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UNIVERSIDADE ESTADUAL DE PONTA GROSSA

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Gisele Alves de S Quimelli Lucia Cortes da Costa (Presidente)
Augusta Pelinski Raiher
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E ASSUNTOS CULTURAIS Dircia Moreira
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Marilisa do Rocio Oliveira
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Luis Lopes Diniz Filho

Por uma crtica da


geografia crtica

Editora
EPG
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Nenhuma parte deste livro, sem autorizao prvia por escrito


da Editora, poder ser reproduzida ou transmitida, sejam quais forem
os meios empregados: eletrnicos, mecnicos, fotogrficos,
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Coordenao editorial Beatriz Gomes Nadal
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Preparao de originais e ficha catalogrfica Cristina Maria Botelho
Reviso Silvana Seffrin
Projeto grfico e diagramao Marco Wrobel
Capa Viviane Mottim

910.01 Diniz Filho, Luis Lopes


D585p Por uma crtica da geografia crtica / Luis
Lopes Diniz Filho. Ponta Grossa: Editora UEPG,
2016. 2,4 MB; e-book.
Modo de acesso: <http://www.uepg.br/editora>

ISBN: 978-7798-163-2

1-Geografia. 2-Geografia crtica. I. Diniz


Filho, Luis Lopes. II.T.

Depsito legal na Biblioteca Nacional

Editora filiada ABEU


Associao Brasileira das Editoras Universitrias

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Praa Santos Andrade, n. 1
84030-900 Ponta Grossa Paran
Fone: (42) 3220-3306
E-mail: vendas.editora@uepg.br

2016
Dedico esta obra Monica e ao Daniel,
minha famlia.
Agradecimentos

H muitas pessoas a quem agradecer por este trabalho.


Ao amigo Fernando Raphael Ferro de Lima, pelos comentrios
sobre as verses preliminares de alguns captulos, pelas sugestes de
bibliografia e pela troca estimulante de ideias.
A Miguel Nagib, coordenador do site Escola Sem Partido, tanto
pela existncia do site (que me incentivou a fazer uma anlise mais exten-
sa da geografia crtica escolar) como pela apreciao crtica da primeira
verso do segundo captulo.
Ao professor Lanio Loche, pelas sugestes de bibliografia e a
importante troca de ideias sobre como ensinar o verdadeiro pensamento
crtico.
Aps a rigidez dogmtica, com o crepsculo dos dolos totalitrios,
sobreveio o ecletismo, afirmado atravs de elaboraes irnicas
incondicionais. No por acaso, por exemplo, intelectuais como Roger
Garaudy, racionalizadores da teoria mecnica do reflexo, apresentada como
matria de f aos militantes, transformaram-se, nos anos sessenta e setenta,
em singulares apologistas da sntese entre Marx e as Sagradas Escrituras,
com fortes tintas romnticas: os dogmas no so criticados e superados,
eles evoluem. Mudariam apenas de forma exterior: perdendo sua clareza e
evidncia intolerantes, para entrar numa plstica acomodao com todos os
discursos estabelecidos, noite em que todos os gatos so pardos.
Roberto Romano
Sumrio

INTRODUO ....................................................................................... 13

1. A GEOGRAFIA VIVA DA REVOLUO ..................................... 27


1.1 Ainda sobre as influncias do marxismo na geografia ............................ 29
1.2 Teoria do espao versus teoria social crtica ........................................... 40
1.3 Utopias indefinidas ............................................................................... 48
1.4 Os avanos sociais produzidos pelo capitalismo .................................... 57

2. A IMPOTNCIA DAS TEORIAS CRTICAS NO DOMNIO


PRTICO E A LGICA DOS MAUS PERDEDORES .................. 71
2.1 Reforma agrria: a fome est no fim, mas os gegrafos no veem .......... 74
2.2 Planejamento urbano e regional: propostas vagas e autoritrias ............. 95

3. DAS ORIGENS S NOVAS GERAES DA GEOCRTICA:


A DOUTRINAO NO SISTEMA DE ENSINO ........................... 111
3.1 A interpretao depoente de Vesentini ............................................... 113
3.2 O meu depoimento .............................................................................. 124
3.3 Sou tambm um doutrinador? .............................................................. 141

4. A GEOGRAFIA ESCOLAR: DOUTRINAO IDEOLGICA


E INCAPACIDADE DE DESENVOLVER COMPETNCIAS ....... 151
4.1 O Brasil distorcido ............................................................................... 156
4.2 O mundo distorcido ............................................................................. 169

5. UM BALANO FINAL E UM LTIMO QUESTIONAMENTO ... 197

REFERNCIAS ........................................................................................ 213

11
Introduo
Introduo

Classificar autores em correntes ou tendncias de pensamento


um exerccio que sempre gera polmicas, especialmente quando se
trata de autores contemporneos. Os debates costumam girar em tor-
no dos critrios utilizados nas classificaes, da pertinncia de incluir
determinado autor nesta ou naquela corrente e, por fim, das diferenas
entre autores includos numa mesma corrente. Mas gerar esse tipo de
polmica um dos maiores benefcios do esforo classificatrio, pois
assim se colocam no centro dos debates as questes epistemolgicas
fundamentais na produo do conhecimento cientfico, bem como as
relaes entre cincia, tica e poltica.
Quando se trata de uma tendncia que se tornou amplamen-
te majoritria dentro de uma comunidade profissional, a explicitao
dos elementos epistemolgicos, ticos e ideolgicos que a constituem
essencial para pr em evidncia debilidades e contradies das quais
j nem se tomam conscincia, uma vez que suas teses fundamentais
passam a ser vistas como verdades bvias e, por isso mesmo, inques-
tionveis. Assim, uma vez que esse estado de coisas traz consequncias
ruinosas para a pesquisa e o ensino, por serem atividades totalmente
incompatveis com a ausncia de questionamento e de autoavaliao,
os primeiros passos para uma crtica da geografia atual so reconhecer
a hegemonia da geografia crtica ou radical no cenrio contemporneo
e definir essa corrente segundo seus elementos de identidade e unida-
de. Alm de esclarecer qual a viso sobre a geocrtica que ir guiar as
anlises dos prximos captulos, tal exerccio serve tambm para tirar
do caminho algumas interpretaes sobre essa corrente que, ao reala-
rem sua heterogeneidade e centrarem foco em questes epistemolgi-
cas (como a de saber se o espao apenas um reflexo da sociedade ou se
possui tambm um papel ativo), diminuem a disposio para que se
efetue uma reavaliao profunda dessa corrente luz da crise do mar-
xismo e das experincias socialistas.
H realmente quem questione o sentido e utilidade da expresso
geografia crtica, assim como a prpria existncia, ao menos no Brasil,
de uma corrente de pensamento geogrfico que possa ser designada
dessa forma (MOREIRA, 2002, p. 47). Outros preferem falar na
existncia de vrias geografias crticas, j que a expresso no plural seria
mais adequada para expressar a grande diversidade de pensamento
dos gegrafos que se dizem crticos e radicais (VESENTINI, 2001).

15
Por uma crtica da geografia crtica

Mas, com base num cotejamento de vrios trabalhos que trataram do


assunto (CAMPOS, 2001; ANDRADE, 1994, p. 76; ABREU, 1994,
p. 59; OLIVEIRA, 1991; VESENTINI, 1986; MORAES, 1984),
possvel afirmar que o elemento comum mais importante entre
os gegrafos crticos o objetivo manifesto de elaborar uma teoria
crtica radical do capitalismo pelo estudo do espao e das formas de
apropriao da natureza. Nesse sentido, a geocrtica no deixa de ser
um ramo da teoria social crtica, tradio de pensamento que engloba
os autores marxistas e inmeros outros intelectuais que produzem
seus trabalhos partindo do interesse assumido de formular uma crtica
radical sociedade capitalista.
Assim, desse objetivo que derivam os pressupostos fundamen-
tais da geocrtica, estabelecidos entre a segunda metade da dcada de
1970 e primeira metade dos anos 1980, o que justifica definir como
gegrafos crticos ou radicais todos aqueles cujos trabalhos apresentam,
seno todas, a maioria das caractersticas a seguir (DINIZ FILHO,
2003).
1. Utilizaram expresses como geografia crtica ou radical, da
libertao e subversiva para demonstrar que estavam elaborando
uma forma inovadora de produzir e ensinar conhecimento
geogrfico, mediante a utilizao de paradigmas terico-
-metodolgicos com forte contedo de crtica sociedade
capitalista, a introduo de novas temticas e o estabelecimento
de um estreito vnculo entre cincia, tica e poltica (SOJA,
1993, p. 93; OLIVEIRA, 1991; WETTSTEIN, 1991, p. 134;
MORAES, 1988, 1985 e 1984;VESENTINI, 1986, 1985 e
1984; QUAINI, 1983, p. 139; SANTOS, 1982, 1980 e 1978).
Em alguns casos, propunha-se que essa inovao passava
tambm pelo resgate de gegrafos marginalizados sobretudo
Reclus, mas tambm Kropotkin (OLIVEIRA, 1991, p. 140;
VESENTINI, 1986) e/ou de certas tradies de pensamento
social rejeitadas pelas demais vertentes da geografia, como o
iluminismo e o marxismo (QUAINI, 1983, p. 121-126).
2. Em contraposio aos postulados clssicos da geografia como
cincia de sntese ou cincia de contato, esses autores classificaram
a geografia como uma cincia social, mas que tem no estudo
do espao organizado pela sociedade, das relaes sociedade/
espao e das formas de apropriao da natureza a base de sua

16
Introduo

autonomia epistemolgica em relao s outras disciplinas da


sociedade (VESENTINI, 1985 e 1984; COSTA; MORAES,
1984; MORAES, 1984; QUAINI, 1983, p. 54; SANTOS,
1978; MOREIRA, 1982; HARVEY, 1980);
3. Consequentemente, estabeleceram a categoria espao social, ou
simplesmente espao, como central na nova geografia que pro-
punham. A concepo humanizada e politizada do espao se
contraporia aos conceitos meramente empricos, abstratos e no
histricos trabalhados pelas demais vertentes da geografia, tais
como os de espao terrestre, organizao espacial e espao topolgico
abstrato, entre outros. Para a maioria dos gegrafos crticos, o
prprio objeto de estudo da disciplina seria definido pela cate-
goria espao (SANTOS, 1991, p. 60; CARLOS, 1989, p. 13, e
1982; COSTA; MORAES, 1984; RODRIGUES, 1984, p. 23;
CARLOS; ROSSINI, 1983, p. 7-8; COSTA, 1983, p. 50-52;
SANTOS, 1982, 1980, p. 85 e 1978; HARVEY, 1982 e 1980;
MOREIRA, 1982).
4. A partir dessa viso, procuraram demonstrar que os problemas
socioespaciais e ambientais investigados pelos gegrafos eram
causados pela lgica intrnseca de funcionamento do capitalismo,
o que significa afirmar que a geografia seria capaz de elaborar
uma crtica radical a essa sociedade por meio de estudos
centrados na anlise do espao e/ou das relaes sociedade/
espao (SANTOS, 1991, p. 71-76; CARLOS, 1989, p. 17-19;
1982, p. 106-107; GONALVES, 1989, p. 97; MORAES, 1984;
OLIVEIRA, 1987, p. 81-83; 1984; 1982; VESENTINI, 1985;
1984; RODRIGUES, 1984; CARLOS; ROSSINI, 1983, p. 13-
16; QUAINI, 1983, p. 53; GOLDENSTEIN; SEABRA, 1982,
p. 27; GOMES, 1982; GONALVES; AZEVEDO, 1982;
SEABRA, 1982; HARVEY, 1982 e 1980; MOREIRA,1982;
SANTOS, 1980, p. 83-87);
5. Sendo assim, negaram ou minimizaram a possibilidade do pla-
nejamento estatal responder adequadamente a esses proble-
mas, com base no pressuposto de que somente uma transforma-
o radical da sociedade (isto , a superao do capitalismo)
poderia efetivamente dar resposta a eles. Pelo contrrio, os
gegrafos crticos eram taxativos em afirmar o papel intrin-
secamente reacionrio do planejamento territorial inspirado

17
Por uma crtica da geografia crtica

pelas correntes ativa e/ou pragmtica, j que este seria apenas


um instrumento do Estado monopolista para assegurar a
acumulao de capital e para efetivar as estratgias de dominao
ideolgica da burguesia (SANTOS, 1991, p. 64; LACOSTE,
1989; OLIVEIRA, 1987, p. 81-83 e 1984; VESENTINI,
1985; 1984; MORAES, 1984; RODRIGUES, 1984, p. 42-43;
GOMES, 1982, p. 50; GONALVES; AZEVEDO, 1982,
p. 32-34; MOREIRA, 1982);
6. Acusaram todas as demais vertentes da geografia de produzir
teorias justificadoras dos fenmenos por elas investigados e
propuseram que a geocrtica se diferenciaria por demonstrar o
carter histrico, e por isso potencialmente transformvel, da
realidade socioespacial. Assim, os estudos produzidos pelas ou-
tras correntes seriam nada mais que ideologias legitimadoras
dos interesses das classes dominantes e mscaras ideolgicas
que ocultavam a prpria existncia de interesses de classe in-
conciliveis no seio da sociedade. Por sua vez, a perspectiva cr-
tica estaria alinhada com os interesses das classes dominadas e
exerceria uma militncia voltada para a realizao de uma utopia
libertadora (CORRA, 1991, p. 20 e 49; SANTOS, 1991, p. 73;
GONALVES, 1989, p. 102; OLIVEIRA, 1987, p. 83; 1982,
p. 106; VESENTINI, 1985; 1984; MORAES, 1984; GOMES,
1982, p. 45 e 54; CARLOS; ROSSINI, 1983, p. 9; QUAINI,
1983, p. 43-56 e 142-144; GONALVES; AZEVEDO, 1982,
p. 23-25; SANTOS, 1982)1;

1
A maioria dos gegrafos identificou explicitamente essa utopia a um projeto socialista
em alguns casos, propondo o rompimento com o socialismo real para a construo de
uma alternativa socialista democrtica (MORAES, 1988). Milton Santos se distinguia por
evitar o uso da palavra socialismo em seus trabalhos substituda por expresses como que
a histria se faa em favor dos povos dependentes e das classes oprimidas ou uma nova
ordem socialmente mais justa (SANTOS, 1982, p. 6 e 17) , apesar de defender aberta-
mente as ditaduras comunistas em suas falas nos eventos de geografia. J Vesentini (1984;
1985) destoava da maioria por suas crticas diretas aos regimes comunistas e tambm por
negar a possibilidade de formular qualquer projeto acabado de sociedade, posto que, no bojo
da luta de classes, as tendncias de mudana deveriam necessariamente permanecer em
aberto. Ainda assim, o teor das crticas desse autor ao capitalismo e ao socialismo real (sob a
inspirao de autores como Foucault e Castoriadis) indicava o sentido geral das mudanas a
serem feitas, como a reduo do poder estatal, a ampliao da democracia direta, o combate
ao poder dos dominantes e lgica da reproduo de capital (VESENTINI, 1986). Est
claro, pois, que a geocrtica proposta por esse autor visava realizar uma utopia anticapitalista.

18
Introduo

7. Com base nesses pressupostos, apresentaram a geografia reno-


vada como um instrumento de transformao social e postularam
a necessidade de uma ao militante dos gegrafos para que
o potencial revolucionrio da geografia pudesse realizar-se e
tambm para substantivar a unidade entre teoria e prxis
social. Essa militncia se exerceria pela atuao dos professores,
nos debates acadmicos internos geografia (mediante a crtica
terica e ideolgica dos discursos produzidos pelos prprios
gegrafos) e ainda na anlise questionadora de todas as formas
de discurso de poder, fosse ele poltico, cientfico, religioso ou de
qualquer outro tipo (LACOSTE, 1989; MORAES, 1988; 1985;
VESENTINI, 1985; 1984; OLIVEIRA, 1984; MOREIRA,
1982).

Alm de todos esses pressupostos comuns aos vrios gegrafos


identificados e/ou autoidentificados como crticos ou radicais, cumpre
mencionar ainda outro denominador comum, que a larga e incisiva
influncia do marxismo, conforme j foi ressaltado por vrios autores
(DINIZ FILHO, 2003; 2002; GOMES, 2003, p. 274-303; CAMPOS,
2001, p. 14; SILVA, 1984, p. 133). No fundo, isso tambm reconhecido
por Ruy Moreira ao falar do carter hegemnico do marxismo na
renovao crtica, ainda que enfatizando a heterogeneidade terico-
-metodolgica e poltica desse processo (MOREIRA, 2000, p. 34-35).
E, se verdade que poucos autores hoje em dia se propem a elaborar
uma geografia marxista, isso em nada alterou a hegemonia da geocrtica
no Brasil, pois o que tem havido somente uma integrao entre
abordagens marxistas, humanistas e ps-modernistas, com o objetivo
de renovar as crticas dos gegrafos ao capitalismo (DINIZ FILHO,
2002). Essa questo ser discutida com maiores detalhes nos captulos
1 e 2.
Em suma, conclui-se que o emprego da expresso geografia
crtica vlido para identificar uma corrente que se define pelo objetivo
de formular uma crtica de raiz ao capitalismo e por uma srie de
pressupostos terico-metodolgicos, ticos e ideolgicos afinados com
esse objetivo manifesto. E claro que, se tal denominao consagrada
pelo uso no d conta de detalhar as diferenas epistemolgicas entre
as propostas de estudo que abrange, serve para identificar certas
concepes que se tornaram majoritrias num momento especfico

19
Por uma crtica da geografia crtica

da histria da disciplina para possibilitar uma anlise da consistncia


lgica e emprica dessas concepes no contexto histrico e intelectual
em que foram produzidas.
O mesmo acontece com qualquer classificao do gnero, alis.
Expresses como geografia tradicional ou clssica fazem tbula rasa de
muitas diferenas epistemolgicas significativas, mas servem para iden-
tificar alguns pressupostos fundamentais caractersticos da produo
geogrfica de determinado perodo (MLLER FILHO, 1988, p. 3),
os quais, presentes nas obras de autores to diferentes quanto Ratzel,
La Blache e Hartshorne, foram postos em xeque pelo desenvolvimento
urbano-industrial, como a concepo de cincia de sntese, por exemplo
(DINIZ FILHO, 2000, p. 8).
Nesse sentido, enfatizar as inegveis diferenas epistemolgicas
entre os representantes da geocrtica para desvalorizar o uso de ex-
presses como essa, conforme o faz Ruy Moreira, simplesmente
um meio de obscurecer a existncia de vrios postulados comuns que
identificam os gegrafos crticos (entre os quais se inclui Moreira) para
impedir a realizao de uma efetiva crtica da geografia crtica. De modo
anlogo, enfatizar essa heterogeneidade para minimizar a influncia do
marxismo sobre os gegrafos serve to-somente para manter o caminho
aberto atual tendncia de renovao pela via do ecletismo. Ou melhor,
tendncia de combinar epistemologias diversas com o fim de reduzir
a nfase no jargo e nas teorias marxistas sem repensar a concepo do
capitalismo que se fez predominante na geografia h cerca de trinta
anos (DINIZ FILHO, 2002). Finalmente, falar na existncia de vrias
geografias crticas correto em trabalhos que visem detalhar e entender
as polmicas que existem no interior dessa corrente, mas no pode
servir para obscurecer a unidade de pressupostos que existe entre os
geocrticos e que lhes d identidade.
Mais ainda, negar ou minimizar os elementos de identidade e
unidade da geografia crtica impede que se tome conscincia de que os
pressupostos dessa corrente conquistaram um predomnio to amplo
entre os gegrafos brasileiros que se pode falar efetivamente numa hege-
monia, pois mesmo autores que nunca se propuseram a desenvolv-la
reproduzem seus pressupostos bsicos. Prova disso que gegrafos
prestigiados como Marcelo Lopes de Souza e Rogrio Haesbaert no

20
Introduo

se definem como parte dessa corrente, no costumam ser identificados


por seus pares como geocrticos e, mesmo assim, aplicam claramente
alguns dos pressupostos centrais da geografia crtica e radical nos seus
trabalhos.
Ao discutir a violncia nas grandes cidades brasileiras e as con-
tribuies do planejamento urbano para combat-la, Souza comea di-
zendo, corretamente, que no existe uma causa nica que explique a
criminalidade, pois mesmo a pobreza no opera de forma determinis-
ta, conforme demonstra a conhecida comparao entre Brasil e ndia.
Pouco adiante, porm, reproduz as concepes da geocrtica sobre a
lgica do capitalismo, desqualifica a democracia representativa e, ato
contnuo, afirma a necessidade de realizar uma utopia radical:
Resta, claro, saber se e em que condies a espcie humana sobre-
viver ao binmio capitalismo/democracia representativa, que no
apenas profundamente crimingeno mas tambm antiecolgi-
co... No mais, cabe reiterar que uma sociedade ps-capitalista, fun-
damentalmente mais justa, [...] reduziria incrivelmente a chance
de que a motivao do assassinato tivesse algo a ver com fome ou
opresso social sistemtica. (SOUZA, 2005, p. 139).

Por sua vez, Haesbaert reflete sobre temas como excluso e


ordenamento territorial trabalhando quase exclusivamente com autores
filiados teoria social crtica, isto , a uma tradio de pensamento
que se define pela negao do princpio da neutralidade do mtodo
e pelo interesse manifesto de empreender uma crtica radical ao
capitalismo e s suas instituies fundamentais. realmente visvel o
predomnio amplo de tericos radicais na bibliografia usada por esse
autor, que incluem, alm de Marx e Engels, uma gama de marxistas,
ps-modernistas e eclticos, tais como Milton Santos, David Harvey,
Marcelo Lopes de Souza, Carlos Walter Porto Gonalves, Jos de
Souza Martins, Gilles Deleuze, Flix Gattari, Michel Foucault, Giorgio
Agamben e Boaventura de Souza Santos (HAESBAERT, 2006; 2004).
No surpreende, pois, que esse autor reproduza um dos pressupostos
fundamentais da geocrtica enumerados anteriormente, qual seja, a
tese de que a lgica do capitalismo tem responsabilidade direta nos
problemas econmicos e socioespaciais (sejam eles reais ou apenas
supostos). o que se v nesta passagem:

21
Por uma crtica da geografia crtica

Se no h excluso social, como defendem muitos autores, pois


ningum est completamente destitudo de vnculos sociais, e se
tambm no h excluso territorial ou desterritorializao em
sentido absoluto, pois ningum pode subsistir sem territrio, existem,
entretanto, formas crescentes de precarizao social que implicam
muitas vezes processos de segregao, de separao/apartheid
ou, como preferimos, de recluso territorial, uma recluso que, como
todo processo de desterritorializao (sempre dialetizada), dentro
da lgica capitalista dominante, envolve, muito mais do que o
controle territorial e a comodidade social de uma minoria, a falta de
controle e a precarizao socioespacial da maioria (HAESBAERT,
2004, p. 36 itlico no original).

Apesar de fazerem afirmaes como essas, Souza e Haesbaert


no concordam com a avaliao de que seus trabalhos so exemplos de
geografia crtica, conforme eu j tive oportunidade de verificar. Durante
a sesso de perguntas que se seguiu conferncia O mito da desterri-
torializao (HAESBAERT, 2009), comentei que Haesbaert trabalha
com autores que podem ser classificados como ps-modernos e que
suas anlises se aproximam da geografia crtica, prembulo que serviu
para que eu indagasse se ele classificaria sua obra como ps-moderna
e/ou como geocrtica, ou ainda se ele avalia que seus trabalhos no
se enquadram em classificaes desse gnero. Sua resposta foi que ele
no se preocupa em classificar o prprio trabalho e que sempre teve a
inteno, como os acadmicos geralmente tm, de construir um ponto
de vista prprio. Como exemplo disso, afirmou que sua dissertao de
mestrado, que versa sobre identidade regional na Campanha Gacha,
trabalhava bastante com referenciais marxistas, mas no pode ser ca-
racterizada como uma aplicao do materialismo histrico dialtico
geografia porque tambm se baseou na viso de Cornelius Castoriadis
sobre a dialtica e sobre a concepo de totalidade aberta.
No fiz nenhum comentrio resposta porque no se tratava
de um debate, mas, pelo que j foi mencionado aqui, fcil perceber
que essa combinao de marxismo com o trabalho de Castoriadis est
perfeitamente de acordo com o tipo de ecletismo prprio da geocrtica,
o qual consiste numa combinao de autores que, embora de tendncias
tericas e metodolgicas heterogneas, convergem quanto ao objetivo
de empreender uma crtica radical ao capitalismo e, na maior parte

22
Introduo

das vezes, tambm no esforo de refletir sobre as possibilidades de


superao desse modelo de sociedade. bem o caso de Castoriadis,
fundador do grupo Socialismo ou barbrie. Por isso mesmo, h mais
de vinte anos que Castoriadis, Marx, Foucault e Lefebvre so citados
entre os autores que vinham servindo de base para a construo
da geografia crtica (VESENTINI, 1985, p. 57), o que mais uma
demonstrao do vnculo entre o pensamento de Haesbaert e essa
corrente de pensamento.
Postura idntica a essa foi manifesta por Marcelo Lopes de
Souza na sequncia da palestra Da arqueologia genealogia: balan-
o e perspectivas dos vnculos entre a geografia e o pensamento libertrio
(SOUZA, 2009). O autor define o chamado pensamento libertrio
como uma tradio intelectual que se propem a fazer a crtica tanto do
capitalismo quanto do socialismo burocrtico, a qual abrange autores
como Foucault e Castoriadis, entre outros. Ou seja, alguns dos mesmos
autores que Vesentini j indicava como influncias importantes para a
geografia crtica h mais de vinte anos. Do mesmo modo, Souza indica
Reclus e Kropotkin como clssicos da geografia que teriam sido mar-
ginalizados e que careceriam de maior valorizao, na mesma linha do
que j diziam vrios gegrafos crticos desde os anos 1980, conforme
visto. Aps a palestra, fiz a Souza exatamente o mesmo comentrio
introdutrio e as mesmas indagaes que j havia endereado antes
para Haesbaert. Ele discordou que autores como Castoriadis possam
ser classificados como ps-modernos e, com relao sua prpria obra,
Souza respondeu apenas: No sei, nunca pensei nisso; acho que isso
no pertinente; quem tiver a preocupao de me classificar que o
faa.
Mas por que um autor que passa cerca de uma hora e meia ex-
plicando e defendendo a abordagem do pensamento libertrio e dos
intelectuais que a praticam acha que no pertinente definir seu pr-
prio trabalho como uma manifestao dessa linha de pensamento na
geografia, situando-se assim no mbito da geografia crtica? A resposta
bvia que o tipo de influncia terico-metodolgica, tica e poltica
que informa os trabalhos de Souza, por seu carter anticapitalista
explcito, j to bem aceito entre os gegrafos que definir-se como
geocrtico serviria apenas para explicitar a identidade do autor com

23
Por uma crtica da geografia crtica

a maioria dos outros trabalhos publicados no Brasil nas ltimas


dcadas, no a originalidade do seu pensamento. E qual acadmico no
deseja ser o mais original possvel?
Ora, a forma como Haesbaert e Souza pautam suas pesquisas
pelos pressupostos e referenciais terico-metodolgicos da geocrtica,
ao mesmo tempo em que no se consideram integrantes dessa corrente,
sintomtico da situao atual da geografia. Nos dias de hoje, so
poucos aqueles que se rotulam nesta ou naquela vertente de pensamento
geogrfico, bem ao contrrio do que aconteceu nas fases de efervescncia
das revolues tentadas pela geografia quantitativa e pela geografia
crtica. Apesar disso, elaborar diagnsticos catastrofistas sobre temas
como violncia urbana, ecologia e excluso, para em seguida atribu-
-los lgica do capitalismo e democracia representativa, soa para os
gegrafos atuais como se fosse a enunciao de verdades evidentes por
si mesmas, e no como a formulao de hipteses que precisam ser
postas prova. Os pressupostos da geografia crtica se entranharam
tanto no modo de pensar dos gegrafos que eles j no reconhecem
discursos desse tipo como teorias prprias de uma determinada corrente
intelectual, pois como se os emissores desses discursos estivessem
mencionando dados to notrios quanto Cabral chegou ao Brasil
em 1500. por isso que os pressupostos da geocrtica so repetidos
ininterruptamente por quase todos os gegrafos e, mesmo assim, h
quem diga que a geografia crtica j acabou ou que nunca existiu como
corrente especfica de pensamento geogrfico!
Diante disso, dissecar os discursos elaborados com base nos
pressupostos da geocrtica a tarefa a realizar no restante deste livro.
O captulo 1 traz uma discusso sobre as influncias marxistas na
pesquisa cientfica em geografia e sobre as fragilidades da teoria social
crtica. O fio condutor dessa discusso ser uma polmica com Ana
Fani Alessandri Carlos, na qual se abordam a crise do marxismo e a
hiptese de que estaria havendo um refluxo da teoria social crtica na
geografia contempornea. O captulo 2 demonstra as contradies e
a superficialidade das propostas de polticas pblicas elaboradas com
base em teorias radicais, com destaque para as discusses sobre reforma
agrria, segurana alimentar e sobre planejamento urbano e regional.
Os captulos 3 e 4 discutem os resultados da aplicao das ideias da

24
Introduo

geocrtica no sistema de ensino, de modo a destacar o papel central


que a doutrinao terica e ideolgica desempenhou na construo da
hegemonia dessa vertente na geografia humana brasileira. O ltimo
captulo apresenta uma sntese das concluses elaboradas nesses
captulos e as correlaciona com uma avaliao dos problemas da teoria
social crtica no mbito das relaes entre cincia, tica e poltica.

25
1
A geografia viva
da revoluo

A ideia de estar a cavalo entre dois continentes essencial,


pois aqui [no Brasil] o marxismo muito vivo, enquanto
na Europa ele est morto e nenhuma dessas atmosferas
me satisfaz muito.
Ruy Fausto
A geografia viva da revoluo

Em artigo apresentado durante o IX Colquio Internacional de


Geocrtica, Ana Fani Alessandri Carlos (2007) afirma que a geografia
crtica e radical, depois dos grandes avanos experimentados nas dca-
das de 1970 e 1980, estaria atualmente em refluxo. Isso seria resultado
da influncia do pensamento neoliberal na geografia, o qual, com seus
postulados de produtividade e competncia no trabalho cientfico, sub-
meteria as pesquisas s exigncias do mercado e faria com que essa
disciplina ganhasse uma expresso ideolgica o que recoloca a questo
do papel (responsabilidade) do gegrafo na compreenso da sociedade
atual. No intuito de dar resposta ao dito refluxo, a autora estrutura
sua argumentao da seguinte maneira: inicia com um arrazoado so-
bre a natureza crtica do momento histrico atual, em que reafirma os
pressupostos fundamentais da teoria social crtica (que so tambm os
da geocrtica); prossegue com refutaes ao artigo Certa m herana
marxista (DINIZ FILHO, 2002) e s geografias aplicada, cultural e do
turismo; e conclui com uma proposta de metageografia.
Numa avaliao geral do artigo, pode-se concluir que toda a
argumentao elaborada revela a fragilidade dos pressupostos da geo-
crtica no contexto histrico de crise das esquerdas, e que justamente
em funo dessa fragilidade que a autora lana mo das estratgias
mais usuais dos intelectuais crticos nesse contexto, quais sejam: refutar
os argumentos apresentados contra as teses marxistas sem discuti-los,
ignorar a ausncia de propostas consistentes e radicais de transformao
da sociedade e, por fim, lanar contra o capitalismo acusaes que
no condizem com a realidade. Para demonstrar como essas e outras
estratgias retricas se desenvolvem em seu texto, cabe fazer uma
anlise das crticas feitas ao artigo Certa m herana marxista.

1.1 Ainda sobre as influncias do marxismo na geografia

Embora seja enfadonho, preciso iniciar a anlise das refutaes


que a autora tece contra meu artigo com vrias correes de leitura.
Ao comentar uma passagem que trata da geocrtica brasileira, a autora
assegura que o artigo fala apenas de um marxismo que se utilizou
das categorias de Marx, referenciando seus estudos em Marx, criando
um discurso cientfico marxista ou mesmo um jargo marxista,

29
Por uma crtica da geografia crtica

mas nunca um conhecimento crtico e radical da realidade brasileira


tendo como espinha dorsal o materialismo dialtico (CARLOS, 2007).
No entanto, o que est dito no artigo justamente o contrrio, isto , que
a geocrtica brasileira nasceu perseguindo o mesmo objetivo bsico
da vertente anglo-sax, ou seja, construir uma geografia marxista
(DINIZ FILHO, 2002, p. 79-80 sem negrito no original). E o artigo
ainda procurou demonstrar isso por meio de uma breve anlise dos
trabalhos de Antonio Carlos Robert Moraes, Wanderley Messias da
Costa e Ruy Moreira embora este ltimo tenha afirmado, durante o I
Colquio Nacional de Ps-graduao em Geografia, que no marxista
e que nunca teve a inteno de elaborar uma geografia marxista.
No bastasse esse erro crasso de interpretao, Carlos ainda com-
plementa sua crtica dizendo que parece ser despropositada, tambm, a
generalizao de que a influncia do marxismo na geografia tenha sido,
exclusivamente, de vertente poltico-ideolgica (CARLOS, 2007). No
entanto, o que est dito no artigo que:
[...] o marxismo exerceu influncia decisiva na gnese e desen-
volvimento da geografia crtica, influncia essa que, apesar e
tambm por causa das diferenciaes assinaladas [entre os autores],
manifestou-se em quatro esferas estreitamente complementares da
produo geogrfica, a saber: a) no plano epistemolgico, subsi-
diando os esforos de redefinio do objeto da disciplina, forne-
cendo um mtodo de anlise que se procurava aplicar a esse
objeto e ainda um discurso que atribua ao mtodo marxista uma
cientificidade inquestionvel; b) no plano terico, por oferecer uma
teoria crtica ampla do capitalismo e um sistema de conceitos e
teorias mais especficas passveis de serem aplicadas no estudo
de temas geogrficos; c) na esfera ideolgica, moldando (e ao
mesmo tempo se amoldando) viso de mundo dos gegrafos,
isto , s representaes e valores simblicos que orientam seus
posicionamentos polticos; d) no plano deontolgico, estabelecendo
a existncia de um estreito vnculo entre cincia, tica e poltica e
enfatizando a necessidade da ao militante, a qual deveria tomar
por base os pressupostos tericos e metodolgicos mencionados
para assumir um carter cientfico e socialmente transformador.
(DINIZ FILHO, 2002, p. 83 itlico no original)

A nica explicao para um erro de interpretao de texto to


grosseiro quanto esse que a autora leu o artigo s pressas e se ps a

30
A geografia viva da revoluo

redigir uma contestao sem se dar ao trabalho de refletir sobre ele.


Talvez a despreocupao da autora se devesse ao fato de que seu artigo
foi elaborado visando uma apresentao oral durante evento cientfico,
tipo de trabalho que, em geral, no passa por avaliao prvia. No
entanto, tal circunstncia deveria ter aumentado sua preocupao em
fazer uma leitura cuidadosa do trabalho que escolheu como objeto
de suas refutaes, a fim de evitar que mal-entendidos comeassem
a circular oralmente a partir das pessoas que assistiram sua fala.
O problema mais grave considerando-se que os erros de leitura no
terminaram por a:
Se Diniz [Filho] acerta quando constata em Milton Santos a pro-
posta de elaborar uma viso crtica da sociedade ancorada no lega-
do marxista, erra ao acreditar que autores como Lacoste, Harvey
e Soja apenas se utilizaram intensamente de conceitos e teorias
de extrao marxista com o intuito de incorporar o marxismo
geografia ou mesmo reduzindo a ideia de ideologia aquela falsa
conscincia. Ora, o leitor atento desses autores certamente che-
gar a uma outra concluso, por exemplo, a de que estes autores
pensaram a realidade com os fundamentos terico-metodolgicos
herdados por Marx, prolongando ou mesmo superando algumas de
suas ideias. (CARLOS, 2007).

Muito pelo contrrio, o que est escrito no texto que Milton


Santos nunca se props a elaborar uma geografia marxista, devido sua
opo pelo ecletismo terico e metodolgico, ao contrrio de autores
como David Harvey e Edward Soja. J o que est dito no texto sobre
estes ltimos :
[...] diversos gegrafos anglo-saxes, e em especial norte-
-americanos, propuseram-se a construir uma perspectiva de anlise
do espao baseada essencialmente no instrumental terico e
metodolgico fornecido pelo marxismo, quer dizer, uma geografia
marxista de fato. Isso significa que o marxismo forneceria um
mtodo de anlise (o materialismo histrico dialtico), uma teoria
crtica abrangente da sociedade capitalista (da qual se desdobravam
vrias teorias especficas, como a teoria da renda da terra, as leis
do desenvolvimento desigual e combinado etc.) e ainda uma teoria
da transformao social, ou da revoluo. (DINIZ FILHO, 2002,
p. 78).

31
Por uma crtica da geografia crtica

O comentrio da autora demonstra que ela no se deu ao tra-


balho nem de entender os objetivos do texto que criticou. A primeira
seo do artigo tinha por objetivo demonstrar que tal influncia foi a
pedra angular na edificao da geografia crtica, na medida em que o
pensamento marxista a principal referncia epistemolgica, tica e
poltica dessa vertente da geografia, em que pese a heterogeneidade
terico-metodolgica dos autores que a compe. Nesse sentido, o arti-
go procura demonstrar que a forma e a intensidade da influncia mar-
xista variam muito segundo o pas, a instituio e o autor considerados,
mas que em todos os representantes da geocrtica se manifesta uma
profunda influncia marxista. No caso de autores como Harvey e Soja,
tal influncia foi muito maior, j que buscaram produzir realmente uma
geografia marxista. Mas essa no era a proposta de Yves Lacoste, ao
contrrio da interpretao de Carlos. Conforme se l em Certa m
herana marxista (mas a autora no se deu ao trabalho de discutir essa
passagem), as relaes de Lacoste com o marxismo sempre foram am-
bguas (GOMES, 2003). Esse autor nunca se props a produzir uma
geografia marxista e at alertou quanto aos riscos inerentes assimila-
o do marxismo pelos gegrafos, mas, ao mesmo tempo, manifestava
simpatia pelo socialismo real em seus trabalhos sobre o subdesenvolvi-
mento e uma viso crtica do capitalismo profundamente influenciada
por teorias e ideologias marxistas, alm de refletir sobre as relaes
entre cincia, tica e poltica nos mesmos termos que os intelectuais
marxistas costumam faz-lo (LACOSTE, 1989, p. 142).
Adicionalmente, percebe-se que Carlos no tece nenhum co-
mentrio sobre a mudana de perspectiva de Harvey e Soja, que troca-
ram o marxismo pelo ps-modernismo, embora tenham continuado
a fazer uso de vrias teorias marxistas em suas reflexes, teorias essas
que passaram a fazer parte de um repertrio ecltico tpico do ps-
-modernismo. compreensvel o silncio da autora sobre essa mudana,
pois no se trata a de um refluxo da teoria social crtica. A aproximao
de muitos gegrafos marxistas em relao ao ps-modernismo jus-
tamente uma forma de renovar os pressupostos e objetivos da geocr-
tica, na medida em que esses autores no abriram mo de criticar o
capitalismo de forma radical e nem de refletir sobre utopias. Todavia,
o fato de Carlos se eximir de comentar a trajetria intelectual desses

32
A geografia viva da revoluo

gegrafos no deixa de ser sintomtico de sua estratgia de ignorar


a crise terica do marxismo, posto que isso implicaria reconhecer
que a aproximao de muitos marxistas com o ps-modernismo visa
sustentar os pressupostos da geocrtica num contexto histrico diante
do qual as teses marxistas se mostram bastante fragilizadas (DINIZ
FILHO, 2002; 2003).
Com efeito, no momento em que a autora afirma haver muitos
gegrafos que abandonaram o marxismo, sugere que isso teria se dado
em funo de fatores que pouco ou nada teriam a ver com dificuldades
intrnsecas do mtodo e das teorias marxistas para explicar o mundo
contemporneo. Ela afirma que o abandono do marxismo [ocorreu]
sem uma crtica profunda e consequente capaz de enfocar seus limites,
bem como a necessidade de sua superao (CARLOS, 2007). Mas por
que essa tal crtica mais profunda no foi feita? A resposta, como visto,
estaria nas cobranas de produtividade e de competncia no trabalho
cientfico, prprias do neoliberalismo, que submeteriam as pesquisas s
exigncias do mercado.
Ora, o primeiro equvoco nesse raciocnio est na ilao de que
exigncias de produtividade implicam enfraquecer o sentido crtico
do trabalho cientfico, j que a produtividade avaliada com critrios
quantitativos e formalistas, que no levam em considerao o contedo
dos trabalhos produzidos pelos pesquisadores. Dada a hegemonia da
geocrtica, um gegrafo com discurso crtico e radical possui maiores
chances de exibir produtividade, e assim, ter acesso a cargos, bolsas e
verbas, do que aquele que trilhar outros caminhos em suas pesquisas.
Convites para participao em bancas, publicaes conjuntas e apre-
sentao de conferncias, sem falar nas citaes de trabalhos publica-
dos, tendem a ser muito mais numerosos para aqueles que mostrarem
competncia em avanar dentro do paradigma dominante. E a geo-
grafia humana, pela prpria natureza dos temas que estuda, oferece co-
nhecimentos muito mais utilizveis pelo Estado do que pelo mercado
isso talvez fosse diferente se o legado da geografia quantitativa tivesse
tido continuidade, mas no o caso. Sendo assim, o acesso a cargos de
consultoria e a verbas de instituies estatais para a realizao de pes-
quisas no prejudicado pelo radicalismo das teorias utilizadas pelos
pesquisadores. Este pode at funcionar como credencial para garantir

33
Por uma crtica da geografia crtica

o acesso, a depender do alinhamento ideolgico do governo de turno,


mesmo que as funes do cargo e/ou o tema da pesquisa no digam
respeito diretamente proposio de utopias. Quanto ao mercado de
livros didticos, o sucesso de vendas dos livros pautados pela geografia
crtica, conforme se ver em outro captulo, a prova cabal de que as
ideias radicais podem se transformar em mercadorias altamente ven-
dveis.
Outro equvoco de Carlos a ideia de que o abandono do mar-
xismo por muitos gegrafos implicou um refluxo da teoria social cr-
tica e radical. Na verdade, os pressupostos da geocrtica continuam a
guiar a maioria dos trabalhos geogrficos, sem qualquer reviso. O que
tem havido, desde o final dos anos 1980, somente uma integrao do
marxismo a abordagens humanistas e ps-modernas, mas sem que haja
qualquer reavaliao crtica quanto pertinncia das teorias marxistas
para a explicao do capitalismo contemporneo. Isso foi explicado na
Introduo e vale a pena acrescentar agora que o elo comum, que ajuda
a explicar como essa integrao tem sido possvel, dentro e fora da geo-
grafia, a influncia do romantismo sobre essas correntes. De um lado,
as crticas ps-modernas razo e ao modelo normativo de cincia
reproduzem grande parte das contestaes que o romantismo j lana-
va contra esse modelo cientfico nos sculos XVIII e XIX (GOMES,
2003, p. 32-36). De outro lado:
No espanta, pois, se encontrarmos no pensamento atual junes
inesperadas como a de um marxismo catlico, ou de um cato-
licismo marxista. Basta que se acentue o lado romntico das
produes do jovem Marx, ou elementos retricos das obras de
maturidade, para se produzir um Marx adequado para fornecer
as razes que justificam a comunidade como soluo sentimental
fora do mundo burgus. Para isto, preciso apenas abstrair da
exposio marxista o essencial lado secularizante, perfeitamente
unido ao respeito pela razo e pela cincia, na trilha de Hegel e dos
iluministas. (ROMANO, 1981, p. 163-164).

Nesse contexto, o cruzamento de perspectivas bastante heterog-


neas, mas que partilham de um ponto de vista profundamente crtico
em relao ao capitalismo e economia de mercado, ocorreu justamen-
te para tornar possvel a muitos gegrafos marxistas se adaptarem a um
contexto histrico de crise do marxismo sem abrirem mo do objetivo

34
A geografia viva da revoluo

de construir uma teoria social crtica a partir da geografia. A geocrtica


tornou-se epistemologicamente mais ecltica para continuar sendo o
que sempre foi.
A esses equvocos de Carlos, soma-se ainda o argumento com-
plementar de que haveria um declnio da influncia marxista decor-
rente das leituras reducionistas e economicistas da obra de Marx feitas
por muitos gegrafos, bem como tentativa de explicar o mundo con-
temporneo recorrendo diretamente a essa fonte (CARLOS, 2007).
A autora supe que a influncia marxista foi reduzida devido a equvo-
cos cometidos pelos gegrafos, no por dificuldades intrnsecas apli-
cao das teorias econmicas marxistas nos estudos sobre o espao, nem
por erros que j estivessem contidos na obra de Marx e nem mesmo
pela incapacidade dos marxistas de oferecerem alternativas factveis de
superao do capitalismo. Entretanto, perfeitamente legtimo afirmar,
com base nas inmeras contradies entre as teorias de Marx e as
formas assumidas pelo desenvolvimento capitalista no sculo XX, que
o desgaste do marxismo se deve justamente a uma combinao desses
trs fatores.
O artigo Certa m herana marxista fez uma enumerao des-
sas contradies, reconhecidas por autores marxistas (DINIZ FILHO,
2002, p. 90-95), mas Carlos ignorou-as completamente, dando pros-
seguimento estratgia de desconsiderar argumentos e depois atacar
com acusaes sadas de uma leitura desleixada do que foi escrito. Se-
gundo a autora (2007),
Diniz [Filho], [...] ignora o fato de que a proposta utpica de Marx
s possvel com o fim do Estado e no com seu fortalecimento,
que o projeto hegeliano e tambm generaliza de maneira incor-
reta que os gegrafos marxistas defendem a natureza reflexa do
espao frente sociedade.

Comeando pelo fim, preciso reproduzir integralmente a pas-


sagem que ela mutilou e distorceu:
As teses desse autor [Soja] chamam ateno tambm para ou-
tro risco presente na geografia crtica. Se vlida a preocupao
em dotar a geografia de independncia epistemolgica, por outro
lado essa busca pode, em certos casos, predispor assimilao e/
ou formulao de teorias que incorrem em formas variadas de

35
Por uma crtica da geografia crtica

fetichismo do espao. E significativo notar que, se as acusaes


de fetichismo so comumente lanadas pelos gegrafos marxistas que
defendem a natureza reflexa do espao frente sociedade, por outro
lado o prprio marxismo vulgar forneceu instrumentos para a feti-
chizao. (DINIZ FILHO, 2002, p. 97 sem itlico no original).

Como se v, no houve generalizao alguma, pois o texto no


diz que os gegrafos marxistas pensam o espao como reflexo da socie-
dade, mas sim que h gegrafos marxistas que defendem a natureza re-
flexa do espao, os quais, por isso mesmo, lanam acusaes de fetichis-
mo espacial contra certas abordagens marxistas, tais como as teorias do
intercmbio desigual. Portanto, Carlos lanou mo de um estratagema
retrico bastante comum, que pode ser denominado ampliao indevi-
da, pois consiste em expandir uma afirmao para alm de seus limites,
exagerando-a propositalmente para facilitar o trabalho de contest-la.
O filsofo Arthur Schopenhauer (1997, p. 124-128) j havia indicado
esse estratagema como um dos mais utilizados no debate de ideias, mas,
fiel ao estilo irnico do seu estudo, restringiu-se a dar exemplos mini-
mamente sofisticados de como ele costuma ser usado, sem mencionar
aqueles que, como Carlos, alteram as palavras usadas pelo adversrio
mesmo quando as colocam entre aspas, como ao escrever os gegrafos
marxistas no lugar de pelos gegrafos marxistas.
Todavia, o mais grave na distoro feita pela autora no est
na reproduo indevida do texto citado, mas principalmente no fato
de ela fazer-se de cega diante da reviso bibliogrfica realizada antes
dessa passagem! Nessa reviso, com efeito, est claro que h gegrafos
marxistas que defendem a natureza reflexa do espao, como Antonio
Carlos Robert de Moraes e Wanderley Messias da Costa, e aqueles
que, como Soja e Harvey, procuram demonstrar a impossibilidade de
pensar as relaes sociedade/espao com base na ideia de causalidade
unidirecional. (DINIZ FILHO, 2002, p. 79).
No que diz respeito acusao de ignorncia quanto ao fato
de que a utopia marxiana s realizvel com o fim do Estado, basta
reproduzir a passagem em que essa questo comentada em meu artigo
para dirimir qualquer dvida: segundo Paul Singer, a concretizao
do ideal de uma sociedade socialista, para Marx e a maioria das
correntes marxistas, passava necessariamente pela industrializao e
pelo planejamento estatal centralizado (DINIZ FILHO, 2002, p. 89
36
A geografia viva da revoluo

sem itlico no original). Por no se dar ao trabalho de fazer uma


leitura atenta do texto criticado, a autora erra o alvo ao lanar acusaes
de ignorncia, j que mira em mim e acerta em Paul Singer. E no
capaz de perceber que, nessa passagem, Singer no est nem a dizer
que a economia planificada a ltima etapa na construo da utopia
marxiana, mas apenas que uma etapa necessria para tanto.
Outra acusao falsa se d quando a autora sustenta que o meu
artigo incorre em injustia e preconceito ao afirmar, de forma generali-
zadora, o que problemtico nessa continuidade da influncia marxis-
ta sobre a geografia brasileira, porm, o fato de que o marxismo que
informa os trabalhos de muitos gegrafos ainda o mesmo marxis-
mo vulgar e dogmtico caracterstico das dcadas de 70 e 80 (DINIZ
FILHO, 2002, p. 86). Imputar essa generalizao ao artigo repetir
o estratagema da ampliao indevida, posto que houve o cuidado de
afirmar que a adeso ao marxismo vulgar prpria de muitos gegra-
fos, no de todos eles. Eu fui orientado por Antonio Carlos Robert
de Moraes e Wanderley Messias da Costa desde a iniciao cientfica
at o doutorado, e nunca os considerei marxistas vulgares. Tanto que,
em meu texto, Moraes era citado justamente em apoio ao diagnstico
da forte presena de leituras vulgares e/ou superficiais do marxismo na
gnese da geografia crtica. Assim, como a prpria Ana Fani Alessandri
Carlos (2007) reconhece que a obra de Marx foi reduzida, dogmatiza-
da e desconhecida por muitos gegrafos que se pretendiam marxistas,
conclui-se que a avaliao feita com base nos autores mencionados no
est realmente em discordncia com a viso da autora, embora o que
ela considera como marxismo vulgar com certeza no o mesmo que
eu qualifico como tal.
Ao mesmo tempo em que distorce o contedo do artigo ao
rebater suas concluses, a autora procura demonstrar que a crise do
marxismo natural e at benfazeja, recorrendo para tanto a esta citao
de Agnes Heller:
Honestamente no me sinto em crise, talvez, porque simples-
mente, escolhi o meu prprio Marx. E, com base nessa interpreta-
o, busco definir suas alternativas filosficas. O marxismo se
encontra diante de problemas difceis, mas que surjam esses pro-
blemas! Com efeito, h tambm tarefas terrivelmente fceis;
muito fcil, por exemplo, pr fim de um s golpe aos direitos de

37
Por uma crtica da geografia crtica

liberdade; pensar em resolver tudo por meio de uma ditadura;


tudo isso absurdamente fcil. Conseguir construir uma sociedade
plenamente democrtica e socialista ao contrrio um trabalho
muito difcil. No pode ser imaginado de modo romntico.
(HELLER, 1983, citada por CARLOS, 2007).

interessante notar como a palavra crise muda de sentido a


depender do assunto tratado por intelectuais crticos como Carlos;
quando falam em crise econmica, poltica, cultural, etc., a palavra ser-
ve para descrever um quadro terrvel de contradies, conflitos e
injustias que tenderiam a se acirrar com o tempo at inviabilizar a
reproduo da sociedade capitalista (sabe-se l como ou quando);
mas, ao falar em crise do marxismo, o objetivo apenas dizer que
h muitos problemas novos sobre os quais refletir e que nada impede
o marxismo (todas as suas vertentes?) de responder adequadamente a
tais problemas.
Mas o principal destacar que a citao de Heller no serve to
bem quanto parece estratgia usada por Carlos. No momento em
que Heller afirma que escolheu seu prprio Marx, com efeito, j dei-
xa entrever o fato de que no possvel defender a tradio marxista em
bloco diante das novas questes trazidas pela derrocada socialista e pelo de-
senvolvimento do capitalismo. Assim, quando se admite que h muitos
Marx e que os ltimos cem anos trouxeram inmeras questes que no
estavam previstas em sua obra, fica demonstrado que preciso debater
a fundo a crise do marxismo para, se no refugar toda a tradio de
pensamento iniciada em Marx, ao menos decidir quais teses e corren-
tes marxistas merecem realmente ir para a lata de lixo da histria. No
livro Para mudar a vida, a prpria Agnes Heller faz crticas contunden-
tes ao leninismo, teoria poltica que, segundo ela, no serve como norte
para a construo do socialismo democrtico e nem foi capaz de levar
a URSS ao socialismo esse pas constituiria uma formao social es-
pecfica, que poderia ser denominada ditadura sobre os carecimentos
(1982, p. 106).
Essa uma questo de grande importncia para os intelectuais
brasileiros, a includos os gegrafos. O Marx que inspirou Emir Sader
a defender enfaticamente a ditadura de Fidel Castro, com o argumento
de que a falta de democracia poltica em Cuba seria compensada pela

38
A geografia viva da revoluo

democracia social que haveria nesse pas (VELASCO, 2007), de


fato compatvel com um projeto de socialismo democrtico? E o Marx
que levou o gegrafo Armem Mamigonian a exclamar eu sado os
atentados de 11 de setembro (MAGNOLI, 2001) num debate ocorrido
pouco depois desse episdio? Ele aceitvel ou deve ser abandonado
completamente? H cerca de trinta anos, Heller (1982) j criticava
certos jogos de palavras disfarados de dialtica usados para sustentar
que as ditaduras comunistas seriam democracias. Do mesmo modo,
criticava os esquerdistas que se solidarizam com ditaduras do Terceiro
Mundo que sejam ou paream ser anti-imperialistas, tais como
[...] a Lbia e o Iraque, onde ainda se cortam as orelhas e as mos dos
ladres: ou seja, com dois sistemas sociais que devem ser julgados
como reacionrios e obscurantistas. E isso para no falar da hospi-
talidade que esses pases do a expoentes do terrorismo internacio-
nal, deixando que construam at mesmo campos de treinamento.
(HELLER, 1982, p. 121).

Alm disso, essa autora ainda rejeitava as posies de esquerda


que, ao defenderem o direito dos palestinos ao seu prprio Estado,
negavam esse mesmo direito aos israelenses e ainda apoiavam aes
terroristas. Se intelectuais que passam a vida a falar em nome do
socialismo e da democracia fazem opes polticas como essas de Sader
e Mamigonian, no de surpreender que a sociedade democrtica e
socialista defendida por Heller no seja fato histrico.
bvio que Carlos no responde a nenhuma dessas questes que
as prprias ideias de Heller suscitam, j que seu intento apenas usar
essa autora para tergiversar sobre a crise do marxismo. Nesse sentido,
Carlos reproduz um dos mtodos de argumentao mais comuns
entre os intelectuais de esquerda no contexto de crise do socialismo,
o qual consiste em invocar a pluralidade do marxismo para deixar
de lado qualquer discusso mais aprofundada sobre a validade ou
no das teses de Marx e sobre as causas da derrocada socialista. Por
sinal, uma consequncia da aplicao desse mtodo a incapacidade
dos marxistas de formular propostas coerentes e viveis de polticas
pblicas, como se ver no prximo captulo. Srgio Besserman Vianna
(2006), ao criticar o silncio de muitos intelectuais no que concerne
ao escndalo do mensalo e ao estelionato eleitoral praticado pelo

39
Por uma crtica da geografia crtica

governo Lula, mostra como a pluralidade ideolgica serviu de desculpa


para a inexistncia de uma reflexo sobre as consequncias da crise do
socialismo:
O PT e a maior parte dos intelectuais ao seu redor constituiu
um dos raros partidos de esquerda do mundo que se recusaram a
enfrentar a questo [do fracasso do modelo de planejamento cen-
tralizado]. A existncia de tendncias forneceu o biombo: uns
pensam de um jeito, outros, de outro, e, na verdade, ningum
pensava nada.

Ana Fani Alessandri Carlos age da mesma forma no que diz res-
peito crise do marxismo: silencia sobre as contradies entre as teo-
rias marxistas e o desenvolvimento do capitalismo e contorna a discus-
so sobre essa crise com uma referncia breve pluralidade interna da
tradio marxista. Em seguida, complementa essa estratgia por meio
de outro artifcio, que consiste em remeter o debate para o campo da
epistemologia da geografia, conforme segue.

1.2 Teoria do espao versus teoria social crtica

O nico momento em que Carlos procura discutir de forma mais


articulada, embora repita a afirmao falsa de que eu generalizo a viso
de Moraes e Costa sobre o carter reflexo do espao para o conjunto da
geografia marxista, quando afirma o seguinte:
[...] a meno aos estudos urbanos carece de argumentao,
principalmente se considerarmos o fato de que ao contrrio do que
afirma o autor, o materialismo dialtico e a noo de produo
tal qual analisados por Marx (noo esta cujo contedo o autor
ignora, pois a reduz, como muitos outros gegrafos, a apenas
uma de suas determinaes) permitiu a construo da passagem
da noo de organizao do espao para aquela de produo do
espao, muito diferente da ideia de reflexo da sociedade tal qual
apontada pelo autor. Isto porque a noo de produo se vincula
produo da humanidade do homem e diz respeito s condies de
vida da sociedade numa multiplicidade de aspectos, e como , por
ela, determinado. A noo de produo tal qual proposta por Marx
aponta, por sua vez, para a reproduo e evidencia a perspectiva
de compreenso de uma totalidade que no se restringe ao plano

40
A geografia viva da revoluo

do econmico, mas abre-se para o entendimento da sociedade em


seu movimento mais amplo, o que pressupe uma totalidade mais
ampla e muda os termos da anlise espacial. (CARLOS, 2007).
O trabalho que a autora critica procura mapear os problemas
relacionados forma como o marxismo foi assimilado pela geocrtica
e tambm os vrios elementos da crise dessa tradio de pensamen-
to, a qual j se arrasta desde o final dos anos 1960, no mnimo. Nesse
sentido, o artigo comenta explicitamente que as leituras economicistas
da obra de Marx estavam entre os problemas mais evidentes na forma
como se deu a incorporao do marxismo pelos gegrafos, sendo ento
descabida a acusao de que o trabalho reduzia a anlise marxista a uma
nica dimenso.
Alm de ignorar as passagens do artigo que desmentem sua crti-
ca, a autora ainda emprega um estratagema retrico bastante comum, ao
qual se pode denominar desvio, e que consiste em deslocar a discusso
do assunto especfico que est sendo tratado para um outro assunto
relacionado direta ou indiretamente com ele (SCHOPENHAUER,
1997). No caso, Carlos se desvia da questo que eu indiquei, que a di-
ficuldade para empregar as teorias econmicas marxistas no estudo do
espao urbano e regional (DINIZ FILHO, 2002, p. 98), apelando para
a ideia de que acusar essa dificuldade implica reduzir a anlise marxis-
ta sua dimenso econmica, ilao essa sem a menor lgica. Mas tal
desvio no consegue esconder que, mesmo em se partindo da concep-
o de que o conceito de produo do espao remete a uma totalidade
dialtica, que abrange portanto mltiplas determinaes, a aplicao do
marxismo fica comprometida se as suas teorias econmicas no derem conta
de explicar a produo material do espao, pois assim a totalidade referida
fica mutilada de uma de suas dimenses, a qual precisa ser explicada
pelo recurso a outras teorias.
Alm disso, a referncia s instncias no econmicas da socie-
dade abrangidas pelo conceito de produo do espao no esconde a
debilidade das teses defendidas pelos gegrafos com base nesse con-
ceito. O pressuposto marxista de que o homem s pode ser plena-
mente humano na vigncia de uma sociedade socialista puramente
filosfico, e por isso s pode ser demonstrado na medida em que
houver uma contradio intrnseca entre as reivindicaes populares

41
Por uma crtica da geografia crtica

e a instituio da propriedade privada. Mas, nos trabalhos de geografia


urbana, conforme se ver com detalhes no prximo captulo, verifica-se
que tal pressuposto contestado pela ausncia de apoio popular para
as propostas de planejamento baseadas nos conceitos de produo do
espao e de direito cidade. Ironicamente, embora os marxistas sempre
afirmem que o critrio da verdade das teorias a prtica social, vm-
-se obrigados a apelar para a crtica da democracia representativa e para
teorias conspiratrias no intuito de explicar o motivo de suas teorias
radicais no encontrarem respaldo para alm de algumas organizaes
de ativistas de esquerda. As consideraes tecidas nesses trabalhos
sobre a subjetividade do homem urbano, suas vivncias e o imaginrio
coletivo manifestam apenas uma esperana vaga de que a instituio
de mecanismos inovadores de participao popular ainda possa fazer
brotar a radicalidade que as teses marxistas pressupem.
Mas um aspecto positivo nas consideraes feitas pela autora
sobre o conceito de produo do espao que elas do ensejo para
abordar um ponto que, por falta de espao, no pde ser discutido em
Certa m herana marxista: a tenso existente na geocrtica entre as
propostas de anlise do espao, concebido como um ente analtico in-
dependente, dentro do conjunto das cincias sociais (SANTOS, 1996,
p. 18), e aquelas que enfatizam o estudo dos movimentos sociais para
explicar o espao e as formas de apropriao da natureza numa socie-
dade tida como contraditria.
De fato, uma diferena essencial entre a geografia crtica e
a quantitativa est no pressuposto de que, sendo o espao uma cons-
truo social, preciso explicar a sociedade para entender o espao
(LENCIONI, 1997, p. 177). Ao mesmo tempo, os gegrafos crticos
so claros em afirmar que a geografia uma cincia social, mas que tem
no estudo do espao produzido pela sociedade, das relaes sociedade/
espao e das formas de apropriao da natureza a base de sua autonomia
epistemolgica em relao s outras disciplinas da sociedade. Assim,
no intuito de produzir uma teoria crtica do capitalismo a partir dos
fenmenos estudados pela geografia e, portanto, sem proceder mera
reproduo de teorias j elaboradas pelas outras cincias sociais, os
gegrafos recorreram a diversos conceitos de natureza totalizante
(originrios ou no do marxismo) para definir seu objeto. As definies
de espao como acmulo desigual de tempos de trabalho e como um
42
A geografia viva da revoluo

conjunto indissocivel de um sistema de objetos e um sistema de aes


demonstram isso, o que tambm ocorre com os conceitos de valorizao
do espao e de dialtica socioespacial, de maneira que o conceito de
produo do espao, comentado por Carlos, apenas um dentre muitos
exemplos (SANTOS, 1978 e 1996; COSTA; MORAES, 1984; SOJA,
1993).
Mas essas definies totalizantes so capazes de dirimir a tenso
entre as abordagens centradas na construo de uma teoria do espao
e aquelas que enfatizam o estudo das lutas sociais? Ao refletir sobre a
questo, Edward Soja sustenta que, por assumir o postulado de que os
processos e as contradies da sociedade s so inteligveis na perspec-
tiva da luta de classes, em seus desdobramentos histricos, a geografia
se viu na impossibilidade de desenvolver uma teoria da sociedade capi-
talista que afirme o espao como dimenso essencial da estrutura do ca-
pitalismo e de suas contradies. O espao, assim como a histria, teria
uma dialtica, e o medo dos gegrafos crticos em fetichizar o espao
teria limitado os horizontes tericos da geografia: incapaz de formular
uma crtica social fundada essencialmente no estudo do espao, essa
disciplina permaneceria condenada a ser um simples apndice da teoria
social crtica. Assim, uma das frmulas empregadas por esse autor para
resolver o problema reciclar algumas velhas teorias marxistas do in-
tercmbio desigual para sustentar a tese de que o capitalismo depende
de mecanismos de explorao entre pases e entre regies para contra-
balanar os efeitos da lei da queda tendencial da taxa de lucro (SOJA,
1993). Ainda assim, tal explicao precisa se apoiar numa questionvel
dialtica socioespacial para convencer o leitor de que as relaes de
explorao econmica so simultaneamente sociais e espaciais, como
tambm para justificar que as regies so, em certo sentido, pessoas,
classes, formaes sociais, conforme j questionei com maior detalha-
mento em outro trabalho (DINIZ FILHO, 1999).
Mas justamente por essa forma cambiante de trabalhar con-
ceitos de natureza social e espacial que a viso de Soja se ope dos
gegrafos marxistas para os quais [...] no h processos espaciais, mas
os processos sociais manifestando-se sobre a superfcie terrestre. O es-
pao terrestre apresenta uma srie enorme e complexa de fenmenos
naturais e sociais que se estendem sobre o espao concreto (COSTA;
MORAES, 1984, p. 128 itlico no original). esse mesmo tipo

43
Por uma crtica da geografia crtica

de conceituao ambgua que aparece nos trabalhos em que Milton


Santos procurou demonstrar o papel ativo do espao, como se nota em
sua tentativa de construir uma teoria do Brasil:
Pode-se entretanto atribuir ao lugar, em si mesmo, esse poder? Ou
o poder de comando e de regulao so deferidos a entidades pbli-
cas e privadas, dotadas de fora? Sem dvida, o exerccio do poder
regulatrio por empresas e pelo poder pblico no independente
dos sistemas de engenharia e dos sistemas normativos presentes
em cada lugar, mas este, em si mesmo, no dispe de nenhuma
fora de comando. Retomamos assim a definio do espao como
um conjunto indissocivel de sistemas de objetos e de sistemas de
ao, considerao indispensvel para no se atribuir valor absoluto
metfora. Tomando essa cautela, pode-se dizer que h espaos
que comandam e espaos que obedecem, mas o comando e a obe-
dincia resultam de um conjunto de condies, e no de uma delas
isoladamente. (SANTOS; SILVEIRA, 2003, p. 265).

nesse sentido que Antonio Carlos Robert de Moraes (2007,


p. 140-141) alerta que o conceito de espao deveria ficar restrito aos
sistemas de objetos, pois a incluso das aes humanas no prprio con-
ceito de espao abre caminho para o fetichismo espacial. A passagem
citada acima um timo exemplo disso, pois reconhece que o exerccio
do poder um atributo exclusivo das instituies, mas inclui as aes
no conceito de espao para poder inferir, num lance de pura retrica,
que os lugares mantm relaes de poder entre si. Noutras palavras,
Santos diz que o exerccio do poder um atributo das instituies, mas,
como so necessrios objetos para que as aes de poder se realizem, e
como as aes tambm so espao, pode-se dizer que, num certo sen-
tido, so alguns lugares que mandam e outros que obedecem. como
afirmar que o palestrante fala e o ouvinte presta ateno, mas, uma vez
que as aes so espao, e como so necessrios auditrios, sistemas de
som e de iluminao, alm de mesas e cadeiras para que as palestras
aconteam, conclui-se que, num certo sentido, a mesa de onde o pales-
trante fala explica um assunto e a rea onde esto as cadeiras dos ouvin-
tes presta ateno. Ou ainda, pode-se dizer, sempre num certo sentido,
que h lugares que explicam e lugares que entendem...
Outro geocrtico que rejeita esse tipo de abordagem Jos
William Vesentini, para quem a influncia do livro Por uma geografia

44
A geografia viva da revoluo

nova, de Milton Santos, foi muito menor do que a das obras de outros
autores crticos devido, sobretudo, falta de engajamento poltico e
ausncia dos sujeitos sociais nas anlises, problema ao qual se somavam
as ambiguidades na noo de espao e sua fetichizao. Para demonstrar
isso, o autor cita como exemplos a questo da moradia, os estudos sobre
fronteiras e territrios e a luta pela terra, posto que qualquer pesquisa
sobre esses temas deve necessariamente privilegiar o estudo dos sujeitos
sociais em luta, e no uma espaciologia abstrata (VESENTINI, 2001).
Da a fragilidade do livro Brasil: territrio e sociedade no incio do sculo
XXI, de Milton Santos:
Existe nas 473 pginas dessa obra um amontoado de dados esta-
tsticos, mapas e informaes descritivas, que podem ser facilmente
obtidos por qualquer pessoa em almanaques ou anurios especiali-
zados sobre a rede bancria no Brasil, os aeroportos, as redes de
transportes, as refinarias de petrleo e os dutos, os shopping centers
etc. e nenhuma tese ou ideia nova a respeito do significado disso
tudo, apenas a constante repetio, em cada captulo, de que alguns
espaos mandam (o Sudeste, especialmente So Paulo) e outros
obedecem. No existe nenhuma anlise dos sujeitos, das classes
ou grupos sociais, e nem mesmo qualquer referncia s lutas e con-
flitos ou aos projetos que (re)constroem o espao ou o territrio.
(VESENTINI, 2001).

O exemplo da luta pela terra interessante para ressaltar essa


tenso epistemolgica da geocrtica, pois, enquanto autores como
Vesentini sustentam que o foco da anlise tem de recair sobre os sujei-
tos sociais, a concepo oposta tambm comparece s discusses. co-
mum ouvir, nas sesses de debate que se sucedem s mesas-redondas
sobre geografia agrria organizadas em eventos cientficos, a crtica
de que os trabalhos centrados no estudo da questo camponesa so
excessivamente sociolgicos, posto que a categoria classe social mostra-
-se muito mais importante nesses trabalhos do que a categoria espao.
A essas crticas Ariovaldo Umbelino de Oliveira responde que h duas
vertentes na geografia crtica: aquela que visa produzir uma teoria do
espao, cujo maior representante Milton Santos, e a vertente que busca
elaborar uma teoria do territrio, centrada essencialmente no estudo
das lutas polticas. Bernardo Manano Fernandes, talvez por avaliar
que os dois lados do debate esto parcialmente corretos, elaborou uma

45
Por uma crtica da geografia crtica

proposta terico-metodolgica na qual o objeto de estudo no nem o


espao em si nem os movimentos sociais, mas sim o que ele denomina
movimentos socioespaciais e movimentos socioterritoriais, numa
tentativa de substituir os conceitos sociolgicos de movimento social
por conceitos especificamente geogrficos. (FERNANDES, 2005,
p. 30; 2000)
Essa proposta resolve a questo? A resposta negativa, por dois
motivos. Em primeiro lugar, porque essa proposta no d conta de
abranger o temrio geogrfico em seu conjunto (e nem parece ser essa
a inteno de Fernandes, mais preocupado em demonstrar a especifi-
cidade dos estudos geogrficos sobre reforma agrria, luta por moradia
e outros temas correlatos). O tema das migraes internas, para citar
apenas um exemplo, abarca um conjunto de questes e teorias que vai
muito alm das reivindicaes de certos grupos polticos quanto pro-
priedade de imveis rurais ou urbanos (POVOA-NETO, 1997). Em
segundo lugar, cabe dizer que, mesmo que se restrinja a avaliao ape-
nas geografia rural, o conceito de movimento socioterritorial e outros
que lhe so auxiliares mostram-se dispensveis para realizar o objetivo
essencial da geocrtica, a saber, elaborar uma crtica radical da sociedade
capitalista baseada no estudo do espao e das formas de apropriao da
natureza.
De fato, os gegrafos rurais brasileiros, a includo Fernandes, so
aliados incondicionais do MST e de outras organizaes radicais de luta
pela reforma agrria, do mesmo modo que acontece com muitos outros
cientistas sociais que tambm encampam as bandeiras desses grupos.
No entanto, conceitos tais como territorializao, desterritorializao e
reterritorializao no conduzem a nenhuma teoria capaz de provar a
superioridade social,econmica e ambiental do modelo de reforma agrria
defendido por esses grupos que seja essencialmente distinta daquelas
utilizadas por pesquisadores de outras reas. Fernandes supe que o
fato de a geografia empregar o conceito de territrio numa perspectiva
multidimensional (FERNANDES, 2005) um gegrafo tradicional
diria perspectiva sinttica j suficiente para chegar a esse resultado
por uma via original. Mas a verdade que a velha oposio entre terra
de trabalho e terra de negcio, formulada por Jos de Souza Martins e
utilizada por Fernandes (2000), j d conta da formulao de uma teoria

46
A geografia viva da revoluo

justificadora de propostas de reforma agrria rpida e massiva, ainda


que no seja essa a viso atual do prprio Martins (2004) sobre o tema.
Demonstrao clara disso o modo como os gegrafos rurais se ampa-
ram na dicotomia campesinato versus agronegcio para sustentar suas
concluses, de modo idntico ao que qualquer socilogo pode fazer,
conforme se ver no prximo captulo.
Em funo disso, uma maneira de produzir pesquisas geogr-
ficas aptas a subsidiar as lutas polticas das organizaes de luta pela
terra e que no se confundam com as pesquisas de socilogos rurais
organizar bancos de dados georreferenciados sobre acampamentos,
assentamentos, conflitos agrrios, e assim por diante. Mas esse justa-
mente o momento em que Ana Fani Alessandri Carlos (2007), embora
elogiando os objetivos desse tipo de pesquisa, critica certos resultados
produzidos pelo projeto DATALUTA (FERNANDES, 2003). Segun-
do a autora, a distribuio espacial das ocupaes em si no esclarece
as lutas, uma vez que no ilumina sua negatividade, mas apenas as lo-
caliza espacialmente (CARLOS, 2007). E no se pode negar que essa
ponderao de Carlos coerente com o materialismo histrico dialti-
co, pois, se tal mtodo supe que as contradies sociais no se revelam
de imediato na observao emprica e da a distino entre aparncia
e essncia , no h mesmo como cartografar a negatividade que expli-
caria os fenmenos.
Em suma, a geocrtica utiliza conceitos totalizantes de espao,
produo do espao, dialtica socioespacial e territrio para produzir
teorias geogrficas anticapitalistas, mas tal procedimento leva ao dile-
ma de escolher entre aplicar teorias produzidas por outras cincias para
explicar os conflitos sociais ou produzir teorias que afirmam o papel
ativo do espao, mas que so facilmente criticveis por perderem o
foco nas lutas polticas e/ou por descreverem essas lutas por meio de
metforas espaciais fetichistas. Considerando-se que as dificuldades de
lidar com essa questo j se arrastam h cerca de trinta anos, est na
hora de discutir se o problema no se deve impossibilidade lgica
de elaborar uma teoria do espao que consiga ser tambm uma crtica
de raiz ao capitalismo sem incorrer em alguma forma de fetichismo
espacial, impossibilidade essa que nenhuma dialtica consegue
disfarar.

47
Por uma crtica da geografia crtica

O mais importante, porm, no discutir se haveria ou no ca-


minhos possveis para resolver essa contradio. Ressaltar sua existn-
cia relevante para demonstrar que a assimilao do marxismo pela
geografia muito mais problemtica do que parece primeira vista,
mas carrega em si o perigo de concentrar os debates numa questo
epistemolgica interna disciplina, quando na verdade a crise da geocr-
tica apenas um reflexo da crise mais ampla da teoria social crtica. E essa
crise reflexo no s da ausncia de um projeto socialista definido,
mas tambm, e principalmente, da incapacidade desse corpo terico
de explicar os avanos do capitalismo em termos da capacidade de
combinar crescimento econmico, democracia e bem-estar social.

1.3 Utopias indefinidas

Logo em seu incio, o artigo publicado por Ana F. A. Carlos no


site do IX Colquio repete pela ensima vez uma das ideias centrais
da teoria social crtica, qual seja, a de que o mundo contemporneo se
encontra numa crise generalizada (GOMES, 2003), ao mesmo tempo
econmica, poltica, social, ecolgica, cultural, etc., para logo em segui-
da concluir que:
[...] um debate sobre as solues possveis diante de um mundo
em crise passa, necessariamente, pela potncia analtica das cincias
sociais, capaz de revelar as contradies que explicitam a dinmica
da realidade. Portanto antes de se buscar solues que permitam a
reproduo do sistema capitalista, faz-se necessrio encontrar as
possibilidades de sua superao e, de fato, o desenvolvimento do
capitalismo provou, concretamente, que ele no tem uma misso
civilizatria. (CARLOS, 2007).

Nessa passagem, a autora reafirma dois pressupostos fundamen-


tais do pensamento radical que, ao serem incorporados pela geocrtica,
j nos anos 1970, assumiram a seguinte formulao: as questes ambien-
tais e socioespaciais so frutos da lgica intrnseca de funcionamento
do capitalismo, e o planejamento estatal, por isso mesmo, incapaz de
oferecer respostas efetivas a tais questes, que s podem ser resolvidas
plenamente com a superao da sociedade capitalista. Contudo, tal
afirmao, observada luz dos argumentos que a autora elabora no

48
A geografia viva da revoluo

restante do artigo, j pe a nu a crise da teoria social crtica, posto que


seu trabalho no faz absolutamente nenhuma discusso sobre as ditas
solues possveis e tambm no menciona qualquer proposta con-
creta de superao do capitalismo, ou mesmo alguma diretriz geral de
mudanas viveis que pudessem levar a esse resultado. O caminho da
superao estaria em substituir a economia de mercado pelo planeja-
mento estatal centralizado, como se tentou no socialismo real, ou em
alguma frmula inovadora de realizao dos ideais socialistas compa-
tvel com o funcionamento do mercado? O argumento de que uma
discusso sobre propostas extrapolaria os objetivos do seu trabalho no
seria aceitvel, pois, se houvesse intelectuais crticos capazes de formu-
lar respostas claras e originais para essa questo, seria muito simples
mencion-las, com as devidas citaes s obras que delas tratassem.
J no artigo Certa m herana marxista (DINIZ FILHO, 2002)
foi relatado que, durante o debate Adeus ao socialismo?, realizado
em abril de 1991 no Centro Brasileiro de Anlise e Planejamento
Cebrap, houve um consenso entre os presentes (na maior parte,
intelectuais marxistas ou bastante influenciados pelo marxismo) de que
o socialismo no vivel sem um arranjo entre a ao planejadora do
Estado e o funcionamento do mercado, concluso essa que levou Luiz
Felipe de Alencastro a indagar quais elementos de um socialismo assim
concebido no seriam contemplados pelo welfare state. A resposta que
ele recebeu foi o silncio, mesmo depois de sua pergunta haver sido
repetida por outro debatedor, durante o mesmo debate. Carlos ignorou
olimpicamente essa questo, que estava no trabalho criticado em seu
artigo, e se dedicou a repetir os pressupostos do pensamento radical sem
qualquer discusso sobre as solues que, segundo ela, os intelectuais
crticos tm o dever de encontrar.
De fato, o silncio de Carlos sobre essa questo, assim como o
silncio dos debatedores ante a pergunta de Alencastro, so sintomas
de um contexto de crise terica e prtica das esquerdas, no qual os
intelectuais crticos se dividem entre os saudosos de velhos modelos e
aqueles que, desejando encontrar frmulas alternativas de socialismo,
admitem no ter propostas claras a fazer. Vale a pena comentar as vises
de socialismo manifestas recentemente por alguns intelectuais.
Comeando pelo filsofo marxista Jos Paulo Netto, v-se que
ele ainda defende o modelo de economia planificada, mas desde que
49
Por uma crtica da geografia crtica

corrigido por [...] reais processos autogestionrios aptos para otimizar


(com a liquidao de traos e excrescncias burocrticos) a alocao
central de recursos (NETTO, 2001, p. 72 itlico no original). E esse
autor conserva tambm a tese de que o uso da violncia inevitvel
para a construo do socialismo, embora recorra a eufemismos para
enunci-la. Aps rejeitar o reformismo limitado, afirma que as for-
as comprometidas com o socialismo devem [...] descartar os modelos
de desenlaces explosivos e insurrecionais, mas sem iludir-se quanto (e
preparando-se politicamente para) inevitabilidade de momentos trau-
mticos num processo certamente pouco idlico [...] (NETTO, 2001, p. 53
itlicos no original).
Em contraste, Paul Singer, no debate mencionado, reconheceu
a superioridade do mercado como mecanismo de orientao das
decises de investimento em setores que produzem mercadorias
no padronizadas, como a indstria do vesturio, e por isso props
substituir o planejamento centralizado por um planejamento parcial,
isto , um modelo no qual o Estado operaria apenas os setores que
produzem bens padronizados, como a indstria de insumos bsicos, e
que demandariam um controle mais centralizado. Por sua vez, Maria
da Conceio Tavares, embora afirmando que a crtica do marxismo
economia capitalista se mantm vlida, admitiu defender o socialismo
com base apenas no desejo de realizar uma utopia, justificativa que
remete a discusso para a esfera das paixes e interesses, segundo
suas palavras. Da ela haver afirmado, em resposta crtica de que a
superao do pensamento utpico era justamente um postulado central
do trabalho terico de Marx, que ningum manda fazer socialismo
cientfico! sic (SINGER et al., 1991, p. 19). Mas, apesar da defesa
religiosa do socialismo utpico, a autora suficientemente lcida
para no encampar propostas de mudana da economia brasileira
que transponham as fronteiras da tradio histrico-estruturalista
do pensamento econmico latino-americano, isto , da reforma do
capitalismo perifrico por meio de forte interveno econmica
estatal (BELLUZO; TAVARES, 2002).
J um autor que tem o bom senso de fugir das profisses de
f socialistas, mas que tambm no consegue superar o impasse em
que Tavares patina, Ruy Fausto (2007). Numa entrevista sobre o
seu livro A esquerda difcil, esse filsofo afirmou que a obra de Marx
50
A geografia viva da revoluo

continua essencialmente vlida no que diz respeito crtica geral ao


capitalismo, mas que funciona muito mal como poltica, e em grande
parte, como filosofia da histria, alm de no se prestar crtica das
vrias formas de totalitarismo. Mais adiante, reconhece que no fcil
propor programas para compor um projeto socialista democrtico, mas
apenas pensar em algumas ideias (sic). Uma delas mudar o sistema de
cobrana do imposto de renda para combater a desigualdade, medida
essa que, somada a um conjunto vago de medidas econmicas que
facilitem o desenvolvimento, liberariam recursos para uma reforma
profunda dos sistemas de educao e de sade. E como fica o mercado
dentro desse esboo to indefinido de projeto socialista? Segundo
esse autor, o socialismo seria uma sociedade em que h mercadoria e
mercado, mas em que o capital de uma forma ou de outra controlado,
e neutralizado nos seus efeitos. O mais perto que chegou de alguma
proposta socialista foi quando manifestou esperanas em relao
economia solidria, embora sem fazer qualquer considerao sobre as
reais possibilidades de generalizao do cooperativismo como sistema
produtivo. Portanto, Ruy Fausto, em 2007, estava na mesma situao de
Tavares e de outros participantes do debate sobre a crise do socialismo
realizada no Cebrap, em 1991: ele reconhece que o socialismo no
pode dispensar o mercado e, por isso mesmo, no capaz de pensar
em medidas que no possam ser contempladas dentro de um padro
de welfare state com caractersticas universalistas e distributivistas e
combinado com uma significativa interveno econmica estatal.
Essa incapacidade de fazer proposies claras se revela tambm
no pensamento de Boaventura de Souza Santos (2007), o qual tambm
reconhece a ausncia de um projeto global de transformao da socie-
dade ao escrever que o socialismo do sculo 21, como o prprio nome
indica, define-se, por enquanto, melhor pelo que no do que pelo que
: no quer ser igual ao socialismo do sc. 20, cujos erros e fracassos
no quer repetir. Sendo assim, ele procura indicar alguns traos da
alternativa socialista apelando para a pauta (alis, extremamente hete-
rognea) dos movimentos polticos abrigados no Frum Social Mun-
dial, atitude essa que o leva a reconhecer que o projeto socialista no
deve abrir mo, em certo grau, da propriedade privada e da democracia
representativa:

51
Por uma crtica da geografia crtica

Um regime pacfico e democrtico assente na complementaridade


entre democracia representativa e democracia participativa; legiti-
midade da diversidade de opinies, no havendo lugar para a figura
sinistra do inimigo do povo; modo de produo menos assente
na propriedade estatal dos meios de produo que na associao de
produtores; regime misto de propriedade em que coexistem pro-
priedade privada, estatal e coletiva (cooperativa); concorrncia por
um perodo prolongado entre a economia do egosmo e a economia
do altrusmo, digamos, entre Microsoft Windows e Linux; sistema
que saiba competir com o capitalismo na gerao de riqueza e lhe
seja superior no respeito natureza e na justia distributiva; nova
forma de Estado experimental, mais descentralizada e transparen-
te, de modo a facilitar o controle pblico do Estado e a criao
de espaos pblicos no estatais; reconhecimento da intercultura-
lidade e da plurinacionalidade (onde for o caso); luta permanente
contra a corrupo e os privilgios decorrentes da burocracia ou
da lealdade partidria; promoo da educao, dos conhecimentos
(cientficos e outros) e do fim das discriminaes sexuais, raciais e
religiosas como prioridades governativas. (SANTOS, 2007).

interessante notar que esse autor, cujo pensamento pode ser


classificado como ps-modernista, comunga com o marxismo do obje-
tivo de integrar a reflexo poltica reflexo terico-metodolgica.
Isso se manifesta quando o autor contrape a cincia hegemnica (que
seria uma mera reproduo do ponto de vista dos grupos dominantes
da sociedade) sua proposta de
[...] uma outra cincia menos imperial e mais multicultural, de
uma outra relao mais igualitria entre conhecimentos alternati-
vos (prticos, de senso-comum, tcitos, plebeus etc.) e sobretudo a
possibilidade de pr essa constelao de conhecimentos a servio
da luta contra as diferentes formas de opresso e de discriminao
[...]. (SANTOS, 2002, p. 21).

O que h de revelador nessa afirmao que, apesar de o autor


proclamar a legitimidade dos conflitos de opinio, sua concepo de
cincia reproduz a velha dicotomia stalinista entre cincia burguesa
e cincia proletria com nova roupagem. Ele apenas substitui as
classes sociais e seus interesses econmicos por um universo cultural
mais amplo, que inclui os pobres em geral (especialmente os do
Terceiro Mundo), alm de mulheres, gays, negros, sem-terra, etc. Mas,

52
A geografia viva da revoluo

se a prpria concepo de cincia e de poltica desse autor dogmtica


e autoritria desse modo, como se pode acreditar que uma alternativa
socialista democrtica possa brotar de suas anlises?
Um ltimo exemplo que vale comentar o de Jos de Souza
Martins, socilogo marxista que exerceu influncia central na geogra-
fia agrria dos anos 1970 e 1980. Esse autor interessante porque, ao
contrrio de Boaventura de Souza Santos e da maioria dos geocrti-
cos, mantm um compromisso com a neutralidade tica do pesquisa-
dor (sendo esta definida segundo a epistemologia marxista) e por ter
sido capaz de rever boa parte de suas concepes iniciais sobre reforma
agrria, motivo pelo qual seus trabalhos mais recentes so rejeitados
pelos gegrafos. Mas, apesar da inteligncia e do refinamento terico
de Martins, sua anlise da crise do socialismo e os argumentos que
usa para demonstrar a validade da crtica socialista ao capitalismo no
avanam nada em relao aos outros autores j comentados.
De incio, Martins afirma que o desmanche dos Estados
socialistas ocorreu devido ao esquecimento de que a crtica dialtica
das experincias socialistas tem de ser um elemento essencial da
construo do socialismo. Esse equvoco teria levado tais experincias
a se tornarem frmulas rgidas, aplicadas sem que se questionassem
os efeitos da limitao da liberdade e sem a preocupao de verificar
constantemente, luz das relaes entre teoria e prtica, a verdade
histrica do projeto socialista (MARTINS, 2004, p. 156). Contudo, o
autor no tece nenhuma considerao sobre os problemas econmicos
e sociais concretos que levaram derrocada socialista e no diz nem
uma palavra sobre a tese de que h deficincias e contradies que
so inerentes economia planificada. No esclarece, pois, se continua
vlido o projeto de construir uma sociedade sem mercado ou se uma
economia socialista deveria preservar os mecanismos de mercado,
embora instituindo formas de controle diferentes daquelas j existentes
nos pases capitalistas.
Em seguida, para demonstrar a validade da crtica socialista ao
capitalismo, o autor tece consideraes superficiais, ambguas e incoe-
rentes sobre pobreza e desigualdade. Comea dizendo que o capita-
lismo contemporneo cria pobreza material, fome e misria do mesmo
modo que no sculo XIX, mas, pouco adiante, diz que hoje a pobreza

53
Por uma crtica da geografia crtica

relativa, mas ainda pobreza, uma pobreza perversa porque confun-


de a vtima, d-lhe a impresso de ter quando no tem, porque lhe
oferece coisas, quantidades, bens materiais no lugar de sua emancipao
como ser humano, de sua liberdade, como senhor do prprio destino
(MARTINS, 2004, p. 157).
Ora, dizer que a pobreza tornou-se relativa porque mesmo os
pobres tm acesso a bens de consumo contradiz a afirmao de que o
capitalismo continua a produzir misria e fome. Para tentar resolver
essa incoerncia, o autor menciona sumariamente que h desigualdades
entre pases e apela para o esteretipo (falso, como se ver no prximo
captulo) de que os favelados do Rio de Janeiro e de So Paulo deixam
de comer todos os dias para poderem comprar televiso. Assim, ele diz
que em muitos lugares o capitalismo ainda priva as pessoas de casa,
comida e roupa, enquanto em outros h privao de acesso escola e a
bens culturais. Acrescenta tambm que na sia, na frica e na Am-
rica Latina o capitalismo priva os trabalhadores de liberdade, o que se
verifica na prtica do trabalho escravo. J nos pases ricos, onde evi-
dente a universalizao do acesso a bens essenciais e educao, bem
como o respeito s leis trabalhistas, Martins afirma somente que o ca-
pitalismo priva de esperana, sobretudo os jovens, numa referncia ao
elevado desemprego (MARTINS, 2004, p. 157).
Todavia, nenhum desses argumentos resolve a contradio entre
atribuir ao capitalismo a produo da misria e, ao mesmo tempo,
admitir que em muitos pases capitalistas a pobreza tornou-se apenas
relativa. Para demonstrar que a fome e a misria so inerentes ao capi-
talismo, seria preciso ao menos apresentar informaes empricas que
demonstrassem que esses problemas esto se agravando ou que o con-
tingente populacional afetado tem se mantido estvel em termos
absolutos ou relativamente ao conjunto da populao mundial. No
entanto, Martins no apresenta nenhuma evidncia emprica para
justificar seu diagnstico, o qual pode ser facilmente contestado pela
srie histrica de alguns indicadores sociais, como se ver mais adiante.
Alm disso, se o autor admite implicitamente que h pases capitalistas
que eliminaram as situaes de fome e de pobreza absoluta, s faz
sentido acusar o capitalismo de produzir essas situaes em outros
pases recorrendo-se a alguma teoria do intercmbio desigual que
demonstre que a riqueza dos primeiros se constri a partir da pobreza
54
A geografia viva da revoluo

dos segundos. Mas as teorias das trocas desiguais, que sempre foram
acusadas de incompatveis com a teoria marxista do valor (DINIZ
FILHO, 1999), mostram-se to desacreditadas nos dias de hoje que
Martins nem sequer as menciona em suas crticas ao capitalismo.
Nesse sentido, Martins, nos anos 2000, encontra-se na mesma
posio em que estavam os participantes do j mencionado debate
Adeus ao socialismo?, em 1991. Nesse evento, alguns debatedores
afirmaram que o capitalismo foi vitorioso somente num seleto
grupo de pases, mas nenhum deles props justificar esse diagnstico
acusando a existncia de mecanismos de explorao do tipo centro/
periferia (DINIZ FILHO, 2002, p. 91). Por esse motivo, Maria
Hermnia Tavares de Almeida alertou esses participantes do debate
que o xito dos pases capitalistas desenvolvidos no pode ser tratado
como se fosse uma experincia idiossincrtica desprovida de interesse
terico (SINGER et al., 1991, p. 28). Afinal de contas, as leis de
funcionamento do capitalismo no podem ser vlidas somente para
alguns pases. Na ausncia de mecanismos de explorao intrnsecos ao
sistema econmico internacional, como explicar o sucesso alcanado
pelos pases desenvolvidos em termos de crescimento econmico,
distribuio de renda, desenvolvimento humano, direitos trabalhistas e
estabilidade do regime democrtico?
Por fim, qualificar as altas taxas de desemprego vigentes em
alguns pases desenvolvidos como problema inerente ao capitalismo
contemporneo implica ignorar que o desempenho de cada pas em
termos de gerao de postos de trabalho varia muito, sendo que os
fatores determinantes dessas variaes esto ligados escolaridade,
legislao trabalhista e s transformaes tecnolgicas. Segundo
Jos Pastore, nos pases em que a legislao trabalhista flexvel, o
desenvolvimento tecnolgico cria mais empregos do que destri,
dando-se o inverso nos pases com legislao rgida. No ano 2000,
enquanto os Estados Unidos apresentavam uma taxa de desemprego
de 4,1% e os Tigres Asiticos uma taxa mdia de 5,0%, pases com
instituies rgidas, como Alemanha, Frana e Espanha, apresentavam
taxas de 11%, 10% e de 15%, respectivamente (PASTORE, 2009).
Mas o essencial ressaltar que esse breve panorama da situao
em que se encontra a teoria social crtica demonstra porque Ana Fani
Alessandri Carlos no esclarece coisa alguma a respeito de como poderia
55
Por uma crtica da geografia crtica

ser a tal superao do capitalismo (mesmo aps afirmar que os cientistas


sociais tm o dever de descobrir caminhos para tanto) e depois se dedica
a atacar esse sistema. Mas tal estratgia deixa muitas indagaes no ar.
Por exemplo, at que ponto os intelectuais crticos podem asseverar que
suas teorias anticapitalistas esto corretas se dessas teorias no brota
nenhuma alternativa concreta de transformao da sociedade, a no
ser aquelas j reconhecidamente fracassadas? Se o critrio da verdade
das teorias a prtica social, como sempre disseram os marxistas, essa
incapacidade de fazer propostas no a maior demonstrao de que
a teoria social crtica foi derrotada justamente no domnio prtico?
A tal lgica do capitalismo seria mesmo responsvel por tudo de que
acusada? E se no for, qual o sentido em afirmar intransigentemente que
os gegrafos e outros pesquisadores no devem oferecer contribuies
s atividades de planejamento pblico ou privado? Outra pergunta:
deve-se partir do princpio de que quaisquer grupos polticos cujos
discursos tenham um contedo anticapitalista ou antiglobalizao
estejam automaticamente certos, na suposio de que eles podem
ser os embries de um futuro, embora ainda indefinido, socialismo?
Assumir esse pressuposto no simplesmente desistir de pensar,
entregar-se cegueira ideolgica travestida de cincia multicultural?
Ora, o artigo Certa m herana marxista (DINIZ FILHO,
2002), ao qual a autora tece crticas diretas, j chamava ateno para
uma ideia muito pertinente do socilogo Francisco de Oliveira,
segundo a qual o mais importante desafio terico que se impe aos
marxistas no dar explicaes para a derrocada do socialismo real,
mas sim entender por que o capitalismo avanou no sentido daquilo
que supnhamos premissas tericas do socialismo embora ele faa a
ressalva de que tais avanos teriam se limitado a um pequeno grupo de
pases (SINGER et al., 1991, p. 13). Coerentemente com sua estratgia,
Carlos se exime de discutir essa tese, afirma categoricamente que o
capitalismo no possui uma misso civilizatria, e encerra o assunto.
Mas ser que o capitalismo no possui de fato nenhum papel
civilizatrio ou historicamente progressista? Essa questo merece uma
anlise um pouco mais detida.

56
A geografia viva da revoluo

1.4 Os avanos sociais produzidos pelo capitalismo

preciso questionar o significado que Carlos atribui expres-


so misso civilizatria, o qual no foi explicitado em seu texto. Em
sua viso, o processo civilizatrio consiste unicamente na constituio
de padres de sociabilidade e de valores culturais considerados huma-
nistas luz da filosofia marxista? Ou a autora pensa num movimento
mais amplo, que inclui no somente essas transformaes de ordem
sociocultural como tambm a elevao dos nveis de educao e de
bem-estar da sociedade, que seria uma pr-condio para o advento
do socialismo? Se a primeira resposta for verdadeira, isso significa que
a autora despreza o progresso material e social que o capitalismo tem
gerado parte dos avanos em direo s premissas tericas do socia-
lismo, comentadas por Oliveira e restringe-se a uma crtica filosfica
ao capitalismo para poder negar-lhe qualquer positividade. Se a segun-
da resposta for verdadeira, conclui-se que a autora nega ao capitalismo
qualquer sentido civilizatrio porque ignora ou faz de conta que no v
os avanos socioeconmicos e polticos que esto sendo alcanados em
todos os continentes.
A verdade que o capitalismo possui, sim, um sentido histrico
progressista, o qual nunca se esgotou e continua em curso na atualida-
de. Demonstrao evidente disso est no fato de que, de 1981 a 2005,
o nmero de habitantes do mundo em desenvolvimento que vivia com
menos de 1,25 dlar por dia, a preos de 2005, caiu de 1,9 bilho para
1,4 bilho. Assim, a participao relativa dos mais pobres na popula-
o total dessa regio foi reduzida de metade para cerca de um quarto
(CHEN; RAVALLION, 2008). Resultados semelhantes so obtidos
mesmo quando se usa o limite de um dlar dirio per capita como cri-
trio para definir a linha de pobreza, posto que, de 1984 a 2004, o
percentual de pessoas vivendo nessa situao nos pases em desenvolvi-
mento caiu expressivamente, de 33% para 18% (FERREIRA; LEITE;
RAVALLION, 2007, p. 2-3).
E a causa principal desse processo foi simplesmente o crescimen-
to econmico, como demonstram diversas pesquisas internacionais.
Com base numa amostra de 16 pases, Martin Ravallion calcula que
64% da variao observada na queda da proporo de pobres de cada
um deles se explicam pelas diferenas das suas respectivas taxas de

57
Por uma crtica da geografia crtica

crescimento econmico. J um estudo do Banco Mundial referente


a uma amostra maior de pases estima que 52% dessa variao se
deveram exclusivamente ao crescimento. A importncia do crescimento
econmico predominante, sobretudo, quando se consideram perodos
de tempo longos, chegando a responder por 71% a 97% da reduo do
nmero proporcional de pobres (FERREIRA; LEITE; RAVALLION,
2007, p. 2-3). Assim, o crescimento econmico produzido pela
economia de mercado cria uma tendncia estrutural reduo da
pobreza, embora a elasticidade da relao entre essas duas variveis
seja afetada significativamente por fatores econmicos, demogrficos
e institucionais, como se pode notar na comparao entre pases ou
entre diferentes perodos da histria de um mesmo pas, caso do Brasil
(FERREIRA; LEITE; RAVALLION, 2007, p. 5; BARROS et al.,
2006; IPEA, 2006).
Esses dados podem causar surpresa a muitos gegrafos e cien-
tistas sociais brasileiros, acostumados a ler trabalhos acadmicos e ma-
trias jornalsticas que sugerem ou afirmam explicitamente ter havido
uma grande ampliao da pobreza nas ltimas dcadas. Milton Santos
(2000), por exemplo, afirmava estar havendo aumento da pobreza e
queda da qualidade de vida em todos os pases, mas, ao invs de com-
provar esse diagnstico com informaes empricas, preferia apenas
deduzir que isso estava acontecendo porque, dentro do modelo de glo-
balizao perversa, os investimentos sociais teriam de ser reduzidos.
incrvel que muitos acadmicos aceitem ilaes como essas, cons-
trudas a partir de pressupostos puramente ideolgicos, como se fossem
a enunciao de fatos to bvios que dispensariam comprovao.
A verdade que, alm de diminuir o nmero de pobres, o desen-
volvimento capitalista vem produzindo uma ampliao do excedente
econmico capaz de financiar investimentos pblicos e privados que
tm feito melhorar os nveis de bem-estar social mesmo em pases onde
o crescimento econmico e a reduo da pobreza foram relativamente
modestos. o caso do Brasil, que, nos anos de 1984 a 2004, reduziu
o percentual de pessoas que vivem com menos de um dlar por dia
de 8% para 7%, o que um resultado medocre em comparao com
o do restante dos pases em desenvolvimento nesses mesmos anos,
como visto (FERREIRA; LEITE; RAVALLION, 2007, p. 2-3). Ainda
assim, houve elevao da renda per capita e melhora dos indicadores
58
A geografia viva da revoluo

de esperana de vida e de educao, de modo que o ndice de Desen-


volvimento Humano IDH brasileiro evoluiu de 0,700 para 0,800 no
perodo que vai de 1985 a 2005.
E o Brasil est longe de ser uma exceo, pois os dados divul-
gados anualmente pelo Programa das Naes Unidas para o Desen-
volvimento PNUD mostram que o IDH de praticamente todos os
pases pesquisados melhora em relao aos ndices dos anos anteriores,
demonstrando assim que a sociedade capitalista continua sendo capaz
de elevar a renda per capita, a escolaridade e a esperana de vida, ao
mesmo tempo em que reduz a mortalidade infantil. Esse um fato
notrio e incontestvel, mas, dada a insistncia com que intelectuais
crticos vociferam que o mundo est passando por uma catstrofe social
(na mesma linha de raciocnio de Milton Santos), talvez no seja ocioso
detalhar um pouco as informaes.
Grfico 1 - Indice de desenvolvimento humano Brasil e regies selecionadas
1975-2004

OCDE

Europa e CEI
Amrica Latina e Caribe
Leste da sia
Estados rabes

Sul da sia

frica Sub-Saariana

Fonte: PNUD <http://hdr.undep.org/external/flash/hdi_trends/> Acesso em: 20 ago. 2007

Os dados mostram claramente que, nas ltimas dcadas, tem ha-


vido um processo ininterrupto de elevao do IDH em quase todas
59
Por uma crtica da geografia crtica

as regies do mundo. Uma exceo o espao formado pela Europa


Central e Oriental mais a Comunidade dos Estados Independentes, no
qual houve uma crise econmica de propores desastrosas na primeira
metade dos anos 1990, resultante da queda do Muro de Berlim e do
esfacelamento da URSS. De 1995 a 2004, a regio voltou ao patamar
em que estava antes da derrocada do socialismo, podendo ento avan-
ar mais. Nesse sentido, a elevao do desenvolvimento humano foi in-
terrompida justamente onde se deu o colapso do modelo de sociedade
preferido por intelectuais como Milton Santos, o qual sempre defendeu
as ditaduras comunistas em suas falas nos eventos de geografia.
A segunda exceo no contexto internacional a frica Sub-
saariana, cujo IDH cresceu lentamente nos anos 1975-1990, perma-
neceu praticamente estagnado na primeira metade dos anos 1990, e
depois voltou a evoluir em ritmo lento. De acordo com o PNUD, isso
se deve parcialmente a dificuldades econmicas, mas a razo principal
est nos efeitos da epidemia de AIDS sobre a esperana de vida. Em
todas as demais regies do mundo, verifica-se que no s tem havido
melhora ininterrupta dos indicadores que compem o IDH nos lti-
mos anos como as distncias relativas entre os pases da OCDE e as
outras regies do mundo diminuram. No caso das duas regies asiti-
cas indicadas, a partir dos anos 1980 e 1990 que se acelera o processo
de elevao do IDH, reduzindo mais depressa a distncia que as separa
dos pases da OCDE no que diz respeito a esse indicador. Essa uma
indicao clara de que a reduo das disparidades econmicas entre o
mundo desenvolvido e diversos pases asiticos com crescimento alta-
mente dinmico, tais como China, ndia, Malsia, Tailndia e Indon-
sia (KRUGMAN, 1999, p. 47-48), reflete-se tambm nos indicadores
sociais.
A trajetria do Sul da sia, alis, forma um contraste muito
interessante com a frica Subsaariana. Em 1975, essa regio asitica
encontrava-se em estado to desolador quanto a africana, mas j na
primeira metade dos anos 1980 houve um claro descolamento entre
as suas respectivas trajetrias de elevao do IDH. Os indicadores
de pobreza produzidos recentemente confirmam esse contraste na
comparao da regio mais pobre da frica com regies asiticas, posto
que, de 1981 a 2005, o percentual de pessoas que vivem com menos de
1,25 dlar por dia foi reduzido de 80% para 20% no Leste da sia, mas
60
A geografia viva da revoluo

estacionou em cerca de metade da populao na frica Subsaariana


(CHEN; RAVALLION, 2008). As informaes problematizam qual-
quer tentativa de explicar o desastre subsaariano como produto estrutural
do funcionamento do capitalismo ou de relaes centro/periferia, pois,
partindo-se do pressuposto de que as leis da acumulao de capital so
prejudiciais para os mais pobres, torna-se imperioso responder por que
essas leis haveriam de ser mais implacveis com os pobres da frica
do que com os da sia. Portanto, impossvel negar que o capitalismo
mantm seu papel histrico progressista, na medida em que continua
sendo capaz de gerar, em todos os continentes, massas humanas com
maior poder de compra, escolaridade mais alta, vida mais longa e mais
saudvel. Numa palavra, melhores nveis de bem-estar para a grande
maioria da populao mundial12.
certo que a essa constatao os intelectuais crticos podem
contrapor que tais benefcios so muito desigualmente distribudos e
que o preo pago por eles tem sido uma crise ambiental de consequncias
possivelmente catastrficas. No que diz respeito desigualdade, certo
que a competio no mercado constitui um mecanismo que estimula
a produo de bens e servios com qualidade crescente a preos cada
vez mais acessveis, lgica essa que, em si mesma, no tende a distribuir
a riqueza de forma equitativa. No entanto, justamente por estimular
o crescimento econmico e a elevao da produtividade do trabalho
que o mercado induz transformao da pobreza absoluta em pobreza
relativa. At uma socialista dogmtica como Maria da Conceio
Tavares j reconheceu esse fato, ao afirmar que o descolamento pro-
gressivo da valorizao do capital em relao ao trabalho vivo e a
perda da medida objetiva da explorao do trabalho so processos que

2
Each year since 1990 the Human Development Report has published the human
development index (HDI) that looks beyond GDP to a broader definition of well-being.
The HDI provides a composite measure of three dimensions of human development: living
a long and healthy life (measured by life expectancy), being educated (measured by adult
literacy and enrolment at the primary, secondary and tertiary level) and having a decent
standard of living (measured by purchasing power parity, PPP, income). The index is not
in any sense a comprehensive measure of human development. It does not, for example,
include important indicators such as inequality and difficult to measure indicators like
respect for human rights and political freedoms. What it does provide is a broadened prism
forviewing human progress and the complex relationship between income and well-being.
(PNUD. Disponvel em: <http://hdr.undp.org/hdr2006/statistics/countries/country_fact_
sheets/cty_fs_BRA.html>. Acesso em: 8 set. 2007)

61
Por uma crtica da geografia crtica

destroem os mecanismos estritamente econmicos de regulao da


produo capitalista, abrindo espao para a politizao crescente das
relaes econmicas. Em suas palavras, a misria absoluta torna-se
cada vez mais relativa nos distintos pases, com disparidades crescentes
na organizao social do trabalho e na distribuio politizada das ren-
das do trabalho (TAVARES, 1979, p. 17).
Essa a forma como a teoria marxista do valor procura explicar os
avanos sociais que vm ocorrendo sob o capitalismo e tambm o eleva-
do nvel de homogeneidade social alcanado nos pases desenvolvidos.
Autores de viso liberal tambm afirmam que as diferenas observadas
no grau de concentrao de renda e de proteo ao trabalhador em cada
pas se devem a opes polticas distintas, e destacam que tais escolhas
se definem na esfera da cultura. Alan Greenspan afirma a existncia
de inmeras formas de capitalismo, as quais se diferenciam entre si
de acordo com a maior ou menor tolerncia cultural exposio dos
indivduos aos riscos inerentes competio no mercado. O capitalismo
americano o mais dinmico e produtivo, e tambm aquele em que h
menos sistemas institucionais de segurana contra os riscos associados
s decises individuais de investimento e de colocao profissional,
dando-se o inverso na Europa e no Japo. Tais diferenas se refletem
no fato de que os americanos passam em mdia 6,6 anos trabalhando
no mesmo emprego, ao passo que os alemes permanecem durante 10,6
anos e os japoneses 12,2 anos (GREENSPAN, 2007). Analogamente,
as desigualdades sociais tendem a ser maiores nos Estados Unidos
do que em pases onde os sistemas tributrios foram planejados para
reduzir o incentivo pecunirio a assuno de riscos, alm de haverem
constitudo padres de welfare state em que predominam os critrios
universalistas de distribuio de benefcios sociais.
Por sua vez, Bernardo Kliksberg, que no radical como Tavares,
mas tambm no acata a viso positiva de Greenspan sobre a mo
invisvel do mercado, afirma que h vrios pases que tm se mostrado
capazes de combinar sucesso macroeconmico com desenvolvimento
humano, tais como Noruega, Sucia, Dinamarca, Holanda, Blgica,
Canad, Israel, Japo e pases do Sudeste Asitico, principalmente
Coreia do Sul e Taiwan (2002, p. 36). De modo similar, os autores
regulacionistas reconheceram haver grandes diferenas nas formas
de relacionamento entre Estado, mercado e sociedade quando
62
A geografia viva da revoluo

elaboraram o conceito de vias de desenvolvimento do capitalismo


para estudar as alternativas de superao do que eles denominam
fordismo. Nos trabalhos que produziram at meados dos anos
1990, era explcita a atribuio de superioridade competitiva e social
via de desenvolvimento do Japo, sul da Alemanha e Terceira
Itlia relativamente via neotaylorista predominante nos Estados
Unidos e Inglaterra (LEBORGNE, 1996; LEBORGNE; LIPIETZ,
1988). Precipitaram-se ao escolher a via vencedora na competio
capitalista, conforme os anos 1990 e 2000 tm demonstrado muito
bem, mas no h dvida de que estavam certos em reconhecer que h
diferenas significativas entre as naes capitalistas, mesmo quando se
considera apenas o Primeiro Mundo, no que diz respeito a taxas de
crescimento econmico, concentrao de renda, produtividade, relaes
trabalhistas, padro de welfare state, etc. Por fim, vale mencionar que
alguns marxistas brasileiros, como Conceio Tavares e Jos Lus Fiori,
tambm reconhecem essa diversidade das formas capitalistas, embora
tenham se equivocado igualmente na avaliao apressada de que o
capitalismo japons e alemo seria superior ao modelo neoliberal dos
Estados Unidos e da Inglaterra (FIORI; TAVARES, 1993).
Portanto, no preciso ser nenhum entusiasta do capitalismo,
mesmo aquele de corte social-democrtico, para reconhecer a enorme
diversidade possvel de arranjos institucionais que, ao definirem
determinados padres de relacionamento entre Estado, mercado e
sociedade, estabelecem os nveis de distribuio de renda e de exposio
a riscos considerados aceitveis em cada sociedade. Mesmo a chamada
crise do welfare state no impede que haja movimentos de reduo dos
nveis de desigualdade de renda em diversos pases do mundo, inclusive
em muitos daqueles no classificados como pertencentes ao Primeiro
Mundo, como atestam as informaes constantes do World Inequality
Database, do PNUD (BARROS et al., 2006, p. 110).
Alm disso, preciso ressaltar que o crescimento econmico,
em pases que avanam em termos de industrializao, urbanizao e
modernizao agropecuria, contribui para a reduo as desigualdades.
Celso Furtado j chamou ateno para o fato de que, nos pases
desenvolvidos, uma vez atingido certo nvel de acumulao de capi-
tal, o processo de homogeneizao social tornou-se inerente ao
desenvolvimento (1992, p. 6). E, contrariando as previses desse autor,
63
Por uma crtica da geografia crtica

verifica-se que o mesmo tende a acontecer em pases cujo processo de


industrializao foi tardio e em que as polticas macroeconmicas e
reformas estruturais preconizadas pelos tericos do subdesenvolvimento
no chegaram a ser postas em prtica23. O Brasil o melhor exemplo
disso, pois experimentou reduo das desigualdades de renda a partir
de 1995, resultado esse devido principalmente ao crescimento econ-
mico e a outras transformaes estruturais ocorridas sob a gide de
polticas macroeconmicas ortodoxas. De fato, alguns estudos sobre a
desconcentrao de renda ocorrida no Brasil at 2005 indicam que os
programas de transferncia institudos de 2001 em diante contriburam
com cerca de um tero da diminuio da desigualdade. Os outros dois
teros seriam explicados por mudanas nas caractersticas demogrficas
das famlias e no mercado de trabalho, como o aumento da escolaridade,
os efeitos do crescimento econmico na gerao de postos de trabalho
e a integrao do mercado de trabalho em escala nacional (IPEA,
2006). J a anlise baseada na abordagem desenvolvimentista indica
que os fatores principais da queda da desigualdade foram o crescimento
econmico e as mudanas na estrutura produtiva, como o avano do
agronegcio no Centro-Oeste e a desconcentrao espacial da indstria,
diagnstico coerente com o fato de que a pobreza foi reduzida mais
intensamente nos anos em que o crescimento econmico foi mais
acelerado, ou seja, nos binios 1994-1995 e 2004-2005 (SALM, 2007).
Nesse contexto, negar ao capitalismo um papel civilizatrio
com o argumento de que a economia de mercado gera desigualdades
sociais uma tese que s poderia ser aceita sem questionamentos caso
a desigualdade inerente ao sistema tivesse a pobreza absoluta como
um dos seus resultados necessrios, o que no verdade. Muito pelo
contrrio, o crescimento econmico engendrado pela economia de
mercado o principal fator responsvel pela tendncia eliminao
da pobreza absoluta, de sorte que as diferenas entre indivduos, pases

3
Isso para no comentar o equvoco desse autor ao elogiar a China e a Coreia do Norte
por apresentarem um modelo alternativo de desenvolvimento, orientado para o social
(FURTADO, 1992, p. 13-14). Na verdade, a China s vem logrando efetivamente tirar
grandes contingentes populacionais da pobreza no contexto das reformas pr-capitalistas
realizadas desde o final dos anos 1970 (as quais vm produzindo tambm aumento das
desigualdades de renda em mbito pessoal e regional), ao passo que a Coreia do Norte
indiscutivelmente um dos pases mais miserveis do mundo, que chegou a viver at uma
epidemia de fome nos anos 1990.

64
A geografia viva da revoluo

e regies vo se tornando apenas relativas. Sendo assim, as invectivas


dos intelectuais crticos contra as desigualdades s podem ser aceitas
como argumentos vlidos contra a atribuio de um papel civilizatrio
ao capitalismo caso se assumam como desejveis os valores igualitrios
e coletivistas que orientam a viso de mundo desses intelectuais. Ou
seja, somente caso se aceite a ideia de que civilizao sinnimo de
socialismo.
Todavia, h muitas objees que podem ser feitas aceitao
de tais valores como base para definir um processo civilizatrio.
No plano terico e ideolgico, cabe lembrar que um dos elementos
centrais das teorias polticas autoritrias e totalitrias sempre foi a
valorizao da ideia de comunidade, visvel tanto nas teorias tributrias
do conservadorismo romntico quanto naquelas que pensam a histria
como processo dotado de uma racionalidade imanente. Como afirma
Roberto Romano, o campo de concentrao, instrumento de extermnio
ou de reeducao pelo trabalho usado pelos vrios totalitarismos do
sculo XX, o lugar para onde aponta toda ideologia de rebanho
(1981, p. 48). Outra objeo a fazer que as concepes segundo as
quais a sociedade de mercado tende autodestruio (as quais so bem
anteriores ao marxismo, por sinal) simplesmente no se realizaram
(HIRSCHMAN, 1986). Nesse sentido, legtimo ponderar que autores
como Marx se equivocaram ao pensar a instituio da propriedade
privada apenas como um meio para a apropriao de bens e recursos,
quando o direito de propriedade uma instituio que funciona como
incentivo para que os indivduos produzam, invistam, troquem e gerem
capital. Como afirma Hernando De Soto, o equvoco de Marx foi no
perceber completamente que a propriedade
o processo indispensvel que fixa e dispe capital; que sem a
propriedade a humanidade no pode converter os frutos de seu
trabalho em formas fungveis e lquidas que podem ser diferencia-
das, combinadas, divididas e investidas para produzirem mais-valia.
(2000, p. 55).

Finalmente, cabe indagar por que a maximizao da igualdade


econmica entre os indivduos deve ser vista como um fim em si mesma,
e fio condutor do processo civilizatrio, se o capitalismo oferece a cada
sociedade a perspectiva de definir, pela via institucional, os nveis de

65
Por uma crtica da geografia crtica

desigualdade econmica e de exposio aos riscos da competio no


mercado que so aceitveis em relao s suas tradies culturais e
polticas e ao ritmo de crescimento econmico que se julgar satisfatrio
para atender s novas demandas de consumo individual e coletivo.
Mas certo que essa ltima objeo impe recordar que
justamente na definio dos padres de consumo que a relao entre
eficincia econmica e equidade social toca a questo do meio ambiente,
que, como visto, um dos pontos centrais das refutaes da teoria social
crtica ao capitalismo. Os tericos de esquerda, sejam ou no socialistas,
afirmam que o modelo de civilizao dos pases desenvolvidos, que
combina alto nvel de consumo e de homogeneizao social, no
generalizvel escala mundial, devido aos limites da base de recursos
naturais do planeta e aos enormes custos do controle da poluio e de
outras consequncias ambientais negativas da expanso desse tipo de
civilizao (FURTADO, 1992; 1974).
Com relao a isso, parece claro que o mundo est diante de um
horizonte de incertezas. Os conceitos de desenvolvimento sustentvel
e seus congneres no so cientficos, mas sim conceitos instrumentais,
isto , que visam orientar aes para a construo de um modelo de
organizao social que combine crescimento econmico e conservao
dos recursos naturais (sem falar em diversos objetivos de ordem social
e at cultural que se costumam associar ao conceito). Por isso mesmo,
no h certeza quanto s reais possibilidades de alcanar esse resultado,
nem esto claras as frmulas a serem executadas para sua realizao. No
entanto, supor que uma sociedade socialista a nica sob a qual esse
objetivo pode ser realizado sem ao menos esclarecer o que socialismo,
e nem refletir sobre qual seria o nvel desejado de produo de riquezas
nessa sociedade, no passa de demagogia. Esse um ponto importante,
uma vez que Ana F. A. Carlos, ao voltar suas baterias contra os estudos
que entendem a realidade enquanto ecossistema, afirma textualmente
isto:
Nesta orientao a anlise desemboca numa frmula mgica, a
busca do desenvolvimento sustentvel, como caminho nico pos-
svel de resolver os desequilbrios do ecossistema em funo das
aes que degradam a qualidade ambiental e, com isso, a busca de
um novo equilbrio. Assim as contradies que esto no cerne da
realidade so banalizadas, pela ideia de ecossistema, como modelo

66
A geografia viva da revoluo

(fechado) de inteligibilidade do mundo que, ao apontar uma ordem


estabelecida, apela para sua manuteno. Neste ponto a sistemati-
zao evita o diferente e desemboca, necessariamente, na busca de
uma harmonia, e de uma ordem a ser estabelecida. Nesta postura
encobre-se o fato de que [a] sociedade no artificializa a natureza,
mas produz um mundo sua imagem e semelhana: desigual e
contraditrio, impondo a necessidade de desvendar o contedo das
relaes sociais a partir da considerao das prticas espaciais em
conflito. (CARLOS, 2007).

V-se a novamente a estratgia retrica de ignorar o vazio


de propostas da teoria social crtica para tornar possvel um ataque
permanente sociedade capitalista, o qual, nesse caso, consiste em
estabelecer relaes de causalidade muito vagas entre os problemas
ambientais e a lgica do capitalismo. De fato, se h problemas am-
bientais e incertezas muito srias no mundo capitalista, isso no se deve
suposta contraditoriedade desse sistema e nem s desigualdades so-
ciais, mas simplesmente ao fato de que o capitalismo levou o desenvol-
vimento das foras produtivas a nveis sem precedentes. Qualquer
civilizao que amplie a produo de riquezas exponencialmente
produzir impactos ambientais em escala crescente e pressionar sua
base de recursos naturais de forma intensiva. No caso da sociedade
capitalista, cuja economia mundializada desde a origem, essa base de
recursos tambm mundial.
Nesse sentido, cabe indagar: uma sociedade socialista deve ser
aquela na qual todos tm igualmente acesso a um nvel elevado de
consumo ou uma sociedade igualitria em que os indivduos encontram
formas de realizao pessoal que prescindem do consumo de muitos
bens e servios e, portanto, de grandes volumes de recursos? Se essa
ltima alternativa for correta, impem-se a questo de explicar qual
, afinal, o padro de consumo que se deve considerar adequado para
uma vida digna numa sociedade socialista. Mas existe algum critrio
objetivo para determinar isso? E qual o estatuto terico que garante
que uma sociedade na qual inexistam o mercado e a propriedade pri-
vada, ou em que ambos sejam de alguma maneira neutralizados em
seus efeitos, estaria apta a encontrar um equilbrio adequado entre
produo de riqueza e conservao dos recursos naturais? Os elevados
nveis de poluio e os desastres ambientais sem precedentes ocorridos

67
Por uma crtica da geografia crtica

no socialismo real desautorizam qualquer suposio apriorstica de que


haja uma relao necessria entre socialismo (seja l o que isso for) e
sustentabilidade ambiental.
De outro lado, se uma sociedade socialista decidir gerar riqueza
em volume suficiente para garantir a todas as pessoas conforto material
em troca de poucas horas de trabalho dirio, o resultado poder
ser uma grande crise ambiental, mesmo inexistindo acumulao
capitalista ou desigualdades sociais. Nesse sentido, vale lembrar que
Boaventura de Souza Santos afirma que o socialismo deve rivalizar
com o capitalismo em termos de gerao de riqueza e ao mesmo tempo
super-lo no respeito natureza e na justia distributiva. Isso implica
o reconhecimento de que o socialismo do sculo 21, assim como o do
sculo passado, ter necessariamente que explorar os recursos naturais
do planeta muito intensamente para gerar um grande volume de riqueza
materializado em bens de consumo privado e coletivo. Mas, nesse
caso, fica claro que a construo do desenvolvimento sustentvel um
desafio e uma incgnita para os projetos socialistas tanto quanto para
o capitalismo. As crticas da esquerda radical aos estudos cientficos
e propostas de planejamento baseadas nos conceitos de ecossistema
e de desenvolvimento sustentvel no passam de demagogia barata,
pois estudos como esses so necessrios para qualquer sociedade
tecnologicamente complexa e materialmente desenvolvida.
Esse ltimo ponto permite questionar o pressuposto de que os
gegrafos estariam eticamente impedidos de se dedicar quilo que
Carlos e outros autores denominam geografia aplicada ao planeja-
mento estatal ou privado. Pelo desejo de ser radicais, os gegrafos
crticos sempre trabalharam com uma oposio simplista entre capita-
lismo e socialismo, menosprezando assim as enormes diferenas que
existem entre as diversas formas de capitalismo e seus desempenhos
econmicos e sociais distintos, conforme visto. Quando so aceitas
tais diferenas, possvel fazer propostas concretas de reforma das
instituies e de polticas territoriais, mesmo correndo-se o risco de
errar, como os regulacionistas e alguns marxistas brasileiros erraram
ao defender o modelo japons. Mas, quando se segue o caminho
da oposio radical ao capitalismo, sem reconhecer-lhe qualquer
positividade histrica e nem fazer comparaes entre trajetrias

68
A geografia viva da revoluo

nacionais diferenciadas, o destino do intelectual, na ausncia de uma


alternativa socialista definida, sempre a crtica demaggica e estril.
Todavia, muitos intelectuais de esquerda consideram que, em-
bora sem contar com um projeto global de sociedade socialista, ain-
da assim a teoria social crtica seria capaz de indicar caminhos pe-
los quais o planejamento pblico pode promover transformaes que,
embora pontuais, questionem as instituies basilares do capitalismo,
dando substncia ao projeto socialista. Para demonstrar o malogro pr-
tico dessa expectativa, nada melhor do que analisar alguns trabalhos
apresentados no IX Colquio Internacional de Geocrtica, conforme se
ver no prximo captulo.

69
2
A impotncia das teorias
crticas no domnio
prtico e a lgica dos
maus perdedores

Por que insistem em manter teorias que no servem de base


para suas prprias concluses prticas?
John Maynard Keynes
A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

Os gegrafos crticos, por sua opo incondicional pela utopia


e recusa a ver qualquer positividade no capitalismo, so incapazes de
apresentar solues que sejam a um s tempo radicais e consistentes,
sendo que o IX Colquio Internacional de Geocrtica a melhor de-
monstrao disso. No discurso inaugural do evento, Horacio Capel
(2007) anunciou o seguinte:
Desde la geografa y las ciencias sociales se han hecho ya gran
nmero de investigaciones que conducen a una descripcin y
diagnstico crtico de los problemas del mundo actual. Esos
diagnsticos son frecuentemente certeros y conducen a veces hacia
las causas de los problemas que existen. En el momento actual
necesitamos sin duda dar un paso ms. Es preciso empezar a
proponer respuestas y soluciones, presentar alternativas. No basta
con la descripcin crtica. Es necesario pasar a una nueva fase: la
de proponer explcitamente medidas para resolver los problemas
existentes. Esas respuestas no han de ser dogmticas, sino basadas
en un cuidadoso examen de las causas, y de las alternativas
existentes.
En cada eje temtico, las comunicaciones pueden abordar
problemas que se considere relevantes en el momento actual.
Pero no se aceptar ninguna que no tenga de forma explcita una
propuesta para resolver el problema que se presenta.

Tal justificativa dos critrios utilizados para a seleo de traba-


lhos to-somente a admisso de que a teoria social crtica h muitas
dcadas vem se dedicando ao exerccio de diagnosticar a realidade sem
ter a preocupao e/ou a capacidade de propor solues para os pro-
blemas investigados. E ainda com a ressalva de que tais diagnsticos
crticos, que se reputam frequentemente certeiros, apenas s vezes
(sic) conduzem s causas dos problemas! Se isso por si s j revela a fra-
gilidade dos pressupostos da teoria social crtica, a leitura de vrios tra-
balhos publicados na pgina do evento demonstra ter prevalecido uma
viso bastante indulgente quanto ao que se deveria considerar como
um estudo que contivesse explicitamente uma proposta para resolver
o problema que se apresenta. H trabalhos nos quais a proposta ra-
dical, porm vaga, e outros que trazem propostas com algum detalha-
mento, mas que no conseguem ser alternativas radicais ao capitalismo.
E na grande maioria deles dedica-se muito mais espao elaborao de
diagnsticos catastrofistas do capitalismo atual do que apresentao
73
Por uma crtica da geografia crtica

de solues. Isso pode ser demonstrado pondo-se em foco dois temas


bastante caros geografia, que so a reforma agrria e o planejamento
urbano e regional.

2.1. Reforma agrria: a fome est no fim, mas os gegrafos


no veem

O artigo Soberania alimentar como alternativa ao agronegcio


no Brasil, de Christiane S. S. Campos e Rosana S. Campos (2007), pri-
ma pela caracterstica de criticar muito e refletir pouco sobre solues,
j que, das suas quatorze pginas, so dedicadas cerca de duas pginas
e meia para explicar a alternativa anunciada no ttulo, enquanto todo
o resto da exposio dedicado a lanar acusaes contra a agricultura
patronal. Alm de realar a crise das teorias crticas e radicais, esse artigo
bastante til para demonstrar os equvocos em que a geografia agrria
brasileira vem incorrendo por haver incorporado tais pressupostos,
j que os ataques feitos pelas autoras ao agronegcio esto sendo
reproduzidos h dcadas em livros didticos e trabalhos cientficos de
geografia. Vejamos esta afirmao inicial:
Sob a forma de agronegcio as atividades agropecurias vm
sendo cada vez mais controladas por conglomerados econmicos
que atuam em escala mundial, determinando o que, quanto, como
e onde devem ser produzidos e comercializados os produtos de
origem vegetal e animal. (CAMPOS; CAMPOS, 2007).

Independentemente de essa afirmativa estar correta ou no, cum-


pre lembrar que o processo de concentrao e centralizao de capital
em determinado setor s pode ser visto como algo negativo de per si
caso se considere que os interesses das grandes empresas so antagni-
cos aos da maioria da populao. No entanto, se for levado em conta
que a natureza simultaneamente competitiva e cooperativa da economia
de mercado impe a satisfao das necessidades dos consumidores co-
mo condio necessria para a obteno de lucros, tal raciocnio perde o
sentido. no intuito de vender produtos alimentcios com uma relao
custo/benefcio que os consumidores avaliem como superior ofere-
cida pelos concorrentes que os conglomerados do setor agroalimentar
tomam decises sobre o tipo e as caractersticas dos alimentos a serem
produzidos, bem como sobre a localizao da produo.
74
A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

Mas as autoras esto to convencidas de que os capitalistas se


preocupam em produzir para maximizar lucros no para atender ne-
cessidades (CAMPOS; CAMPOS, 2007) como se fosse possvel
atingir o primeiro objetivo sem perseguir o segundo, numa economia
competitiva , que acabam reproduzindo o diagnstico anacrnico de
que a agricultura brasileira possui um amplo segmento voltado apenas
para a exportao, o que traria problemas de abastecimento interno. Tal
diagnstico simplesmente uma agresso aos fatos, pois descreve um
processo que ocorreu em certa medida nos anos 1970, mas que mudou
completamente de sentido nas dcadas seguintes.
Com efeito, a expanso das atividades agropecurias foi bastante
expressiva nessa dcada, e se fez acompanhar da crescente importncia
do mercado externo na determinao da dinmica da produo e tam-
bm de intensa modernizao no setor, como destacam alguns autores:
o fim da dcada de 60 e o comeo da dcada de 70 marcaram uma re-
verso do equilbrio entre o crescimento da agricultura para o mercado
interno e o da agricultura de exportao, o qual fora caracterstico das
fases iniciais da industrializao brasileira (GOLDIN; RESENDE,
1993, p. 16). A conjuno desses processos levou ampliao do grau
de processamento dos produtos exportados e ao crescimento mais r-
pido da produo das lavouras com grande potencial para a exportao
e/ou para a integrao tcnica e produtiva com os setores dinmicos da
economia, principalmente a agroindstria e o setor energtico. Assim,
as elevadas taxas de expanso do produto agropecurio nos anos 1970
se deveram principalmente ao desempenho de lavouras como as de soja,
laranja, cana-de-acar, pnus, eucaliptos e fumo e pela introduo da
carne de aves na produo animal; j as culturas alimentares, exceto
o trigo, experimentaram aumentos de produo bem menores, sendo
que aquelas cultivadas predominantemente por pequenos agricultores
permaneceram alijadas do processo de modernizao, tais como as cul-
turas de feijo, mandioca e amendoim (GOLDIN; RESENDE, 1993;
FONSECA e SALLES FILHO, 1992). E certo que, at o final des-
sa dcada, o ritmo lento da ampliao da oferta de alimentos, quando
comparado com a urbanizao acelerada, ainda era um fator importante
de aumento das taxas de inflao, inclusive por conta da ocorrncia de
crises de abastecimento. (SERRA, 1982)

75
Por uma crtica da geografia crtica

Ora, por trabalharem com o pressuposto de que as empresas capi-


talistas no visam atender s demandas de consumo da populao, mas
sim realizar a reproduo ampliada do capital, os geocrticos avaliaram
essas transformaes da agricultura nos anos 1970 como se fossem um
dado estrutural permanente, que resultaria de uma lgica intrnseca ao
desenvolvimento do capitalismo na periferia. Passaram assim a supor
que as dcadas seguintes haveriam de manter a tendncia de elevao
mais rpida da produtividade nos grandes complexos agroindustriais,
suposio essa que acabou sendo negada pela melhora expressiva do
desempenho da chamada agricultura de alimentos dos anos 1980 em
diante, conforme a tabela abaixo.

Tabela 1 - Variao do rendimento fsico dos principais produtos agrcolas Brasil


- 1968-1970 / 1998-2000
Em porcentagem
Variaes de rendimento fsico
Produto
1968-1970/1978-1980 1978-1980/1988-1990 1988-1990/1998-2000

Caf em coco 27,9 -6,1 62,6


Laranja 15,7 7,4 15,6
Banana -27,5 -8,0 -6,1
Arroz em casca -2,8 40,2 45,1
Milho 8,6 30,7 42,5
Trigo -10,6 79,0 11,5
Feijo -25,6 1,1 43,7
Soja 28,9 28,7 31,2
Batata inglesa 44,3 33,5 19,9
Mandioca -19,7 6,2 4,3
Algodo em caroo -11,7 118,4 114,8
Amendoim em casca 15,1 14,3 7,2
Cana-de-acar 21,4 12,3 10,3
Mamona -18,1 -34,8 -14,3
Cebola 79,5 15,4 32,5
Tomate 59,6 32,1 34,2
Fonte: Anurio Estatstico do Brasil, 1971, 1982, 1992 e 1993. Equipe Tcnica de
Estatstica Agropecuria.
Nota: Variaes calculadas com base nas mdias trienais de rendimento fsico. Os dados
de rendimento utilizados no clculo so apresentados no Anexo.

76
A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

Como se pode observar, a ideia de que a produtividade s cresce


expressivamente nas culturas de exportao ou que fornecem matria-
-prima para o setor energtico fazia certo sentido nos anos 1970, quando
houve a formao dos complexos agroindustriais. Mas, mesmo nessa
poca, as culturas que experimentaram maiores ganhos de rendimento
fsico foram as de cebola, tomate e batata inglesa, nessa ordem, seguidas
depois pelas de soja, caf, cana-de-acar e laranja. Ainda assim, como
houve queda da produtividade das culturas de arroz, mandioca e de
feijo nesse perodo, pode-se dizer que, de fato, a modernizao no
alcanou culturas importantes para a pauta de consumo popular. Mas o
quadro muda do final dos anos 1970 at o ltimo trinio da dcada de
1980, pois as culturas em que houve maior incremento da produtividade
nesse perodo foram as de algodo, trigo, arroz, batata, tomate e milho,
nessa ordem, demonstrando assim o melhor desempenho das culturas
ento denominadas de mercado interno em relao s demais. A soja
ocupou o stimo lugar em termos de variao de rendimento fsico nos
anos 1980, enquanto a cana-de-acar e a laranja foram superadas no
s pelas culturas j mencionadas como tambm pelas de cebola e de
amendoim14. A trajetria se repete nos anos 1990, j que entre as sete
culturas que apresentaram maiores ganhos de produtividade figuram
arroz, feijo, milho, tomate e cebola. O feijo, por sinal, conseguiu
alcanar ganhos expressivos de produtividade nessa dcada, superando
a soja, a laranja e a cana-de-acar.
As estatsticas refutam de modo eloquente a tese de que a agri-
cultura no supre adequadamente as demandas de consumo no merca-
do domstico devido lgica da acumulao capitalista, como tambm
pem abaixo a suposio de que a agricultura familiar seria a principal
responsvel pelo atendimento dessas demandas. O Censo Agropecurio
2006 revela que a agricultura familiar responde por mais de 70% da
produo brasileira de mandioca e feijo, alm de produzir 58,0% do
leite de vaca, de possuir 59,0% do plantel de sunos e 50,0% do plantel

4
De acordo com alguns autores, foi graas a esse desempenho das culturas voltadas para
o mercado interno que se atingiu um crescimento favorvel da agricultura nos anos 1980
(quando comparado com a performance do conjunto da economia), visto que o crescimento
das culturas de exportao no teria sido suficiente para determinar esse resultado, especial-
mente considerando-se os limites impostos pela depreciao dos preos internacionais das
commodities agrcolas na poca. (GOLDIN; RESENDE, 1993, p. 71)

77
Por uma crtica da geografia crtica

de aves. Todavia, o segmento no familiar, alm de sua grande partici-


pao nas produes citadas, responde por 79,0% da produo de tri-
go, 70,0% dos bovinos, 66,0% do arroz e 54,0% do milho. Ao mesmo
tempo, nota-se que os agricultores familiares participam com 38,0%
da produo de caf e 16,0% da produo de soja (IBGE, 2009). Em
suma, vemos que a dicotomia agronegcio versus agricultura familiar
totalmente falsa, pois os produtores familiares, embora cumprindo um
papel importante, no so os principais responsveis pela produo de
alimentos de consumo popular e tm participao significativa na pro-
duo de commodities.
E esses dados tambm demonstram o quanto anacrnica a vi-
so de que a agricultura brasileira se divide num segmento exporta-
dor e noutro de mercado interno. Realmente, preciso sublinhar que
a distino entre agricultura de alimentos e agricultura de exportao
perdeu o sentido desde os anos 1980, conforme Jos Graziano da Silva
j alertou h tempos.
A dicotomia mercado interno/externo definida estritamente em
termos de destino dos produtos parece definitivamente superada,
seja em funo da maior abertura da agricultura brasileira ao
exterior, seja porque esse corte analtico no mais corresponde ao
papel que o velho setor agropecurio representa hoje na nossa
economia: os produtos agrcolas no so mais, fundamentalmente,
produtos finais (de consumo imediato), mas bens intermedirios
dos chamados complementos agroindustriais. (SILVA, 1998,
p. 191-192).

Todavia, muitos gegrafos parecem no ter se dado conta disso


at hoje, e os poucos que se preocupam em corrigir esse erro so
marxistas-leninistas, que ainda trabalham com a tese da destruio do
campesinato25. Isso demonstra que a hegemonia alcanada pela geocrti-
ca no Brasil to grande que discordncias radicais s costumam surgir

5
Tornou-se comum nos meios acadmicos e jornalsticos uma falsa dicotomia entre a defesa
do chamado agronegcio e a agricultura familiar. Equivocadamente se entende que ser de
esquerda defender a agricultura familiar e qualquer defesa ao agronegcio seria algo que
automaticamente se vincula ao polo reacionrio de direita dentro do pas. Tomando como
base as matrizes tericas leninistas e rangelianas, cujo compromisso com o desenvolvimento
das foras produtivas em direo ao socialismo inquestionvel, procuramos estabelecer
algumas consideraes em defesa da grande produo. (BROIETTI; MEDEIROS;
SAMPAIO, 2005, p. 23).

78
A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

quando reproduzem os embates internos tradio marxista ou, em


outros casos, alguns antagonismos entre marxistas e tericos crticos
de influncia ps-modernista que nem por isso deixam de convergir
com o marxismo em vrios pontos, como visto. Mas, seja como for, as
estatsticas usadas por essa geografia marxista-leninista confirmam a
superao da dicotomia mercado interno/externo, pois mostram que o
consumo domstico dos alimentos exportados pelo Brasil maior do
que as exportaes desses alimentos, como se pode ver na tabela 2.

Tabela 2 - Participao das exportaes na produo total de produtos selecionados


Brasil - 1996-2001
Em porcentagem
Produtos 1996 1998 1999 2000 2001
leos Vegetais em Bruto 40,4 34,72 39,2 36,36 45,81
Soja em gro 15,13 28,44 30,55 34,68 40,92
Carnes de aves abatidas 10,3 10,16 15,29 12,53 18,91
Madeira e mobilirio 8,13 8,77 15,25 15,04 17,85
Carne bovina 3,47 4,56 7,22 6,75 10,78
Fonte: Benetti, 2004 citado por Broietti; Medeiros; Sampaio, 2005, p. 22

Desse modo, um erro pensar na soja como uma cultura que s


se destina exportao, como tambm no se pode pensar que
a alimentao dos brasileiros continua to dependente do arroz,
do feijo, do milho e da mandioca quanto nos anos 1970. Da os
autores acertarem quando dizem que os setores exportadores so
concomitantemente os que mais desenvolveram o consumo interno
nas ltimas dcadas (laranja, frango, acar, frutas, entre outros)
(BROIETTI; MEDEIROS; SAMPAIO, 2005, p. 22). As pesquisas
realizadas sobre disponibilidade de alimentos dentro dos domiclios
confirmam plenamente o diagnstico desses autores e de Graziano
da Silva sobre os efeitos da integrao entre agricultura e indstria na
definio da pauta de consumo interno, como segue:
Alimentos e grupos de alimentos cuja participao na dieta au-
mentou entre 1974-1975 e 2002-2003 incluem carnes em geral
(aumento de quase 50%), carne bovina (aumento de 22%), carne de
frango (aumento de mais de 100%), embutidos (aumento de 300%),

79
Por uma crtica da geografia crtica

leite e derivados (aumento de 36%), leos e gorduras vegetais (au-


mento de 16%), biscoitos (aumento de 400%) e refeies prontas
(aumento de 80%). Alimentos e grupos de alimentos que mostra-
ram tendncia inversa incluem arroz (reduo de 23%), feijes e
demais leguminosas (reduo de 30%), razes e tubrculos (reduo
de 30%), peixes (reduo de quase 50%), ovos (reduo de 84%) e
gordura animal (reduo de 65%). (IBGE, 2004, p. 37).

Em sntese, por deixarem de considerar as informaes sobre


rendimento fsico por cultura e os efeitos da integrao entre agrope-
curia e indstria que Christiane e Rosana Campos se equivocam ao
comentar o paradoxo de que quanto mais cresce o agronegcio mais
faltam alimentos para o povo (CAMPOS; CAMPOS, 2007). A verda-
de que as pesquisas sobre estado nutricional demonstram ter ocorrido
exatamente o inverso, conforme se observa na tabela abaixo.

Tabela 3 - Prevalncia de dficit de peso, excesso de peso e obesidade na


populao com 20 anos ou mais de idade, por sexo Brasil - 1974-75 /
1989 / 2002-03
Em porcentagem
Perodo Masculino Feminino
Dficit Excesso Obesidade Dficit Excesso Obesidade
1974-75 (1) 7,2 18,6 2,8 10,2 28,6 7,8
1989 (2) 3,8 29,5 5,1 5,8 40,7 12,8
2002-03 2,8 41 8,8 5,4 39,2 12,7
Fonte: IBGE, Diretoria de Pesquisas, Coordenao de ndice de Preos, Estudo Nacional
da Despesa Familiar 1974-1975; IBGE em convnio com o Inan - Instituto
Nacional de Alimentao e Nutrio, Pesquisa Nacional sobre Sade e Nutrio
1989; IBGE, Diretoria de Pesquisas, Coordenao de ndice de Preos, Pesquisa
de Oramentos Familiares 2002-2003.
(1) Exclusive Norte, as reas rurais das Regies Norte e Centro-Oeste.
(2) Exclusive a rea rural da Regio Norte.

Segundo esses dados, publicados na Pesquisa de Oramentos


Familiares 2002-2003 POF, houve um processo contnuo de reduo
dos dficits ponderais de peso do conjunto da populao adulta nos
ltimos trinta anos, at o ponto em que o problema da desnutrio
foi virtualmente eliminado. Realmente, a Organizao Mundial de
Sade OMS considera que menos de 5% dos indivduos em qualquer
grupo populacional so constitucionalmente magros, pois apresentam
ndice de Massa Corporal IMC inferior ao padro considerado
80
A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

normal devido a caractersticas genticas, e no por alimentao


insuficiente. Assim, a tabela demonstra ausncia de exposio relevante
da populao masculina desnutrio j no ano de 1989, enquanto a
populao feminina chegou ao perodo 2002-2003 com uma exposio
muito baixa, apenas 0,4% acima dos 5% considerados normais em
qualquer estrato de populao. As medidas antropomtricas revelam
que a desnutrio deixou de ser um problema nacional e de grandes
dimenses justamente na medida em que avanava a modernizao
agrcola, impulsionada principalmente pelo agronegcio.
A esse respeito, significativo que o perodo no qual se deu a
queda mais acelerada do percentual de pessoas com dficit de peso,
conforme a tabela 3, foi de meados dos anos 1970 at 1989, quando a
frequncia das situaes de dficit de peso caiu praticamente pela me-
tade. Exatamente num perodo em que no havia polticas de transfe-
rncia de renda e no qual o Brasil mergulhou na crise que ficou conhe-
cida como a dcada perdida, apesar do bom desempenho em termos
de produtividade agrcola, como visto.
E no se pense que a agregao dos dados da POF para o con-
junto da populao brasileira estaria ocultando uma alta frequncia de
dficits entre as populaes de baixa renda ou nas regies menos de-
senvolvidas do pas, conforme os livros didticos costumam inferir com
base numa confuso primria entre desigualdade de renda e pobreza
absoluta, como se ver no prximo captulo. As informaes referentes
ao quinto mais pobre da populao revelam que o estado nutricional
evoluiu para essas faixas de rendimento do mesmo modo que para o
conjunto da populao, ou seja, por meio da quase eliminao das si-
tuaes de dficit e do crescimento acelerado do excesso de peso e da
obesidade, conforme a prxima tabela.

81
Por uma crtica da geografia crtica

Tabela 4 - Prevalncia de dficit de peso, excesso de peso e obesidade na


populao com 20 anos ou mais de idade, por sexo, segundo o
quinto de menor rendimento monetrio mensal familiar per capita
Brasil 1974-75 / 1989 / 2002-03
Em porcentagem
Perodo Masculino Feminino
Dficit Excesso Obesidade Dficit Excesso Obesidade
1974-75 (1) 9,5 5,7 0,5 16 15,7 2,7
1989 (2) 4,4 14,8 1,9 8,1 34,2 9,7
2002-03 4,3 27 4,5 6,6 38,2 11,8
Fonte: IBGE, Diretoria de Pesquisas, Coordenao de ndice de Preos, Estudo Nacional
da Despesa Familiar 1974-1975; IBGE em convnio com o Inan - Instituto
Nacional de Alimentao e Nutrio, Pesquisa Nacional sobre Sade e Nutrio
1989; IBGE, Diretoria de Pesquisas, Coordenao de ndice de Preos, Pesquisa
de Oramentos Familiares 2002-2003.
(1) Exclusive Norte, as reas rurais das Regies Norte e Centro-Oeste.
(2) Exclusive a rea rural da Regio Norte.

Portanto, seja para o conjunto da populao, seja para os mais po-


bres, est claro que a frequncia de pessoas com excesso de peso ou com
obesidade supera em muitas vezes a frequncia daqueles em situao
de dficit. J no que diz respeito s diferenas verificadas por Grande
Regio, a concluso da POF esta: Em linhas gerais, repete-se em
cada regio o padro de evoluo do perfil antropomtrico-nutricional
observado para o Pas como um todo, ficando a exceo por conta da
evoluo do excesso de peso e da obesidade em mulheres no perodo de
1989 a 2002-2003 (IBGE, 2004, p. 47). De fato, se houve reduo do
excesso de peso na populao feminina do conjunto do pas e em quase
todas as Grandes Regies nesse perodo, conforme a tabela 3, o mesmo
no ocorreu no Nordeste, onde continuou havendo aumento das situa-
es de excesso de peso e de obesidade entre as mulheres.
Sintetizando, a anlise de resultados dessa pesquisa conclui, entre
outras coisas, que:
1. A prevalncia de dficits ponderais na populao adulta bra-
sileira em 2002-2003 indica exposio de baixa magnitude
desnutrio para a populao feminina das reas rurais do Nor-
deste, e para mulheres pertencentes a famlias com rendimentos
mensais de at um quarto de salrio mnimo per capita. Para os
demais estratos da populao feminina e para todos os estratos

82
A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

da populao masculina, as evidncias apontam ausncia de ex-


posio relevante desnutrio.

2. A evoluo da prevalncia de dficits ponderais nas ltimas trs


dcadas indica declnio contnuo da exposio desnutrio em
todas as regies do Pas e em todas as classes de rendimento.
No caso da populao masculina, situaes de leve exposio
desnutrio evoluem para ausncia de exposio. No caso da
populao feminina, situaes de moderada ou leve exposio
desnutrio evoluem para situaes de exposio leve ou inexis-
tente desnutrio. (IBGE, 2004, p. 49).

Est claro que os ltimos trinta anos mudaram completamente


o Brasil estudado por Josu de Castro em seu clssico Geografia da
fome, pois a desnutrio deixou de ser uma questo nacional de grandes
dimenses para se tornar um problema residual, presente em poucos
estratos da populao e, mesmo assim, com baixa magnitude. Assim
como nos pases desenvolvidos, os maiores problemas nutricionais
brasileiros, hoje, esto no excesso de peso e na obesidade. Contudo, l-
-se no site do IX Colquio que vive-se no Brasil e em outras partes da
Amrica Latina uma situao surreal em que se produz e exporta tantos
alimentos, entretanto grande parte da populao tem dificuldade de se
alimentar, conforme revelam a Pesquisa de Oramentos Familiares
POF, realizada pelo Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica
IBGE e outros estudos (CAMPOS; CAMPOS, 2007). Ora, a situao
seria surreal apenas se o nmero de pessoas expostas desnutrio
permanecesse o mesmo medida que a produo de alimentos aumenta,
mas o que a POF demonstra justamente o inverso do que as autoras
sugerem ao citar essa pesquisa (que, alis, no consta na bibliografia do
artigo).
Mas, ao invs de analisarem a srie histrica dos indicadores
de estado nutricional da POF (bastante divulgados pela imprensa),
as autoras preferiram recorrer ao conceito de segurana alimentar.
Assim, com base no suplemento especial sobre segurana alimentar
da PNAD 2004, o artigo assegura que h no Brasil 39,9 milhes
de pessoas expostas insegurana alimentar grave ou moderada

83
Por uma crtica da geografia crtica

(CAMPOS; CAMPOS, 2007)36. Todavia, preciso observar que, como


as informaes da PNAD sobre segurana alimentar no possuem
srie histrica (IBGE, 2006a), no servem para corroborar a ideia
de que haveria uma carncia de alimentos para o povo crescendo
medida que o agronegcio se expande. Ao mesmo tempo, a queda do
dficit de peso e o aumento das situaes de excesso e de obesidade,
que ocorreram em todas as faixas de renda nos ltimos trinta anos,
evidenciam que a disponibilidade de alimentos cresceu para toda a
populao, o que, logicamente, tem de levar melhora das condies
de segurana alimentar, e no o contrrio.
Outra razo pela qual no faz sentido atribuir a existncia de
milhes de pessoas expostas insegurana alimentar ao suposto de-
sinteresse do agronegcio em produzir alimentos para essa populao
que o prprio suplemento da PNAD 2004 procura demonstrar que
esse fenmeno um problema de distribuio de renda. A aferio do
conceito de segurana alimentar foi feita por meio de entrevistas nas
quais uma pessoa respondia a quinze questes objetivas sobre a alimen-
tao dos moradores do domiclio e sobre eventuais dificuldades para a
compra de comida provocadas por falta de dinheiro47. Assim, ao fazer o
levantamento dessas informaes junto a pessoas que recebem dinheiro
de programas de transferncia de renda, a pesquisa apresenta dados que
indicam haver menor incidncia da insegurana alimentar entre as fa-
mlias beneficiadas (IBGE, 2006a). E nem poderia ser diferente, j que
essa pesquisa foi elaborada para justificar o marketing montado pelo
governo em torno do Fome Zero embora esse programa nunca tenha

6
A passagem do texto em que essa e outras informaes so citadas est to mal redigida
que induz o leitor a pensar que os dados so da POF (IBGE, 2004), e no do mencionado
suplemento da PNAD. O texto tambm errou ao citar 39,9 milhes de pessoas expostas
a insegurana alimentar, pois o nmero correto, segundo esta ltima pesquisa, de 39,5
milhes (IBGE, 2006a, p. 28).
7
A cada pergunta da escala, referente ao perodo de noventa dias que antecedem ao dia da
entrevista, so dadas as alternativas de respostas Sim e No e, se a resposta afirmativa,
pergunta-se a frequncia de ocorrncia do evento nesse perodo, oferecendo-se as seguintes
alternativas de respostas: em quase todos os dias, em alguns dias e em apenas um ou dois
dias (IBGE, 2006a, p. 26). Quanto maior o nmero de respostas afirmativas, mais pontos
so marcados na escala, o que permite classificar o domiclio em situaes de segurana
ou insegurana alimentar e tambm conforme trs graus de insegurana: leve, moderada e
grave.

84
A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

sado do papel (KAMEL, 2007) , e no uma reforma agrria ampla e


massiva, a qual o governo no est interessado em executar58.
Mas mesmo essa associao entre renda e insegurana alimentar
esbarra no paradoxo evidente entre os resultados da ltima POF e os
da PNAD 2004, pois a primeira pesquisa revela que h uma exposio
muito baixa da populao adulta desnutrio, ao passo que a segunda
registra situaes de insegurana em nmero gigantesco. Esse contraste
salta aos olhos principalmente quando se consideram as informaes
referentes ao estrato da populao que possui renda domiciliar per
capita de at um quarto do salrio mnimo. A POF registra que, no
perodo 2002-2003, no h exposio relevante dos homens desse
grupo desnutrio, enquanto as situaes de excesso de peso e de
obesidade somam 24,0%. No caso das mulheres, as situaes de dficit
correspondiam a 8,5% do total, enquanto 40,9% se encontravam
com excesso de peso ou obesidade (IBGE, 2006a, p. 44). Contudo, o
suplemento da PNAD para 2004 registra que 83,4% da populao total
desse estrato estava em situao de insegurana alimentar leve (21,0%),
moderada (33,7%) ou grave (28,6%). A concluso bvia da comparao
desses resultados que a PNAD 2004 classificou como moradores de
domiclios em situao de insegurana alimentar pessoas com excesso
de peso ou talvez at obesidade. Como se explica isso?
Bem, a diferena fundamental entre as duas pesquisas que as in-
formaes da PNAD derivam de declaraes de pessoas entrevistadas,
enquanto as da POF se baseiam na aferio do IMC e no acompanha-
mento direto da disponibilidade de alimentos dentro dos domiclios.
Portanto, o conceito de segurana alimentar usado na primeira pesqui-
sa se refere percepo que os indivduos tm a respeito da quantidade e
variedade dos alimentos que consomem (IBGE, 2006a), sem levar em
conta informaes diretas sobre o seu estado nutricional. Ocorre que
a percepo das pessoas sobre a qualidade de sua alimentao eivada
de valores culturais e sociais, de modo que a populao de baixa renda
tende a imitar os hbitos de consumo dos segmentos sociais de renda

8
To logo tomou conhecimento dos primeiros resultados da Pesquisa de Oramentos Fa-
miliares, [o governo] tratou de encomendar ao IBGE uma outra pesquisa para demonstrar
que, se h poucos magros, h muitos famintos em potencial. O problema que as perguntas
da pesquisa [o suplemento da PNAD 2004] foram feitas de tal modo que os resultados eram
mais do que previsveis (KAMEL, 2006, p. 111).

85
Por uma crtica da geografia crtica

mais elevada. Indivduos de baixa renda tendem a avaliar que a alimen-


tao de suas famlias tem pouca variedade porque s esporadicamente
inclui iogurte, carne bovina e outros alimentos consumidos com maior
frequncia por pessoas de renda mais alta, muito embora o consumo
rotineiro de arroz, feijo, carne de frango e leite dessas famlias esteja
de acordo com as recomendaes nutricionais da OMS e de outras ins-
tituies. Assim, para identificar os casos em que os indivduos pesqui-
sados podem realmente apresentar problemas de sade relacionados
alimentao, a POF utiliza os conceitos de desnutrio e de obesidade,
sendo o primeiro definido como o quadro clnico caracterstico do con-
sumo insuficiente de calorias e o segundo como o quadro que deriva do
consumo excessivo (IBGE, 2004, p. 25). E a medida usada para avaliar
as situaes de dficit e de excesso o clculo do IMC, como visto.
J o suplemento da PNAD 2004 no consegue identificar problemas
nutricionais, pois o conceito de segurana alimentar no se baseia em
critrios clnicos.
De fato, a nica pergunta do questionrio da PNAD 2004 que,
primeira vista, poderia permitir uma avaliao um pouco mais objetiva
do estado nutricional dos entrevistados a seguinte: Algum morador
de 18 anos ou mais de idade perdeu peso porque no comeu quantidade
suficiente de comida devido falta de dinheiro para comprar comida?
Mas, na explicao sobre os critrios usados para caracterizar o estado
de insegurana alimentar, a pesquisa informa que foi levado em conta
apenas a percepo do entrevistado, ou seja, os casos em que foi
percebido emagrecimento, mesmo que a perda de peso no tenha sido
expressiva ou mensurada em balana (IBGE, 2004, p. 129).
At mesmo o conceito de fome usado nessa pesquisa psicol-
gico, pois diz respeito condio definida como uma sensao de an-
siedade e desconforto provocada pela falta de comida (PNAD, 2004,
p. 132). Por exemplo, se o entrevistado afirma que, nos noventa dias
anteriores realizao da entrevista, sentiu fome pelo menos uma
vez, mas no comeu por falta de dinheiro, ento se considera que
ele passou fome, mesmo que no apresente dficit de peso. Alis,
pelos critrios dessa pesquisa, as situaes de insegurana alimentar
moderada ou grave, embora indiquem limitao de acesso quantitativo
aos alimentos, podem ocorrer com ou sem o convvio com situao de

86
A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

fome sic! (IBGE, 2006a, p. 28 sem itlico no original). Considera-


-se que h limitao de acesso comida mesmo quando os moradores
do domiclio tm peso normal ou excessivo e no passam fome, mas
tambm no comem tudo o que gostariam ou acham que deveriam
comer. Ou seja, a pesquisa considera que h insegurana alimentar
moderada ou grave em domiclios onde os moradores no conseguem
ficar gordos ou engordar ainda mais!
Nesse contexto, no se pode usar as informaes sobre segurana
alimentar para dizer que h pessoas com problemas de sade por falta
de comida, pois a PNAD 2004 no aferiu isso. Revela-se, assim, a con-
tradio dessa pesquisa, pois, ao usar o termo insegurana, denota uma
situao de risco sade relacionada ao consumo de alimentos, algo
que s poderia ser aferido com base em critrios clnicos que a pesquisa
no levou em conta. Ora, o estudo que utiliza esse tipo de critrio a
POF, justamente a pesquisa que demonstra a baixa magnitude das si-
tuaes de dficit de peso na populao brasileira, mesmo a mais pobre.
A verdade que levantamentos sobre segurana alimentar ser-
vem apenas para justificar a existncia de programas de combate fome
num pas em que a exposio desnutrio j est quase completa-
mente eliminada. Da por que o governo encomendou uma pesquisa
que utiliza conceitos de fome e de insegurana alimentar prprios para
estudar pases desenvolvidos (como os Estados Unidos, que j possuem
programas de auxlio alimentao desde os anos 1930) e pases de ren-
da per capita mdia que, como o Brasil, j avanaram muito em termos
de industrializao e de modernizao agrcola. Ou seja, conceitos ade-
quados para pases onde a desnutrio inexistente ou quase inexisten-
te, mas onde h pessoas que no conseguem reproduzir o padro ali-
mentar que elas, mesmo quando j esto acima do IMC recomendado,
julgam que as pessoas de renda mais alta tm.
Todavia, ainda h outra explicao para o paradoxo entre os re-
sultados das pesquisas sobre desnutrio e sobre segurana alimentar, a
qual diz respeito estruturao do questionrio. O jornalista Ali Kamel
(2006, p. 111-114) efetuou uma crtica competente metodologia do
suplemento da PNAD 2004, que usou um conceito ambguo de segu-
rana alimentar (embora equivalente ao utilizado em outros pases) e
coletou dados por meio de um questionrio repleto de perguntas mal
redigidas e com poucas informaes que orientassem os entrevistadores

87
Por uma crtica da geografia crtica

de modo a evitar interpretaes subjetivas das respostas. Embora no


seja o caso de detalhar tais crticas no mbito deste trabalho, vale a pena
mencionar um dos exemplos hipotticos que esse autor elaborou para
ilustrar de que modo o questionrio sobre segurana alimentar superes-
tima as situaes de fome:
Nos ltimos trs meses, algum morador de 18 anos ou mais
de idade, alguma vez, sentiu fome mas no comeu porque no
havia dinheiro para comprar comida?. Sim, seria a resposta de
algum que, no fim da tarde, deixasse de comer um sanduche no
McDonalds, porque o dinheiro est curto, sendo obrigado a matar
a fome no jantar, em casa. (KAMEL, 2006, p. 112).

Em suma, mesmo que o conceito de insegurana alimentar no


fosse contraditrio com uma metodologia que afere apenas percepes,
e ainda que os dados dessa pesquisa no formassem, por conta dessa
contradio, um paradoxo com as informaes sobre estado nutricional
baseadas em critrios clnicos, no serviriam para sustentar a associao
entre agronegcio e insegurana alimentar. As ilaes desprovidas de
lgica feitas a partir da leitura superficial dos dados derivam do pressu-
posto equivocado de que as grandes empresas capitalistas no precisam
se preocupar em atender adequadamente s necessidades dos consumi-
dores para auferir lucros. Como a regra na geografia agrria brasileira,
responsabiliza-se o agronegcio por problemas de nutrio que
praticamente j deixaram de existir, e isso graas, principalmente, aos
investimentos do agronegcio na modernizao das atividades agrcolas!
Mas, no satisfeitas em tentar ver falta de alimento onde isso
no existe, Christiane e Rosana Campos ainda vo alm no esforo
para satanizar o agronegcio, afirmando tambm que houve aumento
da desigualdade de renda e da pobreza absoluta no meio rural nos
anos 1980-1991, de acordo com pesquisas realizadas em 1992 e em
1998. De novo, os nmeros apresentados no justificam a imputao
de culpa ao agronegcio, posto que esse perodo foi marcado por uma
crise inflacionria aguda, cujos efeitos sobre a distribuio de renda
so concentradores em todos os setores de atividade. Alm disso, o
prprio clculo da desigualdade distorcido em perodos de inflao
muito elevada (NERI, 2007, p. 147), o que permite indagar o motivo
das autoras haverem citado pesquisas relativas dcada de 1980 se j

88
A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

havia informaes mais recentes para consultar. De acordo com estudos


baseados na srie histrica da PNAD, houve queda da desigualdade de
renda, da pobreza e da misria no perodo de 1995 em diante, sendo que a
populao rural no ficou excluda desse processo (HOFFMANN, 2007;
NERI, 2007, p. 139). E a grande ironia que, de acordo com Cludio
Salm (2007), um economista de esquerda que questiona a importncia
das polticas de renda na explicao da queda da desigualdade, uma das
razes dessa queda justamente a expanso da agricultura no Centro-
-Oeste. Segundo o autor, esse processo contribuiu para desconcentrar
espacialmente a economia e tornou o mercado de trabalho nacionalmente
mais homogneo. E desnecessrio lembrar que a concentrao
fundiria particularmente alta nessa regio, onde o agronegcio tem
expandido as fronteiras da soja com grande velocidade69.
Quando falam do avano da fronteira agrcola, porm, as autoras
preferem destacar apenas seus impactos ambientais. Afirmam que os
biomas mais atingidos pelo ciclo da soja so o Cerrado e a Amaznia,
j bastante degradados pela converso de suas reas em pastagens, e
lembram que existe um consenso entre os ambientalistas quanto aos
inmeros efeitos ambientais negativos da monocultura (CAMPOS;
CAMPOS, 2007). No entanto, deixam de mencionar que no existe
uma convergncia de interesses e concepes de sustentabilidade am-
biental entre as organizaes de camponeses e as ambientalistas, mas
apenas alianas entre os setores ideolgicos de esquerda presentes nos
dois grupos, que so ambos muito heterogneos. No Brasil, por exem-
plo, h inmeros conflitos entre organizaes de defesa do meio am-
biente e o projeto de reforma agrria do MST e de outras entidades de
luta pela terra (OLMOS et al., 2007).

9
Sobre as relaes de trabalho, vale mencionar que havia 909 mil menores de quatorze anos
trabalhando na agricultura familiar em 2006, conforme apurado pelo Censo Agropecurio
(IBGE, 2009). E vale acrescentar que, segundo alguns estudos sobre a agricultura no Sul
do Brasil: As piores condies de trabalho nas quais os boias-frias esto submetidos foram
encontradas nas pequenas propriedades, sobretudo os boias-frias do caf no norte do Para-
n. [...] O pequeno proprietrio, que no se utiliza do intermedirio e mantm uma relao
direta com o boia-fria, na grande maioria dos casos, no registra o trabalhador em CTPS
[Carteira de Trabalho e Previdncia Social], no fornece os equipamentos de segurana e
realiza o transporte em veculos inadequados como caminhonetes e carrocerias tracionadas
por tratores. Alm disso, quando no consegue vender a safra por um preo que lhe permita
pagar o financiamento ou outras contas, alm da compra da mo de obra, no salda suas
dvidas com os boias-frias. (BROIETTI; MEDEIROS; SAMPAIO, 2005, p. 69).

89
Por uma crtica da geografia crtica

Foi deixado de lado tambm que, embora sejam vlidas as crticas


contra os impactos ambientais da modernizao agrcola, a importn-
cia social desse processo no pode ser negada. Graas revoluo
verde, a produo mundial de alimentos dobrou no perodo 1960-
-1985, ocasionando assim uma ampliao de 40% na oferta per capita
de alimentos (ALMEIDA, 2002). Esse resultado foi obtido graas
elevao da produtividade da terra e da incorporao de novas reas,
sendo que a produtividade tendeu a se impor como o principal fator de
aumento da produo agrcola nesse perodo, como aconteceu no caso
do Brasil (DINIZ FILHO, 2000). De 1985 em diante, verificou-se
uma tendncia diminuio do ritmo de crescimento da produtividade
e at queda dos ndices, no que vem sendo denominado de crise da
agricultura convencional (ALMEIDA, 2002). Mas, como a agricul-
tura moderna continuou a se expandir geograficamente, por meio do
avano da fronteira e tambm da modernizao de estabelecimentos
que operavam em moldes tradicionais, o ritmo de aumento da produo
continuou superior ao crescimento demogrfico mundial. Teria
sido possvel alcanar tais resultados por meio de uma agricultura
camponesa baseada na policultura e avessa lgica produtivista da
revoluo verde? A resposta no, pelos seguintes motivos:
1. Uma agricultura de baixa produtividade exigiria a ampliao das
reas plantadas em escala muito maior para chegar a resultados
semelhantes, o que implicaria destruir reas ainda mais vastas
de vegetao natural.
2. Sem um crescimento acelerado da produtividade da mo de
obra agrcola, no seria possvel combinar aumento da oferta
de alimentos com reduo dos preos ao consumidor na mesma
proporo em que isso ocorreu nas ltimas dcadas, j que os
custos de produo tenderiam a se manter elevados.
3. Nem a crise da agricultura convencional nem a bem-vinda
expanso das alternativas agroecolgicas foram suficiente-
mente intensas para fazer pensar que esta ltima j est em
condies de se impor como sistema agroalimentar predomi-
nante. A agroecologia padece de indefinies conceituais, alm
de contar ainda com um nmero de experincias de sucesso
insuficiente para provar seu potencial de generalizao como

90
A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

sistema produtivo710. E tem sido difcil para a agroecologia acele-


rar sua expanso e ainda oferecer produtos a preos aceitveis
sem abrir mo de alguns princpios agroecolgicos. Na Europa,
o princpio de manter a independncia dos produtores em rela-
o aos subsdios estatais j foi abandonado (SCHMIDT, 2002,
p. 110-115). Em suma, se a sustentabilidade econmica e am-
biental da agroecologia est ainda em construo nos dias de
hoje, como reconhecem pesquisadores entusiastas do sistema
(DAROLT, 2004), o que dizer dos ltimos cinquenta anos.

Portanto, conclui-se que, a menos que se considere a fome um


preo aceitvel a pagar em nome da conservao dos biomas, a conde-
nao categrica da modernizao agrcola ocorrida no ltimo meio
sculo e de seu principal agente, a empresa agrcola moderna, nada
mais do que retrica poltico-ideolgica disfarada de preocupao
com problemas ambientais. A mesma retrica que conduz ao equvoco
complementar de estabelecer uma identificao direta entre agricultu-
ra camponesa e preservao do meio ambiente.
A incorporao de elementos econmicos e tecnolgicos da agri-
cultura patronal uma estratgia amplamente utilizada por agricultores
familiares do mundo todo para se manterem competitivos no bojo da
modernizao agrcola, embora frequentemente tal incorporao fique
incompleta devido falta de capital para investimento e das caracters-
ticas de muitas propriedades familiares, tais como pequena dimenso
ou relevo inclinado. Vem da a necessidade de trabalhar com tipolo-
gias, como na conhecida pesquisa internacional coordenada por Hughes
Lamarche (1993), que identificou quatro modelos bsicos de agricultura
familiar, segundo o tipo e o grau de dependncia financeira, de mercado
e tecnolgica da sua organizao produtiva. Portanto, notrio que a
monocultura, a mecanizao e o uso de pesticidas e fertilizantes qu-
micos so amplamente disseminados entre as unidades de produo
familiares. Em funo disso, a agricultura de pequenas propriedades

10
[...] existe um grande vcuo atual entre um discurso agroecolgico de carter fortemente
ideolgico, que tenta implementar polticas pblicas, como o caso no Rio Grande do Sul,
e a prtica agroecolgica real, que mais se aproxima de uma agricultura poupadora de insu-
mos e menos impactante do meio ambiente, em nada se distinguindo das mltiplas verses
de agricultura sustentvel muito em voga nos meios oficiais e no governamentais pelo
mundo afora. (ALMEIDA, 2002, p. 38).

91
Por uma crtica da geografia crtica

e baseada no trabalho familiar pode ser at muito mais danosa para o meio
ambiente do que a agricultura patronal tecnificada. Segundo pesquisa
do Instituto do Homem e Meio Ambiente da Amaznia Imazon, a
taxa de desmatamento nos projetos de reforma agrria implantados na
Amaznia Legal de 1970 a 2002 (frequentemente associados abertura
de rodovias) quatro vezes maior do que a taxa mdia vigente na regio
(OLMOS et al., 2007, p. 4). Especificamente no caso das tecnologias
de produo agrcola, a opo dos agricultores familiares pelo uso de
mquinas e produtos qumicos estimulada pelo interesse de eliminar
certos tipos de trabalho braal muito penosos. Qualquer um que j te-
nha visitado uma produo familiar de morangos orgnicos, por exem-
plo, sabe o quanto a converso para esse sistema produtivo implica em
termos de aumento de trabalho braal e repetitivo, posto que as folhas
doentes precisam ser arrancadas manualmente811.
No existe, pois, qualquer associao necessria entre agricultu-
ra familiar e agroecologia, verificando-se uma grande diversidade de
agentes sociais envolvidos com as formas de produo agroecolgicas,
tais como neorurais, agricultores familiares e produtores pluriati-
vos (BRANDENBURG, 2002; KARAM, 2004). E embora a grande
maioria dos produtores agroecolgicos seja classificvel como familiar
o que no significa necessariamente camponesa , existem empre-
sas de pequeno e mdio porte operando dentro desse sistema produti-
vo (DAROLT, 2004). A diversidade das experincias de superao da
agricultura convencional, tanto no Brasil quanto na Europa, demonstra
que
[...] a agricultura ecolgica no constitui uma estratgia de reprodu-
o de uma categoria social especfica, no podendo ser considera-
da como uma soluo para as questes relacionadas sobrevivncia
e reproduo de uma determinada categoria (BANDENBURG,
2002, p. 14).

11
Aula de campo realizada em 2 de julho de 2005, quando foram entrevistados os proprie-
trios da chcara Morango Natural e Hortalias, no municpio de Colombo (PR). A mo
de obra empregada nessa chcara totalmente familiar porque, segundo os proprietrios,
nenhum dos trabalhadores contratados para a retirada manual das folhas doentes durou
mais de uma semana no servio, que exige esforo e ateno.

92
A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

A desconsiderao da complexidade social da agroecologia pode


at prejudicar a expanso desse sistema produtivo, exatamente por re-
forar a tendncia histrica ideologizao do discurso agroecolgico.
Ao estudar a trajetria da agroecologia no Rio Grande do Sul, Jalcione
Almeida (2002, p. 34) sustenta que, nas dcadas de 1970 e 1980, as
tecnologias agrcolas alternativas no eram defendidas com base num
modelo produtivo bem definido, mas sim em crticas gerais socieda-
de industrial provenientes dos movimentos de contracultura, s quais
se somavam os segmentos ditos progressistas da igreja catlica e os
partidos de esquerda. Nessa poca, os defensores da agroecologia en-
xergavam o Estado como um inimigo, em virtude das polticas oficiais
de apoio modernizao agrcola. No incio dos anos 1990, porm,
houve uma aproximao entre agentes no governamentais e institui-
es do Estado (como a Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria
Embrapa), a qual foi reforada no final dessa dcada com a chegada
de Olvio Dutra ao governo gacho. Mas, de acordo com Almeida, esse
contedo ideolgico explcito parece ter prejudicado a difuso das pro-
postas agroecolgicas entre os produtores do estado, que as identifica-
vam com um iderio partidrio especfico e com determinados grupos
polticos.
luz dessas consideraes, cabe indagar: se a viso dicotmica
que pauta o diagnstico das cadeias agroalimentares efetuado por
Christiane e Rosana Campos contm tantas concluses frgeis e
equivocadas, o que dizer das solues que as autoras deveriam apre-
sentar com base na teoria social crtica? Bem, a verdade que a pro-
posta apresentada no fruto da aplicao de um determinado
mtodo cientfico ao estudo do tema em foco, mas to-somente da
reproduo dos discursos usados por organizaes de produtores rurais,
especialmente a Via Campesina, para legitimar suas reivindicaes
junto ao Estado planejador (CAMPOS; CAMPOS, 2007).
Realmente, tais discursos e reivindicaes so citados pelas au-
toras sem qualquer questionamento quanto sua consistncia lgica e
nem sequer uma anlise sobre a real viabilidade de compatibilizar todos
os objetivos culturais, socioeconmicos e ambientais atribudos s pol-
ticas de segurana alimentar propugnadas pela Via Campesina. No se
discute, por exemplo, se uma eventual substituio do agronegcio por

93
Por uma crtica da geografia crtica

um sistema agrrio campons daria conta de suprir a demanda de ali-


mentos em escala mundial (a qual tem crescido de forma acelerada nos
ltimos anos) a preos acessveis para a populao de baixa renda. Em
nenhum momento se indaga se tal resultado poderia ou no ser obtido
sem que os camponeses aderissem ao paradigma da revoluo verde,
com suas inegveis consequncias sobre o meio ambiente. No se avalia
se de fato possvel, sobretudo nos pases mais desenvolvidos, alcanar
uma rentabilidade que garanta uma qualidade de vida satisfatria para
os camponeses sem manter os preos dos alimentos muito elevados
em funo de polticas protecionistas e de subsdios, como tem acon-
tecido at agora. No feita nenhuma reflexo sobre se esse tipo de
apoio governamental reivindicado pelos camponeses europeus, com
base no argumento da preservao da diversidade cultural, entre outros,
no entra em contradio com o interesse econmico dos camponeses
dos pases menos desenvolvidos em vender seus produtos nos maiores
mercados do planeta.
Enfim, o pressuposto de que a agricultura familiar virtuosa em
todos os sentidos, ao contrrio do agronegcio, j basta para as auto-
ras escolherem um lado, restando-lhes apenas tomar de emprstimo as
solues propostas pelo grupo virtuoso, em lugar de refletirem sobre as
inmeras propostas de polticas em debate e a viabilidade de cada uma
delas. Deixam de atuar com a independncia de pensamento que se
espera de intelectuais pblicos para se converterem em idelogas de or-
ganizaes polticas que se autodenominam camponesas. No admira
que seu artigo dedique mais de doze pginas ao esforo de desconstruir
o agronegcio e apenas umas duas pginas e meia para explicar a al-
ternativa mencionada no ttulo: nada mais fcil do que copiar receita
pronta.
Mas os gegrafos rurais ainda tm a sorte de contar com orga-
nizaes polticas camponesas com muita visibilidade e grande poder
de presso, como o MST e a Via Campesina, para facilitar-lhes o tra-
balho de encontrar solues com teor aparentemente anticapitalista
ou antiglobalizao. Os trabalhos de geografia urbana pautados pela
abordagem crtica ficam em situao um tanto mais difcil, pois so
forados a apelar para crticas diretas democracia representativa a fim
de justificarem a falta de apoio popular para suas propostas radicais de

94
A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

planejamento, mesmo quando estas derivam das pautas de reivindica-


o de certas ONGs, conforme se ver na prxima seo.

2.2 Planejamento urbano e regional: propostas vagas e


autoritrias

O procedimento de atacar muito, propor pouco e ainda tomar de


emprstimo solues prontas uma deficincia marcante dos artigos de
geografia urbana publicados na pgina do IX Colquio Internacional de
Geocrtica. Um exemplo disso um artigo de Arlete Moyss Rodrigues
(2007) que procura formular propostas radicais para as questes urbanas.
Ele se inicia com uma discusso mais geral sobre o conceito de utopia
e as possibilidades da constituio de alternativas, mas reconhece, com
base em Boaventura de Souza Santos, que h fragilidades da teoria
crtica para construir a utopia da cidade como direito. Mais tarde, afirma
que tal utopia no tem metas quantitativas nem previso de tempo para
se realizar: utiliza o espao urbano para qualificar um modo de vida
(RODRIGUES, 2007). Assim, como o direito a uma vida urbana plena
seria negado pela instituio da propriedade privada e pela lgica do valor
de troca, a realizao do projeto utpico residiria numa certa combinao
da propriedade coletiva de equipamentos e espaos urbanos (expandida ao
mximo possvel) com dispositivos institucionais que regulem o direito de
uso da propriedade privada de acordo com o conceito de funo social.
Mas, assim como Santos incapaz de ir alm do endosso a qualquer
reivindicao poltica com forte contedo de crtica ao capitalismo e ao
mercado para encontrar traos de alternativas socialistas, como visto no
captulo anterior, a autora tambm se limita a mostrar isto: elementos
de construo da utopia pelo direito cidade e da elaborao da Carta
Mundial pelo Direito Cidade, pelos movimentos sociais urbanos,
tais como a Habitat International Coalization HIC. (RODRIGUES,
2007)
O que chama ateno nesse discurso que ele no traz inovao
alguma em relao ao que Henri Lefebvre j escreveu sobre esse tipo de
projeto utpico h mais de trinta anos! Ao cunhar a expresso direito
cidade, esse autor explicou que seu objetivo era designar o direito a
uma vida urbana renovada por um conjunto de transformaes sociais e

95
Por uma crtica da geografia crtica

urbanas cujo objetivo era o socialismo, sendo este entendido como um


sistema no qual a produo se destina a atender s necessidades sociais
(LEFEBVRE, 1969, p. 108-117). E em que consistiria exatamente esse
viver urbano renovado? Sobre isso, o autor dizia apenas que se tratava
de acabar com a separao entre vida cotidiana e festa, de transformar
o cotidiano pelo estabelecimento da centralidade ldica, isto , pela
restituio do sentido da obra trazido pela arte e pela filosofia, colocar
a apropriao acima do domnio (LEFEBVRE, 1969, p. 122).
Mas como atingir tal objetivo? Lefebvre no apresentava propos-
tas especficas de poltica urbana, mas discutia as estratgias e as con-
dies gerais necessrias para a elaborao e a execuo de projetos de
reforma com esse sentido socialista. Assim, merecem destaque a viso
do autor sobre a centralidade que o operariado deveria desempenhar
no processo de reforma urbana, a proposta de instituir formas efetivas
de participao popular no processo de planejamento e o objetivo de
restaurar o sentido dos antigos espaos de reunio pela criao de lu-
gares apropriados festa renovada, essencialmente ligada inveno
ldica (LEFEBVRE, 1969, p. 122). Nesse contexto, a estratgia mais
clara que o autor chegou a apresentar, embora sem entrar no mrito de
refletir sobre as polticas que deveriam ser executadas para concretiz-
-la, foi a de conceder prioridade ao transporte coletivo em detrimento
do automvel (LEFEBVRE, 1969, p. 118).
Ora, no o caso de cobrar que um filsofo como Lefebvre
apresentasse propostas especficas e detalhadas de polticas de reforma
urbana, mas claro que os urbanistas e gegrafos influenciados por esse
autor, depois de trinta anos, precisam ter o que mostrar. No Brasil, onde
h uma forte hegemonia da teoria social crtica entre os urbanistas,
o principal resultado concreto obtido foi a instituio do Estatuto da
Cidade, pela lei federal 10.257/01, que visa estabelecer normas que
regulem o uso das propriedades urbanas segundo o conceito de funo
social da propriedade. Mas, decorridos cerca de dez anos, a aplicao
prtica dos instrumentos de poltica urbana previstos nessa lei mostra-
-se bem pouco efetiva. Os Planos Diretores no tm se mostrado
inovadores, apenas reproduzem instrumentos que j eram utilizados
antes, enquanto os recursos destinados implementao de planos
estratgicos mostram-se insuficientes (ULTRAMARI; RESENDE,

96
A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

2006, p. 26-27, citados por PESSERL, 2009). Vale tambm mencionar


que o IPTU progressivo no tempo, apontado por muitos autores como
um dos principais mecanismos a serem usados para forar os pro-
prietrios a construrem em terrenos vazios, ou mesmo para permitir
a desapropriao desses terrenos pelo poder pblico (de forma seme-
lhante ao que j acontece na poltica de reforma agrria) no vem sendo
implementado (PESSERL, 2009). Alis, a melhor evidncia da pouca
efetividade desse e de outros instrumentos estabelecidos pelo Estatuto
da Cidade est no prprio Banco de Experincias em Planos Diretores,
disponvel no site do Ministrio das Cidades. As experincias relatadas
ali so poucas e nenhuma delas indica a implementao do IPTU
progressivo no tempo e de outros instrumentos que pudessem fazer
valer uma regulao mais rgida do direito de propriedade.
Ora, o texto de Arlete M. Rodrigues no faz nenhuma anlise
sobre o Estatuto da Cidade e tambm no avana nada em termos
tericos e prticos a partir do legado lefebvreano. Seu artigo apenas
reproduz os pressupostos da obra de Lefebvre embora sem mencio-
nar as velhas teses marxistas da centralidade operria e da necessidade
de resgatar as festas populares no meio urbano e depois especula se
o acmulo de reivindicaes dos movimentos sociais no poder ainda
colocar o capitalismo em xeque pela incapacidade do Estado de conti-
nuar a atend-las sem romper com os limites dados pela instituio da
propriedade privada e pelo mercado:
Conquistas como iluminao pblica, gua potvel, containeres
para resduos slidos, creches, postos de sade, postos policiais,
financiamentos de habitao direta para os moradores, o direito
de permanecer no lugar ocupado, apontam a semelhana das
reivindicaes. Algumas conquistas, por menores que paream,
permitem a constituio de um novo imaginrio coletivo.
fundamental considerar as condies objetivas e como so
subjetivamente vividas. (RODRIGUES, 2007).

A passagem revela involuntariamente a incoerncia dos diagns-


ticos dos problemas urbanos elaborados nos estudos crticos, os quais
pressupem a necessidade de realizar uma utopia social para eliminar
injustias e carncias resultantes da lgica infernal do capitalismo, mas,
diante do fato de que as reivindicaes vm sendo atendidas dentro da

97
Por uma crtica da geografia crtica

ordem capitalista, apelam para possibilidades de ruptura que poderiam


surgir do imaginrio coletivo.
Todavia, a histria dos movimentos sociais urbanos no corrobora
tais esperanas. Rodrigues menciona que esses movimentos ganharam
expresso no final dos anos 1960, o que correto, mas nada diz sobre
o fato de que as expectativas suscitadas quanto ao suposto potencial
revolucionrio desses movimentos no se confirmaram. Naquela
poca, alguns autores marxistas manifestaram a esperana de que os
movimentos sociais urbanos, com suas reivindicaes de acesso a bens
de consumo coletivo, poderiam desempenhar, em associao com os
movimentos operrios, o papel de contestar a instituio da propriedade
privada e tambm a chamada segregao espacial (LEFEBVRE, 1969;
CASTELLS, 1972, citado por ABREU, 1994, p. 57). Posteriormente,
porm, foi ficando claro que tais movimentos no eram capazes de
assumir um papel revolucionrio devido ao carter pontual de suas
demandas, que podiam ser atendidas e at antecipadas pelo Estado com
investimentos financiados pela apropriao, via sistema tributrio, de
parte do excedente econmico produzido pela economia de mercado.
Estudos recentes de sociologia urbana atestam isso ao analisar o caso
brasileiro, o qual permite questionar os modelos que eram usados
para estudar as periferias nas dcadas de 1970 e 1980. Essas pesquisas
mostram que os investimentos estatais feitos na periferia de So Paulo
contradizem os modelos que os explicam com base nos pressupostos do
clculo eleitoral e do modelo do conflito, segundo o qual a capacidade
de presso poltica dos movimentos sociais lhes permitiria alterar o
comportamento estatal. O Estado brasileiro se fez mais presente nas
periferias pelo aumento da oferta de servios pblicos, e isso ocorreu
tanto em decorrncia de presses exercidas por movimentos sociais na
dcada de 1980 quanto por polticas dinamizadas pelo prprio apare-
lho estatal (MARQUES; BICHIR, 2001).
No toa que a esperana de ver emergir um projeto utpico
formulado pela sociedade se desvanea mesmo quando o Estado esti-
mula a participao popular na construo desse projeto. Conforme
relata Silvana Pintaudi, em trabalho publicado na pgina do IX
Colquio, as experincias de realizao das duas Conferncias da
Cidade, em Rio Claro, foram frustradas:

98
A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

[...] o interesse maior daqueles que participaram da Conferncia


era a soluo dos problemas do dia a dia, do futuro bem prximo,
daquilo que necessrio e palpvel, do prt--porter, mesmo se es-
timulados a sonhar, a desenhar um futuro para a cidade. Apesar de
essa faceta ter aparecido como resultado da Primeira Conferncia
que tinha por base a discusso de um plano de governo, a Segunda
Conferncia abria uma grande possibilidade de discusso da vida
em comum, da cidade como um todo, mas no foi o que emergiu.

Na verdade, essa temtica em tela permitiria deixar evidente a con-


tradio entre estado e cidado, expondo a emancipao como no
funcional ao estado. [...] No ocorreu. (PINTAUDI, 2007).

Na sequncia, a autora levanta algumas hipteses para explicar


esse resultado: porque foi o prprio Estado, via prefeitura, que orga-
nizou as Conferncias, e pela forma fragmentada como a TV informa
os cidados sobre a poltica e o local, entre outras causas. O essen-
cial, porm, constatar que o artigo de Pintaudi no apresenta soluo
alguma para problemas urbanos, analisa duas experincias de discusso
coletiva de propostas, e conclui que estas resultaram em reivindicaes
imediatistas e pontuais, muito distantes de qualquer alternativa que no
seja funcional ao Estado. Esse deveria ser um resultado previsvel
luz da histria dos movimentos sociais urbanos, e por isso no deixa de
ser espantoso que a autora aguardasse pelo contrrio. Mais espantoso
ainda ver que Pintaudi prefere buscar explicaes para o malogro no
processo poltico de discusso das propostas a se perguntar, mesmo que
apenas hipoteticamente, se o problema no estaria em deficincias da teo-
ria social crtica. Ela e os demais autores dessa tradio de pensamento
tm tanta convico de que a sociedade estruturada por contradies
insolveis fora da realizao de alguma utopia social anticapitalista que
so incapazes de pensar em qualquer explicao para os fracassos das
suas teses que no esteja no processo poltico e na imprensa.
Os sintomas da crise do pensamento radical manifestos nos
artigos de Rodrigues e de Pintaudi revelam-se tambm no texto de
Rainer Randolph (2007), que, ao analisar as possibilidades e limites
dos planos diretores, procura avanar na discusso sobre as dificuldades
para os mecanismos participativos de planejamento urbano darem
luz projetos utpicos. O autor comea com crticas racionalidade
instrumental e abstrata do planejamento urbano capitalista e, num

99
Por uma crtica da geografia crtica

dilogo com os estudos de Ana Fani Alessandri Carlos e Flvio Villaa,


entre vrios outros, soma-se a eles na denncia de que os planos diretores
participativos criam uma participao popular apenas ilusria, sendo
assim incapazes de levar a alternativas contra a globalizao neoliberal
e o capitalismo global912. Embora no utilize expresses como imprensa
burguesa ou Estado burgus (que no ficam bem para intelectuais
que citam Habermas e se pretendem modernos), sustenta a denncia de
que a participao ilusria com base numa teoria conspiratria vulgar.
Segundo essa viso, a sociedade cindida em grupos e classes sociais
com interesses irremediavelmente antagnicos e poderes assimtricos,
de maneira que certos interesses se impem necessariamente graas s
matrias pagas na imprensa e presses diretas sobre os vereadores e as
prefeituras (RANDOLPH, 2007).
Ora, esse argumento surrado no invalida apenas os mecanismos
de participao popular nas atividades de planejamento urbano,
mas a prpria democracia representativa1013. incrvel ver esse tipo
de argumento ser repetido por muitos intelectuais de esquerda num
mundo em que inequivocamente os sindicatos e as ONGs dispem
de recursos humanos e econmicos imensos, os quais so usados para
ocupar espao na imprensa e pressionar politicamente os governos,
com grande eficcia. O poder de alguns sindicatos de funcionrios
pblicos para manter os privilgios de suas respectivas categorias,
bastante visvel em pases como Frana e Brasil, no deixa dvidas
sobre isso. Mais incrvel ainda ver Randolph afirmar que a grande

12
Dentro dessa linha interpretativa, sobram crticas inclusive para os modelos de partici-
pao institudos pela esquerda: [...] at mesmo um exemplo enaltecido por todos como o
oramento participativo (em Porto Alegre), que tem dinamizado a sociedade civil, de algu-
ma forma contribui simultaneamente para a manter presa a uma agenda que determinada
pelo Estado; e isso grave, pois faz a sociedade acreditar que as determinaes tm partido
dela, quando de fato no tm (FERREIRA, 2007).
13
Marcelo Lopes de Souza consegue ser ainda mais direto e simplrio ao qualificar a
democracia representativa como uma farsa, embora tambm prefira citar Habermas
(SOUZA, 1996) a Lnin ou Stlin: Quanto democracia representativa, ela significa, na
prtica, uma tutela constante das elites governantes sobre os governados: os representantes,
escolhidos por um processo filtrado pelos poderes econmico e da mdia, recebem quase
que um cheque em branco dos eleitores (esse o esprito do mandato livre) (SOUZA,
2005, p. 138). Assim, os estudos urbanos confirmam tanto a hegemonia da geocrtica entre
os autores brasileiros quanto o menosprezo pela democracia caracterstico dessa vertente.
(DINIZ FILHO, 2002).

100
A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

desigualdade social brasileira exacerba as assimetrias de poder entre as


classes, apesar do grande volume de recursos auferidos pelos sindicatos
com o imposto sindical e mesmo num contexto em que o partido que
se tornou hegemnico implantou uma espcie de repblica sindical,
por meio de um aparelhamento ideolgico de Estado de propores
inditas.
No fundo, essa argumentao descolada da realidade revela que
o diagnstico segundo o qual os grupos propugnadores de alternativas
radicais no dispem de poder suficiente para lev-los adiante to-
-somente isto: uma desculpa para justificar a falta de apoio popular para
projetos utpicos, que permanecem restritos a alguns crculos de acadmicos,
planejadores e de ativistas polticos. E como a falta de apoio persiste mes-
mo quando so institudos mecanismos de participao popular nas
atividades de planejamento urbano, a sada culpar a lgica de re-
presentao da sociedade (RANDOLPH, 2007) em que se assentam
esses mecanismos, alm de estudar meios para substitu-la por uma
nova lgica. essa tarefa que o autor se prope a fazer em sua reviso
bibliogrfica sobre as principais correntes de reflexo a respeito do pla-
nejamento urbano, chegando concluso de que:
[...] nem todas as concepes e experincias podem ser caracteri-
zadas como meramente legitimadoras, ideolgicas, mistificadoras.
Existem aquelas propostas e mesmo prticas que procuram pro-
mover uma verdadeira participao atravs de um questionamen-
to bastante profundo das relaes entre sociedade e Estado e do
papel do planejamento pblico em sociedades capitalistas. Entre-
tanto, mesmo nas propostas desses autores ainda transparece uma
tendncia de compreender a participao como exerccio de me-
ras aes de fala ou atuao simblica [...]. Pois, no decorrer do
processo de planejamento, denota-se uma desigualdade profunda
entre a percia discursiva dos planejadores com suas concepes,
lgicas e modelos abstratos e as ricas vivncias dos participantes
que procuram fazer valer suas experincias concretas no processo
do planejamento que se esquivam de uma fcil verbalizao e re-
presentao dominantes. (RANDOLPH, 2007).

Se os projetos radicais no avanam, portanto, devido a


dificuldades inerentes comunicao das vivncias e experincias das

101
Por uma crtica da geografia crtica

pessoas comuns dentro dos parmetros impostos pela racionalidade


instrumental do planejamento. Da que algumas propostas de
planejamento conseguiriam sinalizar caminhos para uma efetiva
ruptura quando propem substituir os mecanismos tradicionais de
participao por um modelo comunicativo ou colaborativo. Quer
dizer, um modelo no qual [...] o planejamento assume explicitamente
um papel de mediador ou tradutor entre diferentes esferas de sociedades
contemporneas pluralistas entre o Estado e a comunidade; o sistema
e o mundo da vida; uma perspectiva proativa de especialistas (no
apenas s do Estado) e a vivncia cotidiana de determinados grupos
sociais. (RANDOLPH, 2007 itlicos no original).
Ora, mas como respeitar verdadeiramente a pluralidade partindo-
-se do princpio de que determinados grupos e classes possuem inte-
resses intrinsecamente antagnicos aos do conjunto da sociedade? Se
for mesmo assim, ento bvio que o planejamento s pode ser um
instrumento de promoo do bem-estar social caso esses grupos e
classes sejam calados ou sistematicamente derrotados no processo de
elaborao e execuo de polticas pblicas, o que revela a contradio
entre o postulado pluralista do autor e sua concepo de democracia.
Vises polticas como essa servem facilmente de justificativa para as
propostas que visam fortalecer a influncia de certos especialistas e
movimentos populares com discurso radical nas polticas de Estado.
Os ativistas e os intelectuais crticos da democracia representativa
costumam defender a instituio de conselhos formados por certos
representantes de organizaes da sociedade civil nas universidades,
instituies de pesquisa e nos ministrios, cuja funo seria orientar os
rumos das polticas pblicas segundo a concepo dessas organizaes
sobre o que se deve entender por interesse social1114. Na impossibilidade

14
Sobre as vises de participao popular dos intelectuais e militantes de esquerda, ver:
LEFEBVRE, 1969; HELLER, 1982; WAINWRIGHT; BRANDFORD, 2006. Vale men-
cionar que o governo Lula, embora refratrio instituio de canais para o direcionamento
das polticas de Estado pelos movimentos sociais para decepo dos ativistas de esquerda
(WAINWRIGHT; BRANDFORD, 2006) foi prdigo na defesa de projetos de insti-
tuio de rgos que submetam as esferas da sociedade civil no controladas pelo PT a
organizaes aparelhadas pelo partido ou ideologicamente aliadas a ele. So exemplos disso
os projetos de instituio do Conselho Federal de Jornalismo CFJ e da Agncia Nacional
do Cinema e do Audiovisual Ancinav.

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A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

prtica de toda a populao de uma cidade influir na elaborao e


implementao do plano diretor, a restrio do Estado ao mencionado
papel de mediador no teria de ser realizada necessariamente por
meio de sua sujeio vontade de certos grupos representados por
conselhos desse tipo?
Como no faz essas indagaes, Randolph (2007) elabora uma
proposta de planejamento urbano que consiste numa reformulao
conceitual, cujo objetivo dar a largada para a radicalizao das ex-
perincias de planejamento comunicativo e colaborativo, isto , para
transform-las num modelo de planejamento subversivo (sic!). Assim,
ele recorre s obras de Jrgen Habermas e de Henri Lefebvre (princi-
palmente aos conceitos de representaes do espao e de espaos de
representao elaborados por este ltimo) para propor a superao
dialtica da funo mediadora ou tradutora que o Estado desempenha
nos modelos comunicativos. Isso significa preservar os mecanismos
sob os quais essa funo exercida, mas conferindo-lhes uma capaci-
dade efetiva de reverberar anseios e expectativas que so prprios dos
espaos de representao dos grupos no hegemnicos da sociedade.
Nesse sentido, Randolph complementa as contribuies daqueles au-
tores com as teorias de Boaventura de Souza Santos, pois identifica
explicitamente a implementao do planejamento subversivo reali-
zao prtica das concepes desse autor sobre a oposio entre uma
racionalidade instrumental, servil aos interesses dos grupos hegemni-
cos e lgica do capitalismo globalizado, e a razo cosmopolita, que
comporta as racionalidades no hegemnicas (RANDOLPH, 2007)1215.
Conforme j comentado, porm, a dicotomia traada por
Santos entre a racionalidade hegemnica e as racionalidades contra-
-hegemnicas nada mais do que uma reedio do maniquesmo e
dogmatismo stalinistas efetuado por meio das crticas ps-modernas
razo, o que apenas confirma o teor autoritrio da proposta de
Randolph. Ademais, o autor no explica quais seriam as mudanas

15
interessante observar que, apesar da enorme influncia de Milton Santos na geografia
brasileira, talvez o terico mais citado para subsidiar as reflexes feitas nos artigos do IX
Colquio sobre as possibilidades de construo do socialismo seja o socilogo Boaventura
de Souza Santos. A explicao provvel para isso a j comentada dificuldade de conciliar a
elaborao de uma teoria do espao com a construo de uma teoria crtica do capitalismo.

103
Por uma crtica da geografia crtica

a serem implantadas nos modelos comunicativos ou colaborativos


para efetivar essa transformao qualitativa nos mecanismos que
operacionalizam a funo mediadora do Estado e dos planejadores
nesses modelos. Ele afirma apenas o seguinte:
Assim, numa primeira tentativa de aproximao que precisa ser
aprofundada futuramente, podemos nos arriscar de entender a
traduo de Santos como uma forma de mediao ampliada. Essa
nova forma de mediao que incorpora aquela do planejamento
colaborativo , no que diz respeito s atividades de um planeja-
mento subversivo, inverte definitivamente as relaes entre pla-
nejadores e populao envolvida nas prticas do planejamento.
(RANDOLPH, 2007).

Resumindo, Randolph concorda com Ana F. A. Carlos e Arlete


M. Rodrigues, entre outros, quanto ao pressuposto de que existe uma
vida urbana cuja plenitude negada pelo capitalismo, sobretudo em
sua verso globalizada e neoliberal; concorda com aqueles que cons-
tatam a incapacidade dos instrumentos de planejamento participativo
para fazer surgir e levar adiante propostas de superao do capitalis-
mo; credita essa incapacidade s assimetrias de poder entre as classes
e, como consequncia, mdia, ao processo poltico de formao de
consensos e democracia representativa, que transformariam os siste-
mas participativos em mera iluso; por fim, sustenta que, se o Estado
for efetivamente sujeito a uma vontade popular manifesta por meio
de mecanismos democrticos alternativos a tal inverso das relaes
entre planejadores e populao , ver-se- o surgimento de deman-
das s quais o planejamento s poder atender se assumir um papel
subversivo frente lgica capitalista, demandas essas pertencentes
esfera subjetiva das vivncias e das prticas espaciais concretas de certos
grupos sociais.
Portanto, no h nada de novo na soluo apresentada por
Randolph, pois ele apenas formula a hiptese de que a sua tentativa de
superao dialtica do arsenal terico-metodolgico utilizado pelos
planejadores de esquerda pode ser o primeiro passo para realizar o que
no vem sendo conseguido at o momento. Hiptese essa bastante
fraca, por sinal, j que a obra de Lefebvre muito bem conhecida
por urbanistas e gegrafos, e Randolph no apresentou nenhuma

104
A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

reinterpretao original dela. Valorizar conceitos e teorias amplamente


conhecidos, e sem contar com uma ideia de como elas poderiam ser
operacionalizadas de forma inovadora para superar os modelos de
planejamento j em uso, realmente muito pouco para sustentar uma
hiptese to ambiciosa. E, no final das contas, toda essa elucubrao
dialtica resulta na mesma concluso dos outros autores aqui citados,
qual seja: a de que o fracasso das propostas radicais no se deve aos
defeitos que essas propostas tm, mas ao suposto controle que as
classes dominantes exercem sobre o Estado e a imprensa, bem como
dificuldade para a expresso de demandas populares subjetivas que s
os tericos anticapitalistas conseguem ver.
Portanto, a crise da teoria social crtica, derivada da ausncia
de um projeto razoavelmente preciso e vivel de sociedade alternativa
ao capitalismo, empurra urbanistas e gegrafos para a formulao
de propostas radicais que se sustentam em velhas teorias marxistas
da luta de classes e em suposies apriorsticas e ideolgicas sobre a
subjetividade das pessoas, no no estudo direto dos problemas urbanos.
a atitude tpica dos maus perdedores: quando vencem, prova de que
esto certos; quando perdem, culpa das regras do jogo. Por isso mesmo,
suas propostas so facilmente classificveis como autoritrias (muito
embora se apresentem como as nicas verdadeiramente democrticas),
na medida em que servem como justificativas para o aparelhamento
ideolgico do Estado e/ou para a subordinao das polticas pblicas
aos interesses e vises de mundo particulares de organizaes com
discurso anticapitalista ou antiglobalizao, tais como sindicatos e
ONGs representadas em conselhos. Num pas como o Brasil, onde os
chamados movimentos sociais so frequentemente aparelhados por
partidos de esquerda (MARTINS, 2004, p. 161), propostas como essas
se revelam particularmente perigosas para a democracia. Finalmente,
vale acrescentar que, quando se nega a democracia representativa em si
mesma, corre-se o risco de deixar de lado as possibilidades de melhorar
a eficincia das polticas sociais mediante reformas desse sistema.
O sistema representativo brasileiro reconhecidamente perver-
so em muitos aspectos, ao reduzir o peso poltico da populao
das grandes cidades, ao implementar um sistema de representao
proporcional que distancia os parlamentares de seus eleitores, ao
impor mandatos executivos curtos, ao desestimular a coerncia

105
Por uma crtica da geografia crtica

partidria, e ao tornar os corpos legislativos essencialmente


irresponsveis pelos seus atos e decises. Este sistema precisa
ser reformado e aperfeioado, e no pode ser, simplesmente,
substitudo pela democracia participativa dos movimentos
sociais e das organizaes no governamentais, que tendem
a discriminar contra a maioria no organizada da populao.
(SCHWARTZMAN, 2002).

Mas, se os artigos de Rodrigues, Pintaudi e Randolph perse-


guem propostas radicais e no conseguem ir alm de manifestar
expectativas em relao a certas organizaes de esquerda e possveis
experincias verdadeiras de participao coletiva, o artigo Territrio
e neoliberalismo no Brasil: as parcerias pblico-privado e o uso corporativo
do territrio (PEREIRA; KAHIL, 2007) se destaca por partir de um
diagnstico crtico e chegar apenas a uma sugesto restrita e que nada
tem de radical.
Conforme o ttulo j revela, o objetivo desse artigo criticar
as PPP por serem instrumentos do neoliberalismo, o que j deixa
em ltimo plano qualquer preocupao com solues. De forma
simplista, os autores partem do pressuposto de que os interesses do
grande capital so totalmente inconciliveis com os interesses pblicos,
e que os benefcios dos investimentos produtivos feitos por grandes
empresas, sobretudo se forem estrangeiras, restringem-se unicamente
aos seus proprietrios e acionistas, bem como s naes que importam
commodities produzidas no Brasil. Portanto, a crtica dos autores ao
modelo de PPP se resume a isto: existem grandes grupos empresariais
interessados em investir nesse modelo de parceria e, sendo assim, ele
no bom para a sociedade. No so apresentados dados estatsticos e
anlises sobre experincias internacionais em PPP que corroborem as
crticas, pois esse pressuposto ideolgico j satisfaz os autores.
Mas qual a alternativa proposta s PPP ou ao neoliberalismo
que justificaria a aceitao do artigo para ser publicado na pgina do
IX Colquio? Num dos poucos momentos em que se aborda o assunto,
o que se l isto:
Se o poder pblico (em diferentes escalas) tambm scio ou par-
ceiro destes empreendimentos, justo que a sociedade como um
todo possa fazer uso destas infraestruturas para razes outras que

106
A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

no sejam aquelas endereadas lgica das empresas Parceiras no


empreendimento. Estes outros usos devem ser previstos j dos con-
tratos, podendo as sociedades locais discutirem, quando do incio
dos projetos, as alternativas de uso, a topologia dos traados dessas
novas redes de infraestruturas e as possibilidades que elas possam
trazer para uma integrao do territrio que tambm seja pautada
nos interesses da economia no hegemnica. (PEREIRA; KAHIL,
2007).

Depois de ataques to severos ao neoliberalismo, ao carter


classista do Estado e s PPP, no deixa de ser irnica a timidez dessa
sugesto, a qual pode ser considerada de esquerda, mas nada tem de
radical. Tudo se resume a incluir representantes de determinados gru-
pos de pequenos produtores e das populaes das reas abrangidas pe-
los investimentos em infraestrutura na discusso dos traados, alm de
acrescentar clusulas nos contratos de concesso que permitam a esses
grupos usufruir gratuitamente dos servios. Tal proposta simplesmente
invalida o pressuposto de que h interesses de classe necessariamente
antagnicos aos do conjunto da sociedade, pois assume que possvel
compatibilizar minimamente os interesses do grande capital e de ou-
tros agentes caso o Estado exija contrapartidas justas das empresas.
Por esse caminho, no possvel opor-se eficazmente nem sequer aos
programas de privatizao de empresas de infraestrutura, to criticados
no artigo! Os contratos de concesso dos servios de telefonia esta-
belecidos com a privatizao da Telebrs, por exemplo, garantiram a
extenso das redes de telefonia fixa at reas onde a oferta do servio
no lucrativa, como se viu no caso dos telefones pblicos, que foram
instalados inclusive em aldeias indgenas.
Ressalte-se tambm a ausncia de qualquer estimativa sobre
os custos das medidas sugeridas na proposta e sobre o repasse desses
custos. O Estado, ou melhor, os contribuintes, deveriam assumi-los?
Ou as empresas privadas que operam os servios teriam de banc-
-los? Ou ser ainda que as grandes empresas usurias dos servios
deveriam pagar a conta? E se estas ltimas transferissem esses custos
aos consumidores de seus produtos, via sistema de preos? A soluo
proposta , desse modo, superficial e contraditria com os pressupostos
radicais e puramente ideolgicos do diagnstico que lhe serve de
justificativa.

107
Por uma crtica da geografia crtica

Mas nem tudo superficialidade ideolgica nos trabalhos di-


vulgados no Colquio. O artigo A poltica nacional de ordenamento
territorial Brasil: uma poltica territorial contempornea em construo
(RCKERT, 2007) analisa propostas concretas de polticas pblicas
elaboradas por especialistas, embora a consequncia disso seja eximir-
-se de fazer proposies que sinalizem caminhos para a superao do
capitalismo. De fato, embora o diagnstico dos desequilbrios regionais
brasileiros apresentado no artigo seja questionvel, trata-se, ainda as-
sim, de uma anlise cujas concluses podem ser avaliadas em funo
de sua consistncia lgica e emprica, j que no se resumem a dois ou
trs chaves ideolgicos, como no artigo comentado antes. Mas as pro-
postas analisadas no trabalho de Rckert so detalhadas apenas porque
no superam a tradio desenvolvimentista do pensamento econmico
latino-americano, j que almejam realizar exatamente aquilo que Ana
Fani Alessandri Carlos reputa ser impossvel ou meramente paliativo
nos marcos do capitalismo: conciliar gerao de emprego e renda com
reduo das desigualdades sociais e regionais, alm da conservao am-
biental, entre outros objetivos.
Mais ainda, os trabalhos que visam subsidiar a elaborao e exe-
cuo da Poltica Nacional de Ordenamento Territorial PNOT se-
guem risca o procedimento criticado por Carlos (2007) e Rodrigues
(2007), que consiste em projetar um futuro ideal a partir da noo de
equilbrio, ao invs de partir do espao concreto, como essas autoras
supem que a geocrtica capaz de fazer (apesar dos fracassos e debili-
dades j comentados). Mesmo a sugesto elaborada por Rckert de usar
os investimentos em transportes para beneficiar pequenos produtores
rurais e a populao residente nas reas servidas pelas infraestruturas
programadas essencialmente a mesma sugesto de Pereira e Kahil
(2007) pressupe a possibilidade de tornar complementares os inte-
resses de grandes e pequenos produtores, das empresas e do conjunto
da populao. A qualidade superior do trabalho de Rckert em relao
aos demais est em no perder tempo na elaborao de um diagns-
tico arrasador do desenvolvimento capitalista ou em culpar as grandes
empresas por males sociais verdadeiros e imaginrios, pois dessa forma
no incorre em contradio ao propor ajustes e reparos em propostas de
cunho desenvolvimentista.

108
A impotncia das teorias crticas no domnio prtico e a lgica dos maus perdedores

Em resumo, a anlise dos trabalhos comentados demonstra que


os pressupostos crticos so muito frgeis, pois os especialistas se con-
centram na crtica do capitalismo e, quando se propem a formular
alternativas, dividem-se entre a elaborao de propostas radicais to
autoritrias quanto indefinveis e a discusso de solues que s tm
consistncia tcnica porque visam ajustar interesses pblicos e priva-
dos dentro da ordem capitalista. No por acaso que, ao assumir tais
pressupostos, os pesquisadores geralmente deixam de cumprir o papel
de intelectuais pblicos para se converterem em meros idelogos de or-
ganizaes polticas com discurso radical (denominadas movimentos
sociais), como a Via Campesina, o MST e a HIC. Nada poderia estar
mais distante dos objetivos do IX Colquio, conforme anunciados por
Horacio Capel (2007) no discurso de abertura:
no basta con la descripcin crtica. Es necesario pasar a una nueva
fase: la de proponer explcitamente medidas para resolver los pro-
blemas existentes. Esas respuestas no han de ser dogmticas, sino
basadas en un cuidadoso examen de las causas, y de las alternativas
existentes.

Diante de tal contradio, conclui-se que os estudos geogrfi-


cos realmente capazes de contribuir com a sociedade no so os que
se prendem busca de utopias anticapitalistas; so aqueles que visam
subsidiar a execuo de pequenas mudanas que, operando cumula-
tivamente em todas as escalas, tm gerado crescimento econmico e
elevao do bem-estar social em todas as regies do mundo. Essa con-
cluso abre oportunidades bem mais amplas de atuao profissional
para os gegrafos do que aquelas que lhe reservam a geocrtica, a qual
contribuiu em muito para afast-los das atividades estatais e privadas
de planejamento e gesto, transformando-os em meros idelogos de
certos grupos.
Mas importante chamar ateno para o fato de que a teoria cr-
tica tornou-se hegemnica na geografia brasileira entre a segunda
metade dos anos 1970 e primeira metade da dcada seguinte, ou seja,
num perodo em que a crise do marxismo j podia ser revelada no
contraste entre suas previses apocalpticas e os avanos socioecon-
micos ocorridos sob o capitalismo. Embora sem ter a pretenso de
explicar como foi possvel que uma matriz de pensamento se tornasse

109
Por uma crtica da geografia crtica

hegemnica em certos meios intelectuais justamente num contexto de


crise de suas teorias e propostas prticas, perfeitamente vlido afirmar
que o sistema de ensino teve um papel crucial nesse processo, levando
a um progressivo descolamento entre a realidade e o discurso dos
gegrafos. Para demonstrar isso, preciso tecer algumas consideraes
sobre a doutrinao ideolgica no ensino de geografia, a qual produto
e ao mesmo tempo causa da hegemonia da teoria social crtica nessa
disciplina. Como se ver nos prximos captulos, a contradio entre a
defesa do pluralismo e os pressupostos das abordagens crticas, bastante
ntida nas reflexes utpicas dos gegrafos, se revela tambm na escola.

110
3
Das origens s novas
geraes da geocrtica:
a doutrinao do
sistema de ensino
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

3.1 A interpretao depoente de Vesentini

Jos William Vesentini publicou em sua pgina pessoal na


internet uma interpretao sobre as origens da geocrtica brasileira
baseada num depoimento de sua vida profissional, texto esse que, invo-
luntariamente, expe de forma bastante esclarecedora os equvocos
dessa corrente. O autor comea por mencionar a existncia de vrias
geografias crticas, mas logo em seguida mostra o elemento comum a
todas elas, ao afirmar que a principal reviravolta que produziram na
disciplina reside na busca dos geocrticos por atuar no mundo, engajar-
-se nas lutas sociais, produzir enfim uma realidade mais justa (2001).
A forma como o autor distingue essa corrente das outras j revela
duas caractersticas essenciais da geocrtica, a saber: a afirmao de que
existe um vnculo estreito e necessrio entre cincia, tica e poltica e a
concepo dogmtica e autoritria sob a qual propem conciliar essas
trs esferas. Ao asseverar que se diferenciam dos outros por lutar em
prol de uma realidade mais justa, os intelectuais crticos deixam im-
plcita sua crena de que todos aqueles no seduzidos por suas ideias
esto empenhados em conservar injustias ou, na melhor das hipteses,
que so ingnuos demais para enxergar as verdadeiras implicaes ti-
cas e polticas de suas opes terico-metodolgicas116.
No mbito escolar, essa viso dogmtica de justia transforma
a docncia numa prtica de doutrinao ideolgica, pois sustenta que
a escola auxilia na edificao de uma sociedade mais justa quando
transmite aos alunos valores e vises de mundo condizentes com os
pressupostos da geocrtica. Na verdade, o que a abordagem crtica
realmente faz tentar desenvolver nos estudantes a vontade de atuar
politicamente em favor dessas vises crticas que lhe so apresentadas como
justas, apesar de todos os discursos dos autores dessa corrente em favor
de apresentar aos alunos uma pluralidade de pontos de vista. (VLACH,
2007; CAVALCANTI, 1999; CALLAI, 1999)
Isso demonstra que o maniquesmo explcito na definio de
Vesentini est longe de ser uma peculiaridade desse autor, pois na

16
Esse modo de pensar assume formas caricatas nas falas dos autores mais dogmticos
na defesa do socialismo, tal como Maria da Conceio Tavares, que, sem meias-palavras,
caracteriza os economistas que discordam dela como becios ou banqueiros com pssimas
intenes sic! (TAVARES, 2005).

113
Por uma crtica da geografia crtica

verdade um pressuposto essencial da geocrtica, conforme mencionado


na Introduo. Ningum manifestou melhor esse maniquesmo do que
o mais clebre dos geocrticos brasileiros, Milton Santos, para quem
toda a histria da geografia atravessada por uma dicotomia entre
as preocupaes sociais e os mandamentos do utilitarismo, a qual
se renovaria sob novas formas em cada contexto histrico. Ao falar
sobre o momento em que realizava essa anlise, o autor defendeu a
necessidade de:
[...] distinguir entre os que utilizam dos seus recursos intelectuais
para ajudar a servir ao futuro e os que se esforam para salvaguardar
o passado. Entre estes ltimos h aqueles, cujos possveis equvocos
so o resultado de convices cimentadas em uma prtica pessoal
irreversvel que permite falar deles como de pessoas honestas, ao
menos consigo mesmos. E h os outros, os que se organizam base
de projetos financiados por agncias, deliberadamente criadas para
isso. O objetivo destes ltimos, nem sempre claramente ou imedia-
tamente discernvel, encontrar argumentos para retardar a inevi-
tvel reconquista do homem por si mesmo, e atrasar a construo
de um novo mundo. (SANTOS, 1982, p. 17)217.

A anlise de Vesentini est um grau acima dessa por no descam-


bar para teorias conspiratrias centradas na acusao simplista de que
certos gegrafos, unicamente por no serem radicais, vendem pesquisas
mentirosas para lucrar com as mazelas do mundo. Mas est claro que,
ao afirmar o desejo de construir uma realidade mais justa como ele-
mento diferenciador da geocrtica, esse autor pressupe exatamente o
mesmo raciocnio maniquesta que Santos no teve pudor de explicitar,
pois tal definio impede que os gegrafos de outras tendncias sejam
vistos como algo alm de ingnuos ou mercenrios. O exclusivismo
sectrio inerente a tal viso cristalino, pois no h como conduzir o

17
No pargrafo seguinte, o autor tenta disfarar esse maniquesmo com uma relativizao,
mas logo em seguida volta carga: Mas por que toda classificao generalizadora pode
levar-nos a alguma margem de equvoco, talvez nem seja til, apontar de forma inquisitorial,
mas ingnua, quem so os bons e quem so os viles. Parece-nos bem mais importante
realar as formas larvares ou camalenicas que a geografia vem tomando de uns anos para
c. So manifestaes para as quais se esto abrindo as portas de instituies as mais com-
prometidas com a manuteno de um capitalismo selvagem e que encontra os favores de
uma certa finana, corporativa ou oficial, cuja ingerncia perversa na atividade intelectual
mundial no suficiente conhecida. (SANTOS, 1982, p. 17-18).

114
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

debate cientfico de forma racional partindo-se do pressuposto de que


certas vertentes tericas devem ser vistas como eticamente suspeitas
por definio.
Tambm do mesmo modo que Milton Santos, Vesentini procura
justificar sua avaliao das vrias correntes da geografia com base numa
leitura da histria. Segundo ele, o contexto que motivou os gegrafos
crticos a assumir o compromisso de lutar por justia se configurou no
final dos anos 1960. ento que eclodem movimentos polticos con-
testatrios na Frana e em outras partes do mundo desenvolvido, ao
mesmo tempo em que se revelava a falcia da razo instrumental ou,
mais especificamente (em nossa disciplina), da geografia pragmtica e
voltada para o planejamento (VESENTINI, 2001). No caso brasileiro,
tais mudanas se expressaram na influncia intelectual vinda dos pases
desenvolvidos (particularmente da Frana) sobre a universidade, e na
luta contra a ditadura militar e seu projeto de capitalismo associado e
dependente. Essa contextualizao fundamental para a diatribe de
Vesentini contra outras interpretaes sobre as origens da geocrtica,
conforme segue:
Ao contrrio do que se pensa (se que quem cr nisso pensa!),
a geografia crtica no Brasil (e tambm na Frana, segundo Yves
Lacoste) no se iniciou nem se desenvolveu inicialmente nos
estudos ou teses universitrios. Tampouco no IBGE e muito
menos nas anlises ambientais ou nas de planejamento. Ela se
desenvolveu, a partir em especial dos anos 1970, nas escolas de nvel
fundamental (5. a 8. sries) e principalmente no ensino mdio, o
antigo colegial ou 2. grau. E tambm em alguns pouqussimos
cursinhos pr-vestibulares, que at incios dos anos 1970 tinham
um perfil bem diferente [...] (2001).

justamente para demonstrar essa proposio que o autor faz


um depoimento sobre sua trajetria profissional. Ele comenta que, em
1969, participou de seminrios num cursinho em que foram discutidas
obras como Panorama do mundo atual, Capitalismo e subdesenvolvimento
na Amrica Latina, Formao do Brasil contemporneo e Formao eco-
nmica do Brasil, entre outras. Confere grande importncia ao livro
Geografia do subdesenvolvimento, de Lacoste, e acrescenta que a dis-
cusso das relaes centro/periferia incorporava tambm autores co-
mo Paul Baran, Paul Sweezy, Harry Magdoff, Teotnio dos Santos,

115
Por uma crtica da geografia crtica

Rui Mauro Marini e Andr Gunder Frank, entre outros. Nesse sentido,
a geocrtica s teria sido introduzida na academia pelo encontro desses
docentes de ensino mdio e fundamental engajados com alguns pro-
fessores universitrios descontentes com a geografia produzida at
aquela poca, a qual, mesmo no Departamento de Geografia da USP
(o mais avanado do pas, ento), continuava prisioneira dos postulados
clssicos da disciplina.
Alguns poucos docentes universitrios abriram as portas da aca-
demia para esses professores crticos e com uma boa dose de co-
ragem aceitaram orientar (ou melhor, conceder a sua assinatura ou
aval, pois em geral eles dominavam esses novos temas menos que
certos orientandos) a elaborao de dissertaes de mestrado ou
teses de doutorado sobre assuntos/objetos que at ento eram in-
terditados ao saber geogrfico universitrio: a autoajuda dos mo-
radores de bairros populares, os problemas do desenvolvimento
capitalista no campo, anlises crticas da geopoltica brasileira e
de seus projetos, a escola e o ensino da geografia como aparatos
ideolgicos, a industrializao e a produo do espao em alguma
regio especfica, o espao geogrfico como lcus (e instrumento)
de lutas sociais, as desigualdades (e a natureza classista) das formas
de apropriao social do espao, etc.
[...] A influncia de Gramsci, direta ou indireta, foi notvel nessa
referida confluncia que oficializou, via academia, a geocrtica no
Brasil. O conceito gramsciano de hegemonia com base cultural
foi o leitmotiv que conduziu esses professores crticos at a ps-
-graduao, at as pesquisas e a carreira universitria.

No o caso de discutir aqui se as origens da geocrtica estariam


nas pesquisas universitrias ou no ensino, pois o essencial destacar que,
luz de tal interpretao, o advento dessa corrente se deve adeso de
muitos gegrafos a determinadas bandeiras poltico-ideolgicas, no a
questionamentos de ordem terica ou metodolgica318. Mais do que isso,

18
Essa concluso vlida para gegrafos que aderiram s vises crticas quando de sua expe-
rincia no ensino mdio e fundamental, mas no para todos os geocrticos. Milton Santos,
por exemplo, afirma que sua esquerdizao foi lenta e se deu na faculdade, em funo
do ambiente poltico acadmico, mas que seus primeiros trabalhos de pesquisa seguiram
uma perspectiva tradicional. Ele migrou para novas abordagens a partir de questionamentos
inicialmente tmidos sobre a aplicabilidade das teorias de Rochefort e de outros autores ao
estudo da realidade brasileira. (SANTOS, 2004, p. 20-26 e 52-53).

116
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

fica evidente que as opes ideolgicas precederam e determinaram


aquelas propriamente cientficas, pois funcionaram como critrios para
a seleo das leituras realizadas com o fim de encontrar instrumentos
para o estudo de novos objetos, conforme demonstra a lista de autores e
obras que Vesentini destaca como importantes para os gegrafos da sua
gerao. Eles partiam do princpio de que as verdades cientficas esta-
riam necessariamente circunscritas ao universo da esquerda intelectual,
de modo que os autores de outras tendncias no precisavam nem ser
lidos; bastava reproduzir as crticas dos intelectuais de esquerda a esses
autores para descart-los.
Essa filtragem irrefletida das teorias que poderiam lhes servir de
referncia para a renovao da geografia mostra-se especialmente grave
quando se considera que esses gegrafos (assim como seus orientado-
res) no tinham formao em economia e, mesmo assim, lanaram-se a
leituras econmicas sem o interesse de conhecer minimamente as prin-
cipais correntes e debates tericos dessa cincia para melhor se situar.
Tudo o que lhes interessava era descobrir, dentre as teorias sociais e
econmicas produzidas por autores de esquerda, aquelas que poderiam
servir de base para uma geografia capaz de produzir uma crtica radical
do capitalismo. Da a importncia que concederam a alguns autores
que, j nos anos 1970, eram acusados de produzir teorias extremamen-
te simplificadoras e repletas de contradies tericas e empricas, tais
como Gunder Frank e Rui Mauro Marini acusaes essas que par-
tiam inclusive de dentro do campo marxista (DINIZ FILHO, 1999).
No de estranhar que o marxismo seja a pedra angular na
edificao da geografia crtica, e que mesmo autores que rejeitavam o
marxismo o fizessem com base em outras vises oriundas da esquerda
intelectual, s quais mesclavam, paradoxalmente, algumas teses
marxistas. o caso do prprio Vesentini, que, embora lance crticas
contundentes ao marxismo com base em autores como Foucault,
Merleau-Ponty e Castoriadis, j trabalhou com vrios conceitos e
teorias marxistas, tendo chegado a concluses que coincidem perfeio
com aquelas desenvolvidas pelo marxismo mais vulgar. Tanto que esse
autor j defendeu a tese de que a constituio dos sistemas nacionais
de ensino teve por objetivo assegurar a hegemonia da burguesia [...] e
a reproduo do capital, alm da funo econmica de absorver parte

117
Por uma crtica da geografia crtica

do exrcito de reserva, segurando contingentes humanos ou jogando-os


no mercado de trabalho, de acordo com as necessidades do momento
(VESENTINI, 1985, p. 54). Os pressupostos definidores dessa corrente
em especial, a ideia de que os problemas socioeconmicos, espaciais e
ambientais tm como causa a lgica de funcionamento do capitalismo
no resultam de pesquisas cientficas sobre o espao e as formas de
apropriao da natureza; derivam, isso sim, de convices ideolgicas
que precedem as pesquisas e que determinam de antemo as fontes a
serem consultadas.
Na concepo desses gegrafos, porm, a subordinao inten-
cional de escolhas terico-metodolgicas a posies ideolgicas no
constitui uma fragilidade do seu discurso cientfico419. Pelo contrrio,
esse vnculo foi apresentado pela primeira gerao de gegrafos crticos
como um dos elementos mais auspiciosos da renovao que propu-
nham, viso essa reafirmada por Vesentini no momento em que qua-
lifica o engajamento poltico e o desejo de justia como a verdadeira
reviravolta trazida por tal renovao.
pela mesma razo que Vesentini discorre sobre o contexto
histrico que levou ao surgimento da geocrtica para demonstrar que o
alinhamento a essa perspectiva era consequncia de movimentos como
o de maio de 1968 e do contexto de desigualdade social com represso
poltica vigente no Brasil de ento. Em nenhum momento lhe ocorre
que tal explicao dogmtica e insuficiente, j que as teorias marxistas
e de outras vertentes da teoria social crtica no eram as nicas
respostas possveis ao contexto poltico e socioeconmico que o Brasil
viveu no perodo da ditadura. Referenciais terico-metodolgicos e
ticos compatveis com o liberalismo e a social-democracia tambm
poderiam ter servido desejada renovao do pensamento geogrfico,
no havendo qualquer justificativa para supor que a adeso teorias
anticapitalistas era um resultado natural do contexto histrico da poca.
A essa avaliao Vesentini pode objetar que o fracasso das expe-
rincias de planejamento regional teria revelado a necessidade de

19
Um exemplo que vem de outras cincias est no modo como Florestan Fernandes,
Fernando Novais e Octavio Ianni, entre muitos outros intelectuais, qualificaram a adeso de
Caio Prado Jnior ao marxismo como uma ruptura terica, poltica, pessoal e moral em que
essas quatro esferas se justificariam mutuamente (CALDEIRA, 2009, p. 27-30).

118
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

buscar alternativas radicais aos paradigmas mais empregados pela


geografia at o final dos anos 1960, pois tanto as propostas liberais
quanto as intervencionistas expressam uma racionalidade instrumental
e uniformizadora que se impe aos indivduos pelos mecanismos de
mercado e pelos aparelhos estatais. No entanto, essa ilao muito
mais baseada em convices terico-metodolgicas e ideolgicas aprio-
rsticas do que em questes de fato, tanto do ponto de vista do
diagnstico dos problemas quanto da proposio de alternativas.
Isso ocorre, em primeiro lugar, porque a crise do Estado planeja-
dor, que inegvel, no corrobora os diagnsticos sociais e econmicos
catastrofistas elaborados pelos intelectuais crticos que inspiraram os
gegrafos da gerao de Vesentini. Conforme foi discutido no captulo
2, no perodo de ascenso do Estado planejador, as dcadas de 1930 a
1960, como tambm nas dcadas seguintes, em que se d a crise desse
modelo de Estado, o mundo assistiu a um processo contnuo de eleva-
o das condies de vida, manifesto na reduo da pobreza e na me-
lhora dos indicadores de renda per capita, sade e educao. O mesmo
vale para o Brasil, que, embora tendo se industrializado sob a gide de
um Estado desenvolvimentista autoritrio na maior parte do tempo,
logrou melhorar praticamente todos os seus indicadores sociais. Se os
gegrafos acreditaram que as melhores apostas tericas para explicar o
contexto histrico das dcadas de 1960 e 1970 eram as interpretaes
baseadas na categoria latifndio agrrio-exportador, algumas teorias
marxistas do intercmbio desigual e aquelas que situavam a Amrica
Latina na encruzilhada socialismo ou barbrie, no foi por conta de
uma hecatombe social que levasse necessariamente a tal concluso; foi
pela crena ideolgica de que havia ou poderia haver um outro mundo
muito diferente e muito melhor do que aquele.
Em segundo lugar, a tese de que a crise da razo impunha a cr-
tica radical ao capitalismo e ao Estado como caminho para a renovao
da geografia esbarra nas contradies dos movimentos contestatrios
que eclodiram no final dos anos 1960, sobretudo quando observados
seus desdobramentos posteriores, as quais podem ser assim resumidas:
Os estudantes influenciados pelo marxismo tiveram o mesmo des-
tino dos partidos socialistas e comunistas da Europa Ocidental
nas dcadas seguintes: se apegaram defesa intransigente de

119
Por uma crtica da geografia crtica

velhas bandeiras, condenando-se irrelevncia poltica, ou se


converteram a posies ideolgicas cada vez menos radicais, de
cunho social-democrata ou ambientalista. J na dcada de 1970,
ativistas polticos como Daniel Cohn-Bendit e Fernando Gabeira
admitiam o fracasso de suas expectativas revolucionrias.
Os grupos que abraaram ideais de pacifismo radical e propugna-
ram voltar natureza no conseguiram mais do que produzir meia
dzia de comunidades alternativas localizadas em locais remotos,
sem qualquer perspectiva ou interesse em produzir mudanas no
conjunto da sociedade. Enquanto isso, as canes, dolos e filoso-
fias orientais que os inspiraram foram tranquilamente absorvidos
pela mesma cultura de consumo contra a qual se insurgiram.
Os movimentos de defesa das minorias sociolgicas com frequn-
cia inspiravam seus discursos e reivindicaes em teses econmicas
e polticas anticapitalistas (como ocorre at hoje, nos grupos que
participam do Frum Social Mundial), mas justamente nos pa-
ses capitalistas democrticos que essas minorias so respeitadas em
seus direitos. Michel Foucault, o mais notrio intelectual crtico da
razo e das instituies do Estado (e muito citado por Vesentini),
exps involuntariamente essa contradio ao se alinhar entre os
intelectuais que saudaram a revoluo islmica ocorrida no Ir em
1979, por acreditar que esse evento demonstraria o fracasso da pre-
tenso universalista do modelo de democracia liberal (ROMANO,
1981, p. 166). Mas poucos pases no mundo tm regimes to opres-
sivos quanto o Ir, inclusive no que diz respeito a homossexuais,
judeus, Bahs e outras minorias.
A maior contradio entre a histria dos ditos movimentos sociais
e a interpretao de Vesentini est no fato de que as reivindicaes
desses grupos exigem sempre mais Estado, no menos. Basta olhar
para as solues propostas no Frum Social Mundial: sanes
comerciais a pases onde no se respeitam direitos trabalhistas;
instituio de um imposto mundial sobre transaes financeiras;
legislaes ambientais cada vez mais restritivas; polticas de cotas
para negros e outras minorias; programas de desenvolvimento
rural que incluem subsdios agricultura familiar, protecionismo
agrcola e, no caso de pases como o Brasil, reforma agrria. Mesmo
as propostas de fortalecimento da democracia participativa,
justificadas com crticas razo dominante, servem apenas para
legitimar o controle de parte dos fundos pblicos por grupos
politicamente organizados, tais como os agricultores franceses da

120
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

Via Campesina, que dependem de subsdios do Estado para se


manterem no mercado.
Para encerrar, mencione-se que as ONGs, principal forma con-
tempornea de organizao dos movimentos polticos com discur-
so antiglobalizao e/ou anticapitalismo, dependem largamente de
recursos do Estado para financiar suas atividades.

Em resumo, a adeso dos gegrafos teoria social crtica se rela-


cionava a expectativas utpicas derivadas, sobretudo, de valores ideol-
gicos, no de uma concluso bvia do diagnstico de problemas sociais
que sem dvida existiam, mas para cuja soluo vinham ocorrendo pro-
gressos inegveis, como continuaram ocorrendo nas dcadas seguintes,
ao mesmo tempo em que as experincias revolucionrias naufragavam
ou se viam enredadas em contradies gritantes. Da ser totalmente
injustificada a ideia de que os gegrafos que trabalhavam com referen-
ciais terico-metodolgicos no provenientes da teoria social crtica es-
tavam a servio das classes dominantes, por interesse ou ingenuidade.
Talvez esse tenha sido o pecado de origem da geocrtica, qual
seja, a crena dogmtica de que aderir aos pressupostos da teoria social
crtica era uma questo tica, uma escolha entre o Bem e o Mal. Na
verdade, a anlise da consistncia lgica e emprica das proposies
tericas, bem como das propostas de transformao social nelas inspi-
radas, o nico critrio vlido para a legitimao dos discursos cien-
tficos. O vazio de propostas consistentes e viveis da teoria social
crtica na atualidade, conforme visto no captulo anterior, a melhor
evidncia disso.
Ora, explicar a adeso de intelectuais europeus e latino-
-americanos ao pensamento social de esquerda nos anos 1960 e 1970
no tarefa fcil. No caso latino-americano, parece claro que o ambiente
repressivo contribuiu para tanto. O relato de Vesentini evidencia isso
quando informa que uma escola em que lecionou, e na qual ele e outros
gegrafos j ensinavam sobre luta de classes, foi invadida por policiais
do famigerado DOPS duas vezes, tendo havido inclusive o confisco
de equipamentos e a deteno para interrogatrio de professores que
estavam no prdio quando das invases (2001). Mas isso por si s no
explica por que a intelectualidade brasileira da poca preferiu encontrar
instrumentos de reflexo na teoria social crtica ao invs de recorrer

121
Por uma crtica da geografia crtica

aos trabalhos escritos por tericos liberais contra regimes autoritrios e


totalitrios, caso de Raymond Aron, por exemplo. Explicar essa escolha
implica considerar tambm como hipteses a fragilidade histrica
do liberalismo no Brasil e a influncia dos intelectuais franceses na
instituio de alguns dos primeiros e mais importantes cursos de filo-
sofia e de cincias humanas do pas, a includos os cursos de geografia
da USP e da UFRJ.
De qualquer forma, trata-se de um estudo de sociologia da cincia
que escapa aos objetivos deste trabalho. O que deve ser feito agora uma
breve caracterizao dos gegrafos que se formaram j sob a influncia
da geografia crtica. Essa segunda gerao de geocrticos concluiu seu
bacharelado nos anos 1990 e 2000 e formada principalmente por ex-
-alunos e ex-orientandos dos gegrafos da primeira gerao, sendo que,
segundo Vesentini:
Talvez a principal diferena entre elas seja que a primeira gera-
o era, pelo menos at o final dos anos 1980, essencialmente
gramsciana no sentido de acreditar que estava promovendo uma
revoluo (anticapitalista e igualitria) na geografia e na univer-
sidade. A segunda gerao, por sua vez ( lgico que toda regra
admite excees e que existem interpenetraes ou sobreposies),
preocupa-se muito mais com o mtodo, com novos enfoques para
analisar o espao, com o prestgio cientfico ou social. Mas essas
diferenas so antes de mais nada relativas e desde o incio j havia
determinadas ambiguidades ou aporias na(s) geografia(s) crtica(s)
tanto no Brasil como no exterior (2001).

Soa bastante estranha a avaliao de que as novas geraes esto


menos preocupadas com a luta gramsciana contra o capitalismo e em
prol de uma utopia igualitria quando se leem os trabalhos publicados
no IX Colquio Internacional de Geocrtica, analisados no captulo
anterior. Esses textos mostram que as reflexes terico-metodolgicas
continuam umbilicalmente ligadas atribuio de um papel transfor-
mador geografia escolar (VLACH, 2007) e tentativa de formular
modelos de planejamento que sejam subversivos520. Externamente aos

20
Apesar de Nestor A. Kaercher (2007) lamentar que a geocrtica tenha levado os professo-
res a desprezar mtodos e recursos tradicionais de ensino, afirma tambm isto: Gostaria, no
entanto, de destacar nossa admirao e concordncia, salvo pequenas excees de algumas
ideias pontuais pelos escritos de Diamantino Pereira, Douglas Santos, Ndia Pontuschka,
Helena Callai, Rosngela Almeida, Jos W. Vesentini e Lana Cavalcanti.

122
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

foros de discusso onde se renem os que se autodenominam crticos


e radicais, nota-se igualmente a reproduo dos pressupostos funda-
dores da geografia crtica, tais como a atribuio de problemas sociais
e ambientais lgica do capitalismo e a proposio de utopias. Como
vimos na Introduo, Marcelo Lopes de Souza, que pertence segun-
da gerao de gegrafos crticos, prope explicitamente a superao
do capitalismo e da democracia representativa, embora a hegemonia
desse tipo de discurso entre os gegrafos faa com que esse autor no
seja visto como representante da geocrtica ou qualquer corrente teri-
ca especfica.
Estranho tambm o comentrio de que a nova gerao se preo-
cupa mais com prestgio acadmico e social do que a primeira. Essa
afirmao pode ser vlida, quando se comparam os novos gegrafos
com aqueles que, segundo conta Vesentini, partiram para a luta armada
e acabaram se refugiando em pequenas cidades do interior do Brasil
quando os grupos guerrilheiros a que pertenciam foram desmantelados
(2001), mas de modo algum para aqueles que, gramscianamente, ocu-
param a universidade. Passar do ensino mdio e fundamental para o
superior implicava ascenso social para os professores, cujos salrios
eram mais altos nesse ltimo nvel de ensino (como ainda costumam
ser). E bvio que foram esses a se instalar na universidade que in-
fluenciaram as geraes seguintes, no os que partiram para a ao
direta, de maneira que no faria sentido comparar os novos gegrafos
crticos com estes ltimos.
Ademais, no deixa de ser irnico que Vesentini, justamente o
introdutor das ideias da geocrtica nos livros didticos, e que se tornou
o mais bem-sucedido autor brasileiro de livros de geografia por conta
disso, d a entender que a sua gerao era um pouco mais idealista
ou desprendida que as atuais. Basta ver que, segundo levantamento
realizado pela Cmara Brasileira do Livro e pelo Sindicato Nacional
dos Editores de Livros, os livros didticos representaram 53% do total
de 310 milhes de exemplares vendidos em 2006 (LEAL; MANSUR;
VICRIA, 2007, p. 62). Dentro desse universo, os livros didticos
comprados e distribudos pelo governo federal superam facilmente
a marca de um milho de exemplares vendidos em um nico ano
(KAMEL, 2007a; 2007b). No h mercado mais promissor para um
gegrafo brasileiro do que o de livros didticos, e a hegemonia alcanada

123
Por uma crtica da geografia crtica

pela geocrtica transformou os livros que reproduzem seus pressupostos


em enormes sucessos de vendas. Embora Milton Santos e outros
gegrafos acusem aqueles que se dedicam a atividades de planejamento
ou a pesquisas financiadas por certas agncias de serem mercenrios
do capitalismo, pois no h melhor maneira de ganhar dinheiro com
geografia que vender livros pautados por ideias anticapitalistas. Nesse
contexto, tentar fazer qualquer distino entre as vrias geraes de
geocrticos por conta de maior ou menor preocupao com prestgio
social ou acadmico completamente sem sentido.
Finalmente, vale ressaltar que Vesentini nada comenta sobre o
papel que os gegrafos da primeira e segunda geraes exerceram para
consolidar a hegemonia da teoria social crtica no ensino mdio e fun-
damental e, por conseguinte, na formao de consensos ideolgicos
de esquerda entre inmeros estudantes desses nveis de ensino. Isso
compreensvel na medida em que a discusso desse tema escapa ao
objetivo do seu artigo, que demonstrar a precedncia da geografia es-
colar no movimento de renovao crtica. Sendo assim, cabe-me fazer
uma digresso sobre esse ponto com base em um depoimento pessoal,
cotejado com algumas fontes jornalsticas e acadmicas, a fim de com-
parar minha interpretao com a desse autor.

3.2 O meu depoimento

Antes daquela poca [a revoluo de 1917] os comunistas


apenas podiam prometer que sua teoria, se posta em prtica,
criaria um mundo novo e melhor; depois, poderiam apontar
para um sexto da superfcie da terra e dizer:
Eis a. Vejam. Funciona.
Leo Huberman

Cursei o ensino mdio na primeira metade dos anos 1980, pero-


do em que tive duas professoras de geografia nos dois colgios em que
estudei. Foi nessa poca que comecei a gostar de geografia, posto que
as aulas dessa disciplina a que assisti no ensino fundamental haviam
seguido o figurino tpico da geografia tradicional: s decoreba com
teor nacionalista. No ensino mdio, minhas professoras de geografia
me apresentaram ao mundo da geografia crtica, embora no usassem

124
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

essa denominao para qualificar o trabalho que faziam621. Uma delas


no tinha doutorado ou mestrado, enquanto a outra havia comeado
um curso de mestrado, mas o havido interrompido temporariamente.
Minha experincia pessoal condiz at certo ponto com a interpretao
de Vesentini, pois demonstra que a geocrtica j era praticada no ensino
mdio por alguns professores que, na graduao, haviam recebido uma
formao tradicional. Mas at que ponto minhas professoras migraram
para a viso crtica por iniciativa prpria ou por influncia de textos
e palestras acadmicas, ou mesmo do ambiente poltico universitrio
da poca em que se graduaram, algo que no tenho elementos para
avaliar.
fato, porm, que foi apenas com essas aulas inspiradas na
teoria social crtica que eu comecei a apreciar geografia. O uso de
teorias marxistas para explicar os fenmenos sociais me levou a ter,
pela primeira vez, uma noo do que fazer pesquisa em cincia social.
As aulas de Histria podem ter contribudo at mais, pois, embora eu j
gostasse bastante dessa matria no ensino fundamental, foi s no nvel
mdio que passei a ver o processo histrico sob as lentes de uma teoria
que sustentava ser capaz de ir alm da aparncia dos fenmenos.
O livro fundamental para despertar essa percepo foi Histria da
riqueza do homem, de Leo Huberman (1981), que li no primeiro ano do
ensino mdio por ordem da professora de Histria e reli no terceiro ano,
quando j estava em outro colgio, a mando das professoras de Histria
e de Geografia. Esse livro apresentava os rudimentos da teoria marxista
do valor e a ideia de que seria possvel provar, contrariando o senso
comum, que o pagamento de salrios no pode cobrir efetivamente
o valor total das horas trabalhadas me pareceu a mais perfeita prova
da importante contribuio que as cincias sociais tm a oferecer
sociedade, qual seja, revelar a lgica subjacente aos fenmenos sociais.
Obviamente, no apenas por intermdio do marxismo que as
cincias da sociedade procuram cumprir essa misso, e nem correto

21
Rui Ribeiro de Campos (2001, p. 12) afirma que o uso da expresso geografia crtica no
sistema de ensino iniciou-se com a reforma educacional promovida a partir da proposta
elaborada pela Coordenadoria de Estudos e Normas Pedaggicas - CENP do governo do
estado de So Paulo na gesto Franco Montoro (1983-1987). Segundo o autor, isso ocor-
reu porque o uso da expresso geografia dialtica, que at ento era empregada com maior
frequncia, poderia dificultar a aprovao da proposta da CENP, que enfrentava resistncias
por parte dos docentes e da imprensa.

125
Por uma crtica da geografia crtica

pensar que somente uma teoria que qualifique o assalariamento co-


mo uma forma de explorao do trabalho capaz de cumpri-la ade-
quadamente. A teoria marginalista, por exemplo, afirma que o valor das
mercadorias determinado pela sua utilidade marginal, e parte desse
pressuposto bsico para formular modelos e teorias capazes de explicar
uma srie enorme de fenmenos econmicos altamente complexos, ao
mesmo tempo em que nega que o assalariamento seja uma forma de
explorao do trabalho. Todas as correntes terico-metodolgicas se
propem a ser instrumentos para a explicao dos fenmenos sociais,
mas, como minhas professoras s me mostraram o marxismo, a ideia
de que esse mtodo seria o nico adequado para tanto soava para mim
quase como uma obviedade.
Essa percepo falsa foi ainda reforada e ampliada com a leitura
de diversos livros da coleo Primeiros Passos que poderia ser melhor
denominada Primeiros Passos Marxistas , tais como: O que capita-
lismo, O que socialismo e O que comunismo (ainda os tenho comigo,
alis). J os livros didticos de Geografia no tiveram importncia dire-
ta para minha instruo nesse nvel de ensino, pois as duas professoras
de Geografia com quem estudei eram contrrias ao uso desse tipo de
material didtico, que substituam por textos mimeografados, matrias
de jornais e pelos livros citados uma delas, para dizer a verdade, no
nos mandava ler quase nada. Essa foi uma prtica comum entre os pro-
fessores nos primeiros anos da difuso da geocrtica no ensino, visto
que:
Na tentativa de superao da geografia tradicional em direo a
uma geografia diferenciada (a geografia crtica) perderam-se alguns
recursos e habilidades didticos bsicos: o mapa, o quadro, o hbito
de os alunos escreverem no caderno, a observao e a descrio
das paisagens. Confundiu-se (sic) erroneamente tais tarefas como
sendo necessariamente negativas porque identificadas geografia
tradicional. Jogou-se fora a criana com a gua do banho.
(KAERCHER, 2007).

Mas, como se verifica pela lista de obras que me mandaram ler,


a ausncia de livros didticos de Geografia no representava qualquer
dificuldade para a hegemonia do pensamento de esquerda no contedo
ensinado, antes o contrrio. A esse respeito, vale destacar uma ltima
obra que teve impacto considervel sobre o meu modo de pensar,

126
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

embora apenas em termos ideolgicos, que foi As veias abertas da


Amrica Latina, do jornalista Eduardo Galeano (1982) livro que j
foi qualificado por alguns autores, com toda a justia, como a bblia
do perfeito idiota latino-americano (MENDOZA; MONTANER;
LLOSA, 1998). O interessante que a professora de Histria que
me mandou ler esse livro no era marxista e nem defendia o socialis-
mo (ela afirmava no ser favorvel a uma soluo radical assim).
Sua viso de mundo, segundo avaliei anos depois, era mais afeita s
reformas de base postuladas pela esquerda nacionalista e populista
latino-americana, em especial a industrializao autnoma e a
reforma agrria, por meio das quais se daria a ruptura dos laos de
dependncia.
A lista de livros que li, por si s, j demonstra que a filtragem
ideolgica dos referenciais tericos que serviram de base para a reno-
vao da geografia atuou tambm na seleo dos materiais didticos
empregados pelos professores em sala de aula. A promessa de que a
geografia crtica seria diferente por valorizar a autonomia de pensa-
mento dos alunos no foi cumprida, pois havia um duplo sentido
contraditrio no uso de expresses como criticidade do educando e
desenvolver o raciocnio crtico. Tais expresses eram empregadas
para designar o objetivo de oferecer aos alunos diferentes vises da
realidade e estimul-los a refletir autonomamente sobre cada uma
delas, mas significavam tambm ensinar aos alunos teorias sociais
crticas do capitalismo, as quais cindem a sociedade em dominantes
e dominados e qualificam como meramente ideolgicas todas as
vertentes de pensamento que lhes so adversrias.
Essa incoerncia explcita em trabalhos acadmicos que versam
sobre o ensino de geografia, como os de Vlach (2007), Callai (1999)
e Cavalcanti (1999). comum esses trabalhos assegurarem que no
devem ser simplesmente aceitas as explicaes que so postas por uma
forma nica de interpretao, por uma nica fonte (CALLAI, 1999,
p. 84), ao mesmo tempo em que afirmam que o objetivo primordial
da educao estimular as paixes, imaginao e intelecto dos alunos
de forma que eles sejam compelidos a desafiar as foras sociais, polticas
e econmicas que oprimem to pesadamente suas vidas (GIROUX,
1986, p. 262, citado por CALLAI, 1999, p. 81 itlico no original).

127
Por uma crtica da geografia crtica

Mas como ser fiel proposta de oferecer uma pluralidade de concep-


es se o objetivo principal da educao for o de compelir os alunos a
se engajarem em lutas polticas inspiradas por uma corrente terica
e ideolgica especfica? Como respeitar verdadeiramente a autonomia
de pensamento do aluno partindo-se da tese de que ele est enredado
por um sistema econmico, social e cultural que o impede de ver a
realidade social como ela realmente ? Na prtica das salas de aula (e
tambm nos livros didticos, como se ver no prximo captulo), tal
contradio se resolveu com a supremacia da misso doutrinria sobre
o postulado pluralista, de tal sorte que ensinar a pensar criticamente
foi simplesmente inculcar ideias de esquerda nos alunos, e ponto final.
De fato, o contedo das aulas de Geografia e tambm de outras
disciplinas a que assisti revelava seu teor esquerdista no s na biblio-
grafia usada, mas tambm nas exposies feitas pelos professores, con-
forme alguns exemplos que me ficaram vivos na memria.
Minhas duas professoras de Geografia acusavam o regime sovitico
de ser policialesco e de se intrometer muito na vida do indivduo,
mas com o atenuante de que tais intromisses visariam o bem co-
letivo. Uma delas mencionava, a ttulo de exemplo, que na ento
URSS o nmero de casos de AIDS seria muito pequeno porque os
soropositivos eram obrigados a relatar com quem haviam mantido
relaes sexuais (sic!). Numa discusso em sala sobre o socialismo,
a mesma professora afirmou que l as pessoas so felizes, numa
referncia ao suposto fato de que, se no havia eleies na URSS,
por outro lado a populao gozava de um bom padro de vida.
Diante disso, quase desnecessrio dizer que as professoras de
Histria e de Geografia no falavam nada sobre as dezenas de mi-
lhes de mortos produzidos pelas revolues socialistas, os gulags,
as torturas, etc. Se algo foi dito a respeito, a nfase foi to pequena,
e contrabalanada por tantos supostos atenuantes, que eu simples-
mente no consigo me lembrar de nada. Creio que tomei conhe-
cimento das atrocidades cometidas sob o socialismo muito mais
pela leitura de jornais do que na escola meu pai era assinante dO
Estado de S. Paulo.
J no que diz respeito ao regime de 1964, as crticas censura,
assassinatos, torturas, etc. eram frequentes e enfticas, sem que
qualquer atenuante fosse apresentado. Pelo contrrio, uma de mi-
nhas professoras de Geografia afirmou, ao comentar o legado da

128
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

ditadura, que de nada adiantava o prefeito dizer que estava urba-


nizando as favelas, pois o problema a prpria favela. Certa vez,
os professores do colgio levaram os alunos para uma minipasseata
em favor das diretas j (demos uma volta no prdio e na praa ao
lado gritando palavras de ordem em favor desse movimento). Apa-
rentemente tratava-se de nos ensinar a importncia da democracia,
mas, diante das relativizaes apresentadas quando o assunto eram
as ditaduras comunistas, fico imaginando que, para a maioria dos
alunos, a democracia no era um valor em si mesmo, j que somen-
te as ditaduras de direita mereceriam ser combatidas.
Essa lgica de um peso e duas medidas era ainda reforada pelo
fato de que, nas aulas de Histria (em que usvamos livros didti-
cos), aprendemos que a Declarao Universal dos Direitos do Ho-
mem refletia a ideologia burguesa da poca em que foi redigida.
O mesmo era dito das teses liberais em favor da liberdade econ-
mica, as quais seriam convenientes s para a burguesia, no para o
conjunto da sociedade. As ditaduras comunistas tinham atenuan-
tes, enquanto a democracia burguesa era s fachada.
Ao falar sobre as diferenas de desenvolvimento entre pases ca-
pitalistas, uma professora de geografia citou a superioridade dos
Estados Unidos nas olimpadas e arrematou: Somos ns que pa-
gamos aquelas medalhas todas; ns pagamos aquele sorriso dos
atletas americanos em cima do pdio. Como na poca eu j estava
lendo As veias abertas da Amrica Latina, no difcil imaginar o
impacto de tais palavras sobre mim. Esse livro, assim como minhas
professoras de Geografia e tambm de Histria, deixavam claro
que uma das solues para os problemas dos pases subdesenvolvi-
dos, como o Brasil, era a moratria da dvida externa. Uma dvida
que j havia sido paga, devido carga dos juros, e que permane-
ceria impagvel pelo mesmo motivo.
Quando o tema era reforma agrria, minhas professoras repro-
duziam fielmente os discursos do MST, com exceo apenas das
crticas ecolgicas ao agronegcio (na poca, essa organizao
ainda no havia se apropriado do discurso verde). Diziam que a
concentrao de terras injusta, que as grandes propriedades so
improdutivas, que a fome tem razes na questo da terra, que
errado falar em invaso de propriedade, e assim por diante. E sem
esquecer que a concentrao fundiria levava a culpa pela pobreza
no Nordeste.

129
Por uma crtica da geografia crtica

Por a se percebe que a viso de Brasil manifesta nas aulas era quase
apocalptica: o pas mais desigual do mundo, milhes de famin-
tos, misria crescente, uma grande maioria de pobres convivendo
com uma pequena elite de milionrios, criminalidade elevada por
conta de uma crise social sem fim, etc. Desnecessrio dizer que
jamais foram mostradas aos alunos as sries histricas dos indica-
dores sociais produzidos com base nos Censos Demogrficos, que
revelavam inequivocamente ter havido melhora das condies de
vida para a imensa maioria da populao brasileira nas dcadas an-
teriores.
Logicamente, a imprensa era acusada de cumprir um papel na pre-
servao daquele estado de coisas to perverso. Fiquei sabendo o
que era ideologia e que o papel da Rede Globo e dos grandes jor-
nais era veicular discursos que ocultam a existncia de conflitos de
classe inconciliveis e que apresentam os interesses de classes par-
ticulares como se fossem interesses gerais da sociedade. Qualquer
discurso em favor da economia de mercado, da propriedade privada
ou das grandes empresas era mentiroso por definio. Ainda assim,
era comum o uso de matrias jornalsticas nas aulas de Geografia,
o que confirma a lgica de um peso e duas medidas com que se
validavam as informaes.
Tive um professor de Estudos Sociais que se declarava simpati-
zante do PT e que defendeu a nomeao de parentes para cargos
pblicos de confiana. Seu argumento estava na ideia surrada de
que tais cargos devem ser preenchidos por pessoas de... confian-
a! Na poca, um governante desse partido (creio ser Maria Luiza
Fontenele, eleita para a prefeitura de Fortaleza), estava sendo ques-
tionado pela imprensa justamente por prtica de nepotismo.
Uma de minhas professoras de Geografia gostava de organizar de-
bates sobre diversos assuntos, inclusive disputas eleitorais, e afir-
mava abertamente: Se depender da minha opinio, votem no PT.
Ainda no tnhamos idade para votar, mas ela j preparava o cami-
nho. A outra professora era militante do PMDB, mas to marxista
quanto a primeira. Sua opo pelo PMDB, numa conjuntura em
que esse partido ainda tinha em seus quadros muitos socialistas que
se aglutinaram com foras de centro para lutar contra a ditadura,
devia ser fruto de sua manifesta paixo por Gramsci. Da que,
embora fizesse umas poucas crticas ocasionais ao PT, seus alvos
preferenciais eram o capitalismo, a direita, o latifndio, etc. J os
professores das demais matrias, incluindo as professoras de His-
tria, eram petistas na sua maior parte, embora geralmente no to
explcitos quanto a suas opes partidrias.

130
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

Diante desse quadro, no surpresa que a maioria esmagadora


dos alunos da minha classe do ltimo ano do ensino mdio (incluindo
eu mesmo) fosse formada por simpatizantes do PT. Isso especial-
mente significativo pelo fato de que se tratava de um colgio em que,
no ltimo ano, os alunos escolhiam entre as reas de cincias exatas,
humanas e biolgicas, sendo que eu estava justamente na classe da rea
de humanidades. Quando ingressei no curso de Geografia da USP, em
1986, eu j me classificava como marxista e era simpatizante do PT.
Felizmente, seja talvez por alguns valores humanistas que restaram da
formao catlica que recebi na infncia (estudei num colgio religio-
so), seja por um acentuado ceticismo (o qual me afastou da religio
muito cedo, mas tambm plantou em mim uma averso a discursos
que qualificam assassinatos como um mal necessrio), o fato que,
j ento, eu era avesso a qualquer proposta de luta armada. Para mim,
Lnin, Stlin, Trotsky e Che Guevara eram homicidas cujos mtodos
tinham de ser repudiados, apesar da minha crena infundada de que
as condies de vida eram melhores nos regimes comunistas do que
no capitalismo. Eu desejava um socialismo democrtico, exatamen-
te como o ento petista Francisco Weffort escrevia nos jornais ser o
projeto do PT, proposta que tambm constava (como ainda consta) do
artigo primeiro do estatuto desse partido (PARTIDO DOS TRABA-
LHADORES, 2006).
Mas minha maneira de pensar sofreu mudanas significativas
ao longo da graduao e da ps. Em termos ideolgicos, minha breve
participao na poltica estudantil, j em meados do curso, me ajudou
muito a perder a simpatia pelo PT. A imensa maioria dos militantes
estudantis que conheci na graduao era petista, e nenhum deles tinha
ideias coerentes com um projeto poltico democrtico. Mesmo os in-
dependentes e aqueles que ento faziam parte da corrente Articulao
(que estava direita dos trotskistas) acreditavam em revoluo e dita-
dura do proletariado, embora se achassem modernos por avaliar que
tais eventos no seriam realizveis num horizonte de tempo previsvel.
Desse modo, concentravam-se apenas em fazer campanhas eleitorais,
insuflar greves e invadir a reitoria e o refeitrio da universidade, alm
de repetir superficialmente propostas de reforma econmica de esquer-
da. A moratria da dvida externa se destacava como a grande panaceia

131
Por uma crtica da geografia crtica

nos discursos desses militantes, a providncia que resolveria desde a


instabilidade macroeconmica at os problemas de moradia estudantil.
Acontecia a mesma coisa com a maior parte dos gegrafos que
me deram aulas e com outros intelectuais petistas da universidade que,
em sala de aula, palestras ou em conversas informais, andavam a de-
fender ditaduras comunistas ou figuras como Che Guevara e Trotsky,
embora fizessem pose de defensores da democracia quando atacavam o
regime de 1964. Cheguei concluso de que a maioria dos jornalistas
subestimava os problemas do PT quando atribua seu atraso ideolgico
apenas a uma meia dzia de xiitas (afinal, eu estava entre aqueles que
deveriam ser as cabeas mais esclarecidas do partido!) e mudei minha
preferncia eleitoral para o PSDB, j na eleio presidencial de 1989.
Essa mudana de perspectiva foi tambm muito favorecida
pelas leituras que fiz durante o curso. Logo no primeiro ano, tive aulas
com professores marxistas que, embora partilhassem dos pressupostos
fundamentais da geocrtica, faziam interpretaes muito distintas
do mtodo e das teorias de Marx, alm de seguirem vises poltico-
-ideolgicas antagnicas. Descobri que o marxismo uma tradio de
pensamento que comporta inmeras interpretaes diferentes, algo
que eu no esperava luz do que aprendera no ensino mdio. Minhas
preferncias se dirigiram para as interpretaes que me pareciam mais
condizentes com a ideia de socialismo democrtico, como aquelas
que sustentavam teses como estas: o papel histrico progressista do
capitalismo, a inexistncia de mecanismos de explorao do tipo centro/
periferia, a universalidade dos valores democrticos que emergiram
com a Revoluo Francesa e as propostas favorveis manuteno do
Estado e de mecanismos de mercado sob o socialismo.
A leitura de trabalhos de Antonio Carlos Robert de Moraes,
meu professor e mais tarde orientador, alm de autores por ele indica-
dos, como Marshall Bergman, Agnes Heller e Jos Arthur Giannotti,
foram fundamentais nesse processo. Moraes comentou e recomendou
tambm um ou outro trabalho de autores crticos do marxismo, como o
conhecido Rumo estao Finlndia, de Edmund Wilson, e as obras de
autores como Raymond Aron e Hanah Arendt contra o totalitarismo.
Mas o que predominava no contedo de suas disciplinas era o delinea-
mento de correntes distintas do marxismo, sendo que os trabalhos das

132
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

vertentes tradicional e quantitativa da geografia eram fortemente criti-


cados, de acordo com o contedo de seu livro Geografia: pequena histria
crtica (MORAES, 1984).
Todavia, o principal a destacar que, na grande maioria das
disciplinas de geografia humana que cursei, inexistia uma verdadeira
diversidade de vises, que contemplasse abordagens no comprome-
tidas com os pressupostos fundamentais da geocrtica. No me foram
apresentados estudos contrrios s teorias que serviam de base para as
propostas mais radicais de reforma agrria li a obra O mito da terra
liberta, de Leonarda Musumeci (1988), por recomendao de um ami-
go. As aulas de geografia urbana se resumiam a Marx, Engels e Henri
Lefebvre, com alguma coisa a mais escrita por Milton Santos. O nico
professor que trabalhava com textos bastante variados era Armando
Corra da Silva. Por sua vez, Jos W. Vesentini destoava da maioria
porque no se cansava de fazer refutaes cidas ao marxismo em suas
aulas. Eu apreciava bastante seus ataques ao socialismo real, embora a
inspirao anarquista de suas crticas democracia representativa, ao
capitalismo e economia de mercado me parecessem to simplrias e
dogmticas quanto as do marxismo da Segunda Internacional. O mes-
mo valia para suas crticas terico-metodolgicas ao marxismo, j que a
alternativa que ele propunha conforme a interpretao que fiz de sua
tese, publicada em forma de livro (VESENTINI, 1986) me parecia
uma proposta de ecletismo epistemolgico na qual as fontes eram sele-
cionadas para favorecer a formulao de propostas polticas que fossem
mais radicais que aquelas dos tericos reformistas, mas sem estarem
comprometidas com o socialismo real ou qualquer outra experincia
concreta de mudana social.
Mas, como a obra de Vesentini segue os pressupostos definidores
da geocrtica, conforme visto na Introduo, fica evidente que o ensino
superior me revelou a diversidade de orientaes internas a essa ver-
tente da geografia, mas quase nada que ultrapassasse as fronteiras deli-
neadas por seus pressupostos. J em meados dos anos 1980 estava cria-
da uma corrente de transmisso de ideias que se fecha em si mesma e
que continua a funcionar nos dias atuais. Os egressos do ensino mdio
chegam universidade com sua viso de mundo j formada dentro dos
parmetros da teoria social crtica ou radical, os quais so reafirmados

133
Por uma crtica da geografia crtica

e complementados pela graduao, na qual h limites bem estreitos


para a pluralidade de pensamento. Uma vez devolvidos ao ensino fun-
damental e mdio para trabalhar como professores das mais diversas
disciplinas, o circuito se fecha e a corrente continua fluindo. Uma cor-
rente muito difcil de quebrar.
Portanto, o processo de doutrinao ideolgica esquerdista que
vem sendo denunciado no Brasil h alguns anos teve incio no sistema
de ensino h mais de duas dcadas. Pelo menos desde a primeira
metade dos anos 1980, quando a expresso geografia crtica comeou
a ser empregada oficialmente no sistema de ensino, e desde o final
dos anos 1960, conforme se depreende do depoimento de Vesentini
que, obviamente, no concorda com a ideia de que ele e seus colegas
estivessem fazendo doutrinao ideolgica.
Nesse contexto, bom esclarecer que a palavra doutrinao est
sendo usada aqui com dois significados ao mesmo tempo. Em primeiro
lugar, como referncia ao conceito de doutrina elaborado por Karl
Popper e apresentado por Paulo Csar da Costa Gomes, isto , um
corpo terico que no s apresenta explicaes para determinados
fenmenos como ainda procura explicar cientificamente, por meio de
um desdobramento das teorias que o constituem, por que determinadas
pessoas no concordam com suas explicaes. por isso que Gomes
qualifica o marxismo como uma doutrina722; porque suas teorias sobre
os mecanismos de reproduo da sociedade capitalista se baseiam em
conceitos como alienao, ideologia e prxis, os quais servem tambm
para explicar a no adeso dos intelectuais burgueses ao marxismo.
Em segundo lugar, o termo doutrinao faz referncia a uma prtica
pedaggica que consiste em incutir determinadas vises da realidade
como sendo as nicas cientificamente verdadeiras e eticamente defen-
sveis. Em suma, apresentar aos alunos uma nica teoria explicativa
da sociedade e descartar todas as outras com base nos pressupostos
dessa mesma teoria , nos dois sentidos especificados, doutrinao.
E se a essa doutrinao terica e ideolgica se soma ainda propaganda
explcita de determinado partido, tanto pior!

22
Palestra realizada em novembro de 2001, no Departamento de Geografia da UFPR, du-
rante a mesa-redonda Geografia crtica, a qual fazia parte do I Colquio Nacional de
Ps-Graduao em Geografia.

134
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

neste ponto que se impe comparar a interpretao depoente


de Vesentini com o meu depoimento. Esse autor afirma que o contexto
histrico do final dos anos 1960 e 1970 foi fundamental para o
surgimento da geocrtica. Tal explicao insuficiente, como visto, por
partir da suposio dogmtica de que no havia outro caminho para
aqueles insatisfeitos com a represso poltica e os problemas sociais
seno beber na fonte da teoria social crtica, mas uma explicao que
deve conter alguma dose de verdade, pois a radicalizao ideolgica
at certo ponto natural sob regimes ditatoriais823. Mas e no caso de
pessoas como eu, que, a rigor, j faziam parte da segunda gerao
da geografia crtica antes mesmo de entrar para a Universidade de
So Paulo e assistir s aulas de Vesentini e de outros geocrticos?
A conjuntura sob a qual vivi minha adolescncia teria contribudo para
uma radicalizao ideolgica das pessoas da minha idade ou a causa
maior estaria na doutrinao praticada no ensino mdio?
Creio que o contexto histrico de transio democrtica com
crise econmica dos anos 1980 pode ter colaborado, em alguma
medida. At meados dessa dcada ainda havia censura, embora j ento
os rgos censores estivessem mais preocupados com nudez, palavres
e desrespeito moral crist do que com manifestaes polticas.
Testemunhei pessoalmente um episdio de depredao de duas ou
trs vitrines de lojas no centro de So Paulo, fato esse atribudo pela
imprensa a uma possvel tentativa de desestabilizao do governador
oposicionista Franco Montoro, do PMDB. Acompanhei pelo noticirio
o movimento das diretas j e a rejeio da emenda Dante de Oliveira
pelo Congresso. Tomei conhecimento pelos jornais e pela TV das
aes de censura usadas para enfraquecer esse movimento, s quais se
somavam denncias de corrupo contra muitos prceres da ditadura e
casos de tortura e de assassinatos polticos ainda recentes. A tudo isso
se somava a crise econmica aguda da dcada perdida, manifesta em
taxas de inflao elevadssimas (com seus efeitos deletrios sobre o poder

23
Muito mais difcil, sem dvida, explicar por que tantos estudantes europeus se encanta-
ram com ideias polticas radicais nos anos 1960 e 1970. A esse respeito, vale mencionar, de
passagem, que a tese da autodestruio do capitalismo, com suas muitas variantes, ganha
fora nos perodos em que o crescimento econmico desacelera, como ocorreu justamente
ao final dos trinta anos gloriosos (HIRSCHMAN, 1986).

135
Por uma crtica da geografia crtica

de compra dos salrios) e crescimento econmico dbil. Os indicadores


de sade e de educao continuaram a melhorar, como j acontecia
desde as dcadas anteriores, mas isso no era perceptvel no dia a dia
da classe mdia urbana, e os professores de Histria e de Geografia
no mostravam essas estatsticas nas aulas. A persistncia da crise
econmica parecia dar razo aos jornalistas, professores e economistas
que a atribuam ao predomnio dos interesses de banqueiros e de outros
grupos empresariais que supostamente lucravam muito com a crise,
conforme tambm insistiam sindicalistas e polticos do PT e da CUT.
Nesse sentido, a conjuntura da poca pode ter contribudo para a
radicalizao dos jovens da classe mdia urbana na medida em que as
mensagens transmitidas em sala de aula eram reforadas por aconteci-
mentos presenciados no cotidiano, por conversas informais e tambm
pela imprensa que os professores ainda acusavam de fazer o jogo das
classes dominantes. certo que os grandes jornais e emissoras de TV
j ento contavam com a forte presena de intelectuais de esquerda,
mas que falavam sobre uma situao concreta de transio democrti-
ca com futuro duvidoso e crise econmica durvel. Todavia, com base
em minha experincia pessoal, que eu tenho certeza ser tambm a de
inmeras pessoas da minha gerao, defendo a hiptese de que a causa
principal da grande aceitao de ideologias de esquerda por parte de inme-
ros estudantes foi a ao doutrinadora dos professores. Muitos alunos do
ensino mdio no teriam acreditado que as nicas alternativas ticas e
viveis de superao do modelo poltico-econmico agonizante po-
ca estavam em propostas marxistas e nacional-populistas se no fosse a
doutrinao praticada nas escolas.
Sem essa doutrinao, com efeito, muitos estudantes poderiam
ter chegado universidade com o conhecimento de algumas teorias
sobre as relaes entre Estado, mercado e sociedade correlacionadas a
ideologias liberais e social-democratas, as quais tambm so antagni-
cas ao nacional-desenvolvimentismo de corte autoritrio. Mas quase
nada era ensinado sobre essas correntes de pensamento. No caso da
social-democracia, aprendi apenas que se trata de um sistema que pro-
cura compatibilizar o funcionamento do mercado com a realizao de
investimentos elevados do Estado em educao, sade e distribuio de
renda, o qual havia conseguido oferecer aos povos escandinavos uma

136
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

qualidade de vida muito boa. Uma de minhas professoras de Geogra-


fia chegou a comentar a ideia, bastante vulgarizada poca, de que as
taxas de suicdio na Sucia eram altas porque seus habitantes j no
tm muito pelo que lutar... Mas, como essa mesma professora afir-
mava que os pases subdesenvolvidos so explorados pelos pases ricos,
deixou a impresso de que a social-democracia apenas transfere para a
escala das relaes econmicas internacionais as consequncias da ex-
plorao capitalista, sendo, portanto, invivel para pases perifricos,
como o Brasil. J no caso do liberalismo, o contedo ensinado era mui-
to mais desfavorvel, pois o pouco que aprendi se resumia quilo que os
autores marxistas dizem dessa corrente: que se trata de uma ideologia
conveniente para as classes dominantes e cujas propostas de polticas
pblicas se resumem a minimizar os investimentos sociais e aumentar
gastos com segurana interna e externa, o que geraria uma escalada de
desigualdade, pobreza, crime e represso policial.
Esse quadro particularmente grave quando se considera que
so justamente o liberalismo e a social-democracia, em suas inmeras
variantes, que polarizam as disputas polticas e ideolgicas nos pases
desenvolvidos, onde o socialismo marxista deixou de ter papel relevante
h dcadas. A doutrinao ideolgica legou ao Brasil uma gerao de
jovens cujas vises de mundo eram prisioneiras de valores antidemocr-
ticos e de utopias radicais fracassadas ou irrealizveis. E dessa gerao
saram aqueles que, como eu, so hoje professores na rea de cincias
humanas e sociais. Essa a segunda gerao da geocrtica brasileira.
Nos anos 1990, a responsabilidade dos professores para a manu-
teno da hegemonia de esquerda entre os estudantes do ensino mdio
e superior foi ainda maior. Os adolescentes de ento nada viveram da
ditadura militar e eram ainda crianas pequenas na fase de declnio
do regime, o governo do general Joo Batista Figueiredo. A dcada de
1990 teve incio com crise econmica aguda e grandes escndalos po-
lticos, mas, pela primeira vez na histria brasileira, um presidente foi
apeado do cargo por vias rigorosamente constitucionais, numa visvel
demonstrao de que a democratizao j no encontrava dificuldades
impostas pelo Executivo ou pelas Foras Armadas para continuar avan-
ando. Na segunda metade dessa dcada, a crise inflacionria foi debe-
lada e, conforme atestam os dados da Pesquisa Nacional por Amostra

137
Por uma crtica da geografia crtica

de Domiclios PNAD, houve expressiva reduo da pobreza e tam-


bm diminuio dos nveis de concentrao de renda nesse perodo
(Hoffmann, 2007). Na esfera poltica, vale notar que foi nos anos 1990
que o Brasil, pela primeira vez em sua histria de Estado independen-
te, pde contar com um regime indiscutivelmente democrtico, j que
apoiado em eleies regulares, livres, honestas e competitivas baseadas
no sufrgio universal (BETHELL, 2000, p. 492). bvio que havia
problemas, como taxas de crescimento econmico medocres, choques
externos e desemprego elevado. Mas nada que justificasse a crena de
que uma ruptura com o modelo econmico brasileiro, inspirada em
bandeiras socialistas e/ou nacional-populistas, fosse condio necess-
ria para resolver tais problemas. O fato de as propostas econmicas de
esquerda no terem sido postas em prtica mesmo depois de chegar ao
poder o partido que se dizia contra tudo isso que est a, e em favor
do qual os professores tanto militaram em sala de aula, a maior prova
disso.
Em suma, a ignorncia e a viso deturpada que os estudantes
tinham de outras correntes de pensamento e da prpria realidade
brasileira essencial para compreender a fora das ideologias de
esquerda entre os jovens e, por conseguinte, a hegemonia avassaladora
da geocrtica entre os gegrafos. Os estudantes acreditaram que a
democracia vigente nos anos 1990 era s um biombo para esconder uma
situao socioeconmica tida como injusta porque seus professores difamaram
as vias de reforma no identificadas com as teorias crticas e esconderam os
avanos sociais ocorridos nessa dcada e nas anteriores.
E sobre o perodo posterior a 2003, quando a hegemonia esquer-
dista conquistou tambm o poder poltico em nvel federal? Previsi-
velmente, a doutrinao ideolgica no s continua em curso como a
partidarizao ainda reforada pela publicao de livros didticos de
Histria e de Geografia que contm propaganda poltica explcita do
governo Lula, os quais so comprados e distribudos pelo Ministrio da
Educao e Cultura MEC a milhes de estudantes, conforme vem
sendo denunciado pela imprensa (WEINBERG; PEREIRA, 2008;
SOARES, 2007; LEAL; MANSUR; VICRIA, 2007; KAMEL,
2007a; 2007b). Aqui tambm vale acrescentar um depoimento. Pedi
ao meu filho que lesse uma matria da revista poca, a qual analisava o

138
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

contedo de 20 livros didticos e 28 apostilas de Histria e de Geogra-


fia, e grifasse as passagens que descrevem contedos que lhe tivessem
sido ensinados na escola. As passagens assinaladas foram as seguintes:
Che Guevara (apresentado por seu professor de Geografia como
uma espcie de heri);
nos livros didticos, [...] o consumo algo negativo, praticamente
imposto pelos meios de comunicao;
[...] o sistema capitalista aumenta a pobreza e a desigualdade;
o neoliberalismo enriquece mais os ricos e empobrece mais os po-
bres;
as naes ricas exploram as pobres;
os Estados Unidos so apresentados como um imprio de
influncias negativas.
com a diviso internacional do trabalho, os pases pobres ficaram
condenados a colocar no mercado internacional apenas matrias-
-primas e produtos agrcolas;
nos livros e apostilas analisados, a reforma agrria apresentada
como soluo para a concentrao de terras no Brