar e gastar sem absolutamente
tributar; que pode continuar a acumular dvidas sem jamais as liquidar,
j que "devemos a ns mesmos". Trataremos dessas extraordinrias
teorias mais adiante. Receio que, nisso, tenhamos de ser dogmticos e
assinalar que sonhos to agradveis assim foram sempre destrudos pela
insolvncia nacional ou por uma inflao galopante. Devemos aqui dizer,
simplesmente, que todos os gastos governamentais tero, praticamente,
que ser pagos com o produto lquido da tributao. A prpria inflao no
passa meramente de uma forma, uma forma particularmente anormal, de
tributao.

Tendo posto de lado, para posteriores consideraes, a rede de


falcias que se apiam em emprstimos crnicos do governo e na inflao,
admitiremos em todo este captulo que cada dlar gasto pelo governo
dever ser arrecadado imediata ou posteriormente por meio de imposto.
Uma vez que consideremos a questo nesse sentido, os supostos milagres
dos gastos governamentais aparecero sob outro aspecto.

Um certo montante de despesas pblicas necessrio para que o


governo desempenhe suas funes essenciais. Uma certa quantidade de
obras pblicas ruas, estradas, pontes, tneis, arsenais, estaleiros,
edifcios para as assemblias legislativas, departamentos de polcia e
bombeiros necessria para atender aos servios pblicos essenciais.
Em tais obras pblicas, necessrias pelo que representam, e defendidas
somente nessa base, no estou interessado. Quero aqui tratar das obras
pblicas consideradas como meios de "dar emprego" ou aumentar a rique-
za da comunidade, sem as quais isso no teria sido possvel.

Constri-se uma ponte. Se construda para atender a uma


demanda pblica insistente, se soluciona um problema de trfego ou de
transporte, insolveis sob outra forma, se, em suma, mais necessria
aos contribuintes coletivamente que coisas com as quais individualmente
gastariam seu dinheiro, se este no lhes houvesse sido tirado atravs dos
tributos, no poder haver objeo. Mas uma ponte, construda
principalmente para "dar emprego", uma diferente espcie de ponte.
Quando oferecer emprego constitui um fim, a necessidade torna-se uma
considerao subordinada. Tem-se que inventar "projetos". Em vez de
pensarem apenas nos locais em que devem ser construdas as pontes, os
responsveis pelo dinheiro pblico comeam a indagar a si mesmos onde
podem constru-las. Podem inventar razes plausveis pelas quais deve
uma nova ponte ligar Easton a Weston? Breve isso se torna
absolutamente essencial. Os que duvidam dessa necessidade so
tachados de obstrucionistas e reacionrios.

10
Apresentam-se dois argumentos para a ponte: um, o que se ouve
principalmente antes de ser construda; outro, o que freqentemente se
ouve depois de terminada. O primeiro argumento que a construo
proporcionar emprego. Proporcionar, digamos, 500 empregos durante
um ano. A implicao disso que esses empregos, de outra forma, no
teriam surgido.

Isso o que se v de imediato. Se estamos, porm, treinados para


poder ver mais alm, ver as conseqncias secundrias, alm daqueles
que so diretamente beneficiados por um projeto governamental, ver
outros, os que passam a ser indiretamente afetados, o quadro que se
apresenta diferente. verdade que determinado grupo de construtores
recebe mais ocupao, o que no ocorreria, no fosse a ponte. Esta,
porm, deve ser paga com os impostos, pois todo dinheiro gasto tem que
ser tirado dos contribuintes. Se a ponte custa dez milhes de dlares, os
contribuintes perdero dez milhes. Ser-lhes- tirada a mesma
importncia que, no fosse a construo, seria despendida em coisas de
que necessitavam mais.

Portanto, para cada emprego pblico, criado pelo projeto da ponte,


fica destrudo, em algum lugar, um emprego particular. Podemos observar
os operrios empregados na construo da ponte. Podemos observ-los no
trabalho. O argumento por parte do governo, de proporcionar emprego,
torna-se vvido e, provavelmente, convincente para a maioria das pessoas.
H, entretanto, outras coisas que no vemos porque, infelizmente, no se
permitiu que surgissem. So os empregos destrudos pelos dez milhes de
dlares tirados dos contribuintes. Quando muito, tudo o que aconteceu foi
uma transferncia de empregos por causa de um projeto. Mais operrios
para a construo da ponte; menos operrios para a indstria
automobilstica, menos tcnicos de rdio, menos empregados para
fbricas de artigos de vesturio e para as fazendas.

Chegamos, ento, ao segundo argumento. A ponte existe. ,


suponhamos, uma ponte realmente bonita. Surgiu graas magia dos
gastos governamentais. Que teria acontecido se os obstrucionistas e os
reacionrios tivessem imposto sua vontade? No teria havido a ponte. O
pas se teria tornado mais pobre.

Nisso, os responsveis pelo dinheiro pblico, outra vez, levam a


melhor na discusso com todos aqueles que no sabem ver, alm do
alcance imediato de seus olhos. Podem ver a ponte. Mas, se tiverem
aprendido a perceber as conseqncias indiretas da mesma maneira que
as diretas, podem, mais uma vez, ver, com os olhos da imaginao,
possibilidades que nunca chegaro a existir. Podem ver casas no
construdas, automveis, rdios, vestidos e palets no fabricados, e
talvez alimentos no cultivados nem vendidos. Ver esses elementos que
no foram criados requer certa imaginao, que nem todo mundo possui.
Podemos, talvez, imaginar imediatamente esses objetos no-existentes,
mas no podemos mant-los diante de nosso esprito, do mesmo modo
com que podemos manter a ponte que atravessamos todos os dias,
quando vamos para o trabalho. Aconteceu que, simplesmente, foi criada
uma coisa em vez de outras.

O mesmo raciocnio aplica-se, naturalmente, a qualquer outra


espcie de obras pblicas. Aplica-se tambm, por exemplo, construo,
com fundos pblicos, de habitaes para pessoas de baixa renda. O que
acontece que o dinheiro arrancado, por meio de impostos, de famlias
de renda mais elevada (e, talvez, at de famlias de renda menor), para
for-las a financiar famlias selecionadas, de renda inferior, capacitando-
as a viverem em melhores moradias, pelo mesmo aluguel anterior ou por
aluguel ainda mais baixo.

11
No pretendo esmiuar aqui todos os prs e contras na construo
de moradias com dinheiros pblicos. Interessa-me apenas assinalar o erro
de dois dos argumentos mais freqentemente apresentados a favor desse
tipo de construo. Um, o de que ela "cria empregos"; o outro, que ela
cria riquezas, que, sem isso, no teriam sido produzidas. Ambos os
argumentos so falsos, uma vez que no levam em considerao o que se
perde pela tributao. A tributao para construo de moradias, com
fundos pblicos, destri tantos empregos em outras atividades, quanto
cria na de construo. Resulta em no se construrem casas particulares,
em no se fabricarem mquinas de lavar roupa e refrigeradores e na falta
de inumerveis outras mercadorias e servios.

E nada disso respondido pela espcie de resposta que assinala, por


exemplo, o fato de a construo de moradias com dinheiros pblicos no
precisar ser financiada por uma quantia a ser paga de uma s vez, mas
apenas por meio de subsdios anuais. Significa isso, simplesmente, que o
custo passa a ser distribudo por muitos anos, em vez de concentrar-se
num s. Significa, tambm, que o que se tira dos contribuintes
distribudo por muitos anos, em vez de concentrar-se num s. Tais
detalhes tcnicos so irrelevantes para o ponto principal.

A grande vantagem psicolgica a favor da construo de moradias


com dinheiros pblicos est em verem-se homens trabalhando, enquanto
esto sendo construdas as casas, e que estas so vistas depois de
terminadas. Passam a ser habitadas e os moradores, orgulhosamente,
mostram as dependncias aos amigos. No se vem os empregos
destrudos pelos impostos destinados s moradias, nem os bens e servios
que deixaram de ser feitos. Exige um esforo concentrado do pensamento,
e um novo esforo cada vez que se vem as casas e seus felizes moradores,
imaginar a riqueza que em vez disso no foi criada. de surpreender que
os defensores da construo de moradias com dinheiros pblicos no
tivessem considerado esse ponto, que se lhes levada ao conhecimento,
tacham-no de pura imaginao, de simples objees tericas, ao mesmo
tempo em que realam as moradias pblicas existentes. Isso faz lembrar
um personagem de Saint Joan, de Bernard Shaw, que, ao lhe falarem
sobre a teoria de Pitgoras, segundo a qual a terra redonda e gira em
torno do sol, respondeu: "Que consumado idiota! No podia ver isso com
os prprios olhos?"

Devemos aplicar o mesmo raciocnio, mais uma vez, aos grandes


projetos, como o de Tennessee Valley Authority. Ali, simplesmente pelo
tamanho, o perigo da iluso de tica maior que nunca. Ali est uma
gigantesca represa, um formidvel arco de ao e concreto "maior que
qualquer outro empreendimento que o capital privado pudesse ter
construdo", o fetiche dos fotgrafos, o paraso dos socialistas, o smbolo
mais freqentemente usado dos milagres da construo, propriedade e
operao pblicas. Ali esto gigantescos geradores e usinas de fora. Ali
est toda uma regio, diz-se, elevada para o mais alto nvel econmico,
atraindo fbricas e indstrias que, de outro modo, no teriam existido. E
tudo apresentado, nos panegricos de seus partidrios, como ganho
econmico lquido, sem contrapartidas.

No precisamos, aqui, entrar no mrito do TVA nem no de projetos


pblicos semelhantes. Desta vez, entretanto, necessitamos de especial
esforo de imaginao, de que poucas pessoas so capazes, para ver o
lado devedor da razo. Se os impostos, arrecadados de pessoas e
companhias, so aplicados em determinada regio do pas, por que motivo
causaria surpresa, por que deveria ser considerado milagre que essa
regio se tenha tornado relativamente mais rica? Outras regies do pas,
deveramos lembrar-nos, se encontram, ento, relativamente mais pobres.
Aquele empreendimento to grande que "o capital privado no teria podido
realizar", foi, na verdade, realizado pelo capital privado pelo capital
expropriado mediante imposto (ou, se o dinheiro foi tomado como
emprstimo, acabar sendo expropriado tambm com impostos).
Precisaremos, novamente, fazer um esforo de imaginao para vermos as
usinas de fora e as habitaes particulares, as mquinas de escrever e os
aparelhos de televiso, que no se permitiu viessem a surgir, porque o

12
dinheiro que se arrancara do povo, em todo o pas, fora empregado na
construo da fotognica Represa de Norris.

Escolhi, propositadamente, os mais favorveis exemplos de projetos


de dispndios pblicos isto , os que so mais freqente e
ardentemente aconselhados pelos agentes governamentais e mais
altamente considerados pelo pblico. No falei das centenas de projetos
frvolos que, invariavelmente, aparecem logo que o objetivo principal
"dar empregos" e "pr gente a trabalhar". Isso porque, conforme vimos, a
utilidade do prprio projeto torna-se, inevitavelmente, considerao
secundria. Alm disso, quanto mais extravagante a obra, quanto mais
dispendioso o trabalho, quanto maior o custo da mo-de-obra, tanto
melhor para o objetivo de proporcionar mais empregos. Sob tais
circunstncias, altamente improvvel que os projetos inventados pelos
burocratas proporcionem o mesmo aumento lquido riqueza e ao bem-
estar, por dlar gasto, como teria sido proporcionado pelos prprios
contribuintes se, individualmente, lhes tivessem permitido comprar ou
fazer o que eles mesmos desejassem em vez de serem forados a entregar
parte das suas poupanas ao Estado.

13
CAPTULO V

Os impostos desencorajam a produo

Existe, ainda, outro fator que torna improvvel que a riqueza criada
pelos dispndios governamentais seja completamente compensada pela
riqueza destruda pelos impostos lanados para pagar tais dispndios. No
, como tantas vezes se supe, simples questo de tirar algo do bolso
direito da nao para coloc-lo no esquerdo. Os rgos governamentais
dizem-nos, por exemplo, que, se o rendimento nacional de US$1,500
bilhes, os impostos do governo, ento, de US$360 bilhes por ano,
somente 24% da renda nacional estavam sendo transferidos de fins
particulares para fins pblicos. Isso falar como se o pas fosse uma
entidade da mesma espcie de uma grande companhia com recursos em
comum, e como se tudo que estivesse envolvido fosse simples transao
contbil. Os rgos governamentais esquecem-se de que esto tirando
dinheiro de A a fim de o pagarem a B. Ou, ento, sabem disso
perfeitamente, mas, ao mesmo tempo em que discorrem largamente sobre
todos os benefcios do processo para B, e sobre todas as coisas
maravilhosas que ele ter e que no teria, se o dinheiro no lhe houvesse
sido transferido, esquecem-se dos efeitos da transao sobre A. B olhado
e A esquecido.

Em nossa sociedade moderna, a porcentagem do imposto sobre a


renda arrecadado nunca igual para todo mundo. A grande carga desse
imposto recai sobre pequena porcentagem do rendimento da nao; e este
imposto deve ser suplementado por outros de outra espcie. Esses
impostos, inevitavelmente, afetam a ao e os incentivos daqueles dos
quais so cobrados. Quando uma grande empresa perde 100 centavos de
cada dlar, ele perde, e somente lhe permitem conservar 60 centavos de
cada dlar que ganha, e quando no pode compensar os anos de prejuzos
com os anos de lucros, ou no pode faz-lo adequadamente, sua poltica
fica afetada. A companhia no expande as operaes ou expande somente
aquelas que podem ser atendidas com um mnimo de risco. As pessoas
que reconhecem essa situao vem-se impedidas de iniciar novos
empreendimentos. Assim, antigos empregadores no mais empregam ou
no empregam tantos quantos talvez empregassem; e outros resolvem no
mais ser empregadores. Maquinaria aperfeioada e fbricas mais bem
equipadas passam a surgir muito mais lentamente, dada essa situao. O
resultado, a longo prazo, afinal, verem-se os consumidores impedidos de
conseguir produtos melhores e mais baratos, e no haver melhoria nos
salrios.

H efeito semelhante, quando os rendimentos pessoais so


tributados em 50, 60 e 70%. As pessoas comeam a perguntar-se por que
devem trabalhar seis, oito ou nove meses do ano todo para o governo e
somente seis, quatro ou trs meses para si e suas famlias. Se perdem o
dlar inteiro, quando perdem, e somente podem conservar apenas uma
frao dele quando ganham, acham tolice assumir riscos com seu capital.
Alm disso, o capital disponvel para os riscos diminui consideravelmente.
Vai sendo arrebatado pelos tributos antes que possa acumular-se. Em
sntese, o capital para prover novos empregos particulares fica em primeiro
lugar impedido de surgir, e a parte que realmente surge no encontra
estmulo para criao de novos empreendimentos. Os rgos do governo
criam o problema do desemprego que afirmam solucionar.

Certa soma de impostos , na verdade, indispensvel para o


desempenho de funes governamentais essenciais. Impostos razoveis
para esse objetivo no prejudicam muito a produo. A espcie de servios
governamentais prestados, ento, em retribuio e que, entre outras
coisas, protege a prpria produo mais que uma compensao para
isso. Mas quanto maior a porcentagem da renda do povo arrancada, por
meio de impostos, tanto maiores os empecilhos produo e aos empregos
de entidades particulares. Quando o gravame do imposto vai alm de uma
importncia suportvel, torna-se insolvel o problema de criar impostos
que no desencorajem e desorganizem a produo.
14
CAPTULO VI

O crdito desvia a produo

Tanto o "encorajamento" do governo aos negcios, quanto sua


hostilidade deve, s vezes, ser temido. Este suposto encorajamento quase
sempre assume a forma de concesso direta de crditos governamentais
ou de garantia de emprstimos particulares.

A questo do crdito governamental pode, s vezes, ser complicada,


porque envolve a possibilidade de inflao. Deixaremos para um captulo
posterior a anlise dos efeitos dos vrios tipos de inflao. Aqui, a bem da
simplicidade, vamos admitir que o crdito, sobre o qual estamos
debatendo, seja no-inflacionrio. A inflao, conforme veremos mais
tarde, conquanto complique a anlise, no fundo no muda as
conseqncias das normas discutidas.

A proposta mais frequente dessa espcie, no Congresso norte-


americano, a de concesso de mais crdito para os fazendeiros. Segundo
o ponto de vista da maioria dos membros do Congresso, os fazendeiros no
esto, realmente, conseguindo suficiente crdito. O crdito, fornecido por
companhias hipotecrias particulares, companhias de seguro ou bancos
rurais, nunca "adequado". O Congresso est sempre encontrando novas
falhas, que no so preenchidas pelas instituies creditcias existentes,
no importando quantas delas j tenham sido criadas. Os fazendeiros
podem ter suficiente crdito a longo ou a curto prazo, mas em
compensao no tm suficiente crdito "intermedirio" ora as taxas de
juros so demasiado altas, ora se queixam de que os emprstimos privados
so concedidos somente a fazendeiros ricos e bem aparelhados. O
Legislativo vai, ento, criando sucessivamente novas instituies de
financiamento e novos tipos de emprstimos agrcolas.

A f em toda essa poltica, vamos ver adiante, advm de dois atos de


impreviso. Um, encarar a questo apenas do ponto de vista dos
fazendeiros, que tomam dinheiro emprestado. O outro, est em pensar
somente na primeira parte da transao.

Ora, aos olhos de pessoas honestas todos os emprstimos tm,


afinal, que ser pagos. Todo crdito dvida. As propostas para aumento do
volume do crdito, portanto, representam simplesmente outro nome para
propostas do aumento da carga das dvidas. Iriam parecer menos atraentes
se a elas, habitualmente, se referisse pelo segundo nome em vez de pelo
primeiro.

No precisamos discutir aqui os emprstimos normais que so feitos


aos fazendeiros, por intermdio de fontes privadas. Consistem eles em
hipotecas, em crditos para pagamento a prestaes, destinados
aquisio de automveis, refrigeradores, aparelhos de TV, tratores e outras
mquinas agrcolas, e em emprstimos bancrios, com os quais o
fazendeiro possa ir vivendo at fazer a colheita, colocar a produo no
mercado e pag-los. inteno nossa ocupar-nos aqui s com os
emprstimos a fazendeiros, quer feitos diretamente por algum rgo
governamental, quer por este garantidos.

Tais emprstimos so de dois principais tipos. Um o destinado a


capacitar o fazendeiro a conservar sua produo fora do mercado. o tipo
de emprstimo especialmente danoso; ser, porm, mais conveniente
consider-lo mais adiante, quando chegarmos questo do controle de
mercadorias por parte do governo. O outro o empregado para
proporcionar capital para o fazendeiro, muitas vezes, poder estabelecer-se
comercialmente, capacitando-o a comprar a prpria fazenda, uma mula ou
um trator, ou todos os trs.

primeira vista, as alegaes para esse tipo de emprstimo podem


parecer muito fortes. Considere-se uma famlia pobre, ou seja, sem

A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).


15
qualquer meio de subsistncia. Ser crueldade e desperdcio deix-la sob
assistncia econmica do governo. Adquira-se ento uma fazenda para ela;
arranje-se para que se estabelea comercialmente e que seus membros
tornem-se cidados produtivos e respeitveis; faa-se com que possam
contribuir para o aumento da produo nacional e pagar o emprstimo,
aps haverem produzido. Ou, ento, consideremos um fazendeiro que
esteja mourejando com mtodos primitivos de produo, por no dispor de
capital para adquirir um trator. Empreste-se-lhe dinheiro para comprar
um. Permitindo-se, assim, que aumente sua produtividade, ele poder
resgatar o emprstimo com o acrscimo do rendimento de suas colheitas.
Desse modo, no s o enriqueceremos e o reergueremos, como
enriqueceremos tambm toda a comunidade, com o aumento da produo.
E o emprstimo conclui o argumento custar menos ao governo e aos
contribuintes, porque ser "autoliquidvel".

Ora, eis, na realidade, o que acontece todos os dias em uma


instituio de crdito privado. Se um homem deseja comprar uma fazenda
e tem, digamos, apenas metade ou uma tera parte do dinheiro
correspondente ao custo, um vizinho ou um banco empresta-lhe o dinheiro
restante, mediante hipoteca da fazenda.

Se deseja comprar um trator, o prprio fabricante ou uma empresa


financiadora lhe permitir adquiri-lo, mediante pagamento da tera parte
do preo de compra, devendo o restante ser pago em prestaes obtidas
com a poupana, que o prprio trator ajudou a conseguir.

H, entretanto, decisiva diferena entre os emprstimos fornecidos


por particulares e os fornecidos por um rgo governamental. Todo
emprestador particular arrisca seus prprios fundos. ( verdade que o
banqueiro arrisca fundos de outros que lhe foram confiados; mas, se
perder o dinheiro, ter de compensar a perda com seus prprios fundos
ou, ento, ser obrigado a abandonar o negcio.) Quando algum pe em
risco seus prprios recursos, comumente cuidadoso em suas
investigaes, para determinar a adequao do ativo empenhado, a
perspiccia comercial e honestidade do tomador do emprstimo.

Se o governo operasse com este mesmo rigor, no haveria de fato


bom argumento para sua entrada nesse campo. Por que fazer
precisamente o que os rgos particulares costumam fazer? O governo,
entretanto, quase invariavelmente, opera observando normas diferentes.
Todo o argumento para entrar nesse negcio de conceder crdito prende-
se, realmente, ao fato de que far emprstimos a pessoas que no
poderiam consegui-los de entidades particulares. Isso , simplesmente,
outra maneira de dizer que os rgos governamentais assumiro riscos
com o dinheiro de outras pessoas (os contribuintes?); riscos que os
emprestadores particulares no assumiriam com seu prprio dinheiro.
Defensores dessa poltica reconhecem, s vezes, que a porcentagem de per-
das mais alta nos emprstimos governamentais, que nos efetuados por
particulares. Afirmam, porm, que isso ser compensado pelo aumento da
produo, trazido pelos tomadores de emprstimos, que os resgatam, e,
mesmo, pela maioria dos que deixam de resgat-los.

Esse argumento parecer plausvel somente enquanto con-


centrarmos a ateno em determinados tomadores de emprstimos, aos
quais o governo fornece os fundos, e esquecermos as pessoas, s quais seu
plano priva de dinheiro. O que, na realidade, est sendo emprestado no
dinheiro, que apenas meio de intercmbio, mas capital. (J anunciei ao
leitor que deixaremos para tratar, mais adiante, das complicaes que
uma expanso inflacionria de crdito traz consigo.) O que realmente est
sendo emprestado digamos a fazenda ou o prprio trator. Ora, o
nmero de fazendas existentes limitado, assim como a produo de
tratores (admitindo-se, especialmente, que um excedente econmico de
tratores no seja produzido simplesmente, custa de outras mercadorias).
A fazenda ou o trator, que esto sendo emprestados a A, no podem ser
emprestados a B. A verdadeira questo prende-se, portanto, ao seguinte:
se A ou B quem obter a fazenda.

Isto nos leva a comparar os mritos de A e B e a saber com quanto


cada um deles contribui, ou quanto capaz de contribuir para a produo.
16
Digamos que A fosse o homem que obteria a fazenda, se o governo no
interviesse. O banqueiro local ou seus vizinhos conhecem-no, bem como a
seus antecedentes. Desejam encontrar um emprego para seus fundos.
Sabem que bom fazendeiro e homem honesto, que cumpre sempre a
palavra dada. Consideram-no bom risco. Talvez ele j tenha, por meio de
sua operosidade, frugalidade e previso, acumulado dinheiro suficiente
para pagar a quarta parte do preo da fazenda. Emprestam-lhe as trs
quartas partes restantes e ele adquire a fazenda.

Corre uma idia estranha, mantida por todo financista extravagante,


que crdito algo que o banqueiro d a um homem. Crdito, no entanto,
algo que o homem j possui. Tem-no, talvez, porque j possui um ativo
negocivel de valor monetrio, maior que o emprstimo que est
solicitando. Ou o tem, porque seu carter e seus antecedentes o
conquistaram. Leva-o consigo ao banco. Essa a razo porque o banqueiro
lhe faz o emprstimo. Este no lhe est dando algo por coisa alguma. Est
seguro de que ser pago. Est simplesmente trocando uma forma mais
lquida de ativo ou crdito por uma forma menos lquida. s vezes, comete
um erro, e, nesse caso, no s o banqueiro quem sofre, mas toda a
comunidade, pois os valores que se supunha seriam produzidos pelo
tomador do emprstimo no foram produzidos e, com isso, desperdiaram-
se os recursos.

Agora, digamos que o banqueiro conceda o emprstimo de A, que tem


crdito. O governo, porm, entra no mercado financeiro com caridosa
disposio de esprito porque, conforme vimos, est preocupado com B. B
no pode conseguir uma hipoteca ou outro emprstimo junto a capitalistas
privados, porque no tem crdito com eles. No dispe de poupanas, no
consta de seu registro ter sido bom fazendeiro e talvez esteja na ocasio,
sob assistncia governamental. Por que, indagam os defensores dos
crditos governamentais, no o transformar num membro da sociedade,
til e produtivo, concedendo-Ihe crdito suficiente para adquirir um stio e
uma mula, ou um trator, e estabelecer-se comercialmente?

Talvez, em determinados casos individuais, essa medida d certo.


Mas bvio que, em geral, as pessoas escolhidas, segundo esses padres
governamentais oferecero riscos muito maiores que as escolhidas,
segundo os padres de entidades privadas. Perder-se- mais dinheiro ao
conceder tais emprstimos. Haver, entre elas, maior porcentagem de
falncias, menor eficincia, maior desperdcio de recursos. Alm disso,
pessoas que recebem crdito governamental obtero suas fazendas e
tratores custa de outras, que teriam sido beneficiadas pelo crdito
privado. Como B consegue uma fazenda, A ficar privado de ter uma. A
talvez seja forado a desistir de uma, ou porque as taxas de juros subiram,
como resultado das operaes do governo, ou porque, em virtude dessas
operaes, os preos das fazendas subiram, ou porque no existe outra
fazenda nas vizinhanas. Em todo caso, o resultado lquido das operaes
de crdito do governo no foi aumentar a importncia da riqueza
produzida pela comunidade, mas reduzi-la, pois o efetivo capital disponvel
(que na verdade constitudo de fazendas, tratores etc.) foi colocado em
mos de devedores menos eficientes, em vez de ser colocado em mos de
pessoas mais eficientes e dignas de confiana.

O caso torna-se ainda mais claro se passarmos das fazendas para


outras formas de negcio. Prope-se, frequentemente, que o governo
assuma os riscos "demasiado grandes para a indstria privada".* Significa
isso que se deve permitir aos burocratas assumirem riscos com o dinheiro
dos contribuintes; riscos que ningum est disposto a assumir com o seu.

Tal poltica acarretaria males de muitas espcies. Acarretaria o


favoritismo: pela concesso de emprstimos a amigos, ou em paga de

* A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).


17
subornos. Levaria, inevitavelmente, a escndalos. Provocaria
recriminaes, sempre que o dinheiro dos contribuintes fosse despendido
com empresas que falissem. Aumentaria a exigncia de uma poltica
socialista: pois, perguntar-se-ia muito justamente, se o governo vai arcar
com os riscos, por que no receber tambm os lucros? Que justificativa
pode haver, de fato, para solicitar aos contribuintes que assumam os
riscos, ao mesmo tempo em que se permite aos capitalistas particulares
que conservem os lucros? (Isto, no entanto, precisamente o que j
fazemos, no caso de emprstimos do governo a fazendeiros "sem recursos",
conforme veremos mais adiante.)

Deixemos de lado, porm, por enquanto, todos esses males, e


concentremo-nos em apenas uma das conseqncias dos emprstimos
desse tipo. A conseqncia est em que eles desperdiaro capital e
reduziro a produo. Lanaro o capital disponvel em projetos ruins ou,
pelo menos, duvidosos. Lan-lo-o em mos de pessoas menos
competentes ou menos dignas de confiana que aquelas que, de outro
modo, poderiam t-lo obtido, pois a quantidade de capital efetivo em
qualquer momento (que se distingue dos smbolos monetrios sados de
uma impressora) limitada. O que colocamos nas mos de B no pode ser
colocado nas mos de A.

H pessoas que desejam empregar capital prprio. So, porm,


cautelosas. Desejam receb-lo de volta. A maioria dos concessores de
crdito, portanto, investiga meticulosamente qualquer proposta, antes de
nela arriscar seu prprio dinheiro. Pesam as perspectivas de lucro, contra
as possibilidades de perda. Podem, s vezes, errar. Mas, por diversas
razes, provavelmente cometero menor nmero de erros que as
instituies governamentais de crdito. Em primeiro lugar, o dinheiro
delas ou foi-lhes confiado voluntariamente. No caso de emprstimos feitos
pelo governo, o dinheiro de outras pessoas e foi-lhes tirado, indepen-
dentemente do desejo pessoal, por meio de impostos. O capital privado
ser investido somente onde se espera, com certeza, seja amortizado e
sejam pagos os juros. Isso sinal de que se espera que as pessoas, s
quais o dinheiro foi emprestado, produziro, para o mercado, mercadorias
que o pblico realmente deseja. O dinheiro do governo, por outro lado,
provavelmente ser emprestado para algum propsito vago e geral, como
"criar emprego"; e quanto mais ineficiente for a obra isto , quanto
maior o volume de empregos que ela requer em relao ao valor do produto
tanto mais provvel ser que o investimento seja altamente considerado.

Os capitalistas particulares, alm disso, so selecionados por uma


prova cruel do mercado. Se cometerem erros graves, perdero seu dinheiro
e no tero mais capital para emprestar. Somente se forem coroados de
xito no passado, tero mais capital para emprestar no futuro. Assim, os
capitalistas particulares (salvo proporo relativamente pequena dos que
tenham obtido fundos por meio de herana) so rigidamente selecionados
por um processo de sobrevivncia dos mais aptos. Os credores governa-
mentais, por outro lado, ou so os que foram aprovados nos concursos
para o exerccio de cargos pblicos, e sabem como responder a perguntas
hipotticas, ou so os que podem oferecer as mais plausveis razes para
conceder emprstimos e as mais plausveis explicaes de que no lhes
coube culpa, se houve malogro nos emprstimos que concederam.
Permanece, entretanto, o resultado lquido: nos emprstimos de
particulares, utilizam-se recursos e capitais existentes muito melhor que
nos emprstimos do governo. Os emprstimos governamentais
desperdiaro muito mais capital e recursos que os de particulares. Em
suma: os emprstimos governamentais, comparados aos privados,
reduziro a produo, no a aumentaro.

A proposta de emprstimos governamentais a indivduos ou projetos


particulares, em sntese, v B e se esquece de A. V as pessoas em cujas
mos colocado o capital, ignora as que, de outro modo, o teriam recebido.
V o projeto para o qual se concede o capital e no considera os projetos
para os quais no existiu capital. V o lucro imediato de um grupo, omite
as perdas de outros grupos e a perda lquida da comunidade como um
todo.

18
mais um exemplo da falcia de ver apenas um determinado
interesse a curto prazo, e esquecer o interesse geral, a longo prazo.

Observamos, no incio deste captulo, que se deve temer a "ajuda"


governamental aos negcios tanto quanto sua hostilidade. Aplica-se isso
tanto aos subsdios, quanto aos emprstimos. O governo jamais empresta
ou concede algo s empresas que delas no retire. Ouvem-se muitas vezes
"new dealers", e outros partidrios do estatismo, vangloriarem-se da
maneira pela qual o governo americano "amparou os negcios", em 1932, e
depois, com a Reconstruction Finance Corporation, a Home Owners Loan
Corporation e outros rgos governamentais, em 1932 e mais tarde.
Acontece, porm, que o governo no pode conceder auxlio financeiro a
empresas sem que, antes ou depois, o tire. Todos os fundos do governo
advm de impostos. Mesmo o muito alardeado "crdito do governo" apia-
se na suposio de que os emprstimos sero finalmente liquidados com o
produto lquido dos impostos. Quando o governo concede emprstimos ou
subsdios s empresas, o que ele faz tributar as empresas privadas bem-
sucedidas, a fim de amparar as mal sucedidas. Sob certas circunstncias
de emergncia, poder haver para isso argumentos plausveis, cujos
mritos no precisamos discutir aqui. Mas, a longo prazo, isso no se
afigura como proposio compensadora, encarada do ponto de vista do
pas como um todo. E a experincia tem demonstrado que no .

CAPTULO VII

A maldio da maquinaria

Entre as mais viveis de todas as iluses econmicas est a crena


de que a mquina, na realidade, cria desemprego. Destruda mil vezes, tem
ressurgido sempre das prprias cinzas com a mesma firmeza e o mesmo
vigor. Sempre que h prolongado desemprego em massa, a mquina que,
novamente, leva a culpa. Essa falcia ainda a base de muitas
manifestaes de sindicatos. O pblico tolera tais manifestaes porque
acredita que, no fundo, eles tm razo, ou sente-se demasiado confuso
para ver com justeza por que esto errados.

A crena de que as mquinas causam desemprego, quando mantida


com alguma consistncia lgica, conduz a ridculas concluses. Devemos
estar causando tanto desemprego com o aperfeioamento tecnolgico de
hoje em dia, quanto o homem primitivo deve ter comeado a causar com os
primeiros esforos feitos no sentido de poupar, para si, trabalho e suor
inteis.

Para no irmos muito longe, consideremos The Wealth of Nations, de


Adam Smith, livro publicado em 1776. O primeiro captulo dessa notvel
obra intitula-se "Da diviso do trabalho", e na segunda pgina desse
primeiro captulo o autor conta que um operrio, no familiarizado com o
uso da mquina utilizada numa fbrica de alfinetes, "dificilmente faria um
alfinete por dia e, certamente, no poderia fazer vinte", mas poderia, com o
uso dessa mquina, fazer 4.800 por dia. Assim, j ao tempo de Adam
Smith que lstima! a mquina havia posto fora de trabalho 240 a
4.800 operrios fabricantes de alfinetes para cada um que permanecesse
trabalhando. Na indstria de alfinetes j havia, se por causa das mquinas
os homens ficassem sem trabalho, 99,98% de desemprego. Poderia haver
situao mais negra que esta?

A situao podia tornar-se mais negra, pois a Revoluo Industrial


estava apenas na infncia. Consideremos alguns dos incidentes e aspectos
19
dessa revoluo. Vejamos, por exemplo, o que aconteceu na indstria de
meias. Ao serem introduzidas novas mquinas de meias, foram elas
destrudas pelos operrios manufatureiros (mais de 1.000 numa nica
desordem), incendiaram-se casas, os inventores foram ameaados de
morte e obrigados a fugir, e a ordem somente foi restabelecida depois de
chamados os militares e presos ou enforcados os cabeas das desordens.

Ora, importante ter em mente que, enquanto os desordeiros


estavam pensando em seu futuro imediato ou, mesmo, em seu futuro mais
remoto, sua oposio mquina era racional, pois William Felkin, em
History of the Machine Wrought Hosiery Manufactures (1867), conta-nos
(embora sua declarao no parea plausvel) que a maior parte dos
50.000 teceles de meias inglesas e suas famlias no ficaram totalmente
livres da fome e da misria, causadas pela introduo da mquina,
durante os quarenta anos seguintes. Mas quanto crena dos desordeiros,
cuja maioria estava indubitavelmente imbuda de que a mquina estava
substituindo permanentemente os homens, era errada, pois antes do fim
do sculo XIX a indstria de meias estava empregando pelo menos cem
homens para cada um dos que empregara em comeos daquele sculo.

Arkwright inventou, em 1760, sua mquina de tecer algodo.


Calculava-se haver na Inglaterra, a esse tempo, 5.200 fiandeiros usando
rocas de fiar e 2.700 teceles, ao todo, 7.900 pessoas empregadas na
produo de tecidos de algodo. Houve oposio inveno de Arkwright,
sob a alegao de que ela ameaava a subsistncia dos operrios, e essa
oposio teve que ser dominada pela fora. Entretanto, em 1787 vinte e
sete anos depois do aparecimento da inveno uma investigao
parlamentar mostrou que o nmero de pessoas que estava trabalhando em
fiao e tecelagem de algodo havia subido de 7.900 para 320.000: um au-
mento de 4.400%.

Se o leitor consultar Recent Economic Changes, livro de David A.


Wells, publicado em 1889, encontrar passagens que, excetuadas as datas
e as cifras absolutas apresentadas, poderiam ter sido escritas por nossos
tecnfobos de hoje. Permita-me o leitor citar algumas:

Durante o decnio de 1870 a 1880, inclusive, a marinha


mercante britnica aumentou seu movimento para cerca de
22.000.000 de toneladas, s em matria de carregamentos para o
exterior e descargas; (...) entretanto, o nmero de homens
empregados na realizao desse grande movimento diminuiu em
1880, comparado ao de 1870, para cerca de 3.000 (2.990,
exatamente). Que motivou tal diminuio? A introduo de
mquinas de iar a vapor e elevadores de gros e cereais nos cais e
nas docas, o emprego de fora a vapor etc.(...)
Em 1873, o ao de Bessemer, na Inglaterra, cujo preo no
fora aumentado pelas tarifas protecionistas, era de US$80 a
tonelada; em 1866 era fabricado com lucro e vendido na mesma
regio, por menos de US$20 a tonelada. Ao mesmo tempo, a
capacidade de produo anual de um conversor Bessemer
aumentara quatro vezes sem que se aumentasse o preo da mo-de-
obra utilizada; esta, pelo contrrio, diminuiu (...)
A potncia, que j estava sendo produzida pelas mquinas a
vapor existentes no mundo, e em operao no ano de 1887, foi
calculada pelo Departamento de Estatstica, em Berlim, como
equivalente de 200.000.000 de cavalos, representando
aproximadamente a de 1.000.000.000 de homens; ou, pelo menos,
trs vezes a populao obreira da terra. (...)

Pensar-se-ia que a ltima cifra citada obrigasse Mr. Wells a fazer


uma pausa e meditar por que ainda restava algum emprego no mundo em
1889; ele, porm, concluiu simplesmente, com discreto pessimismo, que:
"sob tais circunstncias, a superproduo industrial (...) poder tornar-se
crnica".

Na depresso de 1932, comeou-se novamente a lanar mquina a


culpa pelo desemprego. A teoria de um grupo que se intitulava os
Tecnocratas espalhou-se, em poucos meses, pelo pas, como um incndio
20
numa floresta. No vou enfastiar o leitor com um recital de cifras
fantsticas, apresentadas por esse grupo, ou corrigi-las, para mostrar que
fatos eram os verdadeiros. Basta dizer que os Tecnocratas retornaram ao
erro, em toda a sua pureza, de que a mquina substitua
permanentemente o homem exceto que, em sua ignorncia,
apresentaram esse erro como descoberta nova e revolucionria. Era, nada
mais nada menos, outra ilustrao do aforismo de Santayana, segundo o
qual os que no se lembram do passado esto condenados a repeti-lo.

O ridculo finalmente liquidou os Tecnocratas, mas sua doutrina, que


os precedera, permanece. Reflete-se em centenas de regulamentos de
sindicatos e na prtica de "obrigar a dar emprego"; e esses regulamentos e
normas so tolerados e, mesmo, aprovados em virtude da confuso que, a
esse respeito, paira sobre o esprito do pblico.

Prestando declaraes em nome do Departamento de Justia dos


Estados Unidos perante a Temporary National Economic Commitee (mais
conhecida como TNEC) em maro de 1941, Corwin Edwards citou
inmeros exemplos de tais prticas. O sindicato dos eletricistas, da cidade
de Nova York, foi acusado de recusar-se a instalar equipamento eltrico
fabricado fora do Estado de Nova York, a menos que o equipamento fosse
desmontado e novamente montado no local em que deveria ser instalado.
Em Houston, Texas, mestres-encanadores e o sindicato dos encanadores
concordaram em que canos pr-fabricados para instalao seriam insta-
lados pelos membros do sindicato somente se a rosca de uma das
extremidades do cano fosse cortada, para que se pudesse acrescentar uma
nova, no local da instalao. Vrios ramos do sindicato dos pintores
impuseram restries ao uso de revlveres-pulverizadores, restries, em
muitos casos, apenas para "obrigar a dar emprego", ao exigirem a
aplicao da tinta com pincel, processo mais vagaroso. Um ramo do
sindicato dos condutores de veculos exigia que todo caminho, que
entrasse na rea metropolitana de Nova York, tivesse um motorista local,
ao lado do motorista j empregado. Em vrias cidades, o sindicato dos
eletricistas exigia que, se qualquer luz ou fora temporria tivesse que ser
usada numa construo, devia ser mantida na obra um eletricista com
tempo integral, ao qual no seria permitido realizar qualquer trabalho de
eletricidade. Esse regulamento, segundo Mr. Edwards: "implica, muitas
vezes, contratar um homem que passa o dia lendo ou jogando pacincia,
no fazendo coisa alguma a no ser manobrar a chave no comeo e no fim
do dia".

Poder-se-ia prosseguir citando tais prticas de obrigar a dar emprego


em muitos outros setores. Na indstria ferroviria, os sindicatos insistem
em que se empreguem foguistas em tipos de locomotivas, que deles no
necessitam. Nos teatros, sindicatos insistem no emprego de trocadores de
cenrios, mesmo tratando-se de peas nas quais no se usam cenrios. O
sindicato dos msicos exige que se empreguem msicos ou orquestras
inteiras em muitos casos em que somente so necessrios discos e vitrolas.

Em 1961 no havia sinal de que a falcia houvesse desaparecido.


No apenas os lderes sindicais, mas funcionrios do governo, falavam
solenemente da "automao" como a principal causa do desemprego. A
automao foi debatida como se fosse alguma coisa inteiramente nova no
mundo. Na verdade, foi apenas um novo nome para o progresso
tecnolgico contnuo e outros avanos em equipamentos de economia de
trabalho.

Mas, mesmo hoje, a oposio a mecanismos de economia de trabalho


no fica apenas entre leigos em economia. Por volta de 1970, apareceu um
livro de um autor que at recebeu o Prmio Nobel em economia. Seu livro
opunha-se introduo de mquinas que economizam mo-de-obra nos
pases subdesenvolvidos, tendo em vista que elas "reduzem a demanda de

21
mo-de-obra"!1 A concluso lgica disso seria que o meio de gerar o maior
nmero de empregos tornar todo trabalho to ineficiente e improdutivo
quanto possvel. Isto significa que os revoltosos ingleses de Luddite, que
no incio do sculo XIX destruram mquinas de tecer meias, teares de
mquina a vapor e mquinas de tosquear, apesar de tudo, estavam
fazendo a coisa certa.

Cifras e cifras poderiam ser acumuladas para mostrarem quo


errados estavam os tecnfobos do passado. De nada, porm, adiantaria, a
menos que compreendssemos por que estavam errados, pois estatsticas e
histrias so inteis em economia, salvo se vm acompanhadas de
compreenso dedutiva bsica dos fatos o que, neste caso, significa
compreenso da razo por que tiveram que ocorrer as consequncias do
passado com a introduo da mquina e de outros elementos na economia
de mo-de-obra.

Por outro lado, afirmaro os tecnfobos (como de fato afirmam


quando se lhes assinala que as profecias de seus predecessores se
mostraram absurdas): "Tudo isso poderia muito bem ser certo no passado;
mas as condies atuais so fundamentalmente diferentes; no podemos
de forma alguma, agora, admitir o desenvolvimento de qualquer outra
mquina que venha poupar mo-de-obra." A Sra. Eleanor Roosevelt, alis,
escreveu numa coluna de jornal sindicalizado, em 19 de setembro de
1945: "Chegamos, hoje, a um ponto em que os processos para economizar
mo-de-obra s so bons quando no deixam o operrio sem seu
emprego."

Se, de fato, fosse verdade que a introduo da mquina que poupa


mo-de-obra uma permanente causa do crescente desemprego e da
misria, as concluses lgicas que se tirariam seriam revolucionrias, no
s no campo tcnico, mas tambm no nosso conceito de civilizao. No s
teramos que considerar calamidade todo progresso tcnico, como teramos
que considerar com igual horror todo progresso tcnico passado. Todos os
dias, cada um de ns, segundo sua prpria capacidade, empenha-se em
reduzir o esforo exigido para consecuo de determinado resultado. Cada
um de ns procura economizar seu trabalho, economizar os meios
necessrios para atingir seus fins. Todo empregador, pequeno ou grande,
procura, constantemente, conseguir seus resultados de maneira mais
econmica e mais eficiente, isto , poupando trabalho. Todo trabalhador
inteligente procura reduzir o esforo necessrio realizao da tarefa que
lhe atribuda. Os mais ambiciosos procuram, incansavelmente, aumentar
os resultados que podem conseguir num determinado nmero de horas.
Os tecnfobos, se fossem lgicos e coerentes, teriam que deixar de lado
todo esse progresso e engenho, no s como inteis, mas tambm como
prejudiciais. Por que devem ser transportadas mercadorias por estradas de
ferro, de Nova York a Chicago, se poderamos empregar um nmero
consideravelmente maior de homens que carregassem todas elas nos
ombros?

Teorias falsas como essa no tm consistncia lgica; mas


prejudicam bastante, s pelo fato de serem sustentadas. Procuremos, por
exemplo, ver exatamente o que acontece, quando se introduzem
aperfeioamentos tcnicos e mquinas que economizam mo-de-obra. Os
detalhes variaro em cada caso, dependendo das condies particulares
que prevalecem em cada indstria ou perodo. Admitamos, porm, um
exemplo que envolve as principais possibilidades.

Suponhamos que um fabricante de roupas venha a saber da


existncia de uma mquina capaz de fazer sobretudos para homens e
mulheres, pela metade da fora trabalho que antes empregava. Instala a
mquina e despede metade de seu operariado.

1 Gunnar Myrdal, The Challenge of World Poverty (New York: Pantheon Books, 1970),

pp. 400-01 e passim.

22
Isso, primeira vista, parece evidente perda de emprego. Mas a
prpria mquina exigiu trabalho para ser construda; de sorte que, em
compensao, foram criados empregos que, de outro modo, no existiriam.
O fabricante, porm, somente adotar a mquina se ela fizer melhores
roupas com metade da mo-de-obra, ou a mesma espcie de roupas por
menor custo. Se admitirmos esse segundo ponto, no poderemos admitir
que a quantidade de mo-de-obra para construo da mquina seja to
grande, em termos de folha de pagamento, quanto a quantidade de mo-
de-obra que o fabricante de roupas espera, afinal, economizar, adotando a
mquina; de outro modo no haveria economia e o fabricante de roupas
no a teria adotado.

Tem-se ainda, portanto, que levar em conta, uma perda lquida de


emprego. Mas devemos, pelo menos, lembrar a real possibilidade de que o
primeiro efeito da introduo da maquinaria poupadora de trabalho pode
ser, em ltima instncia, o de aumentar o emprego, porque, geralmente,
s a longo prazo que o fabricante de roupas espera economizar dinheiro ao
adotar a mquina; poder levar vrios anos at que a mquina "seja paga
por si mesma".

Depois que a mquina tiver produzido economia suficiente para


compensar seu custo, o fabricante de roupas ter mais lucro que antes.
(Admitiremos que ele apenas venda suas roupas pelo mesmo preo dos
concorrentes e no faa esforo algum para vender mais barato que eles.) A
essa altura, pode parecer que a mo-de-obra tenha sofrido perda lquida de
emprego, ao passo que somente o fabricante, o capitalista, quem tenha
ganho. Mas precisamente desse lucro extra que devem vir os
subseqentes ganhos sociais. O fabricante estar usando esse lucro extra,
em pelo menos, um destes trs caminhos e, possivelmente, usar parte de-
le em todos trs: 1) usar o lucro extra na expanso de suas operaes,
comprando outras mquinas para confeccionar maior nmero de casacos;
ou 2) investir o lucro extra em alguma outra indstria; ou 3) despender
o lucro extra aumentando seu prprio consumo. Em qualquer uma das
trs direes estar aumentando o emprego.

Em outras palavras: o fabricante, como resultado de sua economia,


tem lucros que antes no tinha. Todo dlar, que economizou em salrios
diretos com os antigos operrios, tem agora que pagar, em salrios
indiretos, ou aos que fabricam a nova mquina ou a operrios de outra
indstria ou aos construtores de uma nova casa ou pelo automvel que
comprar para si ou pelas jias e casacos de pele que adquirir para a
esposa. Em qualquer caso (a menos que seja um simples amealhador),
proporcionar, indiretamente, tantos empregos quantos os que deixou de
proporcionar diretamente.

A questo, entretanto, no termina aqui. Se esse fabricante


empreendedor, comparado com seus competidores, faz grandes economias,
comear a expandir suas operaes, a expensas deles, ou eles tambm
comearo a comprar mquinas. Novamente, mais trabalho ser dado aos
fabricantes destas. Mas a concorrncia e a produo comearo, ento, a
forar a baixa do preo dos sobretudos. Dentro em breve no mais haver
lucros to grandes para aqueles que adotam as novas mquinas. A taxa de
lucro dos fabricantes que as empregam comea a cair, ao mesmo tempo
em que os fabricantes, que ainda no as adotaram, talvez no obtenham
lucro algum. As poupanas, em outras palavras, comearo a passar para
os compradores de sobretudo os consumidores.

Como, porm, os sobretudos so agora mais baratos, maior nmero


de pessoas passa a compr-los. Significa isso que, embora seja menor o
nmero de pessoas necessrias para a fabricao da mesma quantidade
anterior de sobretudos, maior nmero destes feito agora. Se a demanda
de sobretudos for o que os economistas denominam "elstica" isto , se
uma queda no preo faz com que maior quantidade de dinheiro seja agora
despendida em sobretudos ento, maior nmero de operrios pode ser
empregado na fabricao de sobretudos que antes da introduo das no-
vas mquinas. J vimos como isso na verdade aconteceu, historicamente,
com as meias e com outros tecidos.

23
Mas o novo emprego no depende da elasticidade da demanda de
determinada mercadoria. Suponhamos que, embora o preo dos
sobretudos sofra um corte de quase 50% um preo antigo de, digamos,
US$150 cai para US$100 , no se venda um nico sobretudo adicional.
O resultado seria que, enquanto os consumidores estivessem bem providos
de novos sobretudos, tanto quanto antes, cada comprador teria agora
US$50 deixados de lado, o que antes no se verificava. Despender,
portanto, esses US$50 em outra coisa, proporcionando, assim, aumento de
empregos em outros ramos.

Em sntese: bem pesado tudo, as mquinas, os aperfeioamentos


tecnolgicos, a automao, as economias e a eficincia no deixam os
homens sem trabalho.

claro que nem todas as invenes e descobertas so mquinas para


"economizar mo-de-obra". Algumas delas, como os instrumentos de
preciso, o nilon, a lucite, a madeira compensada e plsticos de toda
espcie, simplesmente melhoram a qualidade dos produtos. Outras, como
o telefone ou o avio, realizam operaes que a mo-de-obra direta no
poderia realizar. Outras, ainda, do origem a objetos e servios tais como o
raio X, os rdios, aparelhos de TV, de ar-refrigerado e computadores que,
de outro modo, nem sequer existiriam. No exemplo precedente, entretanto,
consideramos precisamente a espcie de mquina que tem sido objeto
especial da tecnofobia moderna.

possvel, naturalmente, ir mais longe com o argumento de que as


mquinas no deixam os homens desempregados. Alega-se, s vezes, que
elas criam, por exemplo, mais empregos que, de outra forma, no teriam
existido. Em certas condies isso talvez seja verdade. Em determinados
ramos de negcios elas podero criar um nmero consideravelmente maior
de emprego. As cifras do sculo XVIII, relativas s indstrias txteis,
oferecem tpico exemplo. Seus correlatos modernos no se apresentam
menos surpreendentes. Em 1910, 140.000 pessoas estavam empregadas,
nos Estados Unidos, na indstria automobilstica recentemente criada. Em
1920, com o aperfeioamento e com a reduo do custo do produto, a
indstria empregava 250.000 pessoas. Em 1930, continuando o
aperfeioamento e a reduo do custo, o nmero de empregados na
indstria era de 380.000. Em 1973 subiu para 941.000. Por volta de 1973,
514.000 pessoas estavam empregadas na fabricao de aeronaves e peas
de aeronaves e outras 393.000 na indstria de componentes eletrnicos. E
o mesmo ocorreu em cada uma das novas indstrias que, sucessivamente,
se criaram, medida que se aperfeioavam as invenes, e se reduzia o
custo dos produtos.

Pode-se tambm dizer, com absoluto bom senso, que as mquinas


aumentaram consideravelmente o nmero de empregos. A populao do
mundo, hoje em dia, quatro vezes maior que a de meados do sculo
XVIII, antes de a Revoluo Industrial estar em plena marcha. Pode-se
dizer que a mquina deu origem a esse aumento da populao, pois sem
as mquinas o mundo no teria podido sustent-la. Pode-se dizer,
portanto, que trs em quatro pessoas devem mquina no s o emprego,
como tambm, a prpria vida.

Entretanto, preconceito pensar que a funo ou o resultado da


mquina seja basicamente criar empregos. Seu verdadeiro objetivo
aumentar a produo, elevar o padro de vida e o bem-estar econmico.
No fcil empregar todo mundo, mesmo (ou especialmente) na mais
primitiva economia. Pleno emprego emprego integral, demorado e que
requer esforo uma caracterstica, precisamente, das naes
industrialmente mais atrasadas. Onde ainda existir pleno emprego, novas
mquinas, invenes e descobertas no podem at haver tempo para
aumento da populao proporcionar mais empregos. Provavelmente tra-
ro mais desemprego (desta vez estou falando de desemprego voluntrio e
24
no involuntrio), j que as pessoas podem agora trabalhar menor nmero
de horas, enquanto as crianas e as pessoas de idade avanada no mais
trabalharo.

O que as mquinas fazem, repetindo, causar aumento da produo


e melhoria do padro de vida. Podem faz-lo de duas maneiras, qualquer
que seja: tornando as mercadorias mais baratas para os consumidores
(como em nosso exemplo dos sobretudos) ou proporcionando aumento de
salrios em razo do aumento da produtividade dos operrios. Em outras
palavras: ou aumentam os salrios ou, reduzindo os preos, aumentam os
bens e servios que esses mesmos salrios podero comprar. s vezes
fazem as duas coisas. O que de fato acontece depende, em grande parte,
da poltica monetria seguida no pas. Mas, seja como for, as mquinas,
invenes e descobertas aumentam o salrio real.

necessrio uma advertncia antes de passarmos a outro assunto.


O grande mrito dos economistas clssicos foi, precisamente, procurarem
conseqncias secundrias, preocuparem-se com os efeitos de
determinada poltica econmica ou o desenvolvimento a longo prazo e com
a comunidade como um todo. Mas tambm tiveram seus defeitos, quando,
raciocinando a longo prazo e em termos amplos, muitas vezes se
esqueceram de considerar os fatos a curto prazo e em mbito estreito.
Estavam, quase sempre, inclinados a minimizar ou esquecer
completamente os efeitos imediatos do desenvolvimento em grupos
particulares. Vimos, por exemplo, que muitos dos operrios ingleses das
fbricas de meias sofreram verdadeira tragdia com a introduo de novas
mquinas de tecer, uma das primeiras invenes da Revoluo Industrial.

Mas tais fatos e sua contrapartida moderna tm levado alguns


autores ao extremo oposto, ao considerarem somente os efeitos imediatos
sobre certos grupos. Joe Smith perde o emprego em razo da introduo de
alguma nova mquina. "Fiquem de olho em Joe Smith" insistem esses
autores. "No o percam de vista." Mas o que ento se comea a fazer ficar
de olho somente em Joe Smith, e esquecer Tom Jones, que acabara de
obter um novo emprego, na fabricao da nova mquina, e de Ted Brown,
que arranjou emprego como seu operador, assim como de Daisy Miller, que
pode agora comprar um casaco pela metade do preo que costumava
pagar. E, por pensar-se somente em Joe Smith, termina-se defendendo
uma poltica reacionria e sem sentido.

Sim, devemos manter Joe Smith sob nossas vistas. Perdeu o emprego
por causa da nova mquina. Talvez possa conseguir logo outro, at melhor.
Mas talvez tenha dedicado muitos anos de sua vida para obter o
aperfeioamento de uma habilidade especializada para a qual o mercado
no encontra mais qualquer utilidade. Perdeu o investimento em si
mesmo, em sua antiga habilidade, do mesmo modo que seu antigo patro
talvez tenha perdido seu investimento em mquinas antigas ou em
processos que, subitamente, se tornaram obsoletos. Era um operrio
especializado, e seu salrio era o salrio pago a operrios especializados.
Tornou-se agora, da noite para o dia, novamente, um operrio no espe-
cializado e, no momento, s pode esperar salrio de trabalhador comum,
pois sua capacidade especial no mais necessria. No podemos e no
devemos esquecer-nos de Joe Smith. A tragdia dele uma das tragdias
pessoais que, conforme veremos, podem ocorrer em quase todo progresso
industrial e econmico.

Perguntar precisamente qual a atitude a tomar em relao a Joe


Smith se devemos deixar que ele faa sua prpria adaptao, se
devemos indeniz-lo, compens-lo pelo desemprego ou ampar-lo ou
trein-lo, a expensas do governo, para conseguir novo emprego seria
levar-nos para alm do ponto que, aqui, estamos procurando exemplificar.
A lio fundamental est em que devemos tentar ver todas as principais
conseqncias de qualquer poltica ou desenvolvimento econmico os
25
efeitos imediatos em grupos especiais e, tambm, os efeitos a longo prazo
em todos os grupos.

Se dedicamos considervel espao a esse problema porque nossas


concluses a respeito de novas mquinas, invenes e descobertas sobre o
desemprego, produo e bem-estar so cruciais. Se estamos errados no
tocante a esses problemas, outras coisas h, na economia, sobre as quais
provavelmente estamos certos.

CAPTULO VIII

Esquemas de difuso do trabalho

Referi-me a vrias prticas de sindicatos operrios para obrigarem a


dar e "amolecer" o trabalho. Tais prticas, e a tolerncia do pblico para
com elas, originam-se da mesma falcia fundamental que o temor pelas
mquinas. a crena de que um processo mais eficiente de produo
destri empregos, e em seu corolrio natural de que um processo menos
eficiente os cria.

Aliada a essa falcia est a crena de que existe apenas uma


quantidade fixa de trabalho a ser feito no mundo e que, se no podemos
aument-lo, inventando processos mais embaraosos para a produo,
podemos, pelo menos, pensar nos meios de difundi-lo pelo maior nmero
possvel de pessoas.

Esse erro est subjacente s pequenas subdivises da mo-de-obra


nas quais os sindicatos operrios insistem. No setor de construes, nas
grandes cidades, a subdiviso notria. No se permite que assentadores
de tijolos usem pedras numa chamin: isso trabalho especial de
pedreiros. Um eletricista no pode arrancar uma tbua para fazer uma
ligao eltrica e coloc-la novamente no lugar: tarefa especial de
carpinteiros, mesmo que seja trabalho muito simples. Um encanador no
tira nem repe no lugar um ladrilho, ao consertar um vazamento num
chuveiro: tarefa de um ladrilheiro.

Furiosas greves de "jurisdio" so travadas entre sindicatos, pelo


direito exclusivo de exercer certas tarefas limtrofes entre profisses. Num
relatrio recentemente preparado, para a Comisso da Procuradoria Geral
sobre a Conduta Administrativa, pelas ferrovias americanas, estas
apresentaram inmeros exemplos sobre os quais o Conselho de
Ajustamento das Ferrovias Nacionais havia decidido que cada operao
distinta, na estrada de ferro, por menor que seja, tal como falar ao telefone
ou pregar ou despregar um cravo, funo exclusiva de determinada
classe de empregados, de tal modo que, se o empregado de outra classe, no
decurso de suas obrigaes regulares, executar tais operaes, no s lhe
dever ser pago o salrio extra de um dia por faz-las, mas tambm aos
membros da classe, no convocados ou desempregados, devero ser pagos
os salrios de um dia por no terem sido chamados para execut-las.

verdade que algumas pessoas se beneficiam, a expensas das


demais, com essa pequenina e arbitrria subdiviso da mo-de-obra,
contanto que isso acontea apenas no caso delas. Mas aqueles que a
apoiam como prtica geral no percebem que isso eleva sempre o custo da
produo e tem como resultado, no final das contas, menos trabalho
efetuado e menor produo de bens. O dono da casa, forado a empregar
dois homens para fazerem o trabalho de um, na verdade est empregando
mais um homem. Com isso, porm, ficou com menos dinheiro para gastar
com alguma coisa que permitiria empregar mais algum. Como seu
banheiro foi reparado pelo dobro do preo que teria custado o servio, re-
solve no comprar o novo suter que desejava. A "mo-de-obra" no se
encontra, assim, em melhor situao, porque o emprego de um dia de um
ladrilheiro desnecessrio significa o desemprego de um dia de um tecelo

26
ou de um operador de mquina. O dono de casa, entretanto, encontra-se
em pior situao. Em vez de ter um chuveiro consertado e um suter, tem
o chuveiro e nenhum suter. E se contarmos o suter como parte da
riqueza nacional, ficar o pas com falta de um suter. Isso simboliza o
resultado lquido do esforo de fazer trabalho extra, atravs de arbitrria
subdiviso da mo-de-obra.

H, entretanto, outros esquemas para "difundir o trabalho", quase


sempre apresentados pelos porta-vozes de sindicatos e legisladores. O mais
frequente a proposta para abreviar a semana de trabalho, geralmente por
meio de lei. A crena de que isso "difundiria o trabalho" e "daria mais
empregos" foi uma das principais razes subjacentes incluso do
dispositivo da Lei Federal sobre Salrio-Hora, que instituiu penalidade por
horas extras. A legislao anterior dos Estados Unidos, que proibiu o
emprego de mulheres ou menores por mais, digamos, de quarenta e oito
horas semanais, baseava-se na convico de que maior nmero de horas
prejudicava a sade e a moral. Parte dessa lei baseava-se na crena de que
maior nmero de horas de trabalho prejudicava a eficincia. Mas o
dispositivo da lei federal, segundo o qual um empregador deve pagar ao
operrio 50% de prmio acima de seu salrio regular, por todas as horas
que trabalhou acima de quarenta em qualquer semana, no se baseava,
primariamente, na crena de que quarenta e cinco horas por semana,
digamos, era prejudicial quer sade, quer eficincia. Foi includo, em
parte, na esperana de elevar o rendimento semanal do operrio e, em
parte, na esperana de que, desencorajando o patro de empregar algum
regularmente por mais de quarenta horas por semana, a lei o foraria,
assim, a empregar mais operrios. Ao tempo em que escrevo este livro,
existem muitos esquemas para "evitar desemprego", decretando uma
semana de trinta horas de trabalho ou uma semana de quatro dias.

Qual o verdadeiro efeito de tais planos, se levados a cabo por


sindicatos ou pela legislao? O problema ser esclarecido, se
considerarmos dois casos. O primeiro, reduzir a semana de trabalho-
padro de quarenta horas para trinta, sem qualquer mudana do salrio-
hora. O segundo, reduzir a semana de trabalho de quarenta para trinta
horas, mas com suficiente aumento do pagamento do salrio-hora, a fim
de manter o mesmo salrio semanal para os operrios j empregados.

Consideremos o primeiro caso. Admitamos que a semana de trabalho


seja reduzida de quarenta horas para trinta, sem modificao no salrio-
hora. Se houver substancial desemprego, quando esse plano for posto em
execuo, o plano proporcionar, sem dvida, empregos adicionais. No
podemos supor que proporcione suficiente nmero de empregos adicionais,
embora mantenha a mesma folha de pagamento e o mesmo nmero de
homens-hora, como anteriormente, a menos que faamos suposies im-
provveis de que, em cada indstria, haja exatamente a mesma
porcentagem de desemprego e que os novos homens e mulheres
empregados no so, em mdia, menos eficientes em suas tarefas
especiais, que os que j estavam empregados. Mas admitamos tais
suposies. Admitamos que haja o nmero certo de operrios adicionais de
cada ofcio e que os novos empregados no elevam o custo da produo.
Qual ser o resultado de reduzir a semana de trabalho de quarenta horas
para trinta (sem qualquer aumento no pagamento do salrio-hora)?

Embora maior nmero de operrios sejam empregados, cada um


estar trabalhando menor nmero de horas e no haver, portanto,
nenhum aumento lquido em homens-hora. No provvel que haja
significativo aumento na produo. A folha de pagamento total e "o poder
aquisitivo" no sero maiores. Tudo o que ter acontecido, mesmo sob as
mais favorveis hipteses (que dificilmente se concretizariam) que os
operrios anteriormente empregados subsidiaro, com efeito, os que
estavam anteriormente desempregados. Pois, a fim de que novos
empregados recebam, individualmente, trs quartas partes de tantos
dlares por semana, tanto quanto os antigos costumavam receber, estes
ltimos agora recebero, individualmente, apenas trs quartos do salrio
semanal que anteriormente recebiam. verdade que os antigos operrios
trabalharo, ento, menor nmero de horas; mas essa compra de mais
lazer, a alto preo, presumivelmente no ser uma deciso que tivessem
27
tomado em benefcio prprio: sacrifcio que fizeram para proporcionar
empregos a outrem.

Os lderes dos sindicatos trabalhistas, que exigem semanas mais


curtas, a fim de "difundir o trabalho", geralmente reconhecem esse ponto,
mas, apesar disso, apresentam a proposta sob uma forma em que
suposto que todos tenham o direito de comer seu pedao do bolo. Reduza-
se a semana de trabalho de quarenta horas para trinta, dizem-nos, a fim
de proporcionar mais empregos, mas compense-se a semana mais curta
aumentando de 33,33% o salrio-hora. Os operrios empregados, dizem,
estavam anteriormente ganhando a mdia de US$226 por semana de qua-
renta horas; a fim de que possam ainda ganhar US$226, trabalhando
apenas trinta horas por semana, deve-se aumentar o salrio-hora para
uma mdia de mais de US$7.53.*

Quais seriam as consequncias de tal plano? A primeira e mais bvia


seria elevar o custo da produo. Se admitirmos que os trabalhadores,
quando anteriormente trabalhavam 40 horas, estavam ganhando menos
do que o nvel dos custos de produo, tornando possveis os preos e os
lucros, poderiam ento ter um aumento do salrio-hora, sem reduo da
jornada de trabalho. Por outras palavras, poderiam ter trabalhado o
mesmo nmero de horas e recebido seu rendimento semanal total
aumentado de um tero, em vez de receber, apenas, como acontece sob a
nova semana de trinta horas, o mesmo rendimento semanal anterior. Se,
porm, pela semana de quarenta horas, os operrios j estavam recebendo
um salrio to elevado quanto o nvel dos custos de produo e preos
tornavam possvel (e o prprio desemprego, que esto procurando eliminar,
talvez seja sinal de que j estavam recebendo ainda mais que isso), ento o
aumento no custo de produo, como resultado do aumento de 33,33% do
salrio-hora, ser muito maior que a atual situao de preos, produo e
custo pode suportar.

O resultado desse ndice mais alto de salrio ser, portanto, muito


maior desemprego do que antes. As firmas menos eficientes sero
eliminadas e os operrios menos eficientes perdero o emprego. A
produo ficar reduzida em todos os setores. Custo de produo mais
elevado e ofertas mais escassas tendero a elevar os preos, de sorte que
os operrios compraro menos com os mesmos salrios; por outro lado, o
aumento do desemprego diminuir a demanda e, com isso, tender a
baixar os preos. O que finalmente acontecer aos preos das mercadorias
depender da poltica monetria ento seguida. Porm, se for posta em
prtica uma poltica de inflao monetria que possibilite a elevao dos
preos, a fim de que se possa pagar maior salrio-hora, ser isso apenas
um meio disfarado de reduzir o salrio real, e assim voltar, em termos da
quantidade de mercadorias que possam ser compradas, ao mesmo salrio
real anterior. O resultado seria, ento, o mesmo, como se a semana de
trabalho houvesse sido reduzida, sem aumento do salrio-hora. E os
resultados disso j foram discutidos.

Os esquemas de "difuso do trabalho", em resumo, apiam-se na


mesma espcie de iluso por ns j considerada. As pessoas que os
defendem pensam apenas no emprego que eles proporcionariam a
determinadas pessoas ou grupos; no chegam a considerar qual seria o
efeito completo sobre todo mundo.

Os esquemas de "difuso do trabalho" apiam-se, tambm, conforme


comeamos a assinalar, na falsa idia de que h uma quantidade fixa de
trabalho a ser feito. No poderia haver maior falcia que essa. No h
limite quantidade de trabalho a ser feito, enquanto qualquer necessidade
ou desejo humanos, que o trabalho possa preencher, permanecerem
insatisfeitos. Numa economia moderna de intercmbio, maior quantidade
de trabalho ser realizada quando preos, custos e salrios guardarem
entre si melhores relaes. Consideraremos, mais adiante, que relaes
so essas.

* A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).


28
CAPTULO IX

A disperso de tropas e burocratas

Quando, depois de cada grande guerra, feita a desmobilizao das


foras armadas, existe sempre o grande receio de que no haja nmero
suficiente de empregos para os componentes dessas foras que, em
conseqncia, ficaro desempregados. verdade que, quando milhes de
homens so desmobilizados subitamente, talvez demande tempo para que
a indstria privada os reabsorva, se bem que, no passado, tenha sido
realmente extraordinria a rapidez com que isso se realizou. O receio do
desemprego surge porque as pessoas encaram o processo somente sob um
nico aspecto.

Vem soldados desmobilizados entrarem no mercado da mo-de-


obra. Onde est o "poder aquisitivo" para empreg-los? Se admitirmos que
o oramento pblico est sendo equilibrado, a resposta ser simples. O
governo cessar de sustentar os soldados. Mas aos contribuintes ser
permitido reter os fundos que anteriormente lhes eram tomados para
manter os soldados. E os contribuintes tero, assim, fundos adicionais
para comprar bens adicionais. Em outras palavras, a demanda dos civis
aumentar e dar emprego nova fora de trabalho representada pelos
soldados.

Se os soldados foram sustentados por um oramento no-equilibrado


isto , por emprstimos feitos pelo governo e outras formas de
financiamento do dficit , o caso um tanto diferente. Isso, porm,
suscita questo diferente: consideraremos os efeitos de financiar o dficit
num captulo posterior. Basta reconhecer que financiar o dficit
irrelevante para o caso que foi assinalado, pois, se admitirmos que h
vantagem num dficit oramentrio, ento precisamente esse mesmo
dficit oramentrio poderia ser mantido, como antes, reduzindo-se
simplesmente os impostos da importncia anteriormente despendida na
manuteno do exerccio de tempo de guerra.

A desmobilizao, entretanto, no nos deixar economicamente onde


estvamos antes da mobilizao. Os soldados, anteriormente sustentados
pelos civis, no se tornaro simplesmente civis, sustentados por outros
civis. Tornar-se-o civis, que se sustentaro a si mesmos. Se admitirmos,
por outro lado, que os homens, que tivessem ficado retidos nas foras
armadas, no mais seriam necessrios para a defesa, ento sua reteno
teria sido mero desperdcio. Teriam ficado improdutivos. Os contribuintes
nada teriam recebido por sustent-los. Mas, agora, entregam-lhes essa
parte de seus fundos como concidados civis, em paga de bens ou servios
equivalentes. A produo nacional total, a riqueza de todos, torna-se
maior.

O mesmo raciocnio aplica-se aos funcionrios civis do governo,


sempre que so mantidos em nmero excessivo e no executam,
razoavelmente, servios para a comunidade equivalentes remunerao
que percebem. No entanto, sempre que se faz qualquer esforo para
reduzir o nmero de funcionrios desnecessrios, certa a grita que se
levanta, afirmando que esse ato "deflacionrio". Gostaria voc de eliminar
o "poder aquisitivo" desses funcionrios? Desejaria prejudicar os
proprietrios e negociantes que dependem desse poder aquisitivo? Voc
estaria simplesmente mutilando o "rendimento nacional" e auxiliando a
causar ou intensificar uma depresso.

Mais uma vez a falcia resulta do fato de serem encarados os efeitos


deste ato somente sobre os funcionrios demitidos e sobre determinados
negociantes que deles dependem. Mais uma vez nos esquecemos de que, se

29
esses burocratas no forem mantidos nos cargos, ser permitido aos
contribuintes conservar o dinheiro que, anteriormente, lhes fora tirado
para sustentar os funcionrios. Novamente nos esquecemos de que o
rendimento e o poder aquisitivo dos contribuintes se elevam da mesma
forma que os dos antigos funcionrios decaem. Se determinados negocian-
tes, que antigamente vendiam a esses burocratas, perdem o negcio,
outros negociantes, em outra parte, chegaro a ganhar pelo menos o
mesmo. Washington ser menos prspera e pode, talvez, sustentar poucas
lojas; outras cidades, porm, podem sustentar maior nmero delas.

Mais uma vez, porm, a questo no termina a. O pas no s se


sentir melhor sem os funcionrios suprfluos, do que se os tivesse
mantido, como ficar em melhores condies, pois os funcionrios
precisaro procurar empregos particulares ou estabelecer-se por conta
prpria. E o poder aquisitivo dos contribuintes, assim acrescido, conforme
notamos no caso dos soldados, encorajar isto. Mas os funcionrios s
podero trabalhar em empregos privados, se oferecerem servios
equivalentes a quem os empregar ou, melhor, aos fregueses dos
empregadores que lhes derem emprego. Em vez de serem parasitas,
tornam-se homens e mulheres produtivos.

Devo insistir novamente que, em tudo isso, no me estou referindo


aos funcionrios pblicos cujos servios so realmente necessrios.
Policiais, bombeiros, lixeiros, funcionrios do servio sanitrio, juzes,
legisladores e diretores de reparties executam servios produtivos to
importantes, quanto os de qualquer pessoa na indstria privada. Tornam
possvel indstria privada funcionar numa atmosfera de lei, ordem,
liberdade e paz. Sua justificao est, porm, na utilidade dos respectivos
servios. No est no "poder aquisitivo" que possuem, pelo fato de
constarem das folhas de pagamento dos servios pblicos.

Esse argumento do "poder aquisitivo" , quando seriamente


considerado, fantstico. Pode tambm aplicar-se a um extorsionrio ou a
um ladro que o assalte. Depois que lhe tira o dinheiro, fica com maior
poder aquisitivo. Com ele sustenta bares, restaurantes, boates, alfaiates, e,
talvez, operrios da indstria automobilstica. Para cada empregado,
porm, que ele sustenta, com suas despesas, voc, ao gastar menos,
sustentar menor nmero de trabalhadores, porque ter menos dinheiro
para gastar. D-se o mesmo com os contribuintes: eles tornam possvel um
emprego a menos para cada emprego mantido pelo dispndio dos fun-
cionrios pblicos. Quando seu dinheiro tomado por um ladro, voc
nada recebe em troca. Quando seu dinheiro tomado por meio de
impostos para sustentar burocratas desnecessrios, existe, precisamente,
a mesma situao. Temos sorte, realmente, se os burocratas
desnecessrios forem simples mandries indolentes. Hoje em dia mais
provvel que sejam reformadores enrgicos atarefados em desencorajar e
desorganizar a produo.

Quando no podemos encontrar um argumento melhor para a


manuteno de qualquer grupo de funcionrios, que o de manter o poder
aquisitivo deles, sinal de que chegou o momento de nos
desembaraarmos deles.

CAPTULO X

O fetiche do pleno emprego

O objetivo econmico de qualquer nao, como de qualquer


indivduo, obter os melhores resultados com um mnimo de esforo. Todo
progresso econmico da humanidade consiste em obter maior produo
com o mesmo trabalho. por essa razo que os homens comearam a
colocar cargas no lombo das mulas, em vez de coloc-las nas prprias
costas; que inventaram a roda e o vago, a estrada de ferro e o caminho.
30
por essa razo que usaram seu engenho para desenvolver cerca de cem
mil invenes para poupar trabalho.

Tudo isso to elementar que sentiramos vergonha em diz-lo, se


no fosse freqentemente esquecido por aqueles que esto fabricando e
fazendo circular novos slogans. Traduzido em termos nacionais, esse
primeiro princpio significa que nosso verdadeiro objetivo maximizar a
produo. Fazendo isto, o pleno emprego isto , a ausncia de
ociosidade involuntria torna-se subproduto necessrio. Mas a
produo o fim e o emprego, meramente o meio. No podemos,
continuamente, ter a mais completa produo sem pleno emprego. Mas
podemos, muito facilmente, ter pleno emprego sem plena produo.

As tribos primitivas vivem nuas, miseravelmente alimentadas e


abrigadas, mas no sofrem o desemprego. A China e a ndia so
incomparavelmente mais pobres que ns, mas o principal mal de que
sofrem so os mtodos primitivos de produo (ambos, causa e
conseqncia da falta de capital), no o desemprego. Nada mais fcil que
conseguir o pleno emprego, desde que esteja divorciado do objetivo de
produo plena e considerado, em si, como um fim. Hitler proporcionou
pleno emprego, graas a um gigantesco programa armamentista. A guerra
proporcionou pleno emprego a todas as naes nela envolvidas. O trabalho
escravo, na Alemanha, teve pleno emprego. Prises e levas de forados,
acorrentados uns aos outros, tm pleno emprego. A coero pode
proporcionar, sempre, pleno emprego.

Nossos legisladores, no entanto, no apresentam no Congresso


projetos de leis para Produo Plena e sim para Pleno Emprego. As
prprias comisses de homens de negcios recomendam "uma Comisso
Presidencial para Pleno Emprego", no para Produo Plena, ou mesmo
para Emprego e Produo Plenos. Em toda parte constri-se o meio para o
fim, e o prprio fim esquecido.

Discutem-se salrios e emprego, como se eles no tivessem relao


alguma com a produtividade e a produo. Na suposio de que haja uma
s quantidade fixa de trabalho a ser feito, a concluso a que se chega
que uma semana de trinta horas proporcionar mais empregos e, portanto,
ser prefervel a uma semana de quarenta horas. Tolera-se, confusamente,
uma centena de processos de sindicatos trabalhistas que visam obrigar a
dar trabalho. Quando um Petrillo ameaa pr fora de atividade uma
estao radiofnica, a menos que empregue o dobro de msicos de que ne-
cessita, apoiado por parte do pblico, porque, afinal de contas, est
apenas procurando criar empregos. Quando havia a WPA*, considerava-se
sinal de gnio dos administradores pensar em projetos que empregassem o
maior nmero de homens em relao ao valor do trabalho realizado em
outras palavras, nos quais a mo-de-obra fosse menos eficiente.

Seria muito melhor, se essa fosse a alternativa o que no : ter o


mximo de produo, com parte da populao sustentada na ociosidade
atravs de franca assistncia, em vez de proporcionar "pleno emprego",
atravs de tantas formas de desemprego disfarado, que a produo fica
desorganizada. O progresso da civilizao tem significado reduo de
emprego, no seu aumento. porque os Estados Unidos se tornaram cada
vez mais ricos como nao, que puderam praticamente eliminar o trabalho
de crianas, eliminar a necessidade de trabalho para a maioria das pes-
soas de idade e tornar desnecessrio que milhes de mulheres
procurassem empregos. Uma proporo da populao dos Estados Unidos
muito menor que, digamos, a da China ou da Rssia que precisa
trabalhar. A verdadeira questo no se haver muitos milhes de
empregos nos Estados Unidos daqui a dez anos, porm quanto deveremos
produzir e qual ser, em consequncia, nosso padro de vida. O problema
de distribuio, com o qual toda a energia despendida hoje, ser, afinal
de contas, mais facilmente resolvido, quanto maior produo tivermos para
distribuir.

* Works Progress Administration (Administrao do Progresso de Trabalho), (N. doT.)


31
Podemos esclarecer nosso pensamento se colocarmos nossa principal
nfase no lugar em que deve estar na poltica que maximizar a
produo.

CAPTULO XI

Quem "protegido" pelas tarifas?

Uma simples exposio da poltica econmica dos governos, em todo


o mundo, de causar desespero a qualquer pessoa que estuda seriamente
economia. Que pode adiantar, pergunta, talvez, discutir aprimoramentos e
progressos da teoria econmica, quando o pensamento do povo e as
polticas efetivas dos governos, em tudo que se ligue s relaes
internacionais, por certo ainda no alcanaram Adam Smith? Pois as
tarifas e a poltica comercial, de hoje em dia, no s so to ms, quanto
as dos sculos XVII e XVIII, como incomparavelmente piores. As razes,
quer verdadeiras, quer alegadas para essas tarifas e outras barreiras co-
merciais, so as mesmas.

Desde que apareceu, h um sculo e trs quartos, The Wealth of


Nations, o livre cambismo tem sido discutido milhares de vezes, mas talvez
nunca com mais direta simplicidade e fora do que naquela obra. Em
geral, Smith apoiava sua tese numa proposio fundamental: "Em todo
pas, sempre e deve ser do interesse da grande massa do povo comprar
tudo que deseja daqueles que vendam mais barato." "Esta afirmao to
evidente" continuou Smith "que parece ridculo dar-se ao trabalho de
prov-la; nem seria jamais suscitada no houvesse o sofisma de
negociantes e fabricantes interessados, que confundem o senso comum da
humanidade."

Sob outro ponto de vista, considerava-se o livre cambismo um


aspecto da especializao da mo-de-obra:

mxima de todo chefe de famlia prudente jamais tentar


fabricar em casa o que lhe custar mais fabricar do que comprar. O
alfaiate no procura fabricar seus sapatos; adquire-os do sapateiro.
Este no procura fazer sua roupa; emprega, para isso, o alfaiate. O
fazendeiro no procura fazer nem uma nem outra coisa; emprega
ambos os artfices. Todos eles julgam de seu interesse empregar
toda operosidade, de modo a terem certa vantagem sobre os
vizinhos, comprando com parte de sua produo, ou, o que o
mesmo, com o preo de parte dela, tudo o mais de que tenham
necessidade. O que prudncia na conduta de toda famlia particu-
lar, dificilmente, poder ser loucura na de um grande reino.

Mas o que levou pessoas a suporem que o que era prudncia na


conduta de toda famlia particular poderia ser loucura na de um grande
reino? Foi toda uma rede de falcias, da qual a humanidade ainda no
pde desvencilhar-se. E a principal delas a falcia fundamental de que
trata este livro. Era considerar somente os efeitos imediatos de uma tarifa
sobre determinados grupos, e esquecer seus efeitos a longo prazo sobre
toda a comunidade.

Um americano, fabricante de suteres de l, vai ao Congresso ou ao


Departamento de Estado e diz comisso ou aos funcionrios interessados
que seria um desastre nacional, para eles, eliminar ou reduzir as tarifas
sobre os suteres ingleses. Vende agora os seus a US$30 cada um, mas os
fabricantes ingleses poderiam vender os deles, da mesma qualidade, a
32
US$25. necessrio, portanto, um direito aduaneiro de US$5 para que
possa continuar produzindo. No est pensando em si, claro, mas nos
1.000 homens e mulheres que emprega e nas pessoas para quem seus
gastos, por sua vez, representam o emprego. Se eles perderem o trabalho,
haver desemprego e queda do poder aquisitivo, que se espalharo em
crculos cada vez maiores. Podendo provar que, realmente, ser forado a
abandonar o mercado, se a tarifa for eliminada ou reduzida, seus
argumentos sero considerados conclusivos pelo Congresso.

Mas a falcia est em considerar apenas esse fabricante e seus


empregados, ou apenas a indstria americana de suteres. Est em
observarem-se apenas os resultados imediatamente vistos e descuidar
aqueles que no so vistos, porque esto impedidos de surgir.

Os lobbyists de tarifas protecionistas esto constantemente


apresentando argumentos que, factualmente, no so corretos. Mas
admitamos que os fatos, nesse caso, sejam precisamente como o
fabricante de suteres os apresentou. Admitamos que uma tarifa de US$5
lhe seja necessria, para permanecer no mercado e proporcionar emprego
a seus operrios na fabricao de suteres.

Escolhemos deliberadamente o exemplo mais desfavorvel de todos


para a eliminao de uma tarifa. No usamos um argumento para
imposio de uma nova tarifa, a fim de fazer surgir uma nova indstria,
mas um argumento para manter uma tarifa que j fizera surgir uma
indstria e que no pode ser revogada sem ferir algum.

Revoga-se a tarifa: o fabricante abandona o mercado, mil operrios


so dispensados, os comerciantes a quem forneciam ficam prejudicados.
esse o resultado imediato que se v. Mas h, tambm, resultados que,
conquanto mais difceis de perceber, no so menos imediatos nem menos
reais, pois agora os suteres, que antigamente custavam US$30 cada,
podem ser comprados por US$25. Os consumidores podem, agora,
adquirir a mesma qualidade de suteres por menos dinheiro ou, melhor
ainda, pelo mesmo dinheiro. Se compram a mesma qualidade de suter,
no s obtm o suter como ainda lhes sobram US$5, que no teriam, sob
as condies anteriores, para adquirir alguma coisa mais. Com os US$25
que pagam pelo suter importado, ajudam o emprego de operrios
conforme o fabricante americano, sem dvida, predisse da indstria de
suteres da Inglaterra. Com os US$5 que sobraram auxiliam o emprego em
algumas outras indstrias dos Estados Unidos.

Mas os resultados no terminam a. Ao comprarem suteres ingleses,


os consumidores esto fornecendo, aos ingleses, dlares para adquirirem
mercadorias norte-americanas. este, na realidade, o nico meio pelo
qual os ingleses podem, praticamente, utilizar-se desses dlares (se me
permitido, aqui, no considerar certas complicaes como trocas
multilaterais, emprstimos, crditos etc). Pelo fato de termos permitido aos
ingleses vender mais para ns, podem eles agora comprar mais de ns*.
So, no fim, realmente forados a comprar mais, se no quiserem que seus
saldos em dlares se conservem permanentemente sem uso. Assim, como
resultado de maior entrada de mercadorias inglesas, o pas passa a
exportar mais mercadorias americanas. E, embora menor nmero de
pessoas esteja empregada na indstria americana de suteres, maior
nmero de pessoas est empregada e muito mais eficientemente em,
digamos, fabricao de automveis ou mquinas de lavar roupa. Tudo
considerado, o fato que o emprego nos Estados Unidos no se reduziu, e
Estados Unidos e Inglaterra aumentaram sua produo. A mo-de-obra,
em cada um desses pases, est mais plenamente empregada, fazendo
exatamente o melhor, em vez de ser obrigada a fazer o que talvez fizesse
ineficientemente ou mal. Consumidores de ambos os pases ficam em
melhor situao. Esto aptos a adquirir o que querem, onde podem faz-lo
mais barato. Os consumidores americanos ficam mais bem providos de
suteres, e os ingleses, de automveis e mquinas de lavar roupa.

* A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).


33
3

Consideremos agora a questo sob o aspecto contrrio e vejamos o


efeito de impor, em primeiro lugar, uma tarifa. Suponhamos que no
houvesse tarifa alguma sobre mercadorias estrangeiras de malha, que os
americanos estivessem acostumados a comprar suteres estrangeiros,
livres de direitos aduaneiros, e que se usasse o argumento de que
poderamos criar uma indstria de suteres, impondo uma tarifa de US$5
por suter importado.

lgico que no haveria nada de errado nesse argumento, ao ser


assim apresentado. Como resultado disso, se poderia forar de tal modo a
alta do custo dos suteres ingleses para o consumidor americano, que os
fabricantes americanos achariam vantajoso entrar no mercado de suteres.
Os consumidores americanos, no entanto, seriam forados a subsidiar
essa indstria. Em cada suter americano que comprassem, seriam
realmente obrigados a pagar um tributo de US$5, que lhes seria cobrado
pelo preo mais alto da nova indstria de suteres.

Americanos seriam empregados nessa indstria, o que no ocorria


anteriormente. Tudo isso verdade. Mas no haveria aumento lquido de
indstrias e de emprego no pas, porque o consumidor americano teria que
pagar US$5 a mais pela mesma qualidade de suter, importncia que lhe
teria sobrado para comprar outra coisa. Teria que cortar, em seus gastos, a
importncia de US$5. A fim de que uma indstria pudesse desenvolver-se
ou existir, centenas de outras teriam que retrair-se. A fim de que 50 mil
pessoas pudessem ser empregadas numa indstria de suteres, 50 mil
pessoas a menos seriam empregadas em outra indstria qualquer.

Mas a nova indstria seria visvel. Poder-se-ia, facilmente, contar o


nmero de seus empregados, o capital investido, a cotao em dlares de
seus produtos no mercado. Os vizinhos poderiam ver, todos os dias, a
entrada e a sada dos operrios da fbrica. Os resultados seriam palpveis
e diretos. Mas o retraimento de uma centena de outras indstrias e a
perda de 50 mil outros empregos em outros setores no seriam to
facilmente observados. Seria impossvel, mesmo para o mais hbil
estatstico, conhecer com preciso qual teria sido a incidncia da perda de
outros empregos, de que maneira muitos homens e mulheres haviam sido
dispensados de cada indstria particular, ou quantos negcios cada uma
dessas indstrias havia perdido porque os consumidores tiveram que
pagar mais por seus suteres. E uma perda, espalhada por todas as outras
atividades produtivas do pas, seria relativamente diminuta para cada uma
delas. Impossvel para qualquer pessoa saber precisamente como cada
consumidor teria despendido seus US$5 extras, se lhe tivesse sido
permitido conserv-los. A esmagadora maioria do povo, portanto, sofreria
provavelmente da iluso de tica de que a nova indstria nada havia
custado ao pas.

importante observar que a nova tarifa sobre os suteres no


elevaria os salrios do operariado norte-americano. Claro que possibilitaria
aos americanos trabalharem na indstria de suteres, aproximadamente
pelo mesmo nvel mdio dos salrios americanos (para operrios desta
especializao), em vez de terem que concorrer com o nvel dos salrios
ingleses nessa indstria. Mas no haveria aumento nos salrios
americanos em geral, como resultado da tarifa, pois, conforme vimos, no
haveria qualquer aumento lquido no nmero de empregos, nenhum
aumento lquido na demanda de mercadorias e nenhum aumento na
produtividade do trabalho. Esta produtividade estaria, de fato, reduzida
como resultado da tarifa.

34
E isto nos traz s verdadeiras consequncias de uma barreira
tarifria. No que simplesmente todos os seus ganhos visveis sejam
anulados por perdas menos bvias, porm no menos reais. Resulta, de
fato, em perda lquida para o pas, pois, contrariamente secular
propaganda interessada e confuso desinteressada, a tarifa reduz o nvel
americano de salrios.

Observemos mais claramente como isso acontece. Vimos que o


acrscimo no preo pago pelos consumidores por um artigo protegido por
uma tarifa os priva de recursos, na mesma medida*, para aquisio de
todos os outros artigos. No h, portanto, um acrscimo lquido na
indstria como um todo. Porm, como resultado da barreira artificial
imposta s mercadorias estrangeiras, o trabalho, o capital e a terra nos
Estados Unidos so desviados daquilo que pode ser feito com maior
eficincia, para o que feito com menos eficincia. Portanto, como
resultado da barreira tarifria, a produtividade mdia do trabalho e do
capital fica reduzida.

Se encararmos agora a questo do ponto de vista do consumidor,


veremos que ele pode comprar menos com seu dinheiro. Tendo que pagar
mais pelos suteres e outros artigos protegidos por tarifas, compra menos
de tudo o mais. O poder aquisitivo geral de seu rendimento ficou, portanto,
reduzido. Se o efeito lquido da tarifa for o de baixar os salrios nominais
ou elevar os preos, tais alternativas dependero da poltica monetria
posta em prtica. Mas evidente que a tarifa embora possa aumentar
os salrios acima do que teriam sido nas indstrias protegidas , na
verdade, quando todas as ocupaes so consideradas, reduz o salrio
real.

Somente espritos corrompidos por constantes propagandas


desnorteadoras que podem considerar paradoxal essa concluso. Que
outro resultado poderamos esperar de uma prtica de usar
deliberadamente nossos recursos de capital e de fora de trabalho menos
eficientemente, quando sabamos como us-los com maior eficincia? Que
outro resultado poderamos esperar erguendo, deliberadamente,
obstculos artificiais ao comrcio e transportes?

Pois a criao de barreiras alfandegrias tem o mesmo efeito da


criao de barreiras reais. significativo que os protecionistas utilizem,
habitualmente, a linguagem de guerra. Falam em "repelir uma invaso" de
produtos estrangeiros. E os meios que sugerem, no campo fiscal, se
assemelham aos do campo de batalha. As barreiras alfandegrias erguidas
para repelir a invaso so como armadilhas contra tanques, trincheiras e
emaranhados de arame farpado, para repelir ou dificultar a tentativa de
invaso de um exrcito estrangeiro.

E assim como o exrcito estrangeiro obrigado a empregar meios


mais dispendiosos, para vencer esses obstculos maiores tanques,
detectores de minas, corpos de engenheiros para cortar arame, atravessar
correntes a vau e construir pontes , desenvolvem-se meios de transporte
mais eficientes e mais dispendiosos, para vencer os obstculos
alfandegrios. Por um lado, procuramos reduzir o custo dos transportes
entre a Inglaterra e os Estados Unidos, ou entre o Canad e os Estados
Unidos, construindo avies e navios mais rpidos e mais eficientes,
melhores estradas e pontes, melhores locomotivas e caminhes. Por outro
lado, neutralizamos esse investimento em transporte eficiente com uma
tarifa, que torna comercialmente ainda mais difcil, do que antes,
transportar mercadorias. Barateamos de um dlar o transporte martimo
dos suteres, e, depois, aumentamos de dois dlares a tarifa, para impedir
que os suteres sejam despachados por navio. Reduzindo a carga, que
pode ser transportada com lucro, reduzimos o valor do investimento na
eficincia do transporte.

* A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).


35
5

A tarifa foi apresentada como um meio de beneficiar o produtor, a


expensas do consumidor. Em certo sentido est certo. Os que so a favor
dela pensam apenas nos interesses dos produtores, imediatamente
beneficiados pelas tarifas especiais. Esquecem-se dos interesses dos
consumidores, que ficam imediatamente prejudicados, por serem forados
a pagar estes direitos. errado, porm, pensar na imposio de tarifas
como se ela representasse um conflito entre os interesses da totalidade dos
produtores e do conjunto de consumidores. verdade que as tarifas pre-
judicam como tal todos os consumidores. No verdade que beneficie
como tal todos os produtores. Pelo contrrio, elas auxiliam, conforme
acabamos de ver, os produtores protegidos, a expensas de todos os demais
produtores norte-americanos e especialmente os que tm um mercado de
exportao potencial relativamente grande.

Podemos, talvez, tornar esse ltimo ponto mais claro atravs de um


exemplo exagerado. Suponhamos que elevemos de tal modo as barreiras
alfandegrias, que se torne completamente proibitivo importar mercadorias
do exterior. Suponhamos, como resultado disso, que o preo dos suteres
no pas, suba apenas US$5. Ento, os consumidores, tendo que pagar
US$5 a mais por um suter, gastaro, em mdia, menos cinco centavos em
cada uma de cem outras indstrias norte-americanas. (Essas cifras foram
escolhidas s para ilustrar um princpio: no haver, naturalmente, tal
distribuio simtrica da perda; alm disso, a prpria indstria de suteres
ser ainda prejudicada por causa da proteo dispensada a outras
indstrias. Mas podemos deixar de lado, no momento, essas
complicaes.)

Ora, como indstrias estrangeiras encontraro totalmente cortado


seu mercado nos Estados Unidos, no conseguiro dlar cambial e
conseqentemente no podero comprar nenhuma mercadoria norte-
americana. Como resultado disso, as indstrias americanas sofrero, em
proporo direta porcentagem de suas vendas anteriormente feitas ao
exterior. Em primeira instncia, as mais prejudicadas sero as indstrias
de algodo em rama, produtores de cobre, fabricantes de mquinas de
costura, mquinas agrcolas, mquinas de escrever, companhias de
aviao e outros.

Uma barreira tarifria mais alta que no seja, porm, proibitiva,


produzir a mesma espcie de resultados, mas apenas em menor escala.

O efeito de uma tarifa, portanto, modificar a estrutura da produo.


Modifica o nmero e a espcie de ocupaes e o tamanho relativo de uma
indstria em comparao a outra. Aumenta as indstrias que so
comparativamente ineficientes, e reduz aquelas que so comparativamente
eficientes. Seu efeito lquido, por conseguinte, a reduo da eficincia no
pas, bem como nos demais pases com os quais se teria negociado com
maior amplitude, no fosse a instituio da tarifa.

A longo prazo, no obstante o sem-nmero de argumentos pr e


contra, a tarifa irrelevante na questo relacionada aos empregos. (
verdade que sbitas mudanas nas tarifas, quer elevando-as, quer
baixando-as, podem criar desemprego temporrio, assim como foram
correspondentes mudanas na estrutura da produo. Tais mudanas
sbitas podem, mesmo, causar depresso.) A tarifa, entretanto, no
irrelevante na questo dos salrios. A longo prazo acaba sempre reduzindo
o salrio real, uma vez que reduz a eficincia, a produo e a riqueza.

Assim, todas as principais falcias sobre tarifas originam-se da


falcia fundamental de que trata este livro. Resultam elas de serem
encarados somente os efeitos de uma nica taxa tarifria sobre
determinado grupo de produtores e esquecidos os efeitos a longo prazo
sobre os consumidores, como um todo, e sobre todos os outros produtores.

(Ouo algum leitor perguntar: "Por que no solucionar isso dando


proteo tarifria a todos os produtores?" Mas aqui a falcia est em que
36
tal medida no pode ajudar uniformemente os produtores, e tampouco
todos os produtores do pas que j "vendam por melhor preo" que os
produtores estrangeiros: esses produtores eficientes sofrero,
forosamente, com o desvio do poder aquisitivo, provocado pelas tarifas.)

Na questo das tarifas devemos ter em mente uma precauo final.


a mesma precauo que achamos necessria ao examinarmos os efeitos da
maquinaria. intil negar que uma tarifa beneficia realmente ou, pelo
menos, pode beneficiar interesses particulares. A verdade que ela os
beneficia, a expensas de todos os demais. Beneficia-os realmente. Se
apenas uma indstria pudesse obter proteo alfandegria, ao mesmo
tempo em que seus donos e operrios desfrutassem os benefcios do
comrcio livre, em tudo o mais que comprassem, essa indstria estaria
sendo, afinal, beneficiada. Como tentamos, porm, estender as bnos da
tarifa mesmo s pessoas das indstrias protegidas, tanto produtores como
consumidores, com o protecionismo outras pessoas comeam a sofrer, e,
finalmente, acabam ficando em situao pior do que quando elas e outras
no tinham tal proteo.

No negaramos, porm, como os entusiastas do livre cambismo


frequentemente fizeram, a possibilidade de que essas tarifas beneficiem
grupos especiais. No ousaramos dizer, por exemplo, que uma reduo
das tarifas auxiliasse todo mundo e a ningum prejudicasse. verdade
que esta reduo, no balano final, auxiliaria o pas. Mas algum ficaria
prejudicado, assim como grupos que anteriormente gozassem de elevada
proteo. Essa , na realidade, uma razo pela qual no convm dar
prioridade proteo de tais interesses. Mas a clareza e a sinceridade do
pensamento obrigam-nos a ver e reconhecer que algumas indstrias tm
razo quando dizem que a revogao da tarifa sobre seu produto os
eliminaria do mercado e ocasionaria o desemprego de seus operrios (pelo
menos temporariamente). E se seus trabalhadores tivessem desenvolvido
aptides especiais, poderiam mesmo sofrer permanentemente, ou at que
tivessem, a longo termo, adquirido novas aptides. Ao examinar os efeitos
das tarifas, assim como os efeitos da maquinaria, devemos esforar-nos
para ver todas as principais conseqncias, tanto a curto como a longo
prazo, sobre todos os grupos.

Como ps-escrito deste captulo, acrescentaria que seus argumentos


no se voltam contra todas as tarifas, inclusive os direitos cobrados
principalmente para renda ou para manter indstrias necessrias
guerra; nem so contrrios a todos os argumentos a favor das tarifas.
Visam, somente, combater a falcia de que a tarifa, afinal, "proporciona
emprego", "eleva os salrios" ou "protege o padro de vida dos norte-
americanos". Nada tem a ver com tudo isso, e, no que diz respeito aos
salrios e ao padro de vida, faz justamente o contrrio. Mas um exame
dos direitos alfandegrios impostos para outros fins ultrapassa a presente
matria.

Nem precisamos examinar, aqui, o efeito das cotas de importao, os


controles do cmbio, o bilateralismo e outros processos para reduzir,
desviar ou dificultar o comrcio internacional. Tais processos, em geral,
causam os mesmos efeitos das tarifas elevadas ou proibitivas e muitas
vezes efeitos ainda piores. Apresentam problemas mais complicados, mas
seus resultados lquidos podem ser determinados atravs da mesma
espcie de raciocnio que acabamos de aplicar s barreiras tarifrias.

37
CAPTULO XII

A determinao de exportar

Somente o medo patolgico de importar, que afeta todas as naes,


excede o desejo ardente e patolgico de exportar. Logicamente, verdade,
nada podia ser mais inconsistente. A longo prazo, a importao e a
exportao devem igualar-se (considerando-se ambas no sentido lato, que
inclui itens "invisveis", como gastos de turistas, taxas de frete ocenico e
todos os outros itens na "balana de pagamentos"). a exportao que
paga a importao, e vice-versa. Quanto maior a exportao, tanto maior
dever ser a importao, se esperamos sempre ser pagos. Quanto menor a
importao, tanto menor ser a exportao. Sem importar, no se pode
exportar, pois os estrangeiros no tero fundos com os quais possam
comprar nossas mercadorias. Quando decidimos reduzir a importao,
estamos, na verdade, decidindo reduzir tambm a exportao. Quando
decidimos aumentar a exportao, estamos na realidade decidindo,
tambm, aumentar a importao.

A razo disso elementar. Um exportador americano vende suas


mercadorias a um importador ingls e pago em libras esterlinas, no
pode, entretanto, com essas libras esterlinas pagar os salrios de seus
operrios, comprar os vestidos da esposa ou entradas de teatros. Para
todos esses fins, necessita de dlares americanos. Suas libras inglesas,
portanto, de nada lhe servem, a menos que delas se utilize, para adquirir
mercadorias inglesas, ou as venda a algum importador americano que
queira comprar mercadorias da Gr-Bretanha. Seja como for, a transao
somente estar terminada, quando a exportao tiver sido paga com
importncia equivalente de importaes.

A mesma situao existiria se a transao tivesse sido realizada em


termos de dlares americanos, em vez de libras esterlinas. O importador
ingls no poderia pagar o exportador americano em dlares, a menos que
algum anterior exportador ingls tivesse um crdito em dlares nos
Estados Unidos, como resultado de alguma venda anterior. O cmbio
estrangeiro , em suma, uma transao de compensao na qual, nos
Estados Unidos, as dvidas em dlares dos estrangeiros so canceladas
ante seus crditos em dlares. Na Inglaterra, as dvidas em libras
esterlinas so canceladas ante crditos em esterlinos.

No h razo para entrar em detalhes tcnicos a respeito de tudo


isso, os quais podero ser encontrados em qualquer bom livro didtico
sobre comrcio exterior. Deve-se, porm, assinalar que nada h de
misterioso no tocante a essa questo (a despeito do mistrio com que,
quase sempre, a envolvem), que no difere, na essncia, do que acontece
no comrcio interno. Cada um de ns precisa, tambm, vender alguma
coisa, mesmo que, para a maioria, se trate da venda de nossos servios,
em vez de mercadorias, a fim de obter poder aquisitivo para comprar. O
comrcio interno opera tambm, em geral, por meio da emisso de cheques
e ttulos contra uns e outros, atravs da cmara de compensao.

verdade que, na vigncia do padro-ouro internacional, os


desequilbrios do balano de importaes e exportaes so, s vezes,
eliminados por remessas de ouro. Mas tambm podero ser eliminados por
meio de embarques de algodo, ao, usque, perfumes ou qualquer outra
mercadoria. A principal diferena que quando h o padro-ouro, a
demanda de ouro quase infinitamente dilatvel (em parte porque ele
considerado e aceito como "moeda" internacional residual, em vez de
apenas outra mercadoria) e as naes no criam obstculos artificiais para
receb-lo, como o fazem para receber qualquer outra coisa. (Por outro lado,
nos ltimos anos deram para criar maiores obstculos exportao do
ouro, que exportao de qualquer outra coisa; isso, porm, outra
histria.)

Acontece que as mesmas pessoas que podem ser serenas e sensatas,


quando a questo de comrcio interno, podem tornar-se incrivelmente
emocionais e teimosas, quando a questo passa a ser de comrcio exterior.
38
Neste ltimo campo, podem defender ou aceitar, seriamente, princpios
que julgariam insanos se aplicados no comrcio interno. Exemplo tpico a
crena de que o governo deve fazer gigantescos emprstimos a pases
estrangeiros, para aumentar a exportao, independentemente de saber se
esses emprstimos sero ou no resgatados.

claro que se deve permitir que os cidados norte-americanos


concedam emprstimos externos de seus capitais, por sua prpria conta e
risco. O governo no deve colocar barreiras arbitrrias contra emprstimos
privados a pases com os quais est em paz. Devem ser concedidos
generosamente, somente por motivos humanos, a povos que se encontrem
em situao crtica ou em perigo de morrerem de fome. Mas deve-se saber
claramente, sempre, o que se est fazendo. No prudente fazer caridade
a povos estrangeiros, sob a impresso de que se est fazendo hbil
transao comercial com fins puramente egostas. Isso poderia provocar
desentendimentos e ms relaes mais tarde.

Contudo, entre os argumentos apresentados a favor de vultosos


emprstimos ao estrangeiro, sempre certo uma falcia ocupar lugar
preeminente. mais ou menos esta: mesmo que metade dos emprstimos
(ou todos eles) que fazemos aos pases estrangeiros provoque irritaes e
no seja resgatada, tais pases ainda assim estaro em melhor situao
por haverem sido feitos os emprstimos, porque estes daro enorme
impulso a nossas exportaes.

De imediato, bvio que se os emprstimos, que fizermos a pases


estrangeiros, lhes permitirem comprar nossas mercadorias, sem resgatar
as dvidas contradas, estaremos entregando de graa a nossa produo.
Uma nao no pode enriquecer desta forma. Pode, somente, empobrecer.

Ningum duvida dessa afirmao quando aplicada ao setor privado.


Se uma companhia de automveis empresta a um homem US$5,000 para
comprar um carro por essa quantia, e o emprstimo no resgatado, a
companhia no se encontra em melhor situao por ter "vendido" o
automvel. Perdeu, simplesmente, o dinheiro que a fabricao do carro
custou. Se este custou US$4,000 para ser fabricado e somente metade do
emprstimo foi pago, ento a companhia perdeu US$4,000 menos
US$2,500, ou a importncia lquida de US$1,500. No compensou como
negcio o que perdeu num mau emprstimo.

Se essa proposio to simples, quando aplicada a uma companhia


particular, por que, aparentemente, pessoas inteligentes ficam confusas, a
respeito, quando aplicada a uma nao? A razo est em que se deva,
ento, examinar mentalmente a transao atravs de outras fases mais.
Um grupo poder sem dvida obter vantagens, ao passo que o restante de
ns arcar com as perdas.

verdade, por exemplo, que pessoas empenhadas, exclusiva ou


principalmente, em negcios de exportao possam, afinal, lucrar com o
resultado de maus emprstimos feitos ao exterior. A perda nacional na
transao seria certa, mas distribuda de tal modo que seria difcil
acompanh-la. Os capitalistas particulares teriam suas perdas
diretamente. As perdas do emprstimo governamental seriam pagas, afinal,
com o aumento de impostos lanados sobre todo mundo. Mas haveria,
tambm, muitos prejuzos indiretos, causados pelos efeitos dos prejuzos
diretos sobre a economia.

A longo prazo, as atividades econmicas e o emprego, nos Estados


Unidos, ficariam prejudicados, no auxiliados, pelos emprstimos ao
exterior que no fossem resgatados. Em cada dlar extra, que os
compradores estrangeiros tivessem para a compra de mercadorias
americanas, os compradores internos teriam, no fim, um dlar a menos.
Negcios que dependessem do comrcio a longo prazo ficariam
prejudicados, quanto mais se auxiliasse a exportao. Alm disso, muitos
estabelecimentos que fizessem negcios de exportao ficariam, no final
das contas prejudicados. As companhias americanas de automveis, por
exemplo, venderam cerca de 15% de sua produo no mercado estran-
geiro, em 1975. No teriam lucrado, vendendo 20% no exterior, como
resultado de maus emprstimos ao estrangeiro, se com isso perdessem,
39
digamos, 10% de suas vendas nos Estados Unidos, como resultado de
impostos adicionais arrecadados dos compradores norte-americanos, para
compensar os emprstimos externos que no foram resgatados.

Nada disso significa, repito, que imprudente fazer emprstimos ao


estrangeiro; significa, simplesmente, que no podemos enriquecer,
concedendo maus emprstimos.

Pelas mesmas razes que tolice dar falso estmulo s exportaes,


fazendo maus emprstimos ou doaes diretas a pases estrangeiros,
tolice estimular exportaes por meio de subsdios. O subsdio
exportao , nitidamente, o caso de dar ao estrangeiro alguma coisa por
nada, vendendo-lhe mercadorias abaixo do seu custo. um outro caso de
procurar enriquecer-se, dando mercadorias de graa.

Diante de tudo isso, o governo dos Estados Unidos vem de-


senvolvendo, durante anos, um programa de "ajuda econmica ao
estrangeiro", cuja maior parte consiste em doaes diretas, de governo a
governo, de muitos bilhes de dlares. Aqui estamos interessados em
apenas um aspecto desse programa: a ingenuidade de muitos dos seus
responsveis que acreditam ser esse um mtodo inteligente ou, mesmo,
necessrio para "aumentar nossas exportaes", e, desta forma,
proporcionar prosperidade e emprego. , ainda, uma outra forma da iluso
de que uma nao pode enriquecer dando coisas de graa. O que esconde
a verdade de muitos patrocinadores do programa que o que dado
diretamente no so as exportaes propriamente ditas, mas o dinheiro
com que compr-las. possvel, por conseguinte, para exportadores
individuais, ter lucro no saldo lquido da perda nacional, se seu lucro
individual com as exportaes for maior que sua quota de impostos para
financiar o programa.

Aqui temos apenas mais um exemplo do erro de contemplar somente


o efeito imediato de uma poltica sobre um grupo especial e de no ter
pacincia, ou inteligncia, para examinar os efeitos, a longo prazo, dessa
poltica sobre todos.

Se ns examinarmos os efeitos, a longo prazo, sobre todos,


chegaremos a uma concluso adicional o verdadeiro oposto da doutrina
que tem dominado o pensamento da maioria dos representantes dos
governos durante sculos. Isto , como John Stuart Mill mostrou, to
claramente, o lucro real do comrcio externo com qualquer pas no est
nas exportaes, mas nas importaes. Seus compradores podem
conseguir produtos estrangeiros a preos inferiores aos que conseguiriam
no pas, ou produtos que absolutamente no conseguiriam de produtores
nacionais. Nos Estados Unidos, os exemplos mais marcantes so o caf e o
ch. Considerando de um modo geral, a verdadeira razo de um pas
precisar de exportaes para pagar suas importaes.

CAPTULO XIII

A "paridade" de preos

O interesse de determinados grupos, como a histria das tarifas nos


lembra, faz com que estes usem os mais engenhosos argumentos que
devem ser objeto de nossa especial solicitude. Seus porta-vozes
apresentam um plano a favor deles, e parece a princpio to absurdo, que
autores desinteressados no se do ao trabalho de revel-lo. Mas os
grupos interessados continuam a insistir no plano. Sua decretao faria
tanta diferena a seu prprio bem-estar imediato, que eles chegam a
contratar economistas experimentados e peritos em relaes pblicas,
para propag-lo a seu favor. O pblico ouve tantas vezes repetir-se o
argumento, acompanhado de uma tal riqueza de impressionantes
estatsticas, mapas, curvas, atraentes ilustraes, que acaba sendo

40
ludibriado. Quando, finalmente, autores desinteressados reconhecem ser
real o perigo da decretao do plano, , em geral, muito tarde. No podem,
em poucas semanas, familiarizar-se com o assunto com a mesma exatido
dos crebros contratados, que dedicaram a ele todo o tempo, durante
anos; os autores desinteressados so acusados de estar mal informados e
ter o ar de pessoas que pretendem contestar axiomas.

Essa histria geral serve como histria da idia da "paridade" de


preos para produtos agrcolas. Esqueci-me do dia em que ela surgiu num
projeto do legislativo americano; porm, com o advento do New Deal em
1933, tornou-se definitivamente um princpio aceito, transformada em lei,
e, medida que se sucediam os anos, e que seus absurdos corolrios se
tornavam manifestos, foram estes tambm decretados.

O argumento em favor da "paridade" de preos , mais ou menos, o


seguinte: a agricultura bsica e a mais importante de todas as
indstrias. Deve ser preservada a todo custo. Alm disso, a prosperidade
de todos depende da prosperidade do fazendeiro. Se ele no tiver poder
aquisitivo para comprar os produtos da indstria, esta definhar. Foi essa
a causa da crise de 1929 ou, pelo menos, de nossa falha ao no se ter
refeito dela, pois os preos dos produtos agrcolas caram violentamente,
ao passo que os dos produtos industriais sofreram apenas pequena queda.
O resultado foi o fazendeiro no poder comprar produtos industriais; os
trabalhadores da cidade foram dispensados e no puderam comprar
produtos agrcolas; e a depresso espalhou-se em danosos crculos cada
vez maiores. Havia apenas um remdio e era simples. Fazer retornar os
preos dos produtos agrcolas a uma paridade com os dos artigos que os
fazendeiros compravam. Essa paridade existiu no perodo de 1909 a 1914,
quando os fazendeiros eram prsperos. Devia-se restaurar e preservar
eternamente essa relao de preos.

Exigiria muito tempo, o que nos afastaria bastante de nosso ponto


principal, examinar todos os absurdos dessa plausvel assero. No h
razo slida para adotar essa relao especial de preos que prevalecera
em determinado ano ou perodo, e consider-la sacrossanta ou, mesmo
forosamente, mais "normal" que a de qualquer outro perodo. Mesmo que
fosse "normal" na ocasio, que razo existe para supor que essa mesma
relao devesse ser preservada mais de sessenta anos depois, a despeito
das enormes mudanas nas condies da produo e da demanda que,
entrementes, ocorreram? O perodo de 1909 a 1914, como base da
paridade, no foi escolhido ao acaso. Em termos de preos relativos, foi um
dos perodos mais favorveis para a agricultura, em toda a histria dos
Estados Unidos.

Houvesse qualquer sinceridade ou lgica na idia, ela teria sido


espalhada universalmente. Se a relao de preos entre produtos agrcolas
e industriais, que prevaleceram no perodo de agosto de 1909 e julho de
1914, devesse ser preservada perpetuamente, por que no preservar
perpetuamente a relao de preos de todo produto nessa ocasio para
com todos os demais?

Quando a primeira edio deste livro apareceu em 1946, usei os


seguintes exemplos dos absurdos a que isso levou:

Um carro de turismo Chevrolet de seis cilindros custava


US$2.150 em 1912; um sed Chevrolet de seis cilindros,
incomparavelmente aperfeioado, custava US$907 em 1942;
ajustado "paridade" na mesma base dos produtos agrcolas,
deveria, porm, custar US$3.270 em 1942. Uma libra de alumnio,
no perodo de 1909 a 1913, inclusive, custava em mdia 22,5 cen-
tavos; seu preo, em princpios de 1946 era de 14 centavos; mas
com a "paridade" teria, ento, custado 41 centavos.

Seria tanto difcil como discutvel tentar citar at hoje essas duas
comparaes especficas, ajustando no apenas pela sria inflao (preos
do consumidor ultrapassaram o triplo), entre 1946 e 1978, mas tambm
pelas diferenas de qualidade dos automveis nos dois perodos. Mas essa
dificuldade apenas d nfase impraticabilidade da proposta.

41
Aps fazer, na edio de 1946, a comparao citada, prossegui para
mostrar que o mesmo tipo de aumento na produtividade tinha, em parte,
tambm, levado aos preos mais baixos dos produtos agrcolas.

No perodo de cinco anos, 1955 a 1959, cultivou-se nos


Estados Unidos, por acre, a mdia de 428 libras de algodo, que se
compara com a mdia de 260 libras no perodo de cinco anos, 1959
a 1943, e a mdia de apenas 188 libras no perodo "base" de cinco
anos, 1909 a 1913.

Quando estas comparaes so examinadas hoje, elas mostram que


o aumento na produtividade agrcola continuou, embora numa taxa
reduzida. No perodo de cinco anos, 1968 a 1972, cultivou-se, por acre, a
mdia de 467 libras de algodo. Similarmente, no perodo de cinco anos,
1968 a 1972, cultivou-se, por acre, a mdia de 84 alqueires de milho
comparada com a mdia de apenas 26,1 alqueires do perodo de 1935 a
1939, e cultivou-se, por acre, a mdia de 31,3 alqueires de trigo
comparada com a mdia de apenas 13,2 alqueires no perodo anterior.

Os custos de produo baixaram substancialmente para os produtos


agrcolas com melhor aplicao de fertilizantes qumicos, melhores
qualidades de semente e crescente mecanizao. Na edio de 1946, fiz a
seguinte citao:

Em algumas grandes fazendas que foram completamente


mecanizadas e que esto operando na base de produo em massa,
requer-se apenas uma tera a uma quinta parte da mo-de-obra,
para que seja conseguida a mesma produo, obtida alguns anos
atrs.1

No entanto, tudo isso ignorado pelos apstolos da "paridade" de


preos.

A recusa em universalizar o princpio evidencia no se tratar somente


de um plano econmico de esprito pblico, mas, simplesmente, um
processo para subsidiar interesses particulares.

Outra evidncia est em que, quando os preos agrcolas sobem


acima da paridade ou so forados a permanecer nesse patamar por uma
poltica governamental, no h exigncia do bloco dos fazendeiros no
Congresso, para que tais preos fiquem abaixo do nvel da paridade ou
que, ento, sejam restitudos os subsdios. regra que opera num s
sentido.

Deixando de lado todas essas consideraes, voltemos falcia


fundamental que aqui nos interessa especialmente. o argumento de que,
se obtiver preos mais altos para seus produtos, o fazendeiro poder
comprar mais mercadorias da indstria e, assim, torn-la prspera e
proporcionar pleno emprego. No importa nesse argumento, claro, se o
fazendeiro obtm ou no, especificamente, a denominada paridade de
preos.

Tudo, porm, depende de como estes preos se elevam. Se isso


decorre de renovao geral, se resulta de maior prosperidade nos negcios,
de maior produo industrial ou de maior poder aquisitivo dos
trabalhadores das cidades (no resultante da inflao), pode, ento,
significar realmente aumento de prosperidade e produo, no s para os

1 New York Times, 2 de janeiro, 1946. Naturalmente os prprios planos de restrio

de terra ajudaram a obter o aumento de safras por acre primeiro, porque os acres
de terra que os fazendeiros cultivavam eram naturalmente os menos produtivos;
segundo, porque o alto preo do financiamento a tornava lucrativa para aumentar a
dosagem de fertilizante por acre. Desta forma, os planos de restrio de terras do
governo eram altamente autodestrutivos.
42
fazendeiros, como para todos os demais. Mas o que estamos discutindo a
alta nos preos agrcolas, oriunda de interveno governamental. Isso
poder ser feito atravs de vrios processos. Poder-se- forar a alta por
simples decreto, o mtodo menos exequvel. Pode resultar de deciso do
governo de adquirir todos os produtos agrcolas que lhe so oferecidos a
preo de paridade. Pode resultar de emprstimos governamentais aos
fazendeiros, o suficiente para capacit-los a manterem sua produo fora
do mercado, at concretizar-se a paridade ou um preo mais elevado. Pode
originar-se de restries impostas pelo governo ao volume das colheitas.
Pode resultar, como quase sempre acontece na prtica, da combinao
desses mtodos. No momento, admitiremos simplesmente que, em
qualquer caso, se origine de qualquer mtodo.

Qual o resultado? Os fazendeiros obtm preos mais elevados para


sua produo. A despeito da produo reduzida, digamos, seu "poder
aquisitivo" aumentado afinal. Tornam-se, no momento, mais prsperos e
compram maior volume de produtos da indstria. Tudo isso o que veem
as pessoas, que olham apenas as consequncias imediatas para os grupos
diretamente envolvidos nessa poltica.

H, porm, outra consequncia no menos inevitvel. Suponhamos,


no fosse essa poltica, que o trigo, que seria vendido a US$2.50 o bushel,
tenha ento o preo elevado para US$3.50. O fazendeiro obtm US$ 1 a
mais por bushel de trigo. Mas o trabalhador da cidade paga, precisamente,
por causa dessa mesma mudana, US$ 1 a mais por um bushel de trigo no
preo aumentado do po. Aplica-se o mesmo a qualquer outro produto
agrcola. Se o fazendeiro tem, ento, poder aquisitivo de US$1 a mais para
comprar produtos industriais, o trabalhador da cidade fica com poder
aquisitivo de US$1 a menos para comprar tais produtos. No final, a
indstria em geral nada lucrou. Perde, em vendas na cidade, precisamente
o que ganha nas vendas rurais.

H, naturalmente, uma mudana na incidncia dessas vendas. Os


fabricantes de instrumentos agrcolas e as casas de reembolso postal
fazem, sem dvida, melhores negcios. Mas os negcios das lojas da cidade
diminuem.

A questo no termina a, porm. O resultado dessa poltica no


proporciona lucro lquido, mas perda lquida, pois no significa mera
transferncia do poder aquisitivo para os fazendeiros, por parte dos
consumidores da cidade ou dos contribuintes em geral, ou de ambos.
Significa, tambm, corte forado na produo de produtos agrcolas, a fim
de elevar o preo. Isto significa a destruio da riqueza. Significa haver
menor quantidade de alimento para ser consumida. A maneira pela qual
essa destruio da riqueza ser causada depender do mtodo especial
adotado para a elevao dos preos. Poder implicar destruio fsica
daquilo que foi produzido, como a queima do caf, no Brasil. Poder
implicar uma restrio forada de rea, como no plano AAA, posto em
prtica, nos Estados Unidos. Examinaremos os efeitos de alguns desses
mtodos, quando passarmos a abordar, mais amplamente, o controle
governamental das mercadorias.

Aqui, porm, pode-se assinalar que, quando o fazendeiro reduz a


produo do trigo para obter paridade, poder realmente obter preo mais
alto para cada bushel, mas estar produzindo e vendendo menor nmero
de bushels. O resultado que seu rendimento no sobe proporcionalmente
aos preos. At alguns defensores da paridade de preos reconhecem esse
ponto e servem-se dele como argumento para continuarem a insistir na
paridade de rendimento para os fazendeiros. Isso, porm, s poder ser
conseguido por meio de subsdio, a expensas diretas dos contribuintes. Em
outras palavras, auxiliar os fazendeiros apenas reduz mais ainda o poder
aquisitivo dos trabalhadores da cidade e de outros grupos.

43
3

H, para a paridade de preos, um argumento que deve ser tratado,


antes de deixarmos esta questo. apresentado por alguns de seus mais
requintados defensores. "Sim" admitem eles francamente "os
argumentos em prol da paridade de preos no so slidos. Tais preos
constituem privilgio especial. So imposio sobre o consumidor. Mas no
a tarifa uma imposio sobre o fazendeiro? No tem ele, em razo da
tarifa, que pagar preos mais elevados pelos produtos industriais? No
seria conveniente aos Estados Unidos institurem uma tarifa
compensatria sobre os produtos agrcolas, j que o pas exportador de
tais produtos. Ora, o sistema de paridade de preos equivale tarifa para o
fazendeiro. o nico meio justo de equilibrar a situao."

Os fazendeiros que pediam a paridade de preos tinham legtima


razo de queixa. A tarifa protecionista prejudicava-os mais do que
percebiam. Ao reduzirem, os Estados Unidos, a importao de produtos
industriais, reduziu-se tambm a exportao de produtos agrcolas, porque
isso impedia s naes estrangeiras obterem o dlar de que necessitavam
para import-los. E isto provocava tarifas retaliativas em outros pases.
Mesmo assim, o exemplo que acabamos de citar no resiste a um exame.
errneo, mesmo na enunciao dos fatos que implica. No h tarifa geral
sobre todos os produtos "industriais" ou sobre todos os produtos no-
agrcolas. H, no pas, inmeras indstrias domsticas ou produtos de
exportao no amparados por tarifas protecionistas. Se o trabalhador da
cidade deve pagar preos mais altos pelos cobertores ou casacos de l por
causa de uma tarifa ele "compensado" pelo fato de pagar preo tambm
mais alto pela roupa de algodo e pelos alimentos? Ou est, simplesmente,
sendo roubado duas vezes?

Equilibremos tudo, dizem alguns, concedendo igual "proteo" a todo


mundo. Isso, porm, insolvel e impossvel. Mesmo que admitamos que
se poderia solucionar tecnicamente o problema uma tarifa para A, um
industrial sujeito concorrncia estrangeira; um subsdio para B, um
industrial que exporta seus produtos , seria impossvel proteger ou
subsidiar todo mundo dentro de um "esprito de justia" ou igualdade.
Teramos que proporcionar a cada um a mesma porcentagem (ou seria a
mesma quantia em dlares?) de proteo tarifria ou de subsdios, e ja-
mais teramos certeza de estarmos ou no duplicando pagamentos a
alguns ou deixando de faz-lo a outros.

Suponhamos, entretanto, que seja possvel solucionar esse fantstico


problema. Qual a vantagem? Quem ganha, quando todo mundo subsidia
todos os demais? Qual o lucro, quando todos perdem, com o acrscimo dos
tributos, aquilo que ganham com o subsdio ou a proteo? Teramos,
apenas, adicionado, para levar a efeito o programa, um exrcito
desnecessrio de burocratas, todos eles perdidos para a produo.

Por outro lado, poderamos solucionar a questo de maneira simples,


terminando com o sistema de paridade de preos e o de tarifas
protecionistas. Entrementes, ambos, combinados, no solucionam coisa
alguma. Juntos, significam simplesmente que o fazendeiro A e o industrial
B se beneficiam, a expensas de C, o Homem Esquecido.

Os alegados benefcios de mais um esquema evaporam-se, portanto,


ao examinarmos no s seus efeitos imediatos sobre um grupo particular,
como, tambm, os efeitos a longo prazo sobre todos.

44
CAPTULO XIV

A salvao da indstria X

Os sagues do Congresso dos Estados Unidos esto repletos de


representantes da indstria X. A indstria X est enferma. Est morrendo.
Precisa ser salva. Somente poder salvar-se por uma tarifa, atravs de
preos mais altos ou mediante um subsdio. Se consentirmos em sua
morte, trabalhadores sero jogados nas ruas. Os proprietrios de suas
casas, os merceeiros, os aougueiros, as lojas e os cinemas locais perdero
negcios e a depresso se espalhar em crculos cada vez maiores. Mas se
a indstria X for salva, por uma ao imediata do Congresso a sim!
Comprar equipamentos de outras indstrias, mais homens sero
empregados, proporcionando maior volume de negcios aos aougueiros,
padeiros e fabricantes de anncios luminosos; sua prosperidade, ento, se
expandir em crculos cada vez maiores.

bvio que isso nada mais que simples forma generalizada do que
acabamos de considerar. Nela, a indstria X era a agricultura. H,
entretanto, um nmero infindvel de indstrias X. Dois dos mais notveis
exemplos, nos ltimos anos, foram as indstrias do carvo e da prata.
Para "salvar a prata", o Congresso causou imensos danos. Um dos
argumentos para o plano de salvao estava em que ele salvaria "o leste
dos Estados Unidos". Um dos resultados reais foi causar deflao na
China, cuja moeda era do padro-prata, e for-la a abandonar esse
padro. O Tesouro dos Estados Unidos foi obrigado a adquirir, a preos
ridculos, acima do nvel do mercado, estoques desnecessrios de prata, e
armazen-los. Os objetivos polticos essenciais dos "argnteo-senadores"
poderiam ter sido muito bem atingidos, por uma frao dos danos
causados e do custo, concedendo-se, francamente, um subsdio aos
proprietrios de minas e a seus operrios; mas o Congresso e o pas jamais
teriam aprovado operao dessa natureza, que no fosse acompanhada
das fantasias ideolgicas a respeito "do papel essencial da prata na moeda
nacional".

Para salvar a indstria do carvo, o Congresso aprovou a Lei Guffey,


pela qual no s se permitia, como se obrigava os proprietrios de minas
de carvo a associarem-se, para no venderem o produto abaixo de certos
preos mnimos fixados pelo governo.

Embora o Congresso tivesse comeado a fixar "o" preo do carvo,


viu-se afinal o governo (em virtude das diferentes dimenses, de milhares
de minas, e embarques para milhares de diferentes pontos de destino, por
trem, caminhes, navios e balsas) obrigado a fixar 350.000 preos
diferentes para o carvo!1 Um dos efeitos dessa tentativa, para manter os
preos do carvo acima do nvel do mercado competitivo, foi acelerar a
tendncia dos consumidores, pela substituio por outras fontes de
energia ou calor, tais como o petrleo, o gs natural e a energia
hidroeltrica. Hoje vemos o governo tentando forar a inverso do consumo
de petrleo para o carvo de novo.

Nosso objetivo, no examinar aqui todos os resultados, que se


seguiram, historicamente, aos esforos para salvar determinadas
indstrias, mas determinar alguns dos principais resultados que,
necessariamente, decorreram dos esforos para a salvao de uma
indstria.

1 Depoimento de Dan H. Wheeler, diretor da Diviso de Carvo Betuminoso. Inqurito

sobre a extenso da Lei sobre o Carvo Betuminoso, em 1937.


45
Pode-se argumentar que certa indstria deva ser criada ou
preservada por motivos militares. Pode-se argumentar que determinada
indstria est sendo arruinada pelos impostos ou pelas taxas de salrio
desproporcionais aos de outras indstrias; ou que, tratando-se de empresa
de utilidade pblica, est sendo forada a operar, com taxas de tarifas que
no lhe permitem adequada margem de lucro. Tais argumentos, em
determinados casos, talvez possam ser justificados. Mas no nos
interessam aqui. Estamos somente interessados num nico argumento
para salvar a indstria X: se lhe for permitido diminuir em tamanho ou
perecer, em virtude das foras da livre concorrncia (sempre denominada,
em tais casos, pelos porta-vozes da indstria, concorrncia do laissez-faire,
anrquica, implacvel, feroz, selvagem), arrastar consigo, em sua queda,
a economia nacional, e se lhe for permitido viver artificialmente, isso
auxiliar todo mundo.

O que estamos expondo nada mais que um caso generalizado do


argumento apresentado para a "paridade" de preos para os produtos
agrcolas ou para as tarifas protecionistas em prol de qualquer nmero de
indstrias X. O argumento, contrrio artificialidade dos preos mais
altos, aplica-se, naturalmente, no s aos produtos agrcolas, como a
qualquer outro produto, do mesmo modo que as razes, que encontramos
para nos opormos s tarifas protecionistas para determinada indstria, se
aplicam, tambm, a qualquer outra.

Mas existem sempre inmeros esquemas para salvar indstrias X.


H dois tipos principais de tais propostas, alm das que j consideramos, e
vamos examin-las de relance. Uma, afirmar que a indstria X j est
"superlotada", e procurar impedir que outras firmas ou outros
trabalhadores nela ingressem. Outra, o argumento de que a indstria X
precisa ser amparada, diretamente, por meio de subsdio governamental.

Ora, se a indstria X, comparada s outras, est realmente


"superlotada", no necessitar de legislao coercitiva, para impedir que
novos capitais ou novos operrios nela ingressem. Novos capitais no
costumam precipitar-se para indstrias que estejam, obviamente,
definhando. Os investidores no procuram, ansiosamente, indstrias que
apresentem grandes riscos de perdas, combinados com baixos dividendos.
Nem os operrios, quando encontram alguma alternativa melhor,
procuram indstrias, cujos salrios so mais baixos e as perspectivas de
emprego estvel menos promissoras.

Se novos capitais e nova mo-de-obra so, portanto, mantidos


fora, fora da indstria X, no s por meio de monoplios, cartis, unio
sindicalista ou legislao, isso priva os capitais e a mo-de-obra da livre
escolha. Fora os investidores a colocarem seu dinheiro onde os dividendos
lhes paream menos promissores, que na indstria X. Fora os
trabalhadores a ingressarem em indstrias cujos salrios e perspectivas
so inferiores aos que poderiam encontrar na indstria X, que se alegava
enferma. Isso significa, em sntese, que tanto o capital como o trabalho
seriam menos eficientemente empregados, do que seriam se lhes fosse per-
mitido fazer, livremente, sua escolha. Significa, portanto, reduo da
produo, que dever refletir-se num padro de vida mais baixo.

Esse padro de vida mais baixo ser causado pela mdia de salrios
mais baixos, do que era de prever, ou pela mdia mais elevada do custo de
vida, ou, ainda, pela combinao de ambos. (O resultado exato dependeria
da poltica monetria que fosse aplicada.) Por essa poltica restritiva,
salrios e dividendos dos capitais poderiam ser mantidos em nvel mais
elevado na prpria indstria X; mas em outras indstrias seriam forados
a cair. A indstria X se beneficiaria somente custa das indstrias A, B e
C.

46
3

Idnticos resultados se seguiriam a qualquer tentativa para salvar a


indstria X atravs de subsdio direto, tirado do errio pblico. Isso nada
mais seria que uma transferncia da riqueza ou da renda para a indstria
X. Os contribuintes perderiam, precisamente, tanto quanto o pessoal da
indstria X ganharia. A grande vantagem de um subsdio, pois, do ponto
de vista do pblico que ele o subsdio deixa esse fato em evidncia.
Haver muito menor oportunidade para o obscurecimento intelectual que
acompanha os argumentos em favor das tarifas, da fixao de preos
mnimos ou da excluso atravs de monoplios.

bvio, no caso do subsdio, que os contribuintes perdem


precisamente tanto quanto ganha a indstria X. igualmente claro que,
consequentemente, outras indstrias perdero o que ela ganhar. Tero que
pagar parte dos impostos empregados no amparo indstria X. E para os
consumidores, pelo fato de serem tributados para ser amparada a
indstria X, sobrar muito menor renda para a compra de outros artigos.
O resultado que outras indstrias devero, em mdia, ser menores do
que poderiam ser, a fim de que a indstria X seja maior.

Mas o resultado deste subsdio no , apenas, o fato de que haja


transferncia de riqueza ou renda, ou que outras indstrias se contraiam
no conjunto, ao mesmo tempo que a indstria X se expande. O resultado
que, tambm (e da que vem a perda lquida para a nao considerada
como unidade), o capital e o trabalho da mo-de-obra so rechaados de
indstrias, nas quais esto mais eficientemente empregados, para serem
desviados para uma indstria na qual sero menos eficientemente
empregados. Cria-se menos riqueza. O padro de vida mdio torna-se mais
baixo, comparado com o que teria sido.

Tais resultados so, de fato, virtualmente inerentes aos prprios


argumentos apresentados para concesso de subsdio indstria X. Esta
est definhando ou morrendo por causa da conteno dos amigos. Por que,
pode-se perguntar, mant-la viva atravs de respirao artificial? A idia de
que uma economia em expanso indique deverem expandir-se todas as
indstrias, simultaneamente, constitui profundo erro. A fim de que novas
indstrias possam crescer com suficiente rapidez necessrio permitir-se
que algumas velhas indstrias se contraiam ou peream. Deve-se fazer
isso para libertar o capital e a mo-de-obra necessrios s novas
indstrias. Se tivssemos procurado manter vivo o comrcio de carruagem
a trao animal, teramos diminudo o ritmo de crescimento da indstria
automobilstica e de todos os negcios dela dependentes. Teramos
diminudo a produo da riqueza e retardado o progresso econmico e
cientfico.

Fazemos a mesma coisa, porm, quando procuramos impedir que


qualquer indstria perea, a fim de proteger a mo-de-obra j treinada ou
o capital nela j empregados. Por mais paradoxal que isso possa parecer a
alguns, to necessrio para a sade de uma economia dinmica permitir-
se que peream indstrias decadentes, quanto se desenvolvam as que
esto prosperando. O primeiro processo essencial ao segundo. tolice
procurar preservar indstrias obsoletas tanto quanto procurar preservar
mtodos obsoletos de produo: isso, de fato, muitas vezes, nada mais
nada menos, que duas maneiras de descrever a mesma coisa. Mtodos
melhorados de produo devem suplantar, constantemente, mtodos
obsoletos, caso necessidades antigas devam ser preenchidas por melhores
produtos e melhores meios.

47
CAPTULO XV

Como funciona o sistema de preos

Toda a argumentao deste livro pode ser resumida na declarao de


que, ao serem estudados os efeitos de qualquer propositura econmica,
devemos examinar no s os resultados imediatos, mas tambm os
resultados a longo prazo, no s as consequncias primrias, mas tambm
as secundrias; e no s os efeitos sobre um determinado grupo, mas os
efeitos sobre todos. Segue-se que tolice e desnorteante concentrar a
ateno simplesmente nalgum ponto especial examinar, por exemplo,
apenas o que acontece numa indstria, sem considerar o que acontece em
todas elas. Mas precisamente desse hbito persistente e ocioso de pensar
apenas em alguma determinada indstria ou processo isolado que se
originam as grandes falcias da economia. Tais falcias dominam, no s
os argumentos dos porta-vozes contratados por interesse especiais, como,
at, de alguns economistas que se passam por profundos estudiosos.

No fundo, na falcia do isolamento que se baseia a escola da


"produo-para-o-uso-e-no-para-o-lucro", com seu ataque ao alegado
"sistema de preos" distorcido. O problema da produo, dizem os adeptos
dessa escola, est solucionado. (Esse erro flagrante, conforme veremos,
tambm o ponto de partida dos muitos fantasistas e charlates em
questes econmicas.) Os cientistas, os eficientes peritos, os engenheiros e
os tcnicos resolveram-no. Podem produzir quase tudo o que se deseja, em
quantidades gigantescas e praticamente ilimitadas. Mas infelizmente o
mundo no governado por engenheiros, que s pensam na produo,
mas por homens de negcios que s pensam nos lucros. Os homens de
negcios do ordens aos engenheiros, e no o inverso. Esses homens de
negcios produziro qualquer artigo, enquanto puderem auferir lucro, mas
no momento em que no houver mais lucro na fabricao, esses homens
perversos cessaro de fabric-lo, embora os desejos de muitas pessoas no
sejam satisfeitos, e o mundo clame por mais mercadorias.

H tantas falcias a esse respeito que no possvel desemaranh-


las a todas ao mesmo tempo. Mas o erro fundamental, conforme tentamos
mostrar, advm de olhar-se apenas para uma indstria ou, mesmo, vrias
indstrias, cada uma por seu turno, como se fossem isoladas umas das
outras. Na realidade, todas se inter-relacionam, e toda deciso importante
tomada em uma delas afeta e afetada pelas decises tomadas em todas
as demais.

Compreenderemos isso melhor, se entendermos o problema bsico


que as empresas tm que resolver coletivamente. Para simplificar esse
ponto tanto quanto possvel, consideremos o problema que um Robinson
Cruso enfrenta em sua ilha deserta. Suas necessidades parecem, a
princpio, infindveis. Est encharcado pela chuva, treme de frio, sofre
fome e sede. Precisa de tudo: gua para beber, alimentos, teto onde se
abrigar, proteo contra os animais, fogo, um lugar tranquilo para
descansar. -lhe impossvel satisfazer a todas essas necessidades ao
mesmo tempo; no dispe de tempo, energia ou recursos. Deve atender
imediatamente necessidade mais premente. Sofre mais, digamos, de se-
de. Cava, na areia, um lugar para recolher gua da chuva ou constri
algum receptculo grosseiro. Quando tiver providenciado um pequeno
suprimento de gua, ter que procurar alimento, antes de pensar em
melhor-lo. Pode pescar, mas para faz-lo necessita de anzol e linha ou de
uma rede e deve comear a preparar esses apetrechos. Mas tudo que faz
adia ou o impede de fazer outras coisas mais, se bem que menos urgentes.
Defronta-se, constantemente, com o problema de aplicaes alternativas
de seu tempo e trabalho.

Uma famlia sua de Robinsons talvez ache para esse problema


soluo mais fcil. Tem mais bocas para alimentar mas tem, tambm,
maior nmero de mos para trabalhar. Pode estabelecer a diviso e a
especializao do trabalho. O pai caa, a me prepara o alimento, as
48
crianas apanham lenha. A prpria famlia, entretanto, no pode permitir
que um de seus membros faa indefinidamente a mesma coisa, no
obstante a relativa urgncia das necessidades comuns a que ele atende e a
urgncia de outras necessidades ainda por preencher. Quando as crianas
apanharem certa quantidade de lenha, no devero ficar empenhadas
somente em aumentar essa quantidade. Logo ser tempo de mandar uma
delas, por exemplo, ir buscar mais gua. Defronta-se a famlia, tambm,
com o constante problema de escolher entre as aplicaes alternativas de
trabalho que se lhe oferecem, e, se teve bastante sorte de haver adquirido
armas, material de pesca, barco, machados, serras etc, de escolher entre
as alternativas de aplicao do trabalho e do capital. Seria, inegavelmente,
considerado tolice queixar-se o membro da famlia, que apanhava lenha,
de que poderia apanhar maior quantidade, se o irmo o auxiliasse todo o
dia, em lugar de ir pescar o peixe de que necessitavam para o jantar.
Reconhece-se claramente, tanto no caso de um indivduo isolado, como,
no de uma famlia, que uma ocupao pode expandir-se somente a
expensas de todas as outras ocupaes.

Exemplos elementares como este so, s vezes, ridicularizados como


sendo "economia de Cruso". Infelizmente, so principalmente
ridicularizados por aqueles que dela mais necessitam, que deixam de
compreender o princpio particular, mesmo que exemplificado dessa forma
simples, ou que perdem, completamente, a noo desse princpio, quando
passam a examinar as desnorteantes complicaes da economia de uma
grande e moderna sociedade.

Voltemos agora tal sociedade. Como dever ser solucionado o


problema da alternativa de aplicaes de trabalho e capital, a fim de
atender a milhares de necessidades diferentes e de urgncias tambm
diferentes dessa sociedade? Dever, precisamente, ser solucionado pelo
sistema de preos. Soluciona-se atravs das constantes modificaes nas
inter-relaes de custo de produo, preos e lucros.

Fixam-se os preos mediante a relao entre a oferta e a demanda,


os quais, por sua vez, as afetam. Quando as pessoas desejam maior
quantidade de um artigo, oferecem mais por ele. O preo sobe. Isto
aumenta os lucros daquele que fabrica o artigo. Havendo agora maior
lucro na fabricao desse, que na de outros artigos, as pessoas, que j se
encontram nesta atividade, expandem sua produo e outras pessoas so
atradas para este setor. Esse aumento da oferta reduz ento o preo e a
margem de lucro, at que esta margem de lucro alcance o nvel geral de
lucros das outras indstrias (considerados os riscos relativos). Ou, ento,
a demanda do artigo pode cair; ou sua oferta aumenta a tal ponto, que o
preo cai a um nvel no qual haver menos lucro em fabric-lo, que em
fabricar outros artigos; ou, talvez, haja, na verdade, prejuzo em fabric-lo.
Nesse caso, os produtores "marginais", isto , os menos eficientes ou
aqueles cujo custo de produo mais elevado, sero excludos do
mercado. O produto ser, ento, fabricado apenas pelos produtores mais
eficientes, que operam a custos mais baixos. A oferta do artigo cair
tambm ou, pelo menos, deixar de expandir-se.

Esse processo tem origem na crena de que os preos so de-


terminados pelo custo da produo. A doutrina, exposta dessa forma, no
verdadeira. Os preos so determinados pela oferta e pela procura, e a
procura determinada pela intensidade das necessidades do povo, e pelo
que este tem para oferecer em troca. verdade que a oferta , em parte,
determinada pelo custo de produo. O que um artigo custou no passado,
para ser produzido, no pode determinar-lhe o valor. Depender este da
atual relao entre a oferta e a procura. Mas as expectativas dos homens
de negcios, no tocante ao que um artigo ir custar, em sua fabricao
futura, e qual ser seu futuro preo, determinaro quanto dele ser
fabricado. Isso afetar a oferta futura. H, portanto, uma tendncia
constante para o preo de um artigo e seu custo marginal de produo
49
igualarem-se, mas no porque esse custo marginal de produo determine
diretamente o preo.

O sistema da iniciativa privada poderia, ento, ser comparado a


milhares de mquinas, cada uma dirigida por seu prprio regulador quase
automtico, mas com todas elas e seus reguladores interligados e
influenciando umas s outras de modo a operarem, realmente, como uma
s grande mquina. Muitos de ns j observamos o "regulador" automtico
de uma mquina a vapor. , em geral, composto de duas bolas ou dois
pesos que operam por meio de fora centrfuga. medida que a velocidade
da mquina aumenta, essas bolas afastam-se da haste a que esto ligadas
e assim estreitam ou fecham, automaticamente, uma vlvula de controle
que regula a entrada do vapor, reduzindo, dessa forma, a velocidade da
mquina. Se, por outro lado, a mquina marcha muito vagarosamente, as
bolas caem, alargam a vlvula de controle e aumentam a velocidade. Desse
modo, cada desvio da velocidade desejada pe em movimento, por si, as
foras que tendem a corrigi-la.

precisamente desse modo que a oferta relativa de milhares de


artigos diferentes regulada pelo sistema da concorrncia entre empresas
privadas. Quando as pessoas desejam mais e mais um artigo, seus pedidos
competitivos elevam o preo. Isto aumenta os lucros dos fabricantes do
artigo. Estimula-os a aumentarem a produo. Faz com que outros cessem
de fabricar alguns dos produtos que anteriormente fabricavam e passem a
fabricar o produto que lhes oferece melhor retorno. Isto, porm, aumenta a
oferta desse artigo, ao mesmo tempo que reduz a oferta dos outros. O
preo desse produto cai, portanto, em relao ao preo dos outros
produtos e desaparece o estmulo a um aumento relativo da produo.

Igualmente, se cai a procura de algum produto, seu preo e o lucro


de sua fabricao diminuem, e sua produo declina.

este ltimo desenvolvimento que escandaliza os que no


compreendem o "sistema de preos" que eles denunciam. Acusam-no de
criar a escassez. Por que perguntam indignados devem os fabricantes
diminuir a produo de sapatos at o ponto de no mais haver lucro em
produzi-los? Por que devem ser guiados somente por seus prprios lucros?
Por que deveriam ser guiados pelo mercado? Por que no produzem
sapatos at a "plena capacidade dos processos tcnicos modernos"? O
sistema de preos e a iniciativa privada, concluem os filsofos da
"produo-para-o-uso", simplesmente uma forma de "economia de escas-
sez".

Essas perguntas e concluses originam-se do erro de olhar apenas


para uma indstria isoladamente, de olhar para a rvore e ignorar a
floresta. , at certo ponto, necessrio produzir sapatos. Mas tambm
necessrio produzir palets, camisas, calas, casas, arados, ps, leite e
po, e construir fbricas e pontes. Seria idiotice acumular montanhas de
sapatos em excesso, simplesmente porque poderamos fabric-los,
deixando de satisfazer a centenas de outras necessidades mais urgentes.

Ora, numa economia em equilbrio, determinada indstria poder


expandir-se somente a expensas de outras, pois a qualquer momento os
fatores de produo so limitados. Uma indstria somente pode expandir-
se desviando para si mo-de-obra, terreno e capital, que poderiam ser
empregados em outras indstrias. E quando uma dada indstria se
contrai ou deixa de expandir sua produo, isso no significa
necessariamente que tenha havido declnio lquido na produo agregada.
A contrao, nesse ponto, talvez pode ter simplesmente liberado o trabalho
e o capital, a fim de permitir a expanso de outras indstrias. errneo
concluir, portanto, que uma diminuio na produo de determinado setor
signifique diminuio da produo total.

Tudo, em suma, se produz a expensas de outra coisa mais que tenha


precedncia. Poder-se-ia realmente definir o prprio custo de produo
como coisas a que se renunciou (lazeres e prazeres, matria-prima com
usos alternativos potenciais), para criar a coisa que se est fabricando.

50
Segue-se que, para a sade de uma economia dinmica, to
essencial deixar que peream as indstrias moribundas, como deixar que
cresam as indstrias prsperas, pois as indstrias agonizantes absorvem
mo-de-obra e capital, que deviam ser liberados para as indstrias em
desenvolvimento. s o muito vilipendiado sistema de preos que
soluciona o problema bastante complicado de decidir precisamente o
quanto de dezenas de milhares de diferentes artigos devem ser produzidos
em relao uns aos outros. Essas equaes, alis desnorteantes, so
solucionadas quase automaticamente pelo sistema de preos, lucros e cus-
to. So solucionadas por esse sistema incomparavelmente melhor, do que
poderia fazer qualquer grupo de burocratas, pois so resolvidas por um
sistema, sob o qual cada consumidor realiza sua demanda e lana um voto
novo ou uma dzia de votos novos todos os dias; ao passo que os
burocratas tentariam solucionar a questo, mandando fazer para os
consumidores no o que estes desejam, mas o que eles, burocratas,
julgassem conveniente.

Embora os burocratas no compreendam o sistema quase


automtico do mercado, mostram-se sempre, no entanto, preocupados
com ele. Esto sempre tentando melhor-lo ou corrigi-lo, geralmente no
interesse de algum grupo de presso que se lamente. Examinaremos, nos
captulos seguintes, alguns resultados de tal interveno.

CAPTULO XVI

A "estabilizao" das mercadorias

Tentativas para elevao permanente dos preos de determinadas


mercadorias acima dos nveis do seu mercado natural tm fracassado
tantas vezes, de modo to desastroso e to notrio, que grupos requintados
de presso, e os burocratas sobre os quais eles atuam, raramente
confessam com franqueza esse objetivo. As finalidades que anunciam,
quando em primeiro lugar propem ao governo que intervenha, so,
geralmente, mais modestas e mais plausveis.

No tm desejo algum, declaram, de elevar permanentemente o preo


do artigo X acima de seu nvel natural. Isso, admitem, seria injusto para os
consumidores. Mas dizem que o produto est, naquele momento, sendo
vendido por preo muito abaixo do nvel natural. Os produtores no podem
subsistir com tal preo. A menos que se aja prontamente, sero expulsos
do mercado. Haver, ento, verdadeira escassez e os consumidores tero
que pagar pelo artigo preos exorbitantes. O bom negcio que os consu-
midores parecem estar fazendo nesse momento vai custar-lhes caro no fim,
pois o preo "temporrio" atual no pode durar. Mas no temos meios para
esperar que as denominadas foras naturais do mercado ou a "cega" lei da
oferta e da procura corrijam a situao, pois, a essa altura, os produtores
estaro arruinados e grande escassez vai pairar sobre o pas. O governo
precisa agir. Tudo que realmente desejamos fazer corrigir essas violentas
e loucas flutuaes do preo. No estamos procurando elev-lo; estamos
procurando apenas estabiliz-lo.

H vrios mtodos que comumente so propostos. Um dos mais


frequentes o emprstimo governamental aos fazendeiros, a fim de que
eles possam conservar suas colheitas fora do mercado.

Insiste-se nesses emprstimos junto ao Congresso, alegando-se


razes que parecem muito plausveis maioria dos ouvintes. Diz-se que
toda produo dos fazendeiros lanada no mercado ao mesmo tempo por
ocasio da colheita; que esse, precisamente, o tempo em que os preos
so os mais baixos e que os especuladores se aproveitam para comprar a
produo e conserv-la, a fim de conseguirem preos mais elevados
quando os alimentos se tornarem mais raros. Afirma-se, ento, que os fa-

51
zendeiros sofrem com tal situao e que, mais que os especuladores,
deviam tirar proveito de preos mdios mais elevados.

Esse argumento no sustentado, quer pela teoria, quer pela


experincia. Os muito vilipendiados especuladores no so inimigos dos
fazendeiros; so essenciais a seu bem-estar. Os riscos da flutuao dos
preos agrcolas devem ser sustentados por algum; tm sido sustentados
nos tempos modernos, na verdade, principalmente pelos especuladores
profissionais. Em geral, quanto mais competente for a situao destes em
seu prprio interesse, tanto maior ser o auxlio que prestaro ao
fazendeiro, pois servem a seus prprios interesses precisamente na mesma
proporo de sua habilidade para prever os preos futuros. Mas, quanto
mais exata for a sua previso, tanto menos violentas e extremadas sero as
flutuaes de preos.

Mesmo que os fazendeiros tivessem que lanar toda a produo de


trigo no mercado num nico ms do ano, o preo nesse ms no seria
necessariamente inferior ao de qualquer outro ms (salvo certa margem
para cobrir o custo do armazenamento), pois os especuladores, na
esperana de obterem lucro, fariam a maior parte de suas compras nessa
ocasio. Continuariam comprando, at que o preo subisse a um ponto,
em que no vissem mais oportunidade de lucro futuro. Venderiam, sempre
que julgassem haver perspectiva de perda futura. O resultado seria
estabilizarem-se os preos dos produtos agrcolas durante todo o ano.

precisamente por existir uma classe profissional de especuladores


para assumir esses riscos que fazendeiros e moleiros no tm necessidade
de assumi-los. Podero proteger-se atravs dos mercados. Em condies
normais, portanto, quando os especuladores esto desempenhando bem
sua tarefa, os lucros dos fazendeiros e moleiros dependero,
principalmente, de sua habilidade e atividade nas fazendas e nos moinhos
e no nas flutuaes do mercado.

A experincia real mostra que, em mdia, o preo do trigo e de outros


produtos no perecveis permanece o mesmo o ano todo, exceto pela
margem destinada ao armazenamento e s taxas de seguro. De fato,
algumas investigaes cuidadosas demonstraram que a alta mensal
mdia, aps a poca da colheita, no chegou a ser suficiente para pagar as
despesas de armazenamento; de sorte que foram os especuladores que, na
realidade, acabaram subsidiando os fazendeiros. No era essa,
naturalmente, sua inteno; foi simplesmente o resultado de uma
persistente tendncia para excesso de otimismo de sua parte. (Essa
tendncia parece afetar os "empresrios" em muitas atividades
concorrentes: como classe, esto sempre, contrariamente a suas
intenes, subsidiando os consumidores. Isso, de modo especial,
verdade, sempre que existem perspectivas de grandes ganhos na
especulao. Assim como os que jogam na loteria, considerados como uma
unidade, perdem dinheiro, porque cada um se acha injustificadamente
esperanoso de ganhar um dos poucos prmios espetaculares, tambm se
calculou que o total do trabalho e capital empregados na prospeco do
ouro ou do petrleo excedeu o valor total de sua respectiva extrao.)

O caso diferente, porm, quando o Estado intervm, e, ou compra


ele mesmo a produo dos fazendeiros ou empresta-lhes o dinheiro para
armazenar as colheitas. Isso, s vezes, feito em nome do que,
plausivelmente, se denomina "celeiro sempre normal". Contudo, a histria
dos preos e a produo, que se transfere de um ano para outro, mostram
que essa funo, conforme vimos, est sendo bem executada por
organizaes particulares nos mercados livres. Quando o governo
intervm, o celeiro sempre normal torna-se, de fato, um celeiro sempre
poltico. Encoraja-se o fazendeiro, com o dinheiro dos contribuintes, a reter
excessivamente sua produo. Como desejam assegurar-se do voto dos fa-
zendeiros, os polticos que iniciam essa poltica, ou os burocratas que a
executam, sempre colocam o denominado preo justo para o produto do
fazendeiro acima do preo, que as condies da oferta e da procura
justificam na ocasio. Isso reduz o nmero de compradores. O celeiro
sempre normal tende, portanto, a tornar-se um celeiro sempre anormal.
Estoques excessivos ficam afastados do mercado. O efeito assegurar,

52
temporariamente, um preo mais alto do que poderia existir de outro
modo, mas faz-lo ser provocar mais tarde um preo muito mais baixo,
pois a falta artificial que se cria nesse ano, ao retirar-se do mercado parte
de uma colheita, implica um excesso artificial para o ano seguinte.

Seria desviar-nos bastante da meta, se fssemos descrever o que


realmente aconteceu, quando, por exemplo, se aplicou esse programa ao
algodo americano.1 Empilhou-se nos armazns toda a colheita de um ano.
Destruiu-se o mercado exterior para o nosso algodo. Estimulou-se
demasiadamente o cultivo do algodo em outros pases. Embora tais
resultados tivessem sido previstos pelos que se opunham poltica de
restrio e de emprstimos, quando isso realmente aconteceu, os
burocratas responsveis por esses resultados responderam simplesmente
que teria acontecido de qualquer maneira.

A poltica de emprstimos , normalmente, acompanhada de uma


poltica de restrio produo, ou, inevitavelmente, a ela conduz isto ,
a uma poltica de escassez. Em quase todos os esforos para "estabilizar" o
preo de um produto, colocaram-se em primeiro lugar os interesses dos
produtores. O verdadeiro objetivo a elevao imediata dos preos. Para
tornar isso possvel, impe-se a cada produtor, sujeito a controle, uma
restrio proporcional produo. Isso tem vrios efeitos maus e
imediatos. Admitindo que se possa impor o controle em escala
internacional, tal medida significa uma queda da produo total do
mundo. Os consumidores internacionais desfrutam menos do produto do
que teria sido possvel sem as restries. O mundo fica, assim, muito mais
pobre. Como os consumidores so, portanto, forados a pagar preos mais
elevados por esse produto, ficam com muito menos dinheiro para
despender em outros artigos.

Os partidrios da poltica de restries geralmente respondem que


essa queda na produo o que, de um modo ou outro, acontece em uma
economia de mercado. H, entretanto, conforme vimos no captulo
precedente, uma diferena fundamental. Numa economia de mercado
competitivo, os produtores de custos elevados, os ineficientes, que so
postos margem pela queda dos preos. No caso de um produto agrcola,
o menos competente dos fazendeiros ou aqueles que possuem os
equipamentos mais deficientes ou que trabalham nas terras mais pobres
que so expulsos do mercado. Os mais capazes, os que trabalham nas me-
lhores terras, no tm que restringir a produo. Pelo contrrio, se a
queda no preo foi sintoma de mais baixo custo mdio de produo,
refletido no aumento da oferta, ento o afastamento dos fazendeiros
marginais em terras marginais capacita os bons fazendeiros, nas terras
boas, a expandirem sua produo. Talvez no venha a ocorrer, afinal, a
longo prazo, alguma reduo na produo daquela mercadoria. E, ento, a
mercadoria ser produzida e vendida a um preo permanentemente mais
baixo.

Se o resultado for esse, os consumidores da mercadoria ficaro to


bem atendidos quanto eram anteriormente. Mas, como resultado do preo

1 O programa do algodo, entretanto, tem sido um programa especialmente instrutivo.

Como o de 1 de agosto de 1956, o excedente de algodo subiu cifra recorde de


14.529.000 fardos, mais do que uma produo ou consumo normal de um ano
inteiro. Para competir com isto, o governo mudou seu programa. Decidiu comprar a
maior parte da colheita dos produtores, para imediatamente a revender com
desconto. A fim de vender o algodo americano novamente no mercado mundial,
criou um pagamento de subsdio nas exportaes de algodo, primeiro de 6 centavos
por libra, e, em 1961, de 8,5 centavos por libra. Esta poltica teve sucesso na reduo
do excedente do algodo cru. Mas alm das perdas impostas aos contribuintes,
colocou os txteis americanos numa sria desvantagem competitiva com os txteis
estrangeiros, tanto no mercado nacional como no estrangeiro. O governo americano
estava subsidiando a indstria estrangeira custa da indstria nacional. tpico dos
esquemas de tabelamento de preos pelo governo escapar de uma conseqncia
desastrosa, lanando-se numa outra, normalmente pior.
53
mais baixo, tero sobra de dinheiro, que antes no tinham, para despender
em outras coisas. evidente, portanto, que os consumidores estaro em
melhores condies. O aumento de seus gastos em outras direes
proporcionar aumento de empregos em outros ramos de negcio, que
absorvero assim os antigos fazendeiros marginais em ocupaes nas
quais seus esforos sero mais lucrativos e eficientes.

Uma restrio uniforme e proporcional (para voltarmos ao nosso


esquema de interveno governamental) significa, por um lado, que aos
produtores eficientes, que operam a baixo custo, no permitido entregar
toda produo a baixo preo. Significa, por outro lado, que os produtores
ineficientes, que operam a custo elevado, so mantidos artificialmente no
mercado. Isso aumenta o custo mdio da produo da mercadoria. Esta
est sendo produzida com menor eficincia, do que no caso contrrio. O
ineficiente produtor marginal, mantido assim artificialmente nessa linha de
produo, continua a amarrar terras, mo-de-obra e capital que poderiam
ser empregados, com mais eficincia e lucratividade, em outras atividades.

No h sentido em argumentar que, como resultado do esquema de


restries, o preo dos produtos agrcolas foi, pelo menos, aumentado e "os
fazendeiros adquiriram maior poder aquisitivo". Conseguiram-no somente
pelo fato de haverem tirado do comprador da cidade um maior poder
aquisitivo. (J debatemos essa questo, antes, na anlise que fizemos da
"paridade" de preos.) Fornecer aos fazendeiros dinheiro, para limitar a
produo, ou dar-lhes a mesma quantia para uma produo artificial-
mente limitada, no diferente de forar os consumidores ou contribuintes
a pagarem a pessoas, para no fazerem coisa alguma. Em cada caso, os
beneficirios de tal poltica adquirem "poder aquisitivo". Mas em cada caso
algum perde uma importncia exatamente equivalente. A perda lquida,
para a comunidade, a perda da produo, porque algumas pessoas esto
sendo sustentadas para no produzir. Como h menor quantidade de
produto para todo mundo, porque h menor quantidade para ser movi-
mentada, os salrios e os rendimentos reais declinaro, quer pela queda de
sua importncia monetria, quer atravs de um custo de vida mais alto.

Se, porm, feita uma tentativa para manter a alta do preo de um


produto agrcola, e no imposta qualquer restrio artificial produo,
o excesso no vendido do produto sujeito poltica de valorizao
continuar a acumular-se, at que, no mercado, a queda de preo venha a
ser muito maior que a que se poderia esperar, sem o estabelecimento do
programa de controle. Ou, ento, os produtores que se encontram fora
desse programa de restries, estimulados pela alta artificial do preo,
expandem consideravelmente sua prpria produo. Foi o que aconteceu
com as restries que os ingleses impuseram produo da borracha, e
com os programas americanos de restries ao cultivo do algodo. Em
qualquer um dos casos, a queda dos preos atinge, finalmente, propores
catastrficas que no ocorreriam sem o esquema de restries. O plano,
pelo qual se comeou, to corajosamente, a "estabilizar" preos e
condies, traz instabilidade incomparavelmente maior do que ocorreria se
atuassem as foras livres do mercado.

Agora novo controle internacional de mercadorias est cons-


tantemente sendo proposto. Dessa vez, dizem-nos, esto querendo evitar
todos esses velhos erros. Dessa vez, os preos a serem fixados sero
"justos" no s para os produtores, como para os consumidores. As naes
produtoras e consumidoras vo concordar com o que justo nesses
preos, pois ningum se mostrar desarrazoado. Os preos fixados
envolvero, necessariamente, quinhes "justos" e delimitao da rea de
produo e consumo entre naes, e somente os cnicos vaticinam
qualquer disputa inconveniente a respeito. Finalmente, graas ao maior
milagre de todos, este mundo de controle e coaes superinternacionais vai
ser, tambm, um mundo de comrcio internacional "livre"!

O que a respeito disso os planejadores governamentais querem dizer


exatamente, ao falarem em comrcio livre, no estou muito certo, mas
podemos ter certeza de algumas coisas que seu plano no visa. No
significa liberdade para pessoas comuns comprarem e venderem,
emprestarem e tomarem emprestado, por qualquer preo ou taxa que

54
queiram, e onde quer que achem mais lucrativo faz-lo. No significa
liberdade para o simples cidado cultivar tanto quanto queira de
determinado produto, movimentar-se vontade, estabelecer-se onde lhe
aprouver, levar consigo seu capital e outros pertences. Significa, desconfio,
liberdade para os burocratas solucionarem essas questes para o cidado.
Dizem-lhe que, se obedecer docilmente, ser recompensado por maior
padro de vida. Se, porm, os planejadores conseguirem ligar a idia de
cooperao internacional idia de maior domnio e maior controle do
Estado sobre a vida econmica, os controles internacionais do futuro, ao
que parece, estaro seguindo as normas do passado e, nesse caso, o
padro de vida do homem simples decair juntamente com sua liberdade.

CAPTULO XVII

Tabelamento de preos pelo governo

Vimos quais so alguns dos efeitos dos esforos governamentais no


sentido de serem fixados os preos de produtos acima dos nveis a que,
sem isso, os conduziriam os mercados livres. Examinemos, agora, alguns
dos resultados das tentativas do governo para manter os preos dos
produtos abaixo de seus nveis naturais no mercado.

Tal tentativa feita, em nossos dias, por quase todos os governos em


tempo de guerra. No vamos examinar a sabedoria do tabelamento em
tempo de guerra. Toda a economia, na guerra total, necessariamente
dominada pelo Estado, e as complicaes, que deveriam ser consideradas,
levar-nos-iam muito alm da questo principal de que trata este livro.1
Mas o tabelamento de preos em tempo de guerra prudente ou no
continua a persistir em quase todos os pases, pelo menos durante longo
perodo, depois do trmino da guerra, quando a justificativa originria,
para que fosse implantado, j desapareceu.

a inflao do tempo de guerra a causa principal da presso para o


tabelamento de preos. Hoje em dia, quando praticamente todos os pases
se encontram inflacionrios, embora a maioria deles esteja em paz, os
controles de preos so sempre sugeridos, mesmo quando no so
impostos. Embora sejam sempre, economicamente, nocivos, seno
destrutivos, tm pelo menos uma vantagem poltica do ponto de vista dos
detentores do poder que, implicitamente, pem a culpa da alta dos preos
na avidez e ganncia dos comerciantes, em vez de em suas prprias
polticas monetrias.

Vejamos, em primeiro lugar, o que acontece quando o governo


procura manter o preo de uma nica mercadoria, ou de um pequeno
grupo delas, abaixo do preo que seria estabelecido num mercado livre e
competitivo.

Quando o governo procura fixar preos mximos para, apenas, uns


poucos produtos, escolhe geralmente alguns basicamente necessrios, sob
o fundamento de que essencial que o pobre possa obt-lo, a custo
"razovel". Imaginemos que os produtos escolhidos sejam o po, o leite e a
carne.

O argumento para tabelamento do preo desses produtos ser, mais


ou menos, o seguinte: se deixarmos a carne digamos merc do
mercado livre, a alta ser forada pelos lanos da concorrncia, de sorte
que somente os ricos podero adquiri-la. As pessoas, no obtero a carne
na proporo de suas necessidades, mas apenas na proporo de seu

1 Minha prpria concluso, entretanto, que, enquanto algumas prioridades

governamentais, distribuies ou racionamentos forem inevitveis, o tabelamento de


preos pelo governo provavelmente ser especialmente prejudicial na guerra total.
Enquanto que o tabelamento de preos mximos exige racionamento para faz-lo
funcionar, mesmo temporariamente, o inverso no verdadeiro.
55
poder aquisitivo. Se mantivermos baixo o preo, todos obtero seu justo
quinho.

A primeira coisa a observar nesse argumento que, se tem validade,


a poltica adotada inconsistente e tmida. Se o poder aquisitivo e no a
necessidade o que determina a distribuio da carne ao preo de mercado
de US$2.25 a libra, determinaria ele tambm, se bem que, talvez, em grau
ligeiramente menor, o estabelecimento de um preo "teto" legal de US$1.50
a libra. O argumento do poder aquisitivo, em vez da necessidade,
permanece, realmente, de p, enquanto oneramos a carne. Somente
deixaria de subsistir, se a carne fosse dada de graa.

Mas os esquemas para fixao de preos mximos comeam,


geralmente, como esforos para "impedir que suba o custo de vida". Assim,
seus defensores admitem, inconscientemente, existir algo peculiarmente
"normal" ou sagrado acerca do preo do mercado, no momento em que se
inicia seu controle. Esse preo inicial considerado "razovel", e qualquer
preo acima dele tido como "desarrazoado", independentemente de
mudanas nas condies de produo ou procura, desde que se
estabeleceu o preo inicial.

Ao discutir este assunto, no vemos motivo para admitir um controle


de preos, que os fixasse exatamente no ponto, em que um mercado livre
os colocaria em qualquer caso. Seria o mesmo que no haver controle
algum. Devemos admitir que o poder aquisitivo nas mos do pblico
maior que a oferta de mercadorias existentes, e que os preos esto sendo
mantidos, pelo governo, abaixo dos nveis em que os colocaria um mercado
livre.

Ora, no podemos manter o preo de qualquer mercadoria abaixo do


nvel do mercado, sem que isso traga, com o tempo, duas conseqncias. A
primeira aumentar a procura da mercadoria. Sendo esta mais barata, as
pessoas sentem-se tentadas a comprar mais e podem faz-lo. A segunda
conseqncia reduzir a oferta da mercadoria. Como as pessoas compram
maior quantidade, o que se acumulou nas prateleiras dos negociantes
esvazia-se rapidamente. Alm disso, desencoraja-se a produo da merca-
doria. A margem de lucro fica reduzida ou eliminada. Os produtores
marginais so obrigados a abandonar o mercado. Talvez, mesmo, se exija
que os mais eficientes entreguem seus produtos com prejuzo. Isso
aconteceu durante a II Guerra Mundial, quando o Departamento de
Administrao de Preos exigiu dos frigorficos que fizessem o abate e
industrializassem a carne por um custo menor, que o do gado em p e da
mo-de-obra necessria para mat-lo e industrializ-lo.

Se no fizssemos mais nada, a fixao de uma preo mximo para


determinada mercadoria teria como conseqncia provocar sua falta. Isso,
porm, precisamente o contrrio do que os controladores governamentais
a princpio pretendiam fazer, pois das prprias mercadorias, selecionadas
para o tabelamento, que os controladores mais desejam manter abundante
oferta. Mas quando limitam os salrios e os lucros dos que produzem tais
mercadorias, sem limitar os salrios e os lucros daqueles que fabricam
artigos de luxo ou semiluxo, desencorajam a produo dos artigos
necessrios, de preos controlados, enquanto estimulam, relativamente, a
produo de mercadorias menos essenciais.

Com o tempo, algumas dessas conseqncias tornam-se evidentes


para os controladores, que, ento, adotam outros processos e controles
numa tentativa para afast-las. Entre esses processos figuram o
racionamento, o controle do custo, os subsdios e o tabelamento universal.
Examinemos um de cada vez.

Quando se evidencia o desenvolvimento da falta de uma mercadoria


como resultado do preo fixado abaixo do nvel do mercado, os
56
consumidores ricos so acusados de adquirirem "mais do que, por justia,
lhes cabe"; ou, tratando-se de matria-prima que entra na fabricao,
firmas individuais so acusadas de "armazen-la". O governo, ento, adota
uma srie de providncias a respeito de quem dever ter prioridade para
compr-la, ou a quem deve ser distribuda, e qual a quantidade, ou como
dever ser racionada. Se adotado o sistema de racionamento, isso signi-
fica que cada consumidor s poder ter certo suprimento mximo, sem
que se indague quanto esteja disposto a pagar para receber mais.

Em sntese, se adotado o sistema de racionamento, isso significa


que o governo adota um sistema de preos duplos ou um sistema de
dualidade de moeda, no qual o consumidor dever possuir certo nmero
de cupons ou "pontos", alm de certa importncia em dinheiro. Em outras
palavras, o governo procura fazer, atravs do racionamento, parte da tarefa
que um mercado livre teria feito, atravs dos preos. Apenas parte da
tarefa digo , porque o racionamento limita apenas a procura, sem
estimular, tambm, a oferta, como teria feito um preo mais alto.

O governo talvez procure garantir o abastecimento estendendo, para


tanto, seu controle sobre o custo de produo de determinada mercadoria.
A fim de impedir a elevao do preo da carne no varejo, por exemplo, pode
fixar seu preo no atacado, o preo nos frigorficos, do gado em p, das
raes e os salrios dos que trabalham nas fazendas. Para impedir a
elevao do preo do leite na entrega, procura fixar os salrios dos
motoristas de caminhes que transportam leite, o preo do pecuarista, o
preo das forragens. Para fixar o preo do po, pode fixar os salrios nas
padarias, o preo da farinha, o lucro dos moleiros, o preo do trigo etc.

Mas o governo, ao estender para trs o tabelamento de preos,


estende ao mesmo tempo as conseqncias que, a princpio, o impeliram
medida. Admitindo-se que ele tenha coragem para tabelar esses custos e
seja capaz de executar suas decises, isso, ento, simplesmente, por sua
vez, cria escassez de vrios fatores mo-de-obra, forragens, trigo etc.
que entram na produo da mercadoria acabada. Assim, o governo
impelido a controles em crculos cada vez maiores, e as conseqncias
finais sero as mesmas que as do tabelamento universal.

O governo pode tentar enfrentar essa dificuldade atravs de


subsdios. Reconhece, por exemplo, que, quando mantm o preo do leite
ou da manteiga abaixo do nvel do mercado ou abaixo do nvel relativo, no
qual fixa outros preos, a conseqncia uma carncia, por causa dos
salrios ou margens de lucro mais baixas para a produo de leite ou
manteiga, em comparao com outros produtos. Procura, pois, uma
compensao, pagando um subsdio aos produtores de leite e manteiga.
Deixando de lado as dificuldades administrativas nisso envolvidas, e
admitindo que o subsdio suficientemente justo para assegurar certa
produo de leite e manteiga ento desejada, claro que, embora o
subsdio seja pago aos produtores, so os consumidores os
verdadeiramente subsidiados, pois os produtores, afinal de contas, no
estaro recebendo, pelo leite e pela manteiga, mais do que lhes teria sido
permitido cobrar no mercado livre; os consumidores, entretanto, recebero
leite e manteiga a preos muito inferiores ao do mercado livre. Estaro
sendo subsidiados na importncia correspondente diferena, isto , a
quantia do subsdio paga ostensivamente aos produtores.

Ora, a menos que a mercadoria subsidiada seja tambm racionada,


so os indivduos de maior poder aquisitivo que podero comprar maior
quantidade dela. Significa isso que esto sendo subsidiados em quantia
maior, que os de menor poder aquisitivo.

Quem subsidia os consumidores depender da incidncia da tri-


butao. Mas os homens, na posio de contribuintes, estaro,
subsidiando a si mesmos como consumidores. Torna-se um pouco difcil
averiguar, nesse labirinto, exatamente quem est subsidiando quem. O
que se esquece que os subsdios so pagos por algum, e que no se
descobriu qualquer mtodo pelo qual a comunidade consiga alguma coisa
por nada.

57
3

O tabelamento de preos poder parecer, durante breve perodo, ter


sido coroado de xito. Poder parecer que funcione bem durante certo
tempo especialmente no decurso de uma guerra, quando apoiado pelo
patriotismo e por uma sensao de crise. Entretanto, quanto mais tempo
estiver em vigor, tanto mais aumentaro suas dificuldades. Quando os
preos so arbitrariamente contidos por imposio governamental, a
procura sobrepuja cronicamente a oferta. Vimos que, se o governo procura
impedir a falta de uma mercadoria, reduzindo tambm os preos de mo-
de-obra, de matria-prima e de outros fatores que participam do custo da
produo, cria, por sua vez, escassez de todos esses elementos. Mas, ao
prosseguir nessa diretriz, no s achar necessrio estender o controle de
preo, cada vez mais para baixo ou "verticalmente", mas tambm, achar
no menos necessrio expandi-lo "horizontalmente". Se racionarmos um
produto e o pblico no conseguir quantidade suficiente dele, embora
tenha ainda poder aquisitivo de sobra, recorrer a algum sucedneo. Em
outras palavras, o racionamento de cada produto, tornando-se ele escasso,
exerce presso cada vez maior sobre os produtos no-racionados
existentes. Se admitirmos que o governo foi bem-sucedido em seus
esforos para impedir a formao do mercado negro (ou, pelo menos,
impedir que se desenvolva numa escala suficiente para anular os preos
legais), um contnuo controle de preos vai lev-lo a racionar um nmero
cada vez maior de produtos. Esse racionamento no poder parar para os
consumidores. Na II Guerra Mundial, no parou para os consumidores. De
fato, aplicou-se antes de tudo distribuio de matria-prima aos pro-
dutores.

A conseqncia natural de um controle geral, visando perpetuar


determinado nvel histrico de preos, ser, em ltima anlise, uma
economia inteiramente arregimentada. Os salrios teriam que ser contidos
to rigidamente quanto os preos. A mo-de-obra teria que ser racionada
to implacavelmente quanto a matria-prima. O resultado final seria o
governo dizer a cada consumidor, no s de quanto de cada produto
poderia dispor, mas tambm a cada fabricante qual a quantidade precisa
de cada matria-prima que poderia ter e qual a quantidade de mo-de-
obra. No se poderiam tolerar os lanos competitivos para trabalhadores,
da mesma maneira que os lanos competitivos para a matria-prima. O
resultado seria uma economia totalitria petrificada, com todas as firmas
comerciais e todos os trabalhadores merc do governo e o abandono final
de todas as liberdades tradicionais que conhecemos, pois, conforme
Alexander Hamilton assinalou h um sculo e meio, nos Federalist Papers:
"O domnio da subsistncia do homem implica o domnio de sua vontade."

Essas, as consequncias do que se poderia descrever como controle


de preos "perfeito", prolongado e "no-poltico". Conforme ficou
amplamente demonstrado num pas aps outro especialmente na
Europa, durante e aps a II Guerra Mundial alguns dos mais fantsticos
erros dos burocratas foram mitigados pelo mercado negro. Foi um
acontecimento frequente em muitos pases europeus o fato de o povo ainda
estar vivo unicamente graas ao mercado negro. Em alguns pases, o
mercado negro prosseguiu em seu desenvolvimento, a expensas do
mercado de preos tabelados, legalmente reconhecidos, at que, na
realidade, se transformou em o mercado. Mantendo nominalmente o teto
dos preos, os polticos no poder procuraram mostrar que seus coraes
quando no seus pelotes de policiamento estavam no lugar certo.

Como o mercado negro suplantou, finalmente, o mercado legal de


preos-teto, no se deve supor que no tenha causado mal algum. O mal
foi econmico e moral. Durante o perodo de transio, as grandes firmas,
h muito estabelecidas, com grande inverso de capital e grande
58
dependncia de sua reputao junto ao pblico, foram foradas a
restringir ou tornar descontnua a produo. Seu lugar tomado por
firmas financeiramente irresponsveis, com pequeno capital e pouca
experincia acumulada no tocante produo. Essas novas firmas,
comparadas com as que substituem, so ineficientes; produzem
mercadorias inferiores e desonestas, a custo muito mais alto, do que os
antigos estabelecimentos requeriam para produzir as suas. A
desonestidade estimulada. As novas firmas devem sua existncia ou
crescimento ao fato de estarem dispostas a violar a lei; seus fregueses
conspiram com elas; e, como conseqncia natural, a desmoralizao
espalha-se por todas as atividades comerciais.

Alm disso, raro qualquer esforo honesto ser feito pelas


autoridades que tabelam os preos, apenas para preservar o nvel dos
preos existentes, quando iniciam suas atividades. Declaram que sua
inteno "manter-se na linha". Logo, porm, sob a alegao de "corrigir
iniquidades" ou "injustias sociais", comeam a tabelar
discriminadamente, dando o mximo para os grupos politicamente
poderosos e o mnimo para os outros grupos.

Como a fora poltica, hoje em dia, mais comumente medida pelos


votos, os grupos que as autoridades quase sempre procuram favorecer so
os operrios e os fazendeiros. Afirma-se, a princpio, que salrios e custos
de vida no tm ligao uns com os outros; que salrios podem ser
facilmente aumentados, sem que isso implique aumentos de preos.
Quando se evidencia que os salrios podem ser aumentados somente a
expensas dos lucros, os burocratas comeam a alegar que os lucros j
eram demasiados altos e que o aumento de salrios e a conteno dos
preos ainda permitiro "lucro razovel". Como no existe uma taxa uni-
forme de lucro, j que os lucros diferem de atividade para atividade, o
resultado dessa poltica fazer com que as atividades comerciais e os
negcios sejam menos lucrativos e desencorajar ou cessar a produo de
certos artigos. Disso decorre o desemprego, a diminuio da produo e o
declnio dos padres de vida.

O que est na base de todos os esforos para fixao de preos


mximos? H, antes de tudo, um mal-entendido a propsito do que vem
causando a alta dos preos. A verdadeira causa a escassez de
mercadorias ou o excesso de dinheiro. Preos-teto legais no constituem,
tampouco, remdio para a situao. De fato, conforme acabamos de ver,
eles apenas identificam a escassez de mercadorias. O que fazer com o
excesso de dinheiro ser discutido num captulo posterior. Um dos erros,
porm, subjacentes campanha em prol do tabelamento de preos, o
principal assunto deste livro. Do mesmo modo que os infindveis planos
para aumentar preos de mercadorias favorecidas so o resultado de
pensar-se somente nos interesses dos produtores, imediatamente
envolvidos, esquecendo-se dos interesses dos consumidores, assim so os
planos para conter os preos, por meio de decretos, so o resultado de
pensar-se somente nos interesses das pessoas como consumidores,
esquecendo-se de seus interesses como produtores.* E o apoio poltico para
tais normas decorre de idntica confuso no esprito do pblico. O pblico
no deseja pagar mais por leite, manteiga, sapatos, mveis, aluguis,
entradas de teatros ou diamantes. Sempre que qualquer desses itens se
eleva acima do nvel anterior, o consumidor fica enfurecido e julga que est
sendo roubado.

A nica exceo o artigo por ele mesmo fabricado: aqui, o


consumidor compreende e aprecia a razo dada para o aumento. Mas
sempre provvel que considere seu negcio uma exceo. "Ora, meu
prprio negcio" dir " peculiar e o pblico no o compreende. O
custo da mo-de-obra subiu; os preos da matria-prima tambm; esta ou

* A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).


59
aquela matria-prima no est sendo mais importada, e deve ser feita no
pas a custo mais elevado. Alm disso, aumentou a procura do produto, e,
portanto, deve-se permitir que a firma determine os preos necessrios a
estimular a expanso da sua oferta, para atender a procura." E assim por
diante. Todo mundo, como consumidor, compra uma centena de diferentes
produtos; como produtor, fabrica, geralmente, apenas um. Ele pode
perceber a iniquidade da conteno do preo deste. Da mesma forma que
cada fabricante deseja um preo mais alto para seu produto, assim
tambm cada trabalhador deseja um ordenado ou salrio mais elevado.
Cada um pode ver, tanto quanto o produtor, que o controle do preo est
restringindo a produo em seu ramo. Mas quase todos se recusam a
generalizar essa observao, j que a generalizao significa que tm que
pagar mais pelo produto de outros.

Cada um de ns, em sntese, possui mltipla personalidade


econmica. Cada um de ns produtor, contribuinte e consumidor. As
normas, que cada um advoga, dependem do aspecto particular sob o qual
se considera a si mesmo na ocasio, pois s vezes um Dr. Jekyll, s
vezes um Mr. Hyde. Como produtor, deseja a inflao (pensando
principalmente em seus prprios servios ou produtos); como consumidor,
deseja preos-teto (pensando principalmente no que deve pagar pelos
produtos de outros). Como consumidor, pode defender os subsdios ou
concordar com eles; como contribuinte, repugna-lhe pag-los. Cada pessoa
pensa, talvez, poder manobrar as foras polticas, de modo a beneficiar-se
mais com o subsdio, do que perde com o imposto, ou beneficiar-se com
um aumento para seu produto (enquanto o custo da matria-prima que
usa est contido legalmente) e, ao mesmo tempo, beneficiar-se com o
controle dos preos, como consumidor. A esmagadora maioria, entretanto,
estar ludibriando-se a si mesma, pois no s deve haver, pelo menos,
perda e ganho idnticos nessa manobra poltica de preos, como pode
haver mais perda que ganho, porque o tabelamento desencoraja e
desorganiza o emprego e a produo.

CAPTULO XVIII

O que faz o controle de aluguis

O controle de aluguis de casas e apartamentos pelo governo uma


forma especial de controle de preos. Muitas das suas conseqncias so,
substancialmente, iguais s do controle de preos em geral, porm,
algumas exigem considerao especial.

Os controles de aluguis so, s vezes, impostos como uma parte dos


controles de preos em geral, mas, na maioria das vezes, so decretados
por uma lei especial. A ocasio mais frequente no comeo de uma guerra.
Um quartel do exrcito instalado em uma pequena cidade; as
hospedarias aumentam os aluguis dos quartos, os proprietrios de
apartamentos e casas aumentam seus aluguis. Isto leva indignao do
povo. Ou, ento, casas em algumas cidades podem ser verdadeiramente
destrudas por bombas, e a necessidade de armamentos ou outros
suprimentos desvia os materiais e mo-de-obra das indstrias de
construo.

O controle dos aluguis imposto, inicialmente, sob a alegao de


que o suprimento de casas no "elstico", isto , a crise de moradia no
pode ser solucionada imediatamente, e pouco importa os altos preos que
os aluguis possam atingir. Em consequncia disto, o governo, proibindo
os aumentos de aluguis, proteje os inquilinos da extorso e explorao,
sem causar nenhum dano real aos proprietrios e sem desencorajar novas
construes.

Este argumento falho mesmo na hiptese que o controle dos


aluguis no permanecer efetivamente por muito tempo. Negligencia uma
60
consequncia imediata. Se os proprietrios puderem aumentar os aluguis
para refletir uma inflao monetria e as condies verdadeiras da oferta e
demanda, os inquilinos particulares economizaro, ocupando menos
espao. Isto permitir que outros repartam as acomodaes que esto com
suprimento deficiente. A mesma quantidade de moradias abrigar mais
pessoas, at que desaparea a deficincia.

O controle de aluguis, todavia, encoraja o uso do espao


desperdiado. Discrimina em favor daqueles que j ocupam casas ou
apartamentos numa determinada cidade ou regio, custa daqueles que
se encontram do lado de fora. Permitindo que os aluguis aumentem de
preos, aos nveis de mercado livre, permitir a todos os inquilinos ou
futuros inquilinos oportunidade igual na oferta de espao. Nas condies
de inflao monetria ou crise real de moradia, os aluguis aumentaro
sem dvida, se os proprietrios no puderem estabelecer um preo
convidativo, mas se lhes for permitido apenas aceitar as ofertas mais
competitivas dos inquilinos.

Os efeitos do controle de aluguis tornam-se piores, quanto mais


tempo continuar este controle. Novas moradias no so construdas
porque no h incentivos para constru-las. Com o aumento dos custos
das construes (comumente como resultado de inflao), o nvel antigo
dos aluguis no dar lucro. Se, como frequentemente acontece, o governo
finalmente reconhecer isto e isentar as novas moradias do controle de
aluguis, no haver, ainda, um incentivo para tantas construes novas,
se as mais velhas estiveram, tambm, livres do controle de aluguis.
Dependendo da extenso da desvalorizao do dinheiro, visto que os alu-
guis antigos foram legalmente congelados, os aluguis para as novas
moradias podem ser dez ou vinte vezes mais altos que o aluguel, em
espao equivalente, da antiga. (Isto realmente aconteceu na Frana depois
da II Guerra Mundial, por exemplo.) Nestas condies, inquilinos das
antigas moradias relutam em mudar, sem que importe o crescimento de
suas famlias ou a deteriorao das acomodaes existentes.

Por causa dos aluguis com tabelamento baixo nos edifcios velhos,
os locatrios j morando neles, e legalmente protegidos contra os
aumentos de aluguis, so encorajados a usar espao desperdiadamente,
quer suas famlias se tornem menores, ou no. Isto concentra a presso
imediata de nova demanda nas relativamente poucas moradias novas. A
tendncia elevar seus aluguis, no comeo, a um nvel mais alto do que
atingiriam num mercado inteiramente livre.

Todavia, isto no encorajar, correspondentemente, a construo de


novas moradias. Construtores ou proprietrios de prdios de apartamentos
preexistentes, encontrando-se com lucros restritos, ou talvez mesmo com
prejuzo, com os seus apartamentos antigos, tero pouco ou nenhum
capital para empregar em novas construes. Alm disso, uns e outros,
com capital de outras fontes, tm medo de que o governo possa, a qualquer
momento, encontrar uma desculpa para impor controle de aluguis,
mesmo para os prdios novos. E, frequentemente, impe.

A situao da moradia deteriorar de outras maneiras. O mais


importante, a menos que sejam permitidos os aumentos de aluguis
apropriados: os proprietrios no se interessaro em reformar os
apartamentos ou fazer outras melhorias. De fato, onde o controle de
aluguis estiver, particularmente, fora da realidade ou for opressivo, os
proprietrios nem mesmo mantero as casas ou apartamentos alugados
em condies de conservao tolerveis. Nem mesmo tero incentivos
econmicos para fazer isto; podem nem mesmo ter recursos. As leis de
controle de aluguis, entre outros efeitos, criam um mal-estar entre os
proprietrios que so forados a ter lucros mnimos, ou mesmo prejuzos, e
os inquilinos que se ressentem com as falhas dos proprietrios em fazer os
reparos adequados.

Um prximo passo comum das legislaes, que agem meramente sob


presses polticas ou idias econmicas confusas, retirar do controle de
aluguis os apartamentos de "luxo", enquanto mantm sob controle
aqueles de baixo ou mdio nvel. Argumentam que os inquilinos ricos
podem pagar aluguis mais caros e os pobres no.
61
Os efeitos, a longo prazo, deste artifcio discriminatrio, todavia,
exatamente o oposto do que seus advogados pretendiam. Os construtores e
proprietrios de apartamentos de luxo so incentivados e premiados; os
construtores e proprietrios de apartamentos das mais necessitadas
moradias de baixa renda so desencorajados e punidos. Os primeiros esto
livres para ter lucros to grandes quanto as condies de oferta e demanda
lhes permitam, os ltimos so deixados sem incentivos (ou mesmo capital)
para construir mais moradias de baixa renda.

O resultado um encorajamento comparativo para o reparo e a


remodelao de apartamentos de luxo, e uma tendncia de novos edifcios
privativos para transformarem-se em apartamentos de luxo. Mas, no h
incentivos para construo de novas moradias de baixa renda, ou mesmo
para conservar as existentes em boas condies. As acomodaes para os
grupos de baixa renda, portanto, iro deteriorar-se em qualidade e no
haver aumento em quantidade. Onde a populao estiver aumentando, a
deteriorao e a crise de moradias de baixa renda agravar-se-o cada vez
mais. Poder alcanar tal ponto, que muitos proprietrios no s deixaro
de ter qualquer lucro, mas tambm estaro enfrentando perdas elevadas e
compulsrias. Concluiro que nem mesmo podero dar suas propriedades.
Podero realmente abandonar suas propriedades e desaparecer e, assim,
no estaro sujeitos a impostos. Quando os proprietrios deixarem de
fornecer aquecimento e outros servios bsicos, os inquilinos sero
obrigados a abandonar seus apartamentos. Cada vez mais, reas
circunvizinhas so reduzidas a favelas. Nos ltimos anos, na cidade de
Nova York, comum verem-se quarteires inteiros de apartamentos
abandonados, com janelas quebradas, ou com tbuas pregadas para evitar
futuras devastaes por vndalos. Incndios criminosos tornam-se mais
frequentes e os proprietrios so os suspeitos.

Um efeito adicional a eroso dos rendimentos pblicos das cidades


porque a base do valor imobilirio para os impostos continua a encolher.
Cidades iro bancarrota, ou no podero continuar a fornecer servios
bsicos.

Quando estas consequncias estiverem to claras que se tornem


patentes, no haver, naturalmente, reconhecimento da parte dos que
impem o controle de aluguis de que fizeram uma tolice. Em vez disso,
denunciaro o sistema capitalista. Constatam que a empresa privada
"falhou" outra vez, e que a "empresa privada no poder fazer o servio".
Portanto, argumentam, o Estado deve agir e por si mesmo construir as
moradias de baixa renda.

Este foi o resultado quase universal em todos os pases que


estiveram envolvidos na II Guerra Mundial ou impuseram o controle de
aluguis num esforo para vencer a inflao monetria.

Assim, o governo lana um gigantesco programa de moradia


custa dos contribuintes. As casas so alugadas a uma taxa que no d
para pagar os custos da construo e operao. Um arranjo tpico o
governo pagar subsdios anuais, diretamente aos inquilinos com aluguis
mais baixos, ou aos construtores ou empreiteiros do programa de moradia
do Estado. Qualquer que seja o arranjo nominal, os inquilinos nos edifcios
esto sendo subsidiados pelo resto da populao. Esto tendo parte de
seus aluguis pagos. Esto sendo selecionados para um tratamento
favorecido. As possibilidades polticas deste favoritismo so to claras, que
no necessitam ser acentuadas. Um grupo de presso em crescimento
acredita que o pagamento destes subsdios pelos contribuintes matria
de direito. Um outro passo, quase irreversvel, dado no sentido de um
total Bem-Estar Social.

A ironia final do controle de aluguis que quanto mais irrealista,


draconiana e injusta seja, com mais ardncia os polticos lutam pela sua
continuao. Se os aluguis legalmente fixados so em mdia de 95% to
altos quanto seriam no mercado livre, apenas uma pequena injustia que
est sendo feita aos proprietrios, e no h uma forte objeo poltica para
eliminar o controle de aluguis, porque os inquilinos tero que pagar, so-
mente, aumentos em uma porcentagem de cerca de 5 %. Mas se a inflao
da moeda foi muito alta, ou as leis de controle de aluguis to repressivas
62
e irrealistas que os aluguis legalmente fixados sejam, apenas, 10% de que
seriam no mercado livre de aluguis, e tremenda injustia esteja sendo
feita aos proprietrios e locadores, haver uma grande grita acerca dos
terrveis males de abolir os controles e forar os inquilinos a pagarem um
aluguel econmico. O argumento apresentado que seria
inexprimivelmente cruel e exorbitante pedir aos inquilinos que paguem to
de repente um aumento muito grande. Mesmo os oponentes das leis de
controle esto dispostos a concordar que a extino dos controles deve ser
um processo muito cauteloso, gradual e prolongado. Poucos dos oponentes
do controle de aluguis, de fato, tm a coragem poltica e a viso
econmica dessas circunstncias para pedir mesmo a abolio de controle
gradual. Em suma, quanto mais realista e injusto for o controle de
aluguis, ser, politicamente, mais difcil afastar-se dele. Em pas aps
pas, um controle de aluguis ruinoso tem sido mantido anos depois de
outras formas de controle de preos terem sido abandonadas.

As desculpas polticas oferecidas para a continuao do controle de


aluguis ultrapassam a credibilidade. A lei diz, algumas vezes, que os
controles podem ser suspensos quando a "taxa de moradias vagas" estiver
acima de certo nmero. O governo, mantendo o controle de aluguis,
insiste em dizer triunfantemente que a taxa de moradias vagas ainda no
alcanou aquele nmero. Claro que no. O fato real que manter os
aluguis legais to abaixo do mercado de aluguis aumenta artificialmente
a demanda de espao de aluguel, desencorajando, ao mesmo tempo,
qualquer aumento na oferta. De modo que quanto mais exageradamente
baixos forem os tetos dos aluguis, mais certo ser que a "escassez" de
casas e apartamentos de aluguel continuar.

A injustia imposta aos proprietrios flagrante. Repetindo, eles


continuam forados a subsidiar os aluguis pagos por seus inquilinos,
frequentemente, custa de grandes perdas lquidas. Os inquilinos
subsidiados podem ser mais ricos do que os proprietrios forados a
assumir parte do que, de outro modo, seria seu aluguel de mercado. Os
polticos ignoram isto. Homens de outros negcios, que apiam a
imposio ou manuteno do controle de aluguis, porque seus coraes
sofrem pelos inquilinos, no vo to longe, sugerindo que eles prprios
sejam convidados a assumir parte do subsdio dos inquilinos atravs de
taxao. O peso total cai no simples pequeno grupo de pessoas inquas
bastante por terem construdo ou possurem moradia para alugar.

Poucas palavras carregam um significado ultrajante mais forte do


que proprietrio de favela. E o que significa um proprietrio de favela? Ele
no um homem que possui propriedades caras em bairros elegantes, mas
algum que possui somente barracos nas favelas, cujos aluguis so os
mais baixos e cujo pagamento o mais atrasado, irregular e inseguro. No
fcil imaginar por que (exceto por perversidade natural) um homem que
poderia ter uma casa de aluguel decente decide-se a tornar-se um
proprietrio em favela.

Quando os controles de preos irracionais so aplicados em artigos


de consumo imediato, como po por exemplo, os padeiros podem
simplesmente se recusar a continuar fazer o po e vend-lo. Obviamente,
uma crise se instala de imediato e os polticos so compelidos a aumentar
os preos ou repeli-los. Mas, a moradia muito durvel. Pode levar muitos
anos antes de os inquilinos comearem a sentir os resultados do
desencorajamento para novas construes e para manuteno e reparos
normais. Pode levar mesmo muito tempo antes que eles compreendam que
a escassez e deteriorao da moradia esto diretamente ligadas ao controle
de aluguis. Entrementes, enquanto os proprietrios esto obtendo algum
lucro lquido, seja qual for, acima dos impostos e juros hipotecrios, eles
tm a impresso de que no h outra alternativa, a no ser continuar
mantendo e alugando suas propriedades. Os polticos lembrando que os
inquilinos do mais votos do que os proprietrios cinicamente
continuam com o controle de aluguis muito tempo, aps terem sido
forados a desistir dos controles gerais de preos.

Assim, voltamos nossa lio bsica. A presso para o controle de


aluguis vem daqueles que consideram apenas os benefcios imaginados a

63
curto prazo, para um grupo da populao. Mas quando consideramos seus
efeitos, a longo prazo, sobre todos, incluindo os prprios inquilinos,
reconhecemos que o controle de aluguis no somente altamente ftil,
mas altamente destrutivo, quanto mais rigoroso for e quanto mais tempo
permanecer como prtica.

CAPTULO XIX

Leis do salrio mnimo

J vimos alguns dos resultados prejudiciais dos esforos arbitrrios


do governo para elevar o preo de mercadorias favorecidas. A mesma
espcie de resultados ocorre com os esforos para elevao dos salrios
atravs de leis que fixam salrios mnimos. Isso no devia ser uma
surpresa, pois o salrio , de fato, um preo. lamentvel que, para a
clareza do pensamento econmico, o preo dos servios do trabalho tivesse
recebido nome inteiramente diferente de outros preos. Isso tem impedido
que a maioria das pessoas reconhea que o mesmo princpio governa a am-
bos.

O pensamento tem-se tornado to emocional e, politicamente, to


parcial na questo salarial que, na maioria dos debates sobre a questo, se
ignoram os mais simples princpios. Pessoas que estariam entre as
primeiras a negar que se pudesse criar prosperidade, elevando-se
artificialmente os preos, pessoas que figurariam entre as primeiras a
assinalarem que as leis que fixam salrios mnimos so prejudiciais s
prprias indstrias que elas pretendem auxiliar, defendem, no obstante,
essas leis e denunciam, sem receio, seus opositores.

Devia, entretanto, ser claro que uma lei que fixa salrio mnimo , na
menor das hipteses, uma arma limitada ao combate do mal dos salrios
baixos, e que o possvel bem, a ser conseguido com esta lei, estar
sobreposto ao possvel mal, somente na proporo de seus modestos
objetivos. Quanto mais ambiciosa for essa lei, tanto maior o nmero de
trabalhadores que procura amparar; e quanto mais se tentar elevar-lhes os
salrios, mais seus efeitos danosos podem, certamente, ultrapassar seus
bons efeitos.

A primeira coisa que acontece, por exemplo, ao ser decretada uma lei
que estabelece que ningum receber menos de US$106 por semana de
quarenta horas, que, para um patro, ningum que no valha US$106
por semana ser empregado por ele. No se pode fazer com que um homem
merea receber determinada importncia, tornando ilegal o oferecimento
de importncia menor.

Ele est simplesmente sendo privado do direito de ganhar a impor-


tncia que suas aptides e situao permitiriam ganhar, ao mesmo tempo
em que a comunidade est sendo privada at dos modestos servios que
ele possa prestar. , em suma, substituir o salrio baixo pelo desemprego.
Todos esto sendo prejudicados, sem qualquer compensao.

Uma nica exceo ocorre quando um grupo de trabalhadores est


recebendo salrios nitidamente abaixo do respectivo valor no mercado de
trabalho. Isso acontece, provavelmente, s em circunstncias especiais ou
em localidades nas quais as foras concorrenciais no operam livre ou
adequadamente; mas todos esses casos poderiam ser remediados,
eficazmente, com maior flexibilidade e danos potenciais muito menores,
pela sindicalizao.

Pode-se pensar que se a lei fora o pagamento de salrios mais


elevados em determinada indstria, esta, em consequncia, pode cobrar
preos mais altos para seu produto, de sorte que a carga de salrios mais
elevados passa, simplesmente, para os consumidores. Essa passagem,
porm, no se faz facilmente, nem tambm se escapa facilmente s
64
consequncias da elevao artificial dos salrios. Um preo mais alto para
o produto pode no ser possvel: pode apenas fazer com que os
consumidores procurem produtos equivalentes importados ou algum
sucedneo. Ou, se os consumidores continuam a comprar o produto da
indstria cujos salrios foram aumentados, o preo mais alto os obrigar a
comprar menos. Enquanto alguns trabalhadores da indstria se bene-
ficiam com um salrio mais alto, outros, praticamente, perdero o
emprego. Por outro lado, se no se elevar o preo do produto, produtores
marginais na indstria sero expulsos do mercado. Assim essa reduo da
produo e o consequente desemprego sero simplesmente o resultado de
tal situao.

Ao serem assinaladas essas consequncias, h um grupo de pessoas


que replica: "Muito bem; se verdade que a indstria X no pode subsistir
a menos que pague salrios de fome, ento aconselhvel que o salrio
mnimo a elimine por completo." Esse bravo pronunciamento omite,
porm, a realidade. No v, antes de mais nada, que os consumidores
sofrero a perda do produto. Ignora, em segundo lugar, que est
simplesmente, condenando ao desemprego as pessoas que trabalham
nesta indstria. E, finalmente, ignora que, embora o salrio pago na
indstria X no fosse bom, era, entretanto, a melhor entre todas as
alternativas que se ofereciam aos trabalhadores dessa indstria; se assim
no fosse, teriam ido para outra. Se, portanto, a indstria X eliminada
em virtude de uma lei de salrios mnimos, ento aqueles que nela
trabalhavam, antes, sero forados a voltar-se para outras alternativas
que lhes pareciam menos atraentes. A concorrncia na busca de trabalho
afetar os salrios oferecidos at nessas ocupaes alternativas. No se
pode fugir concluso de que o salrio mnimo aumentar o desemprego.

Alm disso, surgir problema delicado com o programa do auxlio


destinado a cuidar do desemprego, por causa da lei de salrios mnimos.
Com o salrio mnimo de, digamos, US$2.65 a hora, proibimos quaisquer
pessoas de trabalhar quarenta horas numa semana por menos de US$106.
Suponhamos, agora, que ofeream apenas US$70 por semana como
auxlio. Significa isso que proibimos um homem de ser utilmente
empregado a, digamos, US$90 semanais, a fim de podermos sustent-lo na
ociosidade, a US$70 por semana. Privamos a sociedade do valor de seus
servios. Privamos o homem da independncia e do respeito prprio, que
advm da sua auto-suficincia, mesmo em baixo nvel, e de executar o
trabalho que deseja, ao mesmo tempo que reduzimos o que poderia receber
com seu prprio esforo.

Tais consequncias surgem quando o pagamento do auxlio for pelo


menos um centavo abaixo de US$106. Quanto mais alto for o pagamento
do auxlio, pior a situao sob outros aspectos. Se oferecemos US$106 de
auxlio, estamos ento oferecendo a muitos homens, para no
trabalharem, a mesma importncia que oferecemos para trabalharem.
Alm disso, qualquer que seja a importncia oferecida como auxlio,
estamos criando uma situao em que todo mundo estar trabalhando s
pela diferena entre seu salrio e o valor do auxlio. Por exemplo, se o
auxlio aos trabalhadores de US$106 semanais, e a eles oferecido o
salrio de US$2.75 a hora ou US$110 por semana, estamos, na realidade,
pedindo que trabalhem por apenas US$4 por semana, pois podem obter o
restante sem fazer coisa alguma.

Talvez pensem que podemos escapar dessas consequncias,


oferecendo "auxlio desemprego", em vez de "auxlio no lar"; com isso, no
entanto, estamos simplesmente mudando a natureza das consequncias.
"Auxlio desemprego" significa que estamos pagando aos beneficirios mais
do que o mercado livre lhes pagaria por seus esforos. Somente uma parte
do seu salrio de auxlio , portanto, a paga de seus esforos (em trabalho,
muitas vezes, de utilidade duvidosa), ao passo que o restante esmola
disfarada.
65
Resta a ser demonstrado que a criao de emprego pelo governo
inevitavelmente ineficiente e de utilidade questionvel. O governo tem que
inventar projetos que empreguem os menos qualificados. No pode
comear ensinando s pessoas ofcios de carpinteiro, pedreiro e similares,
receando competir com qualificaes estabelecidas e criar oposies aos
sindicatos existentes. No estou recomendando-o, mas, provavelmente, o
menos nocivo seria se o governo, em primeiro lugar, subsidiasse livremente
os salrios dos trabalhadores submarginais nos trabalhos que eles j
fazem. Todavia, isto lhe criaria suas prprias dores de cabea polticas.

No precisamos mais persistir neste ponto, visto que nos levaria a


problemas no relevantes de imediato. Mas devemos ter em mente as
dificuldades e consequncias do auxlio, quando consideramos a adoo de
leis de salrios mnimo ou um aumento nos mnimos j fixados.1

Antes de concluirmos o tpico, devo, talvez, mencionar um outro


argumento s vezes apresentado para fixar um ndice de salrio mnimo
por lei. Por exemplo, numa indstria em que uma grande companhia tem
um monoplio, ela no precisa temer a competio e pode oferecer salrios
abaixo do mercado. Esta uma situao altamente improvvel. Essa
companhia de "monoplio" deve oferecer altos salrios quando est em
formao, a fim de atrair a mo-de-obra de outras indstrias. Depois
disso, pode, teoricamente, deixar de aumentar os ndices salariais tanto
quanto as outras indstrias e, assim, pagar salrios "abaixo do padro"
para aquela particular qualificao especializada. Mas isto provavelmente
aconteceria apenas se aquela indstria (ou companhia) estivesse em
decadncia ou em retrao; se estivesse prspera ou em expanso, teria de
continuar a oferecer altos salrios para aumentar sua fora de trabalho.

Sabemos, por experincia, que so as grandes companhias


aquelas frequentemente acusadas de serem monoplios que pagam os
mais altos salrios e oferecem as mais atrativas condies de trabalho.
Normalmente, so as pequenas firmas marginais, talvez por sofrerem
competies excessivas, que oferecem os menores salrios. Mas todos os
empregadores devem pagar o suficiente para segurar os empregados ou
para atra-los de outras indstrias.

No nossa inteno alegar que no haja meio de elevar os salrios.


Queremos, simplesmente, assinalar que o mtodo aparentemente simples
de elev-los atravs de decreto governamental errado, e o pior de todos.

Este ponto talvez to bom, quanto qualquer outro, para assinalar


que o que distingue muitos reformadores, dos que no aceitam suas
propostas, no sua maior filantropia, mas sua maior impacincia. A
questo no est em ver todo mundo to bem quanto possvel. Entre
homens de bem, pode-se considerar natural esse objetivo. O verdadeiro

1 Em 1938, quando o salrio-hora mdio pago em todas as indstrias nos Estados

Unidos era cerca de 63 centavos por hora, o Congresso estabeleceu um mnimo legal
de apenas 25 centavos. Em 1945, quando o salrio mdio de fbrica tinha subido
para US$ 1,02 por hora, o Congresso elevou o mnimo legal para 40 centavos. Em
1949, quando o salrio mdio de fbrica tinha elevado para US$ 1,40 por hora, o
Congresso elevou, novamente, o mnimo para 75 centavos. Em 1955, quando o mdio
foi elevado para US$ 1,88, o Congresso subiu o mnimo para US$ 1 dlar. Em 1961,
com o salrio mdio de fbrica a cerca de US$ 2,30 por hora, o mnimo foi elevado
para US$ 1,15 em 1961 e para US$ 1,25 em 1963. Para resumir o histrico, o salrio
mnimo foi elevado para US$ 1,40 em 1967, para US$ 1,60 em 1968, para US$ 2 em
1974, para US$ 2,10 em 1975 e para US$ 2,30 em 1976 (quando o salrio mdio em
todo trabalho no agrcola particular era de US$ 4,87. Depois, em 1977, quando o
salrio mdio real por hora em trabalho no agrcola era de US$ 5,26, o salrio
mnimo foi elevado para US$ 2,65 por hora, com clusulas previstas para ajustar,
ainda mais, em cada um dos trs anos seguintes. Desta forma, quando o salrio-hora
predominante sobe, os defensores do salrio mnimo decidem que o mnimo legal deve
ser elevado pelo menos correspondentemente. Embora a legislao siga a elevao do
ndice salarial do mercado prevalecente, o mito que a legislao do salrio mnimo
que eleva o salrio de mercado continua a ser fortalecido.
66
problema diz respeito aos meios adequados para atingi-lo. E ao
procurarmos dar resposta a esse ponto, jamais devemos perder de vista
alguns poucos trusmos elementares. No podemos distribuir mais riqueza
que a existente. No podemos, a longo prazo, pagar pelo trabalho como um
todo mais do que ele produz.

A melhor maneira de elevar salrios, portanto, aumentar a


produtividade do trabalho. Pode-se faz-lo atravs de inmeros mtodos:
aumento na acumulao de capital, isto , aumento das mquinas que
auxiliam os operrios, novas invenes e novos aperfeioamentos,
administrao mais eficiente por parte dos empregadores, maior
operosidade e eficincia da parte dos trabalhadores, melhor educao e
treinamento. Quanto mais o trabalhador produz, tanto mais aumenta a
riqueza de toda a comunidade. Quanto mais produz, tanto mais seus
servios tm valor para os consumidores e, portanto, para os
empregadores. E quanto mais o operrio valer para o empregador, tanto
maior ser o salrio que ganhar. O salrio real vem da produo, no de
decretos governamentais.

Assim sendo, a poltica governamental deveria ser dirigida no no


sentido de impor mais exigncias onerosas ao empregador, mas ao
contrrio, no de encorajar polticas que gerassem lucros, que levassem o
empregador a expandir, a investir em mquinas melhores e mais
modernas, possibilitando o aumento da produtividade dos trabalhadores
em resumo, encorajar o acmulo de capital, ao invs de desencoraj-lo
aumentando tanto o nvel de emprego como o de salrios.

CAPTULO XX

Os sindicatos elevam realmente os salrios?

A crena de que os sindicatos podem elevar substancialmente os


salrios de toda a populao que trabalha uma das grandes iluses da
poca presente. Essa iluso resulta, principalmente, da falha em no se
reconhecer que os salrios so, basicamente, determinados pela
produtividade do trabalho. essa a razo pela qual, por exemplo, os
salrios, nos Estados Unidos, eram incomparavelmente mais altos que na
Inglaterra e Alemanha, no curso de todas as dcadas em que o "movimento
operrio", nos dois ltimos pases citados, esteve muito mais adiantado.

A despeito da esmagadora evidncia de que a produtividade do


trabalho a determinante fundamental dos salrios, essa concluso
geralmente esquecida ou ridicularizada pelos lderes sindicais e por um
grande nmero de economistas que procuram adquirir a reputao de
"liberais" repetindo o que aqueles dizem. Tal concluso no se apia,
entretanto, na hiptese, como eles imaginam, de que os empregadores so,
uniformemente, homens amveis e generosos, ansiosos por fazer o que
justo. Apia-se na hiptese muito diferente de que o empregador est
ansioso para aumentar ao mximo seus lucros. Se as pessoas esto
dispostas a trabalhar por menos do que realmente valem, por que no
haveria o empregador de tirar o mximo proveito dessa disposio? Por
que no deveria, por exemplo, lucrar um dlar por semana com um
operrio, em vez de ver algum outro empregador lucrar dois dlares por
semana com ele? Enquanto essa situao existir, haver, para os
empregadores, a tendncia de licitar trabalhadores at o mximo de seu
valor econmico.

Tudo isso no significa que os sindicatos no possam desempenhar


funes teis ou legtimas. A funo primordial deles garantir que todos
os seus membros recebam, pelos servios que prestam, o verdadeiro valor
de mercado dos seus servios.

67
A concorrncia de trabalhadores em busca de empregos, e de
empregadores em busca de trabalhadores, no funciona perfeitamente.
Individualmente, operrios e empregadores talvez no estejam
completamente informados das condies do mercado de trabalho. Um
trabalhador individual talvez desconhea o verdadeiro valor de mercado de
seus servios para um empregador. Individualmente, ele ocupa uma
posio muito fraca no regateio. Os erros de julgamento so mais
prejudiciais a ele que a um empregador. Se um empregador se recusa, por
engano, a contratar um operrio cujos servios talvez lhe trouxessem
lucros, perde apenas o lucro lquido, que poderia ter conseguido, se tivesse
empregado o operrio; e poder empregar cem ou mil outros operrios.
Mas se um operrio, por engano, recusa um emprego na crena de que
poder conseguir facilmente outro cujo empregador lhe pagar mais, o
erro talvez lhe venha a custar caro. Esto em jogo todo os seus meios de
subsistncia. No s pode deixar de encontrar imediatamente outro
empregador que lhe pague mais, mas tambm pode no encontrar,
durante certo tempo, outro empregador que lhe oferea o mesmo salrio. E
o tempo pode ser a essncia de seu problema, porque ele e a famlia
precisam comer. Pode, portanto, sentir-se tentado a aceitar um salrio que
sabe estar abaixo de seu "valor real", para no enfrentar esses riscos.
Quando os operrios de um empregador tratam com este, como um
organismo, e estabelecem um "salrio-padro", conhecido para cada classe
de trabalho, podem estar ajudando o nivelamento do poder de regatear e
os riscos que os erros envolvem.

fcil, porm, para os sindicatos, conforme provou a experincia


especialmente com o auxlio de uma legislao trabalhista unilateral, que
impe obrigaes apenas para os empregadores , ir alm de suas
legtimas funes, agir irresponsavelmente e abraar uma poltica de curta
viso e anti-social. Fazem-no, por exemplo, sempre que procuram fixar os
salrios de seus membros acima do valor real de mercado. Tal tentativa
sempre acarreta desemprego. Esse arranjo, na realidade, s pode ser fir-
mado, atravs de alguma forma de intimidao ou coero.

Um dos processos restringir o nmero de associados do sindicato,


baseando-se em qualquer outro elemento que no o da competncia ou
habilidade comprovadas. Essa restrio pode assumir inmeras formas:
pode consistir na cobrana aos novos trabalhadores de jia de admisso
excessivamente alta; em qualificaes arbitrrias dos membros; em
discriminao, franca ou oculta, baseada em religio, raa ou sexo; em
certa limitao absoluta para o nmero de membros, ou na excluso, pela
fora se necessrio, no s dos produtos do trabalho no-sindicalizado,
mas tambm dos produtos mesmo de sindicatos filiados em outros estados
ou cidades.

O caso mais bvio do emprego de intimidao e fora para exigir ou


conservar os salrios dos membros de um determinado sindicato, acima do
valor real do mercado de trabalho, a greve. possvel uma greve pacfica.
At o ponto em que assim se mantenha, a arma legtima do operariado,
muito embora deva ser empregada raramente e como ltimo recurso. Se os
operrios, como um organismo, se negam a trabalhar, podem fazer com
que o patro inflexvel, que os vem pagando mal, volte razo. Talvez, ele
descubra que no poder substituir esses operrios por outros igualmente
bons, dispostos a aceitar os salrios que os primeiros tinham rejeitado.
Mas no momento em que os operrios tm que empregar a intimidao ou
a violncia, para fazer valer suas exigncias no momento em que se
utilizam de piquetes, para impedir que qualquer dos antigos trabalhadores
continue a trabalhar, ou para impedir que o empregador contrate novos
operrios permanentes para substitu-los o caso torna-se discutvel,
pois os piquetes esto, na realidade, sendo usados, no s contra o patro,
mas contra outros operrios. Esses outros esto dispostos a aceitar os
empregos que os antigos empregados deixaram vagos, e pelos salrios que
os antigos estavam rejeitando. Esse fato prova que as outras alternativas
abertas para os novos operrios no so to boas, quanto as que os
antigos haviam recusado. Se, portanto, os antigos operrios conseguem
pela fora impedir que novos trabalhadores os substituam, esto
impedindo que estes escolham a melhor alternativa que se abre para eles,
e forando-os a aceitar coisa pior. Os grevistas, portanto, esto insistindo
68
numa posio privilegiada e empregando a fora para manter sua posio
privilegiada contra outros operrios.

Se a anlise citada for correta, no se justifica o dio indiscriminado


contra os furadores de greve. Se estes so, somente, elementos
profissionais que tambm ameaam com a violncia ou que, de fato, no
podem fazer o trabalho, ou, ento, se esto recebendo temporariamente
salrios mais altos, com o propsito de simular que o trabalho est
prosseguindo, at que os antigos operrios, assustados, retornem s suas
funes com os antigos salrios, natural o dio. Mas se so apenas
homens e mulheres procura de empregos permanentes, dispostos a
aceit-los na base dos salrios antigos, so, ento, trabalhadores que
seriam lanados em empregos piores que aqueles, a fim de capacitarem os
operrios grevistas a desfrutar melhores posies. E tais posies, para os
antigos empregados, somente poderiam, na realidade, ser mantidas pela
sempre presente ameaa de fora.

A economia emocional tem dado origem a teorias que um exame


sereno no pode justificar. Uma delas a idia de que o operrio est
sendo geralmente "mal pago". Seria isso anlogo noo de que, num
mercado livre, os preos so, em geral e cronicamente, muito baixos. Outra
noo curiosa, mas persistente, que os interesses dos trabalhadores de
uma nao so idnticos entre si, e que o aumento de salrios para um
sindicato beneficia, de forma um tanto obscura, todos os demais
trabalhadores. No h nenhuma verdade nesta idia; a verdade que, se
determinado sindicato consegue, pela fora, impor para seus membros um
salrio substancialmente acima do verdadeiro valor no mercado para seus
servios, prejudicar todos os outros trabalhadores, assim como os outros
membros da comunidade.

Para percebermos mais claramente como isso ocorre, imaginemos


uma comunidade na qual os fatos so consideravelmente simplificados
aritmeticamente. Suponhamos que a comunidade compreende apenas
meia dzia de grupos de trabalhadores e que tais grupos fossem,
originariamente, iguais entre si quanto aos salrios totais e quanto ao
valor de seu produto no mercado.

Digamos que esses seis grupos de trabalhadores abrangem: 1) pees


de fazendas, 2) empregados de lojas varejistas, 3) empregados no comrcio
de roupas, 4) empregados em minas de carvo, 5) trabalhadores em
construes civis e 6) ferrovirios. Seus salrios-base, determinados sem
qualquer elemento de coao, no so necessariamente iguais; seja como
for, porm, atribuamos a cada um dos grupos um nmero ndice de base
igual a 100. Suponhamos, agora, que cada grupo forme um sindicato
nacional e possa impor suas exigncias, no s em proporo sua produ-
tividade, mas tambm sua fora poltica e posio estratgica.
Suponhamos que, como resultado disso, os pees no sejam capazes de
aumentar seus salrios, que os empregados das lojas varejistas consigam
um aumento de 10%, que os do comrcio de roupas, 20%, os mineiros,
30%, os trabalhadores em construes, 40% e os ferrovirios, 50%.

Segundo as suposies que ento fizemos, houve um aumento mdio


de 25% nos salrios. Agora, suponhamos novamente, para simplificao
aritmtica, que o preo do produto de cada grupo de trabalhadores suba
na mesma porcentagem de aumento dos salrios do grupo. (Por diversas
razes, incluindo o fato de que o custo da mo-de-obra no representa
todos os custos, o preo no subir exatamente assim no, certamente,
a curto prazo. As cifras, entretanto, serviro para ilustrar o princpio
bsico envolvido.)

Teremos, ento, uma situao em que o custo de vida subiu, em


mdia, 25%. Os pees de fazendas, embora no tivessem tido reduo nos
salrios, estaro em situao consideravelmente pior, em termos do que
69
podero comprar. Os empregados de lojas varejistas, embora tivessem
conseguido um aumento de 10% nos ordenados, estaro em situao pior
que a anterior ao comeo da corrida aumentista. Mesmo os empregados no
comrcio de roupas, com um aumento de 20%, estaro em desvantagem,
comparada sua situao atual com a que tinham anteriormente. Os tra-
balhadores em minas de carvo, com o aumento de 30%, tero melhorado
apenas levemente seu poder aquisitivo. Os empregados em construes e
os ferrovirios tero tido, naturalmente, algum ganho, mas um ganho
muito menor na realidade, que na aparncia.

Mesmo esses clculos, porm, apiam-se na suposio de que o


aumento forado de salrios no tenha causado desemprego. Isso
provavelmente ocorreria, se o aumento de salrios fosse acompanhado de
equivalente aumento do dinheiro e do crdito bancrio; mas mesmo assim,
improvvel que tais distores nas taxas de salrio possam surgir sem
criar reas de desempregos, especialmente nos negcios nos quais os
salrios mais tenham subido. Se no ocorrer uma inflao monetria
correspondente, os aumentos forados de salrios provocaro desemprego
generalizado.

O desemprego no precisa, necessariamente, ser maior, em termos


de porcentagem, entre os sindicatos que tenham conseguido maior
aumento de salrio, pois o desemprego se deslocar e se distribuir em
relao elasticidade relativa da procura de diferentes espcies de
trabalho e em relao natureza da procura "conjunta" de muitas espcies
de trabalho. Apesar de todas estas ressalvas, mesmo os grupos, cujos
salrios tiveram maior aumento, provavelmente se encontraro em
situao pior que a anterior, quando calcularmos a mdia entre os que
ficaram desempregados e os que permaneceram no emprego. E, em termos
de bem-estar claro que a perda sofrida ser muito maior que a perda, em
termos meramente aritmticos, porque os prejuzos psicolgicos dos que
esto desempregados superaro bastante os ganhos psicolgicos dos de
renda levemente maior, em termos de poder aquisitivo.

No se pode nem mesmo corrigir a situao, proporcionando auxlio


aos desempregados. Em primeiro lugar, tal auxlio pago, em grande
parte, direta ou indiretamente, com parte dos salrios dos que esto
trabalhando. Reduz, portanto, esses salrios. Alm disso, pagamento de
auxlios "adequados", conforme j vimos, cria desemprego. Cria de vrios
modos. Quando, no passado, poderosos sindicatos trabalhistas chamaram
a si a tarefa de atender a seus membros desempregados, pensaram duas
vezes antes de exigir um salrio que viesse a causar grande desemprego.
Onde, porm, houver um sistema de auxlio, graas ao qual o contribuinte
geral forado a fornecer recursos para pagar o desemprego causado pelas
excessivas taxas de salrio, essa cautela dos sindicatos em relao a
exigncias excessivas abandonada. Mais ainda, o auxlio "adequado",
conforme j notamos, far com que alguns homens no procurem trabalho
nenhum, e que outros considerem que no esto sendo, na realidade,
solicitados a trabalhar pelo salrio oferecido, mas apenas pela diferena
entre esse salrio e o valor do auxlio pago. E o desemprego generalizado
significa que quanto menor a quantidade de mercadorias produzida, mais
a nao empobrece, e h menos para todos.

Os apstolos da salvao pelo sindicalismo procuram, s vezes, outra


resposta para o problema que acabei de apresentar. Talvez seja verdade,
admitem, que os membros dos sindicatos poderosos exploram, entre
outros, os trabalhadores no sindicalizados, mas o remdio simples:
sindicalizem-se todos. O remdio, entretanto, no assim to simples. Em
primeiro lugar, a despeito dos grandes estmulos polticos (dir-se-ia, em
alguns casos, compulso) sindicalizao, sob a lei Wagner-Taft-Hartley e
outras, no por acidente que est sindicalizada apenas cerca de quarta
parte dos empregados que percebem salrios. Condies propcias
sindicalizao so muito mais especiais do que geralmente se supe.
Mesmo, porm, que se pudesse conseguir a sindicalizao geral, os
sindicatos no poderiam ter a mesma igualdade de fora, e mais do que
tm hoje. Alguns grupos de trabalhadores encontram-se em muito melhor
posio estratgica que outros, no s por causa do maior nmero de
membros, mas tambm pela natureza mais essencial do produto que
70
fabricam, ou pelo fato de que outras indstrias dependem deles ou porque
possuem maior habilidade no emprego de mtodos coercitivos.
Suponhamos, porm, que no fosse assim. Suponhamos que, a despeito
da prpria contradio da suposio, todos os trabalhadores pudessem
aumentar os salrios, com igual porcentagem, por meio de mtodos
coercitivos. Ningum, afinal, poderia estar em melhores condies, do que
se os salrios no tivessem de forma alguma aumentado.

Leva-nos isso ao mago da questo. Presume-se, geralmente, que o


aumento de salrios ganho custa dos lucros dos empregados. Isso,
naturalmente, pode ocorrer durante perodos curtos ou em circunstncias
especiais. Se se forar o aumento de salrios em determinada firma que,
concorrendo com outras, no pode aumentar seus preos, o aumento dos
salrios sair dos lucros. Isso, porm, muito menos provvel de
acontecer, se a elevao de salrios ocorrer em toda uma indstria. Na
maioria dos casos, a indstria aumentar seus preos e a carga da
elevao dos salrios passar para os consumidores. Como, provavelmen-
te, estes so na maioria trabalhadores, tero os salrios reais reduzidos,
por serem obrigados a pagar mais por determinado produto. verdade
que, como resultado dos preos aumentados, as vendas dos produtos da
indstria venham a cair, reduzindo, com isso, o volume de seus lucros,
mas talvez o nmero de empregados e a folha de pagamentos salariais
venham a sofrer reduo correspondente.

possvel, sem dvida, conceber um caso em que os lucros, em toda


uma indstria, sejam reduzidos sem que isso implique reduo
correspondente no nmero de empregos; um caso, em outras palavras, no
qual um aumento das taxas de salrio implique um aumento
correspondente na folha de pagamentos e no qual todo o custo desse
aumento saia dos lucros da indstria, sem que se elimine do mercado
qualquer firma. Tal resultado no provvel, mas concebvel.

Suponhamos uma indstria como a ferroviria, por exemplo, que no


pode passar para o pblico a carga dos aumentos salariais na forma de
tarifas mais elevadas, porque os regulamentos governamentais no o
permitem.

pelo menos possvel aos sindicatos terem seus ganhos, a curto


prazo, a expensas de empregados e investidores. Os investidores, h
tempos, tinham fundos lquidos. Investiram-nos, digamos, no negcio de
estradas de ferro. Transformaram-nos em trilhos e leitos ferrovirios, em
vages de carga e locomotivas. Em outras ocasies poderiam t-los
transformado em qualquer das mil outras formas existentes, mas, nos dias
de hoje, seu capital encontra-se, por assim dizer, preso numa armadilha,
numa nica e determinada forma. Os sindicatos ferrovirios podem for-
los a aceitar menores dividendos para esse capital j investido. Com-
pensar aos investidores continuar a dirigir a estrada, uma vez que podem
ganhar alguma coisa acima das despesas da operao, mesmo que seja
apenas um dcimo de um por cento sobre o investimento.

H, entretanto, um corolrio inevitvel disso. Se o dinheiro que eles


investiram nas estradas de ferro rende, agora, menos que o dinheiro que
podem investir em outro ramo de negcio, no colocaro eles mais um
centavo sequer nas estradas de ferro. Podem substituir os materiais que se
desgastaram primeiro, a fim de protegerem o pequeno rendimento do
capital remanescente, mas a longo prazo, no mais se importaro em
substituir o material que se tornar obsoleto ou gasto. Se o capital investido
no pas for menos compensador, que o investimento no exterior, faro
investimentos noutros pases. Se no puderem encontrar suficiente re-
torno, que lhes compense os riscos, deixaro, completamente, de investir.

Assim, a explorao do capital pelo trabalho poder, quando muito,


ser apenas temporria. Logo chegar a um fim. Chegar, na verdade, a um
71
fim, no tanto pela maneira indicada em nosso exemplo hipottico, mas
forando as firmas marginais a abandonarem inteiramente o mercado,
provocando o crescimento do desemprego e o reajustamento de salrios e
lucros at o ponto em que lucros normais (ou anormais) conduzam
retomada do emprego e da produo. Entrementes, como resultado da
explorao, o desemprego e a queda da produo tornaro todo mundo
mais pobre. Mesmo que o trabalho consiga, por certo tempo, uma parti-
cipao relativamente maior na renda nacional, esta, na realidade, cair,
de sorte que os ganhos relativos do trabalho, nesses curtos perodos, talvez
signifiquem uma vitria de Pirro: podem significar que o trabalho tambm
est obtendo importncia total mais baixa, em termos do poder aquisitivo
real.

Somos, assim, levados a concluir que os sindicatos, embora possam


conseguir por algum tempo um aumento no salrio nominal para seus
membros, em parte custa dos empregados e mais ainda custa dos
trabalhadores no sindicalizados, na realidade no conseguem, a longo
prazo e para todo o conjunto de trabalhadores, um aumento dos salrios
reais.

A crena de que o fazem apia-se numa srie de iluses. Uma delas


a falcia do post hoc, ergo propter hoc, que v o enorme aumento de
salrios, na segunda metade do sculo, como decorrncia, principalmente,
do crescimento do investimento de capitais e do progresso cientfico e
tecnolgico, e o atribui aos sindicatos, porque estes tambm cresceram
durante o mesmo perodo. Mas o erro mais responsvel por essa iluso
considerar apenas o que um aumento de salrios, causado pelas
exigncias dos sindicatos, significa a curto prazo para determinados
trabalhadores, que se mantm em seus empregos, deixando de examinar
os efeitos desse aumento sobre o emprego, a produo e o custo de vida de
todos os trabalhadores, inclusive os que foraram o aumento.

Pode-se ir mais alm nesta concluso e levantar a questo sobre se


os sindicatos no tm, a longo prazo e para todo o conjunto de
trabalhadores, impedido verdadeiramente que os salrios reais tenham
subido at o ponto em que, em outras circunstncias, teriam subido. Os
sindicatos tm sido, certamente, uma fora que trabalha para manter ou
reduzir os salrios, e os efeitos disso, afinal, tm sido reduzir a
produtividade do trabalho; podemos perguntar se no tem sido assim.

Em relao produtividade h algo a dizer a favor da poltica dos


sindicatos que, na verdade, os nobilita. Em alguns ramos da atividade
econmica, tm insistido em padres para aumentar o nvel de habilidade
e competncia. E, na histria de seus primeiros tempos, muito fizeram
para proteger a sade de seus membros. Onde o trabalho era abundante,
alguns empregadores, muitas vezes, queriam lucros a curto prazo, fazendo
os operrios acelerarem o ritmo e trabalharem longas horas, a despeito dos
efeitos perniciosos que lhes advinham para a sade, porque podiam, fa-
cilmente, substitu-los por outros. E s vezes empregadores ignorantes e
de curta viso chegavam a reduzir os prprios lucros, com o trabalho extra
dos empregados. Em todos esses casos, os sindicatos, ao exigirem padres
decentes, muitas vezes melhoravam a sade e o bem-estar de seus
membros, ao mesmo tempo em que lhes conseguia aumento dos salrios
reais.

Nos ltimos anos, porm, como sua fora tem crescido, e como a
simpatia do pblico mal orientado tem sido conduzida a uma tolerncia ou
a uma aprovao de prticas anti-sociais, os sindicatos tm ido alm de
seus legtimos objetivos. Foi um ganho, no s para a sade e o bem-estar,
mas para a produo, mesmo a longo prazo, reduzir uma semana de
setenta horas para uma semana de sessenta. Foi um ganho para a sade e
lazeres reduzir uma semana de sessenta horas para uma semana de
quarenta e oito. Foi um ganho para os lazeres, embora no
72
necessariamente para a produo e o rendimento, reduzir a semana de
quarenta e oito horas para uma semana de quarenta e quatro. O valor
para a sade e para os lazeres, com a reduo da semana de trabalho para
quarenta horas, muito menor, a reduo da produo e do rendimento
mais perceptvel. Mas os sindicatos falam agora impondo muitas vezes
em semanas de trinta e cinco e trinta e quatro horas e negam que elas
possam ou venham a reduzir a produo e o rendimento.

Mas no s na reduo das horas de trabalho programadas que a


poltica dos sindicatos tem trabalhado contra a produtividade. Esse , de
fato, um dos processos menos prejudiciais da ao de tal poltica, pois o
ganho compensador tem, pelo menos, sido claro. Muitos sindicatos, no
entanto, tm insistido em rgidas subdivises do trabalho, o que tem
elevado o custo da produo e provocado dispendiosas e ridculas disputas
"jurdicas". Tm-se oposto ao pagamento na base da produo ou da
eficincia, e insistido nas mesmas taxas de salrio-hora para todos os seus
membros, independentemente de diferenas de produtividade. Tm in-
sistido na promoo por antiguidade no cargo, em vez do critrio do
mrito. Tm iniciado, deliberadamente, o retardamento da produo sob o
pretexto de combaterem a "acelerao". Tm denunciado e insistido na
demisso de operrios, s vezes espancados cruelmente, que trabalham
mais que os companheiros. Tm-se oposto introduo ou ao
melhoramento da maquinaria. Tm insistido em que, se alguns de seus
membros forem afastados do trabalho por causa da instalao de
mquinas mais eficientes e econmicas, esses desempregados recebem
seguros-desemprego indefinidamente. Tm insistido em regras para "dar
trabalho" que requerem mais pessoas ou mais tempo para a realizao de
determinadas tarefas. Tm insistido, at com a ameaa de arruinar os
empregadores, na contratao de operrios dos quais no se tenha
necessidade.

Muitas dessas prticas foram seguidas, sob a presuno de que h


apenas uma quantidade fixa de trabalho a ser executado, um "fundo de
trabalho" definido a ser distribudo por tantas pessoas e horas quanto
possvel, para no ser logo consumido. Tal presuno inteiramente falsa.
No h, na realidade, limite quantidade de trabalho a ser executado.
Trabalho cria trabalho. O que A produz constitui a demanda para o que B
produz.

Mas como existe essa falsa presuno e como nela se baseia a


poltica dos sindicatos, seu efeito lquido tem sido reduzir a produtividade
abaixo do que teria sido se no fosse essa poltica. Seu efeito lquido,
portanto, a longo prazo e para todos os grupos de operrios, tem sido
reduzir os salrios reais isto , os salrios em termos dos bens que
podero adquirir abaixo do nvel ao qual de outra forma teriam subido.
A verdadeira causa do tremendo aumento de salrios reais, na ltima
metade do sculo, tem sido, repetimos, a acumulao de capitais e o
considervel progresso tecnolgico que esses capitais tornaram possvel.

Mas esse processo no automtico. Na verdade, na ltima dcada,


esse aumento foi reduzido metade como consequncia no apenas do
mau sindicato, mas tambm das ms polticas governamentais. Se
olharmos, apenas, a mdia da receita bruta semanal de trabalhadores
particulares no agricultores, em termos de dlares em papel, verdade
que os salrios subiram de US$107,3 em 1968 para US$189,36 em agosto
de 1977. Mas quando o Departamento de Estatstica dos Trabalhadores
leva em conta a inflao, quando converte essa receita em dlares de
1967, para considerar a elevao nos preos do consumidor, observa que a
receita semanal real, na verdade, caiu de US$103,39 em 1968 para
US$103,36 em agosto de 1977.

A reduo do ndice de aumento nos salrios reais no tem sido uma


consequncia inerente natureza dos sindicatos. Tem sido o resultado de
uma poltica mope do governo e dos sindicatos. H, ainda, tempo para
modific-la.

73
CAPTULO XXI

"O suficiente para adquirir o produto"

Autores amadores sobre assuntos econmicos esto sempre pedindo


preos e salrios "justos". Essas nebulosas concepes de justia
econmica vm-nos dos tempos medievais. Os economistas clssicos
elaboraram, ao contrrio, conceito diferente: o conceito de preos
funcionais e salrios funcionais. Preos funcionais so os que estimulam o
maior volume de produo e vendas. Salrios funcionais so os que
tendem a criar o mais alto volume de empregos e as mais elevadas folhas
de pagamento de salrios.

O conceito de salrios funcionais foi adotado, de forma deturpada,


pelos marxistas e seus inconscientes discpulos, os da escola do poder
aquisitivo. Ambos os grupos deixam a espritos mais acanhados a questo
sobre se os salrios existentes so "justos". A verdadeira questo, insistem,
sobre se do resultado. E os nicos salrios que do resultado, dizem-
nos, os nicos salrios que podero impedir uma iminente derrocada
econmica, so os que possibilitam ao trabalho "adquirir o produto que ele
cria". As escolas marxista e do poder aquisitivo atribuem toda crise do pas-
sado circunstncia de no terem sido, antes, pagos tais salrios. E, no
importa o momento sobre o qual falam, esto certos de que os salrios
ainda no so suficientemente altos para que seja adquirido o produto
fabricado.

Essa doutrina demonstrou-se especialmente eficaz nas mos dos


lderes sindicais. Desesperanados de poderem despertar o interesse
altrusta do pblico ou persuadir os empregadores (definidos como
perversos) a serem "justos", se apossaram de um argumento calculado
para atrair motivos egostas do pblico e, assustando-o, faz-lo forar os
empregadores a satisfazerem suas exigncias.

Como, porm, sabermos precisamente, quando a mo-de-obra tem "o


suficiente para adquirir o produto que cria"? Ou quando tem ela mais que
o suficiente? Como podemos determinar a soma justa? Como os defensores
da doutrina no parecem ter feito qualquer esforo claro para responder a
tais perguntas, somos obrigados, ns mesmos, a tentar encontrar as
respostas.

Alguns defensores dessa teoria parecem dar a entender que os


trabalhadores devem receber, em cada indstria, o suficiente para comprar
determinado produto que eles fabricam. Mas no querem, seguramente,
dar a entender que os operrios que fazem roupas baratas devam ter o
suficiente para comprar essas roupas baratas, e os operrios que fazem
casacos de mlnk, o suficiente para comprar casacos de mink; ou que os
operrios da fbrica Ford devam receber o suficiente para comprar
automveis Ford e os operrios da fbrica Cadillac o suficiente para
comprar automveis Cadillac.

instrutivo, entretanto, lembrar que os sindicatos da indstria


automobilstica, nos anos 40, numa ocasio em que a maioria de seus
membros j figurava em terceiro lugar entre os que recebiam maior
rendimento nacional, e quando seus salrios semanais, segundo cifras
governamentais, eram j 20 por cento mais elevados que a mdia dos
salrios pagos em fbricas, e quase o dobro do que em mdia se pagava no
comrcio varejista, estavam exigindo 50% de aumento, a fim de poderem,
segundo seu porta-voz "sustentar nossa capacidade, que est diminuindo
rapidamente, para absorver as mercadorias que podemos produzir".

Que dizer, ento, do trabalhador comum de uma fbrica e do


empregado comum de uma loja varejista? Se, em tais circunstncias, os
trabalhadores da indstria automobilstica necessitavam de 30% de
aumento, para impedir que a economia sofresse um colapso, s 30%
teriam sido suficientes para os outros? Ou teriam eles necessidade de
aumento de 55 a 160% para poderem ter tanto poder aquisitivo per capita
quanto os trabalhadores da indstria automobilstica? Pois, recordemos
74
que no passado como no presente existem enormes diferenas entre os
nveis de salrios mdios de diferentes indstrias. Em 1976, trabalhadores
do comrcio varejista conseguiam, em mdia, semanalmente, lucros de
apenas US$113,96, enquanto trabalhadores de todas as indstrias
recebiam, em mdia, US$207,60, e aqueles de construo por empreitada,
US$284,93.

(Podemos estar certos, se a histria das negociaes de salrios serve


de guia, mesmo que individualmente, nos sindicatos, de que os
trabalhadores da indstria automobilstica, caso essa ltima proposta
tivesse sido feita, teriam insistido na manuteno das diferenas
existentes, pois o desejo de igualdade econmica, tanto entre membros de
sindicatos, como entre os restantes de ns, , com exceo de alguns raros
filantropos e santos, um desejo de receber tanto quanto j recebem os que
esto acima de ns na escala econmica, em lugar de dar aos que esto
abaixo de ns tanto quanto j estamos recebendo. , porm, mais na
lgica e a sensatez de determinada teoria econmica, do que nessas tristes
fraquezas da natureza humana que estamos, presentemente,
interessados.)

O argumento de que o trabalho deve receber o suficiente, para


comprar o produto que cria, mera forma especial do argumento do "poder
aquisitivo" geral. Os salrios dos trabalhadores, afirma-se com bastante
segurana so o poder aquisitivo deles. Mas tambm verdade que o
rendimento de todo mundo do merceeiro, do proprietrio de imveis, do
empregador seu poder aquisitivo para comprar o que outros tm para
vender. E uma das coisas mais importantes, para as quais ou outros tm
de encontrar compradores, so os frutos do seu trabalho.

H, porm, em tudo isso, o reverso da medalha. Numa economia de


trocas, o rendimento de cada um o custo de algum mais. Todo aumento
de salrio-hora, a menos, ou at que seja compensado por igual aumento
da produtividade horria, constitui aumento do custo de produo. Um
aumento do custo de produo, quando o governo controla os preos e
probe o seu aumento, tira o lucro dos produtores marginais, fora-os a
abandonar o mercado, provoca queda da produo e aumento do
desemprego. Mesmo onde um aumento de preo seja possvel, o preo mais
alto desencoraja os compradores, provoca retrao no mercado e, tambm,
conduz ao desemprego. Se um aumento de 30% nos salrios-hora, em
todos os crculos, fora um aumento de 30% nos preos, o operariado no
pode comprar, do produto, maior quantidade do que podia comprar antes
do aumento; e tudo volta novamente ao ponto de partida.

Muitos, sem dvida, estaro inclinados a contestar a afirmao de


que 30% de aumento nos salrios possam forar to grande porcentagem
de aumento nos preos. verdade que esse resultado somente pode
ocorrer a longo prazo, e se a poltica monetria e de crdito o permitir. Se
esta poltica for to inelstica, que moeda e crdito no possam aumentar,
quando os salrios se elevarem (e se admitirmos que a elevao de salrios
no teve por efeito a produtividade do trabalho existente em termos de
dlares), o principal efeito ento, de forar uma alta das taxas de salrio,
ser o de aumentar o desemprego.

provvel, nesse caso, que as folhas de pagamento totais, em


dlares e em poder aquisitivo real, sero mais baixas que antes, pois uma
queda do emprego (causada pela poltica sindicalista e no como resultado
transitrio do progresso tecnolgico) significa, necessariamente, que menor
quantidade de mercadorias est sendo produzida para todo mundo. E
improvvel que o trabalho seja compensado pela queda absoluta da
produo com o recebimento de um quinho relativamente maior da
produo remanescente. Paul H. Douglas, nos Estados Unidos, e A. C.
Pigou, na Inglaterra primeiro, numa anlise de grande massa de es-
tatsticas, o segundo, atravs de mtodos puramente dedutivos
75
chegaram independentemente concluso de que a elasticidade da
procura de trabalho fica, mais ou menos, entre 3 e 4. Significa isso, em
linguagem menos tcnica, que "a cada um por cento de reduo da taxa
real de salrios, a procura agregada de trabalho se expande, pelo menos,
3%1. Ou, por outras palavras, "Se for forado o aumento dos salrios acima
do ponto da produtividade marginal, a diminuio de empregos ser,
normalmente, trs a quatro vezes maior que o aumento das taxas salariais
horrias"2, e desta forma, o rendimento total dos trabalhadores ficar
reduzido na mesma proporo.

Ainda que tais cifras sejam consideradas apenas para representar a


elasticidade da procura de trabalho, revelada em dado perodo do passado,
e no, necessariamente, para predizer a do futuro, mesmo assim merecem
ser seriamente consideradas.

Mas suponhamos, agora, que o aumento das taxas de salrio seja


acompanhado de um aumento de moeda e de crdito para que tal medida
seja tomada, sem criar srio desemprego. Se admitirmos que a relao
anterior entre salrios e preos era, em si, normal, ento muito provvel
que um aumento forado de, digamos, 30% nos ndices salariais conduza,
afinal, a um aumento nos preos de, aproximadamente, a mesma
porcentagem.

A crena de que o aumento dos preos seria substancialmente menor


apia-se em duas falcias principais. A primeira a de encarar-se apenas
o custo direto do trabalho de determinada firma ou indstria, e supor que
esse custo representa todos os demais custos envolvidos. Trata-se, porm,
do erro elementar de tomar a parte pelo todo. Cada "indstria" representa
no s uma seco do processo de produo considerado
"horizontalmente", mas tambm uma seco desse processo considerado
"verticalmente". Em consequncia, o custo da mo-de-obra direta na fabri-
cao de automveis nas prprias fbricas automobilsticas poder ser
menos de um tero, digamos, do custo total e isso poder levar uma
pessoa no cautelosa a concluir que um aumento de 30% dos salrios
conduziria apenas a 10% de aumento, ou menos, nos preos dos
automveis. Isso, entretanto, seria esquecer o custo dos salrios indiretos
na matria-prima e acessrios comprados, tarifas de transporte,
ferramentas de novas fbricas ou de novas mquinas, ou alta dos preos
pelos negociantes.

As estimativas governamentais mostram que num perodo de quinze


anos, de 1929 a 1943, inclusive, salrios e proventos, nos Estados Unidos,
perfaziam a mdia de 69% da renda nacional. No perodo de cinco anos,
1956-1960, a mdia era tambm de 69% da renda nacional. No perodo de
cinco anos, 1972-1976, proventos e salrios atingiram a mdia de 66% da
renda nacional, e quando eram acrescentadas complementaes, a
compensao total da mdia de empregos era de 76% da renda nacional.
Esses salrios e proventos tinham, naturalmente, que ser pagos pelo
produto nacional. Conquanto dedues e acrscimos tenham que ser feitos
a partir dessas cifras, para permitir uma estimativa razovel do
rendimento do "trabalho", podemos supor que, nessa base, o custo do
trabalho no seja menor que dois teros do custo da produo total e que,
talvez, possa passar de trs quartas partes (dependendo da definio de
trabalho). Se tomarmos a mais baixa dessas duas estimativas e
supusermos, tambm, que as margens de lucro em dlares permanecero
inalteradas, claro que um aumento de 30% no custo dos salrios, em
todas as reas, significaria um aumento de quase 20% nos preos.

Mas tal mudana significaria que a margem de lucro em dlares, que


representa o rendimento dos investidores, dos gerentes e dos empregados

1 Pigou, A. C. The Theory of Unemployment. (1933), p. 96.


2 Douglas, Paul H. The Theory of Wages. (1934), p. 501.
76
autnomos, teria, digamos, apenas 84% do poder aquisitivo anterior. O
efeito disso, a longo prazo, seria causar diminuio de investimento e de
novas empresas, comparado ao que poderia ter sido, e consequentes
transferncias de homens de posies inferiores para as fileiras dos mais
altos assalariados, at que se tivesse restaurado, aproximadamente, a
relao anterior. Isto, no entanto, apenas outro meio de dizer que um
aumento de 30%, sob as condies supostas, significaria, praticamente,
um aumento de 30% nos preos.

No se segue, forosamente, que os assalariados no teriam ganhos


relativos. Teriam ganho relativo, e outros elementos da populao
sofreriam uma perda relativa durante o perodo de transio. , porm,
improvvel que esse ganho relativo significasse ganho absoluto, pois a
espcie de mudana na relao entre custo e preos, aqui examinada,
dificilmente ocorreria sem causar desemprego e desequilbrio, interrupo
ou reduo da produo. De modo que, embora o trabalho pudesse receber
uma fatia mais larga de uma torta menor, durante este perodo de
transio e ajustamento a um novo equilbrio, seria duvidoso que fosse
maior, em termos absolutos, que a fatia anterior mais fina de uma torta
maior (e talvez fosse, com efeito, menor).

Isto nos conduz ao sentido geral e aos efeitos gerais do equilbrio


econmico. Salrios e preos equilibrados so os que resultam da
igualdade entre oferta e procura. Se, atravs da coao governamental ou
particular, se faz uma tentativa para elevar os preos acima de seu nvel de
equilbrio, reduz-se a procura e, portanto, fica tambm reduzida a
produo. Se se faz uma tentativa para lanar os preos abaixo de seu
nvel de equilbrio, a consequente reduo ou eliminao dos lucros
significar uma queda na oferta ou em nova produo. Forar os preos,
portanto, quer para cima quer para baixo de seus nveis de equilbrio
(nveis para os quais um mercado livre tende, constantemente, a lev-los),
ter como resultado a reduo do volume de empregos e produo, abaixo
daquele em que teria ficado, se a situao fosse outra.

Retornemos, ento, teoria de que o trabalho deve receber o


"suficiente para comprar o produto que cria". bvio que o produto
nacional no criado nem comprado apenas pelo trabalho que o fabrica.
comprado por todo mundo por empregados de escritrio, homens de
profisses liberais, fazendeiros, grandes e pequenos empregadores,
capitalistas, merceeiros, aougueiros, donos de pequenas lojas e de postos
de gasolina em suma, por todos que contribuem para a fabricao do
produto.

Quanto aos preos, salrios e lucros que devem determinar a


distribuio desse produto, os melhores preos no so os mais elevados,
mas os que estimulam o maior volume de produo e o maior volume de
vendas. As melhores taxas de salrio no so as mais elevadas, mas as
que permitem plena produo, pleno emprego e maior folha de pagamento
constante. Os melhores lucros, do ponto de vista no s da indstria como
do trabalho, no so os mais baixos, mas os que encorajam a maior parte
das pessoas a tornarem-se empregadores ou a proporcionarem maior
nmero de emprego que antes.

Se procurarmos dirigir a economia em benefcio de um nico grupo


ou classe, prejudicaremos ou destruiremos todos os grupos, inclusive os
membros da prpria classe em benefcio da qual estivemos tentando dirigi-
la. Devemos dirigir a economia para todos.

77
CAPTULO XXII

A funo dos lucros

A indignao que muita gente, hoje em dia, mostra simples meno


da palavra "lucros" indica quo pequena a compreenso que se tem da
funo vital que eles exercem em nossa economia. Para aumentar nossa
compreenso, vamos novamente tocar num assunto j debatido no
Captulo XIV, sobre sistemas de preos, mas analisando-o sob um ngulo
diferente.

Os lucros realmente no constituem a base de nossa economia total.


A renda lquida de companhias em quinze anos, de 1929 a 1943, para
tomarmos uma cifra ilustrativa, foi, em mdia, menos de 5% do total da
renda nacional. Os lucros incorporados depois dos impostos no perodo de
cinco anos, 1956 a 1960, foram, em mdia, menos de 6% da renda
nacional. Os lucros incorporados depois dos impostos no perodo de cinco
anos, 1971 a 1975, foram, tambm, em mdia, menos de 6% da renda
nacional (embora, como consequncia de ajuste de oramento insuficiente
para a inflao, fossem provavelmente exagerados). Contudo, "lucros" so a
forma de rendimento contra a qual h muita hostilidade. significativo
que, enquanto h uma palavra, aproveitador, para estigmatizar os que
auferem lucros que se alega serem excessivos, no existem palavras tais
como "aproveitador do trabalho" ou "aproveitador do prejuzo". No entanto,
os lucros do proprietrio de uma barbearia podero, em mdia, ser no s
muito menores que o salrio de uma estrela de cinema ou do diretor de
uma companhia siderrgica, mas tambm muito menores ainda que o
salrio mdio dos operrios especializados.

O assunto obscurecido por toda sorte de interpretaes factuais. Os


lucros totais da General Motors, a maior companhia industrial do mundo,
so tomados como se fossem tpicos, em vez de excepcionais. Poucas
pessoas acham-se familiarizadas com as taxas de mortalidade das
empresas. No sabem (para citarmos estudos da TNEC) que:
"prevalecessem as condies de negcios que perfaziam a mdia das
experincias dos ltimos cinquenta anos, cerca de sete mercearias em dez,
que hoje se abrem nos Estados Unidos, ultrapassaro o segundo ano de
existncia; somente quatro das dez podero esperar celebrar seu quarto
aniversrio." Muita, gente no sabe que de 1930 a 1938, nas estatsticas
do imposto sobre a renda dos Estados Unidos, em cada ano, o nmero de
companhias que mostraram prejuzos excedeu o das que apresentaram
lucros.

Em quanto, em mdia, importaram os lucros?

Esta pergunta normalmente respondida com a referncia espcie


de cifras que apresentei no incio deste captulo que os lucros
incorporados so, em mdia, menos de 6% da renda nacional ou
mostrando que os lucros, em mdia, aps o desconto do imposto de renda
de todas as companhias de manufatura, so menos de cinco centavos por
dlar de venda. (Durante cinco anos, de 1971 a 1975, por exemplo, a cifra
foi, apenas, de 4,6 centavos.) Mas estas cifras oficiais, embora estejam
acima da compreenso popular sobre o tamanho dos lucros, aplicam-se,
apenas, aos resultados da companhia, calculados pelos mtodos
convencionais de contabilidade.

No se fez qualquer estimativa fidedigna que levasse em considerao


toda espcie de atividades, quer de companhias, quer de casas de
comrcio, e um nmero suficiente de anos bons e maus. Mas alguns
eminentes economistas acreditam que, dentro de um longo perodo de
anos, considerando-se todas as perdas, para um juro mnimo "sem riscos"
sobre o capital investido e para um valor salarial considerado "razovel"
dos servios das pessoas que dirigem seu prprio negcio, talvez no sobre
lucro lquido algum; poder, mesmo, haver perda lquida. Isto,

Em ingls wageer ou losseer. (N. do T)


78
absolutamente, no se d pelo fato de os "empresrios" (pessoas que
entram no comrcio por conta prpria) serem filantropos internacionais,
mas porque seu otimismo e a confiana que tm em si os conduzem,
muitas vezes, as aventuras que no so ou no podem ser coroadas de
xito1.

claro, em todo caso, que qualquer indivduo, ao aplicar seu capital


de giro, corre no s o risco de no ganhar coisa alguma, como tambm o
de perder todo ele. No passado, foi a seduo dos altos lucros, em firmas
ou indstrias especiais que levou muita gente a assumir esse grande risco.
Mas se os lucros se limitam ao mximo de, digamos, 10% ou cifra
semelhante, conquanto o risco de perder todo o capital ainda exista, qual
ser, provavelmente, o efeito sobre o incentivo dos lucros e, portanto, sobre
o emprego e a produo? O imposto sobre lucros extraordinrios nos
Estados Unidos, durante a II Guerra Mundial, j mostrou o que tal limite
pode fazer, mesmo num curto perodo, ao prejudicar a eficincia.

No entanto, atualmente, a poltica governamental em quase toda


parte tende a supor que a produo prosseguir automaticamente, apesar
do que feito para desencoraj-la. Um dos maiores perigos, hoje em dia,
vem da poltica governamental de tabelamento de preos. Tal poltica no
s pe um artigo aps outro fora da produo, por no deixar incentivo
algum para sua fabricao, mas tambm seu efeito a longo prazo impedir
um equilbrio da produo, de conformidade com a verdadeira procura dos
consumidores. Quando a economia livre, a procura atua de tal forma,
que alguns ramos da produo fazem o que funcionrios do governo
consideram, indubitavelmente, lucros "excessivos" ou mesmo "obscenos".
Mas esse fato no s faz com que toda firma de determinado ramo expanda
sua produo ao mximo, como tambm torne a investir seus lucros em
nova maquinaria e em mais emprego; atrai, ainda, novos investidores e
produtores de toda parte, at que a produo, nesse ramo, seja
suficientemente grande para atender procura e os lucros novamente
caiam ao nvel geral mdio (ou abaixo dele).

Numa economia livre, na qual salrios, custo e preos so deixados


livre ao do mercado competitivo, a perspectiva de lucros decide que
artigos sero fabricados, em que quantidade, e que artigos no sero. Se
no h lucro na fabricao de determinado artigo, sinal de que o trabalho
e o capital dedicado sua produo esto mal dirigidos; o valor dos
recursos consumidos na fabricao do artigo maior que o valor do prprio
artigo.

Em sntese, uma das funes dos lucros guiar e canalizar os fatores


da produo, de modo a serem distribudos seus milhares de artigos
diferentes, de conformidade com a procura. Nenhum burocrata, por mais
brilhante que seja, poder, arbitrariamente, solucionar esse problema. A
liberdade de preos e de lucros elevar a produo ao mximo e aliviar as
faltas, mais depressa que qualquer outro sistema. Preos tabelados e
lucros limitados arbitrariamente s podero prolongar o dficit e reduzir a
produo e o nmero de empregos.

Finalmente, funo dos lucros fazer constante presso sobre o


diretor de todo negcio competitivo, para que introduza novas economias e
eficincia, independentemente da fase que estas j tenham alcanado. Nos
bons tempos, esse diretor faz isso para aumentar mais ainda os lucros; em
tempos normais, para manter-se frente dos concorrentes. Nos maus
tempos, talvez tenha que faz-lo para sobreviver, pois os lucros no s
podem ir a zero, como podem transformar-se, rapidamente, em prejuzos, e
um homem despender mais esforos para salvar-se da runa, do que pa-
ra, simplesmente, melhorar sua posio.

Em suma, os lucros, que resultam da relao entre o custo e os


preos, no s nos dizem qual a mercadoria mais econmica para se
produzir, mas tambm quais os meios mais econmicos para produzi-la.

1 Risk, Uncertainty and Profit de Frank H. Knight (1921). Em qualquer perodo em que
houve acumulao de capital lquido, entretanto, forte a suposio que deve,
tambm, ter havido lucros lquidos totais de investimento anterior.

79
Essas questes devem ser respondidas no menos por um sistema
socialista do que por um sistema capitalista; devem ser respondidas por
qualquer sistema econmico concebvel.* E, para o esmagador volume de
mercadorias e servios que se produz, as respostas oferecidas pelos lucros
e perdas, sob a iniciativa livre e competitiva, so incomparavelmente
superiores s que possam ser obtidas por qualquer outro mtodo.

Venho dando nfase tendncia de reduzir custos de produo,


porque esta a funo de lucro e perda que parece ser menos apreciada. O
maior lucro, naturalmente, vai para aquele que prepara uma melhor
armadilha que seu vizinho, bem como, para aquele que a faz com maior
eficincia. Mas a funo do lucro em recompensar e estimular a qualidade
superior e a inovao tem sido sempre reconhecida**.

CAPTULO XXIII

A miragem da inflao

Achei necessrio prevenir o leitor, de vez em quando, de que certo


resultado seria seguido, forosamente, de determinada poltica "contanto
que no houvesse inflao". Nos captulos sobre obras pblicas e crdito,
declarei que, depois, seria feito o estudo das complicaes introduzidas
pela inflao. Mas o dinheiro e a poltica monetria fazem parte to ntima
e, s vezes, to inextrincvel de todo processo econmico que sua
separao, mesmo para fins de elucidao, se tornava muito difcil; e nos
captulos que tratavam do efeito das vrias polticas de salrios, do governo
ou dos sindicatos, sobre o emprego, os lucros e produo, alguns dos
efeitos da protelao da poltica monetria tinham que ser considerados
imediatamente.

Antes de analisarmos as consequncias da inflao em casos


especficos, estudaremos suas consequncias gerais. Mesmo antes disso,
parece desejvel perguntar por que se tem, constantemente, recorrido
inflao, por que tem ela imemorvel atrao popular, e por que seu canto
de sereia tem tentado uma nao, aps outra, a enveredar pelo caminho
que conduz ao desastre econmico.

O erro que mais se evidencia e, tambm, o mais antigo e persistente,


sobre o qual repousa a atrao da inflao, est em confundir "dinheiro"
com riqueza. "Considerar a riqueza como dinheiro, ouro ou prata",
escreveu Adam Smith h quase dois sculos: " uma noo popular que
deriva, naturalmente, da dupla funo da moeda, como instrumento de
trocas e medidas do valor (...) Para enriquecer preciso ter moeda, e na
linguagem comum, em resumo, riqueza e moeda so consideradas, sob
certo aspecto, sinnimos."

Mas a riqueza efetiva formada daquilo que se produz e se consome:


o alimento que comemos, as roupas que usamos, as casas em que vivemos,
as estradas de ferro e de rodagem e automveis, navios, avies e fbricas,
escolas, igrejas, teatros, pianos, pinturas e livros. to poderosa a
ambiguidade verbal que confunde dinheiro com riqueza, no entanto, que
mesmo os que, s vezes, reconhecem a confuso, nela resvalam no curso
de seu raciocnio. Todo homem percebe que se, pessoalmente, tivesse mais
dinheiro, poderia comprar maior quantidade de bens que outros homens.
Se tivesse o dobro do dinheiro que tem, poderia comprar o dobro de bens;
se tivesse o triplo, sua "riqueza" seria, tambm, trs vezes maior. E a
muitos parece bvia a concluso de que, se o governo simplesmente
emitisse maior quantidade de dinheiro e o distribusse a todo mundo,
todos, ento, seriam mais ricos.

* A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).


** A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).
80
Esses so os mais ingnuos inflacionistas. H um segundo grupo,
menos ingnuo, que imagina que, se tudo fosse assim to simples, poderia
o governo solucionar todos os nossos problemas imprimindo dinheiro.
Percebem que, em algum outro ponto, deve haver um truque e, ento,
limitam de certo modo a importncia do dinheiro, que desejariam fosse
impresso pelo governo. Queriam a impresso, exatamente, do suficiente
para compensar a alegada "deficincia" ou "hiato".

O poder aquisitivo cronicamente deficiente, pensam eles, porque a


indstria, de um modo ou outro, no distribui dinheiro suficiente aos
produtores, para possibilit-los a adquirirem de volta, como consumidores,
o produto que fabrica. H, em algum ponto, um "vazamento". Um grupo
"prova" isto por equaes. Num dos membros de suas equaes, contam
um item somente uma vez; no outro, sem que o percebam, contam vrias
vezes o mesmo item. Isto produz uma falha alarmante entre o que chamam
"pagamentos A" e o que denominam "pagamentos A + B". Fundam ento
um movimento, envergam uniformes verdes e insistem com o governo para
que emita dinheiro ou conceda "crditos", para compensao dos
pagamentos B que faltam.

Os apstolos mais rudes do "crdito social" talvez paream ridculos,


mas h, um nmero infinito de escolas inflacionistas, apenas ligeiramente
mais sofisticadas, que tm planos "cientficos" para emisso suficiente de
dinheiro adicional ou para concesso de crditos, a fim de preencherem
alguma suposta "deficincia" ou "hiato" crnico ou peridico, que elas
calculam de algum outro modo.

Os inflacionistas de maior renome reconhecem que qualquer


aumento substancial da quantidade de moeda reduzir o poder aquisitivo
de cada unidade monetria o que, em outras palavras, conduzir a um
aumento dos preos das mercadorias. Isso, porm, no os perturba. Pelo
contrrio, essa precisamente a razo por que desejam a inflao. Alguns
deles alegam que esse resultado torna melhor a posio dos devedores
pobres, comparados aos credores ricos. Outros so de opinio que a
inflao estimula as exportaes e desencoraja as importaes. Outros,
ainda, entendem que remdio essencial para a cura de uma depresso,
"para facilitar a decolagem da indstria" e para proporcionar "pleno
emprego".1

H inmeras teorias sobre a maneira pela qual o aumento da


quantidade de dinheiro (inclusive crdito bancrio) afeta os preos. De um
lado, conforme acabamos de ver, esto os que imaginam que a quantidade
de dinheiro poderia ser aumentada, quantas vezes se quisesse, sem que
isso afetasse os preos. Veem, apenas, no dinheiro aumentado, o meio de
aumentar o "poder aquisitivo" de todo mundo, no sentido de possibilitar a
todos a compra de maior quantidade de mercadorias que antes. Nunca
chegam a lembrar-se de que as pessoas, coletivamente, no podem
comprar o dobro das mercadorias que compravam antes, a menos que
tambm se produza o dobro das mercadorias, ou imaginam que a nica
coisa que impede o aumento da produo no a falta de energia, de horas
de trabalho ou de capacidade produtiva, mas simplesmente uma escassez
de procura de moeda: se as pessoas desejam as mercadorias, supem, e
tm dinheiro para pag-las, que as mercadorias sero automaticamente
produzidas.

Do outro lado est o grupo e nele se incluem alguns eminentes


economistas que sustenta uma rgida teoria mecnica relativa ao efeito
da oferta da moeda sobre os preos das mercadorias. Toda a moeda de
uma nao, segundo imaginam a questo esses tericos, ser oferecida

1Desdobrada em suas partes essenciais, esta a teoria dos keynesianos. Em T h e


Failure of t h e "New Economics" ( N e w Rochelle, N. Y.: Arlington House, 1959.)
Analiso esta teoria detalhadamente.
81
contra todas as mercadorias. Portanto, o valor da quantidade total da
moeda, multiplicado por sua "velocidade de circulao", deve ser sempre
igual ao valor da quantidade total de mercadorias compradas. Mais ainda
(supondo que no haja mudana na velocidade de circulao), o valor da
unidade monetria variar, exatamente, de maneira inversa quantidade
posta em circulao. Duplique-se a quantidade de dinheiro e de crdito
bancrio e ser duplicado, com exatido, o "nvel de preos"; triplique-se, e
ser triplicado o "nvel de preos". Em suma, multiplique-se n vezes a
quantidade de dinheiro, que sero multiplicados n vezes os preos das
mercadorias.

No h, aqui, espao para explicar todas as falcias desse quadro


plausvel.2 Em vez disso, procuraremos ver justamente por que e como um
aumento na quantidade de dinheiro aumenta os preos.

Um aumento quantitativo de dinheiro surge de modo especfico.


Digamos que surge porque o governo faz maiores gastos, do que pode ou
deseja, com o produto dos impostos (ou com a venda de aplices que o
povo paga com suas economias efetivas). Suponhamos, por exemplo, que o
governo imprima dinheiro para pagar fornecedores em tempo de guerra. Os
primeiros efeitos desses gastos sero, ento, a elevao dos preos dos
fornecimentos, usados na guerra, e a colocao do dinheiro adicional em
mos dos fornecedores e seus empregados. (Assim como, em nosso
captulo sobre tabelamento de preos, deixamos de tratar, visando
simplicidade, de algumas complicaes decorrentes da inflao, podemos
agora deixar de lado, ao tratarmos da inflao, as complicaes decorrentes
da tentativa de tabelamento de preos por parte do governo. Quando esses
forem considerados, veremos que no alteram a essncia da anlise.
Conduzem, somente, a uma espcie de inflao "reprimida" que reduz ou
oculta algumas das primeiras consequncias, a expensas de agravar, mais
tarde, outras.)

Os fornecedores do tempo de guerra e seus empregados tero, ento,


maiores rendimentos monetrios. Vo gast-los em determinadas
mercadorias e em determinados servios que desejam. Os vendedores
desses servios e mercadorias podero elevar os respectivos preos, por
causa do aumento da demanda. Os que tm a renda aumentada estaro
dispostos a pagar preos mais elevados, em vez de ficarem sem as
mercadorias, pois tm mais dinheiro, e um dlar ter menor valor subjetivo
aos olhos de cada um deles.

Chamemos grupo A aos fornecedores e seus empregados, e grupo B,


aos que compram diretamente seus acrscimos de mercadorias e servios.
O grupo B, por causa das vendas a preos mais altos, comprar, por sua
vez, maior quantidade de mercadorias e servios de outro grupo, o grupo C.
Este, por sua vez, poder aumentar os preos e ter maior rendimento para
gastar com o grupo D, e assim por diante, at que o aumento dos preos e
do rendimento em dinheiro atinja, praticamente, todo o pas. Completado
esse processo, quase todo mundo ter rendimento mais alto medido em
termos de dinheiro. Mas (supondo-se que a produo de mercadorias e
servios no tenha aumentado) seus preos tero aumentado na mesma
proporo. O pas no estar mais rico que antes.

No significa isso, porm, que a riqueza e o rendimento relativos ou


absolutos de cada um permaneam os mesmos. Pelo contrrio, o processo
de inflao afeta, seguramente, a fortuna de um grupo diferentemente da
fortuna de outros. Os primeiros grupos a receberem o dinheiro adicional
sero os mais beneficiados. O rendimento monetrio do grupo A, por
exemplo, ter aumentado antes do aumento dos preos, de sorte que
poder comprar mercadorias com um aumento quase proporcional. A
renda em dinheiro do grupo B ser aumentada depois, quando os preos j
tiveram algum aumento, mas estar, tambm, em melhor situao, em
termos de mercadorias. Entrementes, porm, os grupos, que no tenham

2 O leitor interessado em tais anlises deve consultar The Value of Money (1917, nova

edio, 1936), de Anderson, B. M.; The Theory of Money and Credit (edies
americanas, 1935, 1953), de Mises, Ludwig von; ou Inflation Crisis, and How to
Resolve it (New Rochelle, N.Y.: Arlington House, 1978), do presente autor.

82
tido qualquer aumento no rendimento monetrio, sero compelidos a pagar
preos mais elevados pelos bens que compram, o que significa serem
obrigados a passar para um padro de vida mais baixo que o anterior.

Podemos esclarecer, ainda mais, o processo por meio de um


hipottico jogo de cifras. Suponhamos a comunidade dividida, ar-
bitrariamente, em quatro grupos de produtores principais, A, B, C e D, que
obtm nessa ordem, com a inflao, o benefcio do aumento do rendimento
em dinheiro. Quando o rendimento monetrio do grupo A j estiver
aumentado em 30%, os preos das mercadorias que compra ainda no
estaro aumentados. Quando a renda do grupo B tiver sido aumentada em
20%, os preos tero aumentado, em mdia, apenas 10%. Quando a renda
do grupo C tiver aumentado somente 10%, os preos, no entanto, tero
subido 15%. E, quando a renda do grupo D ainda estiver sem aumento, a
mdia dos preos, que ter de pagar pelas mercadorias de que precisar,
ter subido 20%. Em outras palavras: os ganhos dos primeiros grupos de
produtores a beneficiarem-se com os preos ou salrios mais altos,
oriundos da inflao, sero forosamente conseguidos, a expensas das
perdas sofridas (como consumidores) pelos ltimos grupos de produtores
que puderam aumentar seus preos e salrios.

Pode ser que, se a inflao for detida alguns anos depois, o resultado
final venha a ser, digamos, um aumento mdio de 25% no rendimento
monetrio, e um aumento mdio de igual porcentagem nos preos, ambos
razoavelmente distribudos por todos os grupos. Isso, porm, no eliminar
os ganhos e perdas do perodo de transio. O grupo D, por exemplo,
mesmo que seus rendimentos e preos tenham, finalmente, aumentado
25%, poder comprar somente a mesma quantidade de bens e servios,
que comprava antes do incio da inflao. No ter compensao pelas per-
das durante o perodo em que seus rendimentos e preos no subiram,
embora tivesse que pagar 30% a mais pelos bens e servios que comprou
dos outros grupos produtores da comunidade, A, B e C.

Assim, a inflao simplesmente outro exemplo de nossa lio


fundamental. Poder na verdade trazer, a grupos favorecidos e durante
curto perodo, certos benefcios, mas somente custa de outros. E, a longo
prazo, a inflao origina desastrosas consequncias para toda a
comunidade. Mesmo uma inflao relativamente suave distorce a estrutura
da produo. Conduz a considervel expanso de algumas indstrias,
custa de outras. Isso implica m aplicao e desperdcio de capital.
Quando a inflao se desmorona ou contida, a inverso mal dirigida do
capital quer em maquinaria, fbricas, quer em edifcios para escritrios
no poder ocasionar dividendos adequados e perde grande parte de seu
valor.

No possvel deter suavemente a inflao e, assim, afastar a


subsequente depresso. Nem mesmo possvel det-la, uma vez envolvidos
nela, em certo ponto j preestabelecido, ou quando os preos tiverem
atingido um nvel previamente acertado, pois tanto as foras polticas,
como as foras econmicas, estaro, ento, desgovernadas. No se pode
argumentar em favor de um aumento de 25% nos preos em inflao, sem
que algum afirme que o argumento igualmente bom para um aumento
de 50%, e algum mais acrescente que igualmente bom para um
aumento de 100%. Os grupos polticos de presso, que se beneficiaram
com a inflao, insistiro para que ela prossiga.

impossvel, alm disso, controlar o valor do dinheiro sob a inflao,


pois, conforme vimos, a causalidade no simplesmente mecnica. No se
pode, por exemplo, dizer antecipadamente que 100% de aumento na
quantidade do dinheiro significar uma queda de 50% no valor da unidade
monetria. O valor do dinheiro, conforme se verificou, depende das
avaliaes subjetivas das pessoas que o possuem. E essas avaliaes no
dependem somente da quantidade de dinheiro que cada pessoa possua.
83
Dependem, tambm, da qualidade do dinheiro. Em tempo de guerra, o
valor da unidade monetria de um pas, que no segue o padro-ouro, se
elevar no exterior com a vitria e cair com a derrota, independentemente
de mudanas na quantidade. A presente avaliao depender, muitas
vezes, daquilo que as pessoas esperam seja a futura quantidade do
dinheiro. E, assim como com as mercadorias sujeitas especulao, o
valor que cada pessoa atribui ao seu dinheiro, fica afetado no s pelo que
julga ser seu valor, mas tambm pelo que julga ser a avaliao do
dinheiro por todas as demais pessoas.

Tudo isso explica por que, uma vez iniciada uma superinflao, o
valor da unidade monetria cai em ritmo muito mais rpido que o do
aumento de dinheiro. Quando se alcana essa fase, o desastre quase
completo e o esquema se arruna.

No entanto, o entusiasmo pela inflao jamais morre. Parece que


quase nenhum pas capaz de aproveitar a experincia dos outros, e
nenhuma gerao aprende com os sofrimentos das que a antecederam.
Cada gerao e cada pas seguem a mesma miragem. Cada um agarra o
mesmo fruto do Mar Morto que se desfaz, na boca, em p e cinzas, pois
da natureza da inflao criar mil e uma iluses.

O argumento que mais persistentemente se apresenta em favor da


inflao, em nossos dias, que ela "movimentar as rodas da indstria",
nos salvar das perdas irrecuperveis da estagnao e da ociosidade e
trar "pleno emprego". Tal argumento, em sua forma mais crua, apoia-se
na imemorvel confuso entre a concepo de dinheiro e de riqueza real.
Supe-se que est surgindo novo "poder aquisitivo", e que os efeitos deste
se multiplicam em crculos cada vez maiores, como os crculos causados
por uma pedra atirada num poo. O verdadeiro poder aquisitivo de merca-
dorias, entretanto, conforme vimos, est em outras mercadorias. No se
pode aument-lo miraculosamente com a simples impresso de mais
pedaos de papel chamados dlares. O que acontece fundamentalmente
numa economia de intercmbio que os bens que A produz so trocados
pelos bens produzidos por B3.

O que a inflao realmente faz mudar a relao entre preos e


custos. A mudana mais importante, destinada a criar, elevar os preos
das mercadorias em relao aos ndices salariais e restaurar os lucros
comerciais, bem como encorajar o reincio da produo nos pontos em que
os recursos estejam inativos, restabelecendo uma relao exequvel entre
preos e custo de produo.

Devia ser perfeitamente claro que se poderia conseguir isso mais


direta e honestamente por meio da reduo dos ndices salariais. Mas os
mais requintados proponentes da inflao acreditam que isso no seja,
agora, politicamente possvel. s vezes, vo mais longe, afirmando que toda
proposta, sob quaisquer circunstncias, de reduo direta de
determinadas taxas de salrio a fim de reduzir o desemprego,
"antitrabalhista". Mas o que eles mesmos esto propondo, enunciado em
termos crus, enganar os trabalhadores reduzindo os ndices reais dos
salrios (isto , os ndices salariais em termos de poder aquisitivo), atravs
de aumento nos preos.

O que eles esquecem que o prprio trabalhador se tornou


sofisticado, que os grandes sindicatos empregam economistas que

3 Cf. John Stuart Mill, Principles of Political Economy, Livro 3, Captulo 14, par. 2;

Alfredo Marshall, Principles of Economics, Livro IV, Captulo XII, seco 10; e
Benjamin M. Anderson, "A Refutation of Keynes' Attack on the Doctrine that
Aggregate Supply Creates Aggregate Demand", in Financing American Prosperity, por
um simpsio de economistas. Cf. tambm o simpsio editado pelo presente autor: The
Critics of Keynesian Economics, New Rochelle, N.Y., Arlington House, 1960.

84
conhecem os nmeros ndices e que os trabalhadores no se deixam
ludribriar. Nas atuais circunstncias, portanto, a poltica parece incapaz
de atingir no s suas finalidades econmicas, mas tambm as polticas.
precisamente por esta razo que os mais poderosos sindicatos, cujas taxas
salariais mais necessitariam ser corrigidas, insistem em que as mesmas
devem ser elevadas, pelo menos, na proporo do aumento dos ndices do
custo de vida. As inoperantes relaes entre preos e ndices salariais-
chave continuaro, se prevalecer a insistncia dos poderosos sindicatos. A
estrutura dos ndices salariais poder realmente tornar-se ainda mais
deformada, pois a grande massa de trabalhadores no-organizados, cujos
salrios, antes da inflao, no eram irregulares (e que, talvez, tivessem
estado indevidamente prejudicados, por causa da poltica de excluso dos
sindicatos), ser prejudicada mais ainda, durante a transio, pela
elevao dos preos.

Os mais sofisticados defensores da inflao, em suma, so in-


sinceros. No enunciam a questo com completa sinceridade e terminam
enganando a si prprios. Comeam a falar em papel-moeda como os mais
ingnuos inflacionistas, como se fosse uma forma de riqueza que pudesse
ser criada vontade com a mquina impressora. Dissertam, at
solenemente, a respeito de um "multiplicador", pelo qual todo dlar
impresso e gasto pelo governo se torna, magicamente, o equivalente a
vrios dlares acrescentados riqueza do pas.

Afastam, em suma, sua prpria ateno e a do pblico das


verdadeiras causas de qualquer depresso existente, pois estas, na maioria
das vezes, so desajustamentos na estrutura preo-custo-salrio:
desajustamentos entre salrio e preos, entre preos de matria-prima e
preos de mercadorias acabadas, entre um preo e outro ou entre um
salrio e outro. Esses desajustamentos tm eliminado, de certo modo, o
incentivo para produzir, ou tm tornado realmente impossvel o
prosseguimento da produo e, atravs da interdependncia orgnica de
nossa economia de trocas, espalha-se a depresso. Somente depois de
corrigidos esses desajustamentos que podem recomear a plena produo
e o oferecimento de empregos.

verdade que a inflao pode corrigir os desajustamentos, mas um


mtodo violento e perigoso. Faz as correes, no aberta e honestamente,
mas atravs da iluso. A inflao, sem dvida, cobre todo o processo
econmico com um vu de iluso. Confunde e engana quase todos,
inclusive os que sofrem com ela. Estamos acostumados a medir nosso
rendimento e nossa riqueza, em termos monetrios. Tal hbito mental to
forte que at economistas e estatsticos profissionais no podem romp-lo
eficazmente. No fcil perceber as relaes sempre em termos de bens
reais e de bem-estar real. Quem, entre ns, no se sente mais rico e mais
orgulhoso, quando se diz que a renda nacional duplicou (em termos de
dinheiro, claro), comparada com algum perodo pr-inflacionrio? O
prprio funcionrio, que costumava receber US$75 por semana e agora
recebe US$120, julga estar, de certo modo, em melhor situao, embora
viver lhe custe o dobro do que ao tempo em que ganhava US$75. claro
que no est cego ao aumento do custo de vida. Mas no est tambm
plenamente cnscio de sua verdadeira posio como teria estado, se o
custo de vida no houvesse mudado e se seu salrio em dinheiro tivesse
sido reduzido, para dar-lhe o mesmo reduzido poder aquisitivo que tem
agora, a despeito do salrio aumentado, por causa dos preos mais altos. A
inflao a auto-sugesto, o hipnotismo, o anestsico que o deixou
insensvel dor da operao. A inflao o pio do povo.

85
6

Essa , precisamente, sua funo poltica. pelo fato de a inflao


confundir tudo, que a ela recorrem, persistentemente, nossos modernos
governos de "economia planejada". Vimos, no Captulo IV, recorrendo a
apenas um exemplo, que a crena de que as obras polticas criam,
forosamente, novos empregos falsa. Vimos que se o dinheiro fosse
levantado por meio da tributao, para cada dlar que ento o governo
despendesse, em obras pblicas, um dlar seria gasto a menos, pelos
contribuintes, na satisfao de suas necessidades, e, para cada emprego
pblico criado, destrua-se um emprego particular.

Suponhamos, porm, que as obras pblicas no sejam pagas com o


produto lquido da tributao. Suponhamos que sejam pagas pelo
financiamento de dficits, isto , com o produto lquido dos emprstimos do
governo ou de emisses. Nessas condies, os resultados antes descritos
parecem no ocorrer. As obras pblicas parecem ter sido criadas a partir
de "novo" poder aquisitivo. No se pode dizer que o poder aquisitivo tenha
sido arrebatado dos contribuintes, pois, nesse momento, parece que a
nao obteve alguma coisa sem despender coisa alguma.

Mas, de acordo com nossa lio, encaremos agora as consequncias a


longo prazo. O emprstimo deve ser algum dia resgatado. O governo no
pode continuar indefinidamente a acumular dvidas, pois se tentar faz-lo,
um dia acabar falindo. Como Adam Smith observou em 1776:

Quando as dvidas nacionais chegaram a acumular-se at certo


grau, creio quase que no houve um s caso de terem sido pagas de
modo razovel e completo. A liberao da receita pblica, se chegou
a ser feita, foi sempre levada a cabo por uma falncia; s vezes por
uma falncia declarada, mas sempre por uma falncia real, embora
frequentemente por meio de pretenso pagamento.

Contudo, quando o governo passa a pagar a dvida que acumulou


para atender a obras pblicas, tem, forosamente, que tributar mais
pesadamente do que despende. Nesse ltimo estgio, portanto, destri,
forosamente, mais empregos do que os cria. A tributao pesada,
extraordinria, ento necessria, no s arrebata o poder aquisitivo como,
tambm, diminui ou destri os incentivos produo e, assim, reduz a
riqueza e a renda totais do pas.

A nica sada para essa concluso consiste em admitir (como de fato


os apstolos dos gastos pblicos sempre fazem) que os polticos no poder
s vo gastar dinheiro naquilo que, de outro modo, teria dado origem a
perodos de depresso ou "deflacionrios" e prontamente pagaro a dvida
daquilo que, de outra forma, teria dado origem a perodos de expanso ou
"inflacionrios". Esta uma fico enganadora, porm, infortunadamente,
os polticos no poder nunca agem deste modo. A previso econmica, alm
disso, to precria, e as presses polticas de tal natureza que os
governos nunca podem agir assim. As despesas deficitrias, uma vez
iniciadas, criam to poderosos interesses, que sua continuao exigida,
seja de que modo for.

Se nenhuma tentativa honesta for feita para liquidar as dvidas


acumuladas e, ao contrrio, recorrer-se inflao para atend-las, o
resultado ser o que acima descrevemos, pois o pas, como um todo, no
pode obter algo sem pagar por isso. A inflao em si uma forma de
tributao. talvez a pior das formas, porque normalmente grava mais os
que menos podem pagar. A hiptese de que afete igualmente a todos e a
tudo (o que, como vimos, nunca verdadeiro) nos conduziria ao absurdo de
supor um imposto sobre as vendas com uma nica alquota incidindo
sobre todas as mercadorias, to alta para o po e o leite, quanto para os
diamantes e as peles. Poderamos pensar na inflao como um equivalente
a um imposto de alquota nica, sem nenhuma exceo, sobre o
rendimento de todas as pessoas. um imposto que no somente recai
sobre todas as despesas pessoais, mas tambm sobre as poupanas e os
86
seguros de vida. , de fato, um odioso levantamento generalizado de capital
que obriga o pobre a pagar na mesma porcentagem do rico.

A situao, porm, ainda pior porque, conforme vimos, a inflao


no atinge a todos da mesma forma. Uns sofrem mais que outros. O pobre
mais pesadamente tributado, em termos percentuais, que o rico, pois no
tem os mesmos meios de se proteger atravs de especulaes na compra de
aes. Inflao uma espcie de imposto que escapa ao controle das
autoridades fiscais. Causa danos estouvadamente em todas as direes. A
alquota de imposto exigida pela inflao no fixada: no pode ser
determinada antecipadamente. Sabemos o que hoje, mas no o que ser
amanh, e amanh no saberemos o que ser no dia seguinte.

Como qualquer outro imposto, a inflao age para determinar a


poltica individual e comercial que somos obrigados a seguir. Desencoraja
toda prudncia e parcimnia. Encoraja o esbanjamento, o jogo e toda
espcie de desperdcio inconsciente. Torna, muitas vezes, mais lucrativo
especular que produzir. Destri a estrutura das relaes econmicas
estveis. Suas inescusveis injustias levam os homens a recorrerem a
remdios desesperados. Lana as sementes do fascismo e do comunismo.
Leva os homens a exigirem controles totalitrios. Invariavelmente termina
em amarga desiluso e colapso.

CAPTULO XXIV

O assalto poupana

Desde tempos imemoriais, a sabedoria proverbial tem ensinado as


virtudes da poupana e prevenido contra as consequncias da
prodigalidade e do desperdcio. Essa sabedoria proverbial tem refletido a
tica comum, bem como os julgamentos meramente prudentes da espcie
humana. Mas houve sempre esbanjadores e, ao que parece, houve sempre
tericos para justificar-lhes os esbanjamentos.

Os economistas clssicos, refutando as falcias de seus prprios


dias, mostraram que a poltica de economizar, que visava bem o melhor
interesse individual, visava, tambm, os melhores interesses da nao.
Mostraram que o poupador nacional, ao fazer proviso para seu prprio
futuro, no estava prejudicando, mas auxiliando toda a comunidade.
Atualmente, porm, a antiga virtude da poupana e sua defesa pelos
economistas clssicos mais uma vez esto sendo atacadas, por outras
supostas razes, ao passo que a teoria oposta, a de gastar, est em voga.

A fim de tornar a questo fundamental to clara quanto possvel,


nada podemos fazer de melhor seno comear com o exemplo clssico
usado por Bastiat. Suponhamos, pois, que dois irmos, um, perdulrio, e
o outro, prudente, tenham, cada um, herdado uma soma que proporciona
a cada um a renda de US$50.000 anuais. Vamos deixar de considerar o
imposto sobre a renda, e a questo sobre se ambos deviam trabalhar para
viver, pois tais pormenores so irrelevantes para nosso fim.

Alvin, o primeiro irmo, um gastador liberal. Gasta no s por


temperamento, mas tambm por princpio. um discpulo (para no irmos
mais longe) de Rodbertus que declarou, em meados do sculo XIX, que os
capitalistas "devem gastar os rendimentos at ao ltimo ceitil em conforto
e lucro", pois, "se decidem economizar (...) os bens se entesouram e parte
dos operrios no ter trabalho" 1 . Alvin sempre visto nas boates,
prdigo nas gorjetas, mantm pretensiosa residncia com inmeros
serviais, tem dois motoristas e no se limita aos automveis que possui,

1 Rodbertus Karl. Overproduction and Crises (1850). p. 51.

87
tem um haras de cavalos de corrida, dirige um iate, viaja, cumula a
mulher de braceletes de brilhantes e casacos de pele, d presentes caros e
inteis aos amigos.

Para fazer tudo isso, tem que lanar mo do capital. Mas que
importncia tem isso, porm? Se economizar com avareza pecado, no
poupar deve ser uma virtude; e em todo caso, est simplesmente
compensando o mal que est sendo feito com a economia de seu irmo
usurrio, Benjamin.

No necessrio dizer que Alvin grande favorito das moas que


tomam conta do vestirio, dos garons, dos donos de restaurantes, dos
negociantes de peles e dos luxuosos estabelecimentos de toda espcie.
Consideram-no benfeitor pblico. Certamente, claro, para todos, que ele
est proporcionando emprego e espalhando dinheiro ao seu redor.

Comparado com o irmo, Benjamin muito menos popular.


Raramente visto em joalheiros, lojas de peles ou boates e no permite
intimidades a um matre d'htel. Enquanto Alvin, no s gasta toda a
renda anual de US$50 mil, mas tambm saca contra o capital, Benjamin
vive muito mais modestamente e gasta apenas cerca de US$25 mil por
ano. Obviamente, julgam as pessoas, que s enxergam o que se lhes
depara diante dos olhos, que ele est proporcionando menos da metade
dos empregos que Alvin proporciona, e que os outros US$25 mil so to
inteis, como se no existissem.

Mas vejamos agora o que Benjamin faz com os outros US$25 mil.
No os deixa acumulados em sua carteira, na gaveta da escrivaninha ou
no cofre. Deposita-os num banco ou emprega-os. Se os coloca num banco
comercial ou de investimento, este empresta-os a firmas comerciais a
curto prazo, para capital de giro, ou emprega-os na compra de aes. Em
outras palavras: Benjamin investe seu dinheiro direta ou indiretamente.
Quando, porm, investe, o dinheiro empregado na compra de bens de
capital casas ou edifcios de escritrios, fbricas, navios, caminhes ou
mquinas. Qualquer desses projetos pe em circulao tanto dinheiro, e
proporciona tanto emprego, quanto a mesma quantia despendida,
diretamente, em bens de consumo.

Em sntese, no mundo moderno, "poupana" apenas outra forma de


gastar. A diferena comum est em que se entrega o dinheiro a outrem,
que o despende a fim de aumentar a produo. No que diz respeito a
proporcionar empregos, a poupana e as despesas de Benjamin somadas
representam tanto quanto gastou Alvin e colocam muito maior quantidade
de moeda em circulao. A principal diferena est em que os empregos
proporcionados pelos gastos de Alvin podem ser vistos a olho nu por
qualquer pessoa; mas necessrio olhar um pouco mais cuidadosamente
e pensar um momento, para reconhecer que cada dlar que Benjamin
poupa proporciona muito mais emprego que cada dlar que Alvin esbanja.

Passam-se doze anos. Alvin est arruinado. No mais visto nas


boates e nas lojas da moda, e aqueles a quem antigamente patrocinava,
quando se referem a ele, chamam-no de tolo. Alvin escreve cartas a
Benjamin pedindo dinheiro. E Benjamin, que continua a manter a mesma
proporo nos gastos para poupar, no s d ensejo a mais empregos que
nunca, mas tambm a melhores salrios e maior produtividade no
trabalho, porque sua renda cresceu atravs dos investimentos feitos. Seu
capital e sua renda tambm so maiores. Em suma, ele acrescentou
capacidade produtiva nao. Alvin nada fez.

Surgiram, nos ltimos anos, tantas falcias sobre economia que nem
todas podem ser respondidas com o nosso exemplo dos dois irmos.
necessrio a essas falcias dedicar mais algum espao. Muitas iluses
surgem de confuses to elementares que parecem inacreditveis,
88
especialmente quando encontradas em economistas de grande nomeada. A
palavra poupana, por exemplo, s vezes usada para indicar simples
entesouramento de dinheiro e, outras vezes, para significar investimento,
sem qualquer distino precisa entre as duas acepes.

O simples entesouramento de dinheiro, se realizado irracionalmente,


sem uma causa e em larga escala, , em muitas situaes econmicas,
prejudicial. Essa espcie de entesouramento, contudo, extremamente
rara. Algo semelhante a isso, mas que se deve distinguir como cuidado,
ocorre muitas vezes depois de uma queda nos negcios. Ambos, despesas
de consumo e investimentos so, ento, contrados. Os consumidores
reduzem as compras. Fazem-no, na realidade, em parte, porque temem
perder os empregos e, por isso, desejam conservar seus recursos: reduzem
as compras no porque desejam consumir menos, mas porque desejam ter
certeza de que seu poder de consumir se estender por um perodo mais
longo, se perderem o emprego.

Mas os consumidores reduzem as compras tambm por outra razo.


Provavelmente, os preos das mercadorias caram e temem uma nova
baixa. Protelam os gastos, pois acreditam que podero obter mais com seu
dinheiro. No desejam ter seus recursos em mercadorias cujo valor est
caindo, mas em dinheiro que esperam suba (relativamente) de valor.

A mesma expectativa impede-os de fazer investimentos. Perderam a


confiana na possibilidade de obter lucros nos negcios ou, pelo menos,
acreditam que, se esperarem alguns meses, podero comprar aes ou
aplices mais baratas. Podemos imagin-los, ora recusando conservar em
suas mos mercadorias que possam cair de preo, ora conservando
dinheiro espera de uma alta.

impropriedade terminolgica chamar "poupana" essa recusa


temporria de comprar, pois no decorre dos mesmos motivos da
poupana normal. E erro ainda mais srio dizer que essa espcie de
"poupana" causa de depresses. , pelo contrrio, consequncia de
depresses.

verdade que a recusa de comprar pode intensificar-se e prolongar


uma depresso j em curso. No cria, porm, a depresso. s vezes,
quando o governo intervm nos negcios e os negociantes no sabem o que
o governo vai fazer em seguida, cria-se uma situao de incerteza. Os
lucros no so reinvestidos. Firmas e pessoas fsicas deixam saldos em
dinheiro acumularem-se nos bancos. Conservam maiores reservas para
fazerem face a contingncias. Esse entesouramento de dinheiro poder
parecer a causa de subsequente diminuio no ritmo das atividades
comerciais. A verdadeira causa, entretanto, a incerteza criada pela
poltica governamental. Os maiores saldos em dinheiro, de firma ou
pessoas fsicas, so simples elos da cadeia de consequncias dessa incer-
teza. Culpar a "poupana excessiva" pelo declnio nos negcios seria o
mesmo que lanar a culpa da queda do preo das mas no a uma
grande colheita, mas s pessoas que se recusam a pagar mais por elas.

Quando, porm, algum se decide a ridicularizar uma prtica ou


uma instituio, qualquer argumento contra, por mais ilgico que seja,
considerado bom. Diz-se que as diversas indstrias de mercadorias para
consumo so criadas sob expectativa de certa procura e que, se as pessoas
se inclinam a economizar, contrariam aquela expectativa e do origem
depresso. Tais asseres apiam-se primacialmente no erro que j
examinamos: o esquecimento de que aquilo que economizado em bens de
consumo despendido em bens de capital, e que essa "poupana" no
significa sequer, necessariamente, a retrao de um dlar no gasto total. O
nico elemento verdadeiro nisso que qualquer mudana sbita poder
ser perturbadora. Seria tambm perturbador se os consumidores
deixassem de procurar um bem de consumo para interessar-se por outro.
Seria ainda mais perturbador se os antigos "poupadores" deixassem de
interessar-se pelos bens de capital e passassem a interessar-se pelos de
consumo.

Faz-se, ainda, outra objeo "poupana": diz-se que completa


tolice. Ridiculariza-se o sculo XIX, supondo-se que inculcou a doutrina de
89
que a humanidade, graas poupana, est fazendo para si um bolo cada
vez maior que jamais comer. Esse quadro do processo , em si, ingnuo e
infantil. Pode-se dispor melhor dele, talvez, colocando-nos diante de um
quadro um tanto mais realista, a propsito do que realmente acontece.

Imaginemos, ento, um povo que, coletivamente, poupe cada ano


cerca de 20% de toda sua produo anual. A cifra exagerada em relao
economia lquida que tem havido, historicamente, nos Estados Unidos2,
mas uma cifra aproximada que se pode manejar facilmente e permite
esclarecer toda dvida dos que acreditam que ns tenhamos "poupado
exageradamente".

Agora, como resultado dessa economia e desse investimento anuais,


a produo anual total do pas aumentar cada ano. (Para isolar o
problema, estamos deixando de considerar, no momento, as altas e baixas
repentinas dos preos e outras flutuaes.) Digamos que esse aumento
anual da produo seja de 2,5%. (Considera-se a porcentagem simples ao
invs de uma porcentagem composta, apenas para simplificar o clculo). O
quadro obtido para um perodo de, digamos, onze anos, apresentar-se-ia,
mais ou menos assim, em termos de nmeros ndices:

Produo Bens de Bens de


Ano Total Consumo Capital
Produzidos Produzidos

Primeiro ................. . 100 80 20(*)


Segundo ................... 102,5 82 20,5
Terceiro .................... 105 84 21
Quarto 107,5 86 21,5
Quinto ...................... 110 88 22
Sexto 112,5 90 22,5
Stimo 115 92 23
Oitavo ................. . 117,5 94 23,5
Nono ...................... . 120 96 24
Dcimo ................... 122,5 98 24,5
Undcimo ........... 125 100 25

* Isso, naturalmente, supe que o processo de poupana e investimento prossiga no


mesmo ritmo.

A primeira coisa que se observa nesse quadro que a produo total


aumenta cada ano, por causa da poupana, e no teria aumentado sem
ela. ( possvel, sem dvida, imaginar que melhoramentos e novas
invenes na maquinaria substituda e outros bens de capital, de valor no
maior que os antigos, aumentariam a produtividade nacional, mas esse
aumento importaria em muito pouco e o argumento, em todo caso, supe
suficiente investimento anterior para que se tornasse possvel criar a
maquinaria existente.) Fez-se o investimento ano aps ano para aumentar
a quantidade ou para melhorar a qualidade da maquinaria existente e,
portanto, a produo nacional de mercadorias. H, verdade (se isso, por
alguma razo estranha, for considerado objeo), um "bolo" cada vez maior
cada ano. Cada ano, certo, nem tudo do "bolo" produzido consumido.
Mas no h restrio irracional ou cumulativa para os consumidores, pois
cada ano se consome, de fato, um bolo cada vez maior at que ao fim de
onze anos (em nossa ilustrao) s o bolo de consumo anual igual aos
bolos combinados de consumidores e produtores do primeiro ano. Alm
disso, o equipamento de capital, a capacidade de produzir bens, , em si,
25% maior que no primeiro ano.

2 Historicamente, 20% representaria, aproximadamente, a importncia bruta da

produo nacional dedicada, cada ano, formao de capitais (excluindo-se o


equipamento de consumidores). Quando feito o desconto para o consumo de
capital, a economia anual liquida tem estado prxima, entretanto, de 12%. Cf. George
Terborgh, The Bogey of Economic Maturity, 1945. Para 1977, o investimento interno
privado bruto foi oficialmente estimado em 16% do produto nacional bruto.
90
Observemos alguns outros pontos. O fato de 20% do rendimento
nacional destinar-se anualmente poupana no perturba,
absolutamente, os bens de consumo das indstrias. Se elas vendessem
apenas as 80 unidades produzidas no primeiro ano (e no houvesse
aumento de preos causado por uma procura insatisfeita), no seriam,
certamente, muito tolas a ponto de formarem planos de produo na
suposio de que venderiam 100 unidades no segundo ano. As indstrias
de bens de consumo, em outras palavras, estariam j engrenadas na
hiptese de que a situao passada, em relao s poupanas continuaria.
Somente um sbito e substancial aumento das poupanas as perturbaria e
as deixaria com mercadorias no vendidas.

Essa mesma perturbao, porm, conforme j vimos, seria causada


nas indstrias de bens de capital por uma sbita e substancial diminuio
de poupanas. Se o dinheiro que anteriormente era empregado em
poupanas fosse empregado na compra de bens de consumo, isso no
aumentaria os empregos, mas conduziria, simplesmente, a um aumento
do preo dos bens de consumo e a uma diminuio do preo dos bens de
capital. Seu primeiro efeito, afinal, seria forar mudanas em empregos e,
temporariamente, diminuir o nmero de empregos, por seus efeitos sobre
as indstrias de bens de capital. E seus efeitos, a longo prazo, seriam
reduzir a produo abaixo do nvel que, no fosse isso, teria atingido.

Os inimigos da poupana no terminam a. Comeam a fazer


distino, bastante adequada, entre "poupana" e "investimento". Mas
depois comeam a falar como se os dois fossem variveis independentes e
como se um simples acidente igualasse um ou outro. Esses autores
pintam um quadro prodigioso. De um lado, esto os poupadores, que
continuam a poupar automtica, irrazovel e estupidamente; de outro
lado, esto as "oportunidades de investimento" limitadas, que no podem
absorver esta poupana. O resultado, infelizmente, a estagnao. A nica
soluo, declaram, est em o governo expropriar todas essas poupanas
prejudiciais, e inventar projetos prprios, mesmo que estes sejam apenas
fossos ou pirmides inteis, a fim de usar o dinheiro e proporcionar
empregos.

H nesse quadro e nessa "soluo" tanta coisa falsa, que vamos aqui
assinalar apenas algumas das principais falcias. Poupanas podem
ultrapassar investimentos somente pelas importncias que estiverem
realmente acumuladas em caixa. 3 Poucas pessoas atualmente, numa
comunidade industrial moderna, acumulam moedas e notas, em meias ou
sob colches. At o pequeno grau em que isso possa ocorrer, j se reflete
nos planos comerciais de produo e no nvel dos preos. No , sequer,
ordinariamente cumulativo: o desentesouramento, quando os excntricos
ermites morrem e so descobertos e gastos seus tesouros, eliminar,
provavelmente, novo entesouramento. De fato, toda importncia envolvida
provavelmente insignificante em seus efeitos sobre as atividades
comerciais.

Se o dinheiro guardado em bancos de investimento ou comerciais,


estes, conforme j vimos, mostram-se ansiosos por emprest-lo e investi-
lo. No podem permitir-se a manuteno de fundos inativos. A nica coisa
que, em geral, faz as pessoas aumentarem seus depsitos em dinheiro, ou
que faz os bancos manterem fundos inativos com perda de juros, ,
conforme vimos, o receio de que os preos das mercadorias caiam ou o
receio de que os bancos assumam riscos demasiado grandes com o

3 Muitas diferenas entre economistas, nas diversas teorias ora expressas sobre esse

assunto, resultam, simplesmente, de diferenas de definio. Poupana e


investimento podem ser definidos de sorte a parecerem idnticos, e, portanto,
forosamente, iguais. Estou procurando definir, aqui, poupana em termos de
dinheiro, e investimento, em termos de bens. Isso corresponde, aproximadamente, ao
emprego comum das palavras que, nem sempre, no entanto, corrente.
91
principal. lsso, porm, significa que j apareceram sinais de depresso e
que tais sinais causaram o entesouramento, no que o entesouramento
tenha iniciado a depresso.

parte o insignificante entesouramento de dinheiro (e mesmo essa


exceo pode ser julgada, em si, como "investimento" direto), poupana e
investimento equilibram-se, ento, um em relao ao outro, da mesma
maneira que a oferta e a procura de qualquer mercadoria. Podemos definir
poupana e investimento, pois, como constituindo, respectivamente, a
oferta e a procura de novos capitais. E do mesmo modo que a oferta e a
procura de qualquer outra mercadoria se igualam atravs do preo, a
oferta e a procura de capitais igualam-se atravs das taxas de juros. Taxa
de juros , simplesmente, o nome especial para o preo do capital
emprestado. um preo como qualquer outro.

Todo esse assunto tem sido confundido de forma to terrvel, nos


ltimos anos, por sofismas to complicados e to desastrosa poltica
governamental nele baseados, que h um quase desespero de que no
volte a reinar o bom senso e a sanidade no tocante a tal assunto. H um
temor psicoptico pelas taxas de juros "excessivas". Argumenta-se que, se
as taxas de juros forem muito altas, no ser lucrativo para a indstria
tomar dinheiro emprestado e investi-lo em novas fbricas e mquinas.
Esse argumento tem sido to eficaz que, em toda parte, os governos tm
seguido, nas ltimas dcadas, uma poltica artificial de "dinheiro barato".
Mas o argumento, em sua preocupao com o aumento da procura de
capitais, esquece o efeito dessa poltica na oferta desses mesmos capitais.
Isto mais um exemplo da falcia de olhar os efeitos de uma poltica
somente sobre um grupo, esquecendo seus efeitos sobre outros grupos.

Se as taxas de juros se mantiverem demasiado baixas em relao aos


riscos, haver uma reduo no s de poupana, mas tambm de
emprstimo. Os que propem a poltica de dinheiro barato acreditam que o
entesouramento continua automaticamente, independentemente da taxa
de juros, porque os ricos saciados nada mais tero o que fazer com seu
dinheiro. No se dignam dizer-nos precisamente em que nvel de renda
pessoal um homem economiza uma importncia mnima fixa,
independentemente da taxa de juros ou dos riscos, para poder emprest-
la.

O fato que, embora o volume de poupana do muito rico seja


indubitavelmente muito menos afetado em proporo ao dos
moderadamente abastados, pela mudana nas taxas de juros, a economia
de todos fica, praticamente, afetada em certo grau. Argumentar, na base
de um exemplo extremado, que o volume da poupana real no ficaria
reduzido por uma substancial reduo na taxa de juros, o mesmo que
argumentar que a produo total do acar no ficaria reduzida, com uma
queda substancial de seu preo, porque os produtores eficientes e com
produo a baixo custo ainda elevariam o preo a seu valor anterior. Esse
argumento esquece o poupador marginal e, na verdade, a grande maioria
dos poupadores.

O efeito da manuteno de taxas de juros artificialmente baixas, na


realidade, , praticamente, o mesmo que o de manter qualquer outro preo
abaixo do preo do mercado natural. Isso aumenta a procura e reduz a
oferta. Aumenta a procura de capitais e reduz a oferta de capitais reais.
Cria distores econmicas. verdade, inegavelmente, que uma reduo
artificial nas taxas de juros encoraja o aumento na tomada de
emprstimos. Tende, de fato, a encorajar empreendimentos altamente
especulativos, que no poderiam continuar, exceto sob as condies
artificiais que lhes deram origem. No tocante oferta, a reduo artificial
das taxas de juros desencoraja a poupana normal, e o investimento.
Reduz a acumulao de capital. Faz baixar o crescimento da pro-
dutividade, o crescimento econmico", que os "progressistas" pretendem
promover to calorosamente.

Os juros do dinheiro podem, sem dvida, ser mantidos artifi-


cialmente baixos, somente atravs de novas e contnuas injees de moeda
e de crdito bancrio, em lugar de economia real. Isso pode criar a iluso
de maior quantidade de capitais, da mesma maneira que a adio de gua
92
ao leite pode criar a iluso de maior quantidade de leite. Mas uma
poltica de contnua inflao. , obviamente, um processo que envolve um
perigo cumulativo. Os juros do dinheiro subiro e uma crise se
desenvolver se a inflao for revertida ou, simplesmente, detida ou,
ainda, se continuar em ritmo lento.

Ainda precisa ser demonstrado que, enquanto novas injees de


moeda corrente ou crdito bancrio podem, no incio e temporariamente,
provocar a baixa das taxas de juros, a persistncia desse artifcio deve,
possivelmente, elevar estas taxas. Os financiadores, ento, perceberam
que o dinheiro emprestado hoje compra menos daqui a um ano, isto ,
quando o recebem de volta. Portanto, taxa de juros normais
acrescentaram um prmio para compens-los pela perda prevista do poder
aquisitivo de seu dinheiro. Este prmio pode ser alto, dependendo da
extenso da inflao prevista. Desta forma, a taxa de juro anual sobre os
ttulos do tesouro britnico subiu 14% em 1976; bnus do governo italiano
atingiram 16% em 1977; e a taxa de desconto do Banco Central do Chile
subiu a 75% em 1974. Em resumo, a poltica de dinheiro barato,
consequentemente, cria oscilaes muito mais violentas nos negcios que
aqueles que se prope a remediar ou evitar.

Se nenhum esforo feito para alterar os juros do dinheiro, atravs


da poltica inflacionria do governo, o aumento das poupanas criar sua
prpria procura pela reduo das taxas de juros de maneira natural. A
maior oferta de poupanas em busca de investimentos fora os
poupadores a aceitar juros mais baixos. Taxas de juros mais baixas,
entretanto, significam tambm que maior nmero de empresas est em
condies de tomar emprstimos, porque seus lucros em perspectiva, com
as novas mquinas ou implementos, comprados, parecem provavelmente
exceder o que tm que pagar pelos fundos tomados de emprstimo.

Chegamos agora ltima falcia acerca da poupana, da qual


pretendo tratar. Supe-se, frequentemente, que h um limite fixo para o
montante do novo capital que se pode absorver, ou mesmo, que o limite de
expanso do capital j foi alcanado. incrvel que tal teoria possa
prevalecer mesmo entre os ignorantes e, ainda mais, que possa ser
adotada por economistas experientes. Quase toda a riqueza do mundo
moderno, quase tudo que o distingue do mundo pr-industrial do sculo
XVII, consiste nos seus capitais acumulados.

Esses capitais so, em parte, formados de muitos elementos que


poderiam ser chamados bens durveis de consumo: automveis,
refrigeradores, moblia, escolas, colgios, igrejas, bibliotecas, hospitais e,
acima de tudo, casas particulares. Jamais, na histria do mundo, houve
suficiente nmero de casas particulares. Mesmo que houvesse nmero
suficiente de casas, do ponto de vista puramente numrico, so possveis e
desejveis melhoramentos qualitativos, sem limite definido, em quase
todas as melhores casas.

A segunda parte do capital o que poderemos chamar de capital


propriamente dito. Compreende as ferramentas da produo, incluindo
tudo, desde o mais grosseiro machado, faca ou arado, at a mais
requintada ferramenta ou mquina, grandes geradores de eletricidade ou
cclotrons, ou a fbrica mais maravilhosamente equipada. A tambm,
quantitativamente e, especialmente, qualitativamente, no h limite para a
expanso que possvel e desejvel. No haver um "excesso" de capital,
at que o pas mais atrasado esteja to bem equipado tecnologicamente,
quanto o mais adiantado, at que a fbrica mais ineficiente do pas se
coloque altura da fbrica com equipamento mais moderno e aprimorado,
e at que os mais modernos instrumentos de produo tenham atingido o
ponto, em que o engenho humano chegue a um impasse e no mais possa
aperfeio-los. Enquanto qualquer dessas condies no estiver
preenchida, haver espao infinito para maior quantidade de capital.
93
Como, porm, poder ser "absorvido" o capital adicional? Como
poder ser "pago"? Se for posto de lado e poupado, ser absorvido e pago
por si mesmo, pois os produtores investem dinheiro em novos bens de
capital isto , adquirem novas, melhores e mais engenhosas
ferramentas porque as ferramentas reduzem o custo da produo. Criam
bens que uma mo-de-obra, completamente sem seu auxlio, no poderia
criar (e isto, agora, inclui a maioria dos bens que nos cercam livros,
mquinas de escrever, automveis, locomotivas, pontes suspensas).
Aumentam, enormemente, as quantidades em que tais bens podem ser
produzidos ou (e isto enunciar a questo de maneira diferente) reduzem
o custo unitrio da produo. Como no h limite certo para o grau em que
se pode reduzir o custo unitrio da produo at que tudo possa ser
produzido sem custo algum no h limite certo para a importncia do
novo capital que se pode absorver.

A constante reduo do custo unitrio da produo, pela adio de


novo capital, faz qualquer uma destas duas coisas ou ambas. Reduz o
custo dos bens para os consumidores e aumenta os salrios da mo-de-
obra, que usa as mquinas, porque aumenta a fora produtiva dessa mo-
de-obra. Assim, uma nova mquina beneficia tanto as pessoas que nela
trabalham diretamente, como a grande classe dos consumidores. No caso
destes ltimos, podemos dizer que ela lhes fornece mais e melhores
mercadorias com o mesmo dinheiro ou, o que a mesma coisa, aumenta
sua renda real. No caso dos trabalhadores, que empregam a nova
mquina, esta aumenta seus salrios reais e, alm disso, aumenta seu
salrio nominal. Exemplo tpico a indstria de automveis. A indstria
automobilstica nos Estados Unidos, paga os salrios mais elevados do
mundo e mesmo dos mais altos dos Estados Unidos. Contudo, os
fabricantes americanos de automveis podem vender por preos inferiores
aos dos demais fabricantes do mundo, porque seu custo unitrio mais
baixo. E o segredo est em que o capital empregado na fabricao de
automveis americanos maior, por trabalhador e por automvel que em
qualquer outro lugar.

H pessoas, no entanto, que pensam que alcanamos, nos EUA o fim


do processo4, e outras, ainda, pensam que, mesmo que no o tenhamos
alcanado, o mundo tolo pelo fato de continuar poupando e aumentando
seu volume de capitais.

No seria difcil dizer, depois de nossa anlise, de quem , na


verdade, a tolice.

( verdade que os EUA vm perdendo liderana econmica no


mundo, por causa de nossa prpria poltica governamental anticapitalista,
no por causa da "maturidade econmica".)

4 Para uma refutao estatstica desta falcia, consulte George Terborgh, The Bogey

of Economic Maturity (1945). Os "estagnacionistas" que foram refutados pelo Dr.


Terborgh, foram sucedidos pelos galbraithianos com teoria semelhante.
94
CAPTULO XXV

Repete-se a lio

A economia, conforme vimos repetidas vezes, a cincia que


reconhece consequncias secundrias. tambm a cincia que v as
consequncias gerais. a cincia que examina os efeitos de alguma
poltica proposta ou existente, no apenas em relao a algum interesse
especial, a curto prazo, mas tambm em relao ao interesse geral, a longo
prazo.

Essa a lio sobre a qual, especialmente, versou este livro.


Enunciamo-la em forma de esqueleto e, depois, nela colocamos carne e
pele no decorrer de mais de uma dezena de aplicaes prticas.

Mas, no curso de ilustraes especficas, encontramos sugestes de


outras lies gerais, e seria conveniente enunciarmos tais lies mais
claramente a ns mesmos.

Vendo que a economia a cincia que examina consequncias, nos


tornamos cnscios de que, feio da lgica e da matemtica, a cincia
que reconhece implicaes inevitveis.

Podemos ilustrar esse ponto atravs de uma elementar equao


algbrica. Suponhamos que, se x igual a 5, x + y = 12. A "soluo" dessa
equao que y igual a 7. No se faz essa assero diretamente, mas,
inevitavelmente, implica isso.

O que verdadeiro nessa equao elementar verdadeiro nas mais


complicadas e abstrusas equaes que se encontram na matemtica. A
resposta encontra-se na prpria enunciao do problema. Deve, verdade,
ser "calculada". O resultado, na verdade, pode s vezes chegar ao homem,
que resolve a equao como formidvel surpresa. Pode ser ainda que ele
tenha a sensao de estar descobrindo alguma coisa inteiramente nova,
sensao semelhante a de "algum observador dos cus quando um novo
planeta lhe surge vista". Sua sensao de descoberta talvez seja justifi-
cada pelas consequncias tericas ou prticas da soluo. Contudo, sua
soluo j se continha na formulao do problema. Apenas no fora
reconhecida imediatamente, pois a matemtica nos lembra que
implicaes inevitveis no so, necessariamente, implicaes bvias.

Tudo isso igualmente verdadeiro no tocante economia. A esse


respeito, se poderia tambm comparar a economia engenharia. Quando
um engenheiro tem um problema, deve em primeiro lugar determinar
todos os fatos que com ele se relacionam. Se desenha uma ponte, para
ligar dois pontos, deve primeiro conhecer a distncia exata entres esses
dois pontos e sua precisa natureza topogrfica, a carga mxima que a
ponte estar destinada a suportar, a fora de tenso e compresso do ao
com que a ponte ser construda e as vibraes e tenses a que ser
submetida. Boa parte dessas pesquisas factuais j foram feitas por outros.
Seus predecessores tambm j resolveram equaes matemticas com-
plicadas pelas quais, conhecendo a resistncia dos materiais e a tenso a
que estes esto sujeitos, puderam determinar dimetro, forma, nmero e
estrutura das torres, cabos e vigas da ponte.

Igualmente o economista, a quem se props um problema prtico,


deve conhecer os fatos essenciais desse problema e as dedues vlidas a
serem tiradas desses fatos. O aspecto dedutivo da economia no menos
importante que o factual. Pode-se, sobre ele, dizer o que Santayana disse
da lgica (e que se poderia, igualmente, dizer da matemtica), que "Ela
investiga a radiao da verdade", de sorte que "quando se sabe que um
termo de um sistema lgico descreve um fato, todo o sistema ligado a esse
termo torna-se, por assim dizer, incandescente".1

1 George Santayana, The Realm of Truth (1938), p. 16.


95
Ora, poucas so as pessoas que reconhecem as necessrias
implicaes das declaraes sobre economia que constantemente esto
fazendo. Quando dizem que o processo de salvao econmica aumentar
o crdito, como se dissessem que o processo de salvao econmica
aumentar as dvidas: so palavras diferentes para a mesma coisa, vista de
lados opostos. Quando dizem que o meio para chegar prosperidade est
em aumentar os preos dos produtos agrcolas, como se dissessem que o
meio para chegar prosperidade est em tornar o alimento mais caro para
o trabalhador da cidade. Quando dizem que o meio para criar a riqueza
nacional o governo distribuir subsdios, o mesmo que dizerem que o
meio de criar a riqueza nacional aumentar os impostos. Quando tm
como principal objetivo aumentar a exportao, muitos no compreendem
que, afinal, forosamente tornam seu objetivo principal aumentar as
importaes. Quando dizem, sob quase todas as condies, que a soluo
para a recuperao aumentar os salrios, esto apenas encontrando
outro meio para dizerem que a soluo para a recuperao est em
aumentar o custo da produo.

No se segue forosamente porque cada uma dessas proposies,


como uma moeda, tem seu reverso, ou porque a proposio equivalente,
ou outro nome para o remdio, soa com muito menores atrativos que a
primeira proposta seja irracional sob qualquer condio. Pode haver
ocasies em que um aumento de dvidas seja uma insignificante
considerao, comparada com os ganhos conseguidos atravs de fundos
tomados por emprstimo: quando um subsdio governamental inevitvel
para atingir certo fim, quando determinada indstria pode permitir-se um
aumento no custo da produo etc. Mas devemos assegurar-nos de que,
em cada caso, ambas as faces da moeda tenham sido consideradas e que
todas as implicaes de uma proposta tenham sido estudadas. E isso
raramente se faz.

A anlise dos nossos exemplos ensinou-nos, incidentalmente, outra


lio: quando estudamos os efeitos de vrias propostas, no apenas sobre
determinados grupos, e a curto prazo, mas sobre todos os grupos, e a
longo prazo, as concluses, a que geralmente chegamos, correspondem s
do senso comum. No ocorreria a pessoa alguma, no familiarizada com o
prevalecente semi-analfabetismo econmico, fosse bom ter vitrinas
quebradas e cidades destrudas, que no passa de desperdcio criar
projetos pblicos inteis, que perigoso deixar hordas de homens ociosos
retornarem ao trabalho, que as mquinas, que aumentam a produo da
riqueza e economizam o esforo humano, devem ser temidas, que as
obstrues livre produo e ao livre consumo aumentem a riqueza, que a
nao se torna mais rica, forando outros pases a comprarem suas
mercadorias a preos abaixo do custo da produo; que a poupana tola
ou prejudicial e que a dissipao traz prosperidade.

"O que prudncia na conduta de toda famlia particular" disse o


decidido bom senso de Adam Smith em resposta aos sofistas de seu tempo
"dificilmente pode ser loucura na de um grande reino." Homens
menores, entretanto, perdem-se em complicaes. No reexaminam seus
raciocnios mesmo quando emergem com concluses que se evidenciam
absurdas. Dependendo de suas prprias crenas, o leitor pode ou no
aceitar o aforismo de Bacon, segundo o qual "uma pequena filosofia
inclina o esprito do homem para o atesmo, ao passo que a profundidade
na filosofia conduz seu esprito para a religio". verdade, no entanto, que
uma pequena noo de economia pode, facilmente, conduzir s concluses
paradoxais e ridculas que acabamos de expor, ao passo que a
profundidade nessa noo far com que o homem retorne ao bom senso. A
profundidade, na economia, est em procurar todas as consequncias de

96
uma poltica, em vez de, apenas dirigir o olhar para as que so
imediatamente visveis.

No decurso de nosso estudo redescobrimos tambm um velho amigo.


o Homem Esquecido de William Graham Summer. O leitor se lembrar o
que no ensaio de Summer, que apareceu em 1883, lemos:

Assim que A observa alguma coisa que lhe parece errada, da


qual X est sofrendo, conversa a respeito com B e, ento, A e B
propem a promulgao de uma lei que remedeie o mal e auxilie X.
Tal lei objetiva, sempre, determinar o que C deva fazer para X ou,
na melhor das hipteses, o que A, B e C, devam fazer para X. (...) O
que eu quero fazer olhar C. (...) Chamo-o o Homem Esquecido. (...)
o Homem em quem nunca pensamos. (...) a vtima do
reformador, do especulador social e do filantropo, e espero mostrar-
vos, antes de terminar, que ele merece vossa ateno, dado seu
carter e os muitos encargos que sobre ele pesam.

uma histrica ironia que, quando esta frase, o Homem Esquecido,


reviveu na dcada dos trinta, foi aplicada no a C, porm a X; e C, a quem
se pedia que sustentasse mais outros X, ficou ainda mais completamente
esquecido que nunca. este C, o Homem Esquecido, que sempre
chamado para estancar o sangue do corao ferido dos polticos, pagando
por sua piedosa generosidade.

O estudo de nossa lio no estaria completo se, antes de nos


despedirmos, esquecssemos de observar que a falcia fundamental, de
que viemos tratando, no surge acidentalmente e sim sistematicamente. ,
na realidade, um resultado quase inevitvel da diviso do trabalho.

Numa comunidade primitiva, ou entre pioneiros, antes de ter surgido


a diviso do trabalho, o homem trabalhava somente para si ou para sua
famlia. O que consumia identificava-se com o que produzia. Havia,
sempre, relao direta e imediata entre sua produo e satisfao de suas
necessidades.

Quando, porm, se estabelece uma diviso de trabalho aprimorada e


minuciosa, cessa de existir essa relao direta e imediata. Deixo de
produzir todas as coisas que consumo, menos uma parte delas. Com a
renda que obtenho ao fazer uma nica coisa, ou pela prestao de um
nico servio, adquiro todo o resto. Desejo que o preo de tudo que
compro seja baixo, mas de meu interesse que o preo da mercadoria, ou
dos servios que tenho para vender, seja alto. Portanto, embora eu deseje
ver abundncia em tudo o mais, de meu interesse que exista escassez da
mercadoria que a mim cabe oferecer. Quanto maior a escassez, comparada
com tudo o mais, da mercadoria que ofereo, tanto mais alta ser a
recompensa que poderei obter pelos meus esforos.

Isso no significa, necessariamente, que restrinja meus esforos ou


minha produo. De fato, se sou apenas um, entre aprecivel nmero de
pessoas que oferecem a mercadoria, ou que prestam determinado servio,
e se existe livre concorrncia em meu ramo, a restrio individual no me
compensar. Pelo contrrio, se sou cultivador de trigo, digamos, desejo
que minha colheita particular seja to grande quanto possvel. Mas se
estou preocupado somente com meu prprio bem-estar material e no
tenho escrpulos humanitrios, desejo que a produo de todos os outros
cultivadores de trigo seja a menor possvel, pois desejo a escassez do trigo

97
(e de qualquer outro produto alimentcio que o substitua), de modo que,
com minha colheita particular, possa impor o preo mais alto possvel.

Comumente, tais sentimentos egostas no teriam efeito sobre a


produo total do trigo. Sempre existe, na realidade, a concorrncia, e
cada produtor obrigado a despender o mximo esforo para aumentar,
tanto quanto possvel, a produo de suas terras. Assim, as foras do
egosmo (que, bem ou mal, so mais persistentemente poderosas que as do
altrusmo) so utilizadas no sentido da produo mxima.

Mas se possvel aos cultivadores de trigo ou a qualquer outro grupo


de produtores se associarem, para eliminar a concorrncia, e se o governo
permitir ou encorajar tal medida, a situao se modificar. Os cultivadores
de trigo talvez persuadam o governo nacional ou, melhor, uma
organizao mundial a for-los a reduzir pro rata a rea de plantao
de trigo. Dessa maneira, provocaro a escassez e aumentaro o preo do
trigo, e se o aumento do preo por bushel for proporcionalmente maior que
a reduo da produo, como poder muito bem ocorrer, ento os
cultivadores de trigo, como um todo, ficaro em melhor situao. Conse-
guiro maior quantidade de dinheiro e podero comprar maior quantidade
de bens e de tudo o mais. verdade que todos os outros ficaro em
situao pior, pois, considerando-se iguais os outros elementos, todos os
demais tero que dar mais do que produzem e obtero menos do que os
cultivadores de trigo produzem. De modo que o pas, como um todo, estar
sob esse aspecto mais pobre. Estar mais pobre pela quantidade de trigo
que no produziu. Mas os que consideram apenas os cultivadores de trigo
vero o ganho e no percebero a perda.

Aplica-se isso a todas as demais atividades. Se, por causa de


condies incomuns do tempo, h sbito aumento na colheita de laranjas,
todos os consumidores sero beneficiados. O mundo estar mais rico, em
virtude dessa maior quantidade de laranjas. Estas sero mais baratas.
Mas esse fato, justamente, poder tornar mais pobres, do que antes, os
cultivadores de laranjas, como um grupo, a menos que a maior oferta de
laranjas compense o preo baixo. Certamente, se sob tais condies minha
colheita particular de laranjas no to grande como de costume, estarei,
ento, certo de perder com o preo baixo causado pela abundncia geral.

O que se aplica s mudanas na oferta aplica-se, tambm, s


mudanas na procura, quer causadas por novas invenes e descobertas,
quer por mudanas nas preferncias. Uma nova mquina de colher
algodo, conquanto possa reduzir o custo de roupas e camisas de algodo,
para todo mundo, e aumentar a riqueza geral, deixar sem trabalho
milhares de apanhadores de algodo. Uma nova mquina txtil, tecendo
melhor uma fazenda em ritmo mais rpido, tornar obsoletas milhares de
mquinas antigas e eliminar parte do valor do capital nelas investido,
tornando, assim, mais pobres os proprietrios dessas mquinas. O
desenvolvimento da energia atmica, conquanto possa conceder bnos
sem conta humanidade, temido pelos proprietrios de minas de carvo
e de poos de petrleo.

Do mesmo modo que no h aperfeioamento tcnico que no


prejudique algum, no h mudana nas preferncias do pblico ou na
moral, mesmo para melhor, que no venha prejudicar outra pessoa. Um
declnio no jogo de azar forar crupis e empregados de hipdromos a
procurarem ocupaes mais produtivas. Um aumento da castidade do
homem arruinaria a mais antiga profisso do mundo.

No s aqueles que, deliberadamente, servem de instrumento aos


vcios humanos, entretanto, ficariam prejudicados com uma sbita
melhoria da moral pblica. Entre os mais prejudicados estariam,
precisamente, aqueles cuja funo melhorar a moral. Os sacerdotes
teriam menos motivo para queixas, os reformadores perderiam o objeto de
suas causas, a procura dos servios deles e as contribuies para mant-
los declinariam. Se no houvesse criminosos, precisaramos de poucos
advogados, juzes e bombeiros, e de nenhum carcereiro, nenhum
serralheiro e (salvo para servios tais como eliminar complicaes do
trnsito) nem mesmo policiais.

98
Sob um sistema de diviso do trabalho, em suma, difcil imaginar
maior atendimento de qualquer necessidade humana que, pelo menos
temporariamente, no prejudique algumas das pessoas que tenham feito
investimentos ou, penosamente, adquirido habilitao para satisfazer a
essa mesma necessidade. Se o progresso fosse absolutamente igual em
tudo que nos cerca, esse antagonismo entre os interesses de toda uma
comunidade e o de grupos especializados no apresentaria, se de fato
fosse notado, qualquer problema srio. Se no mesmo ano em que a
colheita mundial de trigo aumentasse, minha produo aumentasse na
mesma proporo; se a colheita de laranjas e de todos os demais produtos
agrcolas tambm aumentasse na mesma proporo; e se a produo de
todos os bens industriais aumentasse tambm, e o custo unitrio da
produo casse proporcionalmente, eu, ento, como cultivador de trigo,
nada sofreria pelo fato de haver aumentado a produo desse cereal. O
preo que eu obteria por um bushel de meu trigo poderia diminuir. O valor
total que eu obteria com minha produo aumentada poderia diminuir.
Mas se eu tambm pudesse, por causa do aumento de ofertas, comprar
por preo mais baixo a produo de todos os demais, no teria, ento,
motivo para queixar-me. Se o preo de tudo o mais casse exatamente na
mesma proporo da queda do preo de meu trigo, eu estaria em melhor
situao e exatamente na proporo do aumento de minha colheita total.
Todos os demais se beneficiariam, tambm, proporcionalmente ao
aumento das ofertas de todos os bens e servios.

Mas o progresso econmico nunca se realizou e, provavelmente,


jamais se realizar dessa maneira absolutamente uniforme. Ocorre, ora
num ramo de produo, ora noutro. E, se h sbito aumento na oferta do
produto que cultivo ou se alguma nova inveno ou descoberta faz com
que no seja mais necessrio o que produzo, ento o ganho para o mundo
ser uma tragdia para mim e para o grupo produtor de que fao parte.

Ora, no sempre o ganho generalizado com o aumento da oferta, ou


com nova descoberta que, forosamente, impressiona mesmo o observador
mais desinteressado, mas a perda concentrada. Haver mais caf, e cada
vez mais barato para todo mundo, fato que escapa ateno; o que se v
que alguns plantadores de caf no podem subsistir com o preo baixo.
O aumento da produo de sapatos, a baixo custo, resultante do emprego
de nova mquina, esquecido; o que se v que um grupo de homens e
mulheres perde seus empregos. perfeitamente natural e, na realidade,
essencial para a plena compreenso do problema que se reconhea a
difcil situao desses grupos, que sejam eles tratados com simpatia e que
procuremos verificar se alguns dos ganhos do progresso especializado
podem ser usados em auxlio s vtimas no sentido de encontrarem, em
outro lugar, uma funo produtiva.

A soluo, porm, no estar em reduzir arbitrariamente as ofertas,


em impedir novas invenes ou descobertas, ou em sustentar as pessoas
para que continuem executando um servio que no tem mais valor. Tais
medidas, todavia, so as que o mundo tem, constantemente, procurado
adotar atravs de tarifas protecionistas, destruio de mquinas, queima
de caf e milhares de outros esquemas de restrio. a doutrina insana
da riqueza mediante a escassez.

uma doutrina que, particularmente, poder ser sempre verdadeira,


o que lastimvel, para qualquer grupo especial de produtores
considerados isoladamente, se seus componentes puderem tornar escasso
o nico produto que tenham para vender, ao mesmo tempo que se
mantm em abundncia todos os artigos que tenham de comprar. Trata-
se, entretanto, de doutrina inteiramente falsa. No se pode aplicar a tudo
que nos cerca, pois sua aplicao significaria suicdio econmico.

esta nossa lio em sua forma mais generalizada, pois v-se que
muitas coisas que parecem verdadeiras, quando nos concentramos num
nico grupo, so iluses, quando se consideram os interesses de todos,
tanto dos consumidores como dos produtores.

Ver o problema como um todo e no em fragmentos: este, o objeto da


cincia econmica.

99
TERCEIRA PARTE
A lio
trinta anos depois

100
CAPTULO XXVI

A lio trinta anos depois

A primeira edio deste livro apareceu em 1946. Agora, quando


escrevo esta, so decorridos trinta e dois anos. Quanto da lio exposta
nas pginas anteriores foi aprendido neste perodo?

Se estivermos nos referindo aos estadistas a todos aqueles


responsveis pela formulao e imposio das polticas governamentais
praticamente nada foi aprendido da lio. Pelo contrrio, as polticas
analisadas nos captulos precedentes encontram-se muito mais
profundamente estabelecidas e difundidas, no apenas nos Estados
Unidos, mas, tambm, em praticamente todos os pases do mundo, do que
se encontravam, quando este livro foi publicado pela primeira vez.

Podemos tomar, como exemplo preponderante, a inflao. Esta no


apenas uma poltica imposta por si mesma, mas um resultado inevitvel
da maioria das outras polticas intervencionistas. Permanece, hoje, como o
smbolo universal da interveno governamental em toda parte.

A edio de 1946 explica as consequncias da inflao, mas a


inflao, ento, era comparativamente moderada. A verdade que, em
1926, embora as despesas do governo federal tenham sido inferiores a
US$3 bilhes e tenha havido um excedente, no ano fiscal de 1946, as
despesas subiram a US$55 bilhes e havia um dficit de US$16 bilhes.
Contudo, no ano fiscal de 1947, com o fim da guerra, as despesas caram
para US$35 bilhes. Entretanto, no ano fiscal de 1978, as despesas
elevaram-se para US$451 bilhes e o dficit para US$49 bilhes.

Tudo isso foi seguido de um enorme aumento no estoque de dinheiro


de US$113 bilhes adicionais de depsitos de demanda de dinheiro em
circulao fora dos bancos em 1947, para US$357 bilhes em agosto de
1978. Em outras palavras, o estoque de dinheiro ativo ultrapassava o
triplo no perodo.

O efeito desse aumento em dinheiro foi um aumento dramtico nos


preos. Em 1946, o ndice de custo de vida para o consumidor era de 58,5.
Em setembro de 1978, foi de 199,3. Em resumo, os preos excederam o
triplo.

A poltica de inflao, conforme disse, parcialmente imposta por si


mesma. Passados mais de quarenta anos aps a publicao de General
Theory por John Maynard Keynes, e mais de vinte anos aps esse livro ter
sido inteiramente desacreditado pela anlise e experincia, um grande
nmero de nossos polticos est, ainda, incessantemente recomendando
mais dficit, a fim de melhorar ou reduzir o desemprego existente. Uma
espantosa ironia que eles estejam fazendo estas recomendaes, quando
o governo federal j vem rolando um dficit de quarenta e um sobre os
ltimos quarenta e oito anos e quando este dficit alcanava dimenses de
US$50 bilhes ao ano.

Uma ironia ainda maior que, no satisfeitos em seguir estas


polticas desastrosas no pas, nossos representantes tm criticado outros
pases, principalmente Alemanha e Japo, por no seguirem essas
polticas "expansionistas". Isto nos faz lembrar, nada menos, da raposa de
Esopo, que, quando perdeu sua cauda, persuadiu todas as raposas suas
companheiras a, tambm, cortarem as suas.

Um dos piores resultados da reteno dos mitos keynesianos que,


no apenas fomenta uma inflao cada vez maior, como tambm,
sistematicamente, desvia a ateno das causas reais de nosso
desemprego, tais como ndices de aumento salarial excessivos fixados
pelos sindicatos, leis de salrio mnimo, seguro desemprego excessivo
prolongado e pagamentos de seguro social supergenerosos. 101

114
Mas a inflao, embora em parte frequentemente discutida, hoje,
principalmente, a consequncia de outras intervenes econmicas
governamentais. Em resumo, a consequncia do Estado de
Redistribuio de todas as polticas de desapropriao do dinheiro de
Pedro a fim de d-lo, generosamente, a Paulo.

Este processo seria mais fcil de reconhecer e seus efeitos


perniciosos mais fceis de serem expostos, se fossem todos efetuados
segundo um nico padro como a renda anual garantida, proposta
agora e seriamente considerada pelos comits do Congresso no incio da
dcada de 1970. Esta foi uma proposta para taxar, ainda mais
implacavelmente, todas as rendas acima da mdia e transferir o lucro para
todos aqueles que vivem abaixo de um denominado nvel mnimo de
pobreza, a fim de lhes assegurar uma renda, quer estejam inclinados a
trabalhar ou no "para dar-lhes condies de viver com dignidade". Seria
difcil imaginar um plano mais claramente calculado para desencorajar
trabalho e produo e, consequentemente, empobrecer todo o mundo.

Mas, em vez de decretar uma nica medida como essa, e precipitar a


runa num nico golpe, nosso governo tem preferido aprovar uma centena
de leis que realizam tal redistribuio numa base parcial e seletiva. Estas
medidas podem no atingir inteiramente alguns grupos muito
necessitados; mas, por outro lado, podem descarregar sobre outros grupos
uma dzia de diferentes espcies de benefcios, subsdios e outras
vantagens. Estas incluem, para dar uma lista ao acaso: seguro social,
servio de assistncia mdica, atendimento mdico, seguro-desemprego,
subsdios para alimentos, benefcios para veterano, subsdios agrcolas,
moradia subsidiada, subsdios para aluguel, merenda escolar, emprego
pblico por contrato de tarefa, auxlio a famlias com filhos dependentes, e
assistncia social direta de todas as espcies, inclusive auxlio aos idosos,
cegos e invlidos. O governo federal calculou que, nestas ltimas
categorias, tem distribudo benefcios de auxlio federal para mais de
quatro milhes de pessoas, sem contar o que os estados e cidades vm
fazendo.

Recentemente, um autor contou e examinou nada menos que


quarenta e quatro programas de beneficncia. Em 1976, as despesas do
governo com estes programas atingiam 187 bilhes de dlares. O
crescimento mdio combinado destes programas, entre 1971 e 1976, foi de
25% ao ano 2,5 vezes a taxa de crescimento do produto nacional bruto
estimado para o mesmo perodo. Despesas projetadas para 1979
ultrapassam US$250 bilhes. O extraordinrio crescimento dessas
despesas com o bem-estar social tem coincidido com o desenvolvimento de
uma "indstria de beneficncia nacional", agora composta de cinco
milhes de trabalhadores pblicos e particulares, distribuindo
pagamentos e servios para 50 milhes de beneficirios.1

Quase a metade dos pases ocidentais vem aplicando uma seleo


similar de programas de auxlio, embora, s vezes, em conjunto mais
integrado e menos aleatrio. E a fim de fazer isto, eles tm lanado mo de
impostos cada vez mais draconianos.

Precisamos apenas citar a Gr-Bretanha como um exemplo. Seu


governo vem taxando a renda pessoal de trabalho (renda "ganha") at 83%,
e renda pessoal de investimento (renda "no ganha") at 98%. Seria
surpreendente que tenha desencorajado trabalho e investimento e, to
profundamente, desencorajado produo e emprego? No h forma mais
certa de reduzir emprego do que molestar e prejudicar os patres. No h
forma mais certa de manter salrios baixos do que destruir todos os
incentivos para investimento em mquinas e equipamentos novos e mais
eficientes. Mas, isto est se tornando, cada vez mais, a poltica de
governos em toda parte.

Contudo, este imposto draconiano no tem trazido proventos para


acompanhar os gastos governamentais, sempre mais descuidados, e os
esquemas de redistribuio de riqueza. O resultado tem sido tornar os
102
1The Welfare Industry (Washington, D.C.: Heritage Foundation, 1978), de Hobbs, C.
D.

115
dficits oramentrios do governo crnicos e crescentes e,
consequentemente, uma inflao crnica e elevada, em quase todos os
pases do mundo.

Nos ltimos trinta anos aproximadamente, o Citybank of New York


vem mantendo um registro dessa inflao em perodos de dez anos. Seus
clculos baseiam-se nas estimativas de custo de vida publicadas pelos
prprios governos individualmente. Na sua carta de economia de outubro
de 1977, publicou uma pesquisa de inflao em cinquenta pases. Esses
nmeros mostram que em 1976, por exemplo, o marco da Alemanha
Ocidental, com a melhor cotao, perdeu 35% de seu poder aquisitivo em
relao aos dez anos anteriores; que o franco suo perdeu 40%; o dlar
americano, 43%; o franco francs, 50%; o iene japons, 57%; a coroa
sueca, 47%; a lira italiana, 50% e a libra inglesa, 61%. Quando passamos
Amrica Latina, o cruzeiro brasileiro perdeu 89% de seu valor, e os pesos
uruguaio, chileno e argentino, mais de 99%.

Embora, quando comparado com a cotao de um ou dois anos


anteriores, o ndice total de desvalorizao das moedas correntes mundiais
foi mais moderado; em 1977, o dlar americano foi desvalorizado numa
taxa anual de 6%, o franco francs de 8,6%, o iene japons de 9,1%, a
coroa sueca de 9,3%, a libra inglesa de 14,5%, a lira italiana de 17,5%.
Quanto experincia da Amrica Latina, a unidade monetria brasileira,
em 1977, teve uma taxa de depreciao anual de 30,8%, a uruguaia de
35,5, a chilena de 33,9 e a argentina de 65,7%.

Deixo aqui para o leitor imaginar o caos que estas taxas de


desvalorizao do dinheiro causaram nas economias desses pases e o
sofrimento das vidas de milhes de seus habitantes.

Conforme j mencionei, essas inflaes, a causa, em si mesmas, de


tanta misria humana, foram, por sua vez, em grande parte, a
consequncia de outras polticas de interveno econmica
governamental. Praticamente, todas essas intervenes ilustram e do
nfase, despretensiosamente, lio bsica deste livro. Todas se
desenvolveram na suposio de que ofereciam algum benefcio imediato a
algum grupo especial. Todos os que as aprovaram, esqueceram-se de levar
em conta as consequncias secundrias, esqueceram-se de considerar
qual seria seu efeito, a longo prazo, em todos os grupos.

Em resumo, no que concerne aos polticos, a lio que este livro


tentou introduzir, h mais de trinta anos atrs, no parece ter sido
aprendida em parte alguma.

Se examinarmos os captulos deste livro, um aps outro, no


descobriremos, praticamente, forma alguma de interveno governamental
desaprovada na primeira edio que no esteja ainda sendo adotada,
normalmente, com obstinao reforada. Em todas as partes, os governos
esto ainda tentando remediar, com construes pblicas, o desemprego
causado por suas prprias polticas. Esto taxando impostos mais
pesados e mais expropriadores que nunca. Recomendam, ainda, expanso
de crdito. A maioria deles ainda considera "emprego integral" sua meta
de governo. Continuam a impor quotas de importao e tarifas de pro-
teo. Tentam aumentar as exportaes desvalorizando, ainda mais, sua
moeda. Agricultores esto ainda "fazendo greve" por "preos de paridade".
Governos ainda fornecem incentivos especiais para indstrias sem
rentabilidade. Ainda se esforam para "estabilizar" preos de produtos
especiais.

Governos, forando a alta de preos dos produtos, inflacionando sua


moeda, continuam a responsabilizar os produtores, comerciantes e
"aproveitadores" particulares pelos preos mais altos. Impem preos
mximos para o leo e gs natural, a fim de desestimular nova explorao,
exatamente quando ela mais necessita ser incentivada, ou recorrem ao
tabelamento ou "controle" dos preos e salrios em geral. Persistem no
controle de aluguel apesar da evidente devastao que ele causa*. No
apenas mantm as leis do salrio mnimo, mas continuam aumentando 103

* A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).

116
seus nveis, em vista do crnico desemprego que to evidentemente
provocam. Continuam decretando leis que concedem privilgios especiais
e imunidades aos sindicatos de trabalhadores; para obrigar os
trabalhadores a tornarem-se associados, para tolerar os piquetes de
grevistas e outras formas de coero; e para compelir os patres a
"negociarem coletivamente em boa f" com esses sindicatos, isto, , fazer
pelo menos algumas concesses a suas exigncias. A inteno de todas
estas medidas "ajudar o trabalhador". Mas o resultado, uma vez mais,
criar e prolongar o desemprego, e baixar os pagamentos de salrio no
total, comparados com o que podiam ter sido.

Muitos polticos continuam a ignorar a necessidade de lucros, para


superestimar o montante lquido total ou mdio, para denunciar lucros
no comuns em alguma parte, para tribut-los excessivamente e, s
vezes, mesmo para lamentar a verdadeira existncia de lucros.

A mentalidade anticapitalista parece mais profundamente


impregnada do que nunca. Sempre que h qualquer demora no negcio,
agora os polticos vem como causa principal o "gasto insuficiente do
consumidor". Ao mesmo tempo que encorajam maior gasto pelo
consumidor, aumentam cada vez mais as dificuldades e penalidades, a fim
de economizar e investir. Hoje, o principal mtodo de fazer isto, conforme
j vimos, aplicar na inflao, ou aceler-la. O resultado que, hoje, pela
primeira vez na histria, nenhuma nao tem um padro-metal, e
praticamente todas as naes esto iludindo seu prprio povo, com
emisses de papel-moeda cronicamente depreciado.

Para acrescentar mais um item aos mencionados, vamos examinar a


recente tendncia, no apenas nos Estados Unidos, mas tambm no
exterior, de que quase todo programa social, uma vez lanado, perde
completamente seu controle. J vimos, por alto, o quadro geral, mas
vamos agora examinar com mais ateno um exemplo importante: seguro
social nos Estados Unidos.

O Social Security Act federal original foi aprovado em 1935. Na sua


teoria a maior parte dos problemas de assistncia social era que as
pessoas no economizavam nos anos de trabalho; desta forma, quando
ficavam muito velhas para trabalhar, encontravam-se sem recursos.
Pensou-se que este problema poderia ser resolvido, se fossem obrigadas a
assegurar-se, com os patres tambm forados a contribuir com a metade
do prmio de seguro necessrio, de forma que tivessem uma penso
suficiente para aposentar-se com 65 anos ou mais. O Seguro Social devia
ser integralmente um plano de seguro autofinanciado com base em
princpios estritamente atuariais. Devia ser levantado um fundo de
reserva suficiente para atender s futuras reivindicaes e pagamentos,
quando os prazos fossem vencidos.

Nunca funcionou desta forma. O fundo de reserva existia apenas no


papel. O governo gastava as receitas dos impostos do Seguro Social,
quando entravam, quer para atender a suas despesas normais, quer para
pagar benefcios. Desde 1975, pagamentos de benefcios vigentes excediam
as receitas dos impostos do sistema.

Verificou-se, tambm, que, em praticamente todas as sesses, o


Congresso encontrava meios de aumentar os benefcios pagos, ampliar a
cobertura e acrescentar novas formas de "seguro social". Como um
comentarista chamou a ateno, em 1965, algumas semanas aps o
seguro de Assistncia Mdica ter sido acrescentado: "Os enamorados do
Seguro Social aumentaram em cada um dos ltimos sete anos de eleio
geral."

medida que a inflao desenvolvia e progredia, os benefcios do


Seguro Social foram aumentados no apenas em proporo, mas muito
mais. O jogo poltico tpico era aumentar os benefcios no presente e
empurrar os custos para o futuro. Contudo, esse futuro sempre chegava;
e, em cada um desses poucos anos adiante, o Congresso teria novamente
de aumentar as taxas das folhas de pagamento arrecadadas de ambos, 104
trabalhadores e patres.

117
No apenas os ndices dos tributos eram continuamente au-
mentados, mas tambm havia uma constante elevao no total do salrio
taxado. No projeto de lei original de 1935, o salrio tributado era apenas
de trs mil dlares. As taxas de impostos mais antigas eram muito baixas.
Mas entre 1965 e 1977, por exemplo, o imposto de Seguro Social saltou de
4,4% nos primeiros US$ 6.600 de renda ganha (arrecadada igualmente do
empregado e patro) para um combinado de 11,7% nos primeiros US$
16.500. (Entre 1960 e 1977, o imposto total anua! aumentou de 572%, ou
cerca de 12% por ano completo. previsto subir muito mais.)

No incio de 1977, as obrigaes sem fundo do sistema de Seguro


Social estavam oficialmente estimadas em US$4,1 trilhes.

Hoje, ningum pode dizer se o Seguro Social realmente um


programa de seguro, ou apenas um sistema de assistncia social
complicado e assimtrico. Quase todos os que recebem benefcios atuais
esto sendo convencidos de que "ganharam" e "pagaram" seus benefcios.
Contudo, nenhuma companhia de seguro particular poderia ter arcado
com os pagamentos das escalas de benefcios existentes fora dos "prmios"
realmente recebidos. No incio de 1978, quando os trabalhadores de
salrios baixos se aposentavam, seus benefcios mensais geralmente
representavam cerca de 60% do que recebiam no trabalho. Trabalhadores
de renda mdia recebiam cerca de 45%. queles com salrios excepcio-
nalmente altos, a porcentagem pode cair at 5 ou 10%. Entretanto, se o
Seguro Social considerado como um sistema de assistncia social,
muito estranho, pois aqueles que j conseguiram os salrios mais altos
recebem os pagamentos de benefcios mais altos.

Contudo, o Seguro Social ainda hoje sacrossanto. considerado


suicdio poltico para qualquer congressista sugerir reduzir ou cortar no
apenas os benefcios atuais, mas os prometidos para o futuro. O sistema
American Social Security deve permanecer hoje como um smbolo
assustador da tendncia quase inevitvel de qualquer esquema nacional
de assistncia social, redistribuio, ou "seguro", uma vez estabelecido,
escapar completamente de controle.

Em resumo, o principal problema que enfrentamos hoje no


econmico, mas poltico. Bons economistas esto inteiramente de acordo a
respeito do que deve ser feito. Praticamente todas as tentativas
governamentais para redistribuir riqueza e renda tendem a reprimir os
incentivos de produo e a levar ao empobrecimento geral. Cabe prpria
esfera de governo criar e fazer cumprir uma estrutura de lei que proba
fora e fraude. Mas deve abster-se de fazer intervenes econmicas
especficas. A principal funo do governo estimular e preservar o
mercado livre. Quando Alexandre, o Grande visitou o filsofo Digenes e
perguntou-lhe se podia fazer alguma coisa por ele, diz-se que Digenes
respondeu: "Sim, fique um pouco menos entre mim e o sol." o que todo
cidado tem o direito de pedir ao seu governo.

A perspectiva sombria, mas no inteiramente sem esperana.


Aqui e ali pode-se observar uma abertura entre as nuvens.

Cada vez mais as pessoas esto compreendendo que o governo nada


tem para dar-lhes, sem primeiro tirar, o que lhes vai dar, de algum, ou
delas prprias. Vantagens aumentadas para grupos selecionados
significam apenas impostos aumentados, ou dficits aumentados e
inflao aumentada. E inflao, finalmente, atrapalha e desorganiza a
produo. Mesmo alguns polticos esto comeando a reconhecer isso, e
alguns deles esto mesmo dizendo isso claramente.

Alm disso, h acentuados sinais de uma mudana nos ventos


intelectuais da doutrina. Keynesianos e New Dealers parecem estar numa
lenta retirada. Conservadores, partidrios da doutrina do livre arbtrio e
outros defensores da iniciativa livre esto tornando-se mais francos e mais
articulados. E h muito mais deles. Entre os jovens, h um rpido
crescimento de uma escola disciplinada de economistas "austracos".
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H uma promessa real de que a poltica pblica pode ser invertida,
antes que os danos provenientes de medidas e tendncias existentes se
tornem irreparveis.

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Apndice
Uma nota sobre livros

Aqueles que desejam aprofundar-se em economia devem ler a seguir


algum trabalho intermedirio em extenso e dificuldade. Atualmente no
h um nico, em um s volume, que atenda a esse objetivo, mas h vrios
que, reunidos, o fazem. H um excelente livro curto (126 pginas) de
Faustino Ballv, Essentials of Economics (Irvington-on-Hudson, N.Y.:
Foundation for Economic Education), que apresenta resumidamente
princpios e polticas. Um livro que expe de forma mais extensa (327
pginas) Understanding the Dollar Crisis de Percy L. Greaves (Belmont,
Mas.: Western Islands, 1973). Bettina Bien Greaves reuniu dois volumes de
leituras sobre Free Market Economics (Foundation for Economic Education).

O leitor, que almeja uma perfeita compreenso e sente-se preparado


para adquiri-la, deve ler a seguir Human Action de Ludwig von Mises
(Chicago: Contemporary Books, 1949, 1966, de 907 pginas). Nesse livro, a
unidade e preciso lgicas de economia ultrapassam a exposio de todos
os trabalhos anteriores. Treze anos depois de Human Action, um aluno de
Mises, Murray N. Rothbard, escreveu um trabalho em dois volumes: Man,
Economy, and State (Mission, Kan.: Sheed, Andrews and Mc Meel, 1962, de
987 pginas). Esse trabalho contm muito material original e penetrante,
sua exposio admiravelmente lcida, e sua organizao torna-o, em
alguns aspectos, mais apropriado para uso como livro de texto do que o
grande trabalho de Mises.

Livros curtos que tratam de assuntos econmicos numa forma


simples so Planning for Freedom de Ludwig von Mises (South Holland, III.:
Libertarian Press, 1952) e Capitalism and Freedom, de Milton Friedman
(Chicago: University of Chicago Press, 1962). H um excelente panfleto de
Murray N. Rothbard, What Has Government Done to Our Money? (Santa
Ana, Calif.: Rampart College, 1964, 1974, de 62 pginas). Sobre o assunto
urgente da inflao, foi recentemente publicado um livro pelo autor
presente, The Inflation Crisis, and How do Resolve it (New Rochelle, N. Y.:
Arlington House, 1978).

Entre os trabalhos novos que tratam de ideologias e desen-


volvimentos atuais, do ponto de vista similar ao deste volume, esto The
Failure of the "New Economics": An Analysis of the Keynesian Fallacies
(Arlington House, 1959), do autor presente; F. A. Hayek, The Road to
Serfdom 1 (1945) e o monumental Constitution of Liberty 2 (Chicago:
University of Chicago Press, 1960). Socialism: An Economic and Sociological
Analysis (Londres: Jonathan Cape, 1936, 1969), de Ludwig von Mises, a
crtica mas completa e devastadora da doutrina coletivista j escrita.

O leitor no deve esquecer-se, naturalmente, do Economic Sophisms,


(ca. 1844) de Frdric Bastiat, e principalmente seus ensaios sobre "What
is Seen and What Is Not Seen."

Aqueles que estiverem interessados em examinar os clssicos em


economia podem obter melhor resultado seguindo o inverso de sua ordem
histrica. Apresentados nessa ordem, com as respectivas datas das
primeiras edies, encontram-se os trabalhos principais a serem
consultados: Philip Wicksteed, The Common Sense of Political Economy,
1911; John Bates Clark, The Distribution of Wealth, 1899; Eugen von
Bhm-Bawerk, The Positive Theory of Capital, 1888; Karl Menger, Principles
of Economics, 1871; W. Stanley Jevons, The Theory of Political Economy,
1871; John Stuart Mill, Principles of Political Economy, 1948; David
Ricardo, Principles of Political Economy and Taxation, 1817; e Adam Smith,
The Wealth of Nations, 1776.

1O caminho da servido (Instituto Liberal/Exped, Rio de Janeiro, 1985).


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2Os fundamentos da liberdade (Viso/Editora da Universidade de Braslia, So
Paulo/Braslia, 1983).

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A economia desdobra-se numa centena de direes. Bibliotecas
inteiras foram escritas somente em campos especializados, tais como
dinheiro e operaes bancrias, comrcio externo e cmbio exterior,
impostos e fundos pblicos, controle governamental, capitalismo e
socialismo, relao entre salrios e trabalho, juros e capital, economia
agrcola, aluguel, preos, lucros, mercados, competio e monoplio, valor
e mercadoria, estatstica, ciclos de negcio, riqueza e pobreza, seguro
social, moradia, servios de utilidade pblica, economia matemtica, estu-
dos de indstrias especiais e de histrico econmico. Mas jamais algum
conseguir compreender corretamente quaisquer destes campos
especializados, sem que antes adquira um slido conhecimento dos
princpios econmicos bsicos e o complexo interrelacionamento de todos
os fatores e foras econmicas. Quando tiver conseguido isso, pela leitura
sobre economia em geral, ser capaz de encontrar os livros certos no seu
campo especfico de interesse.

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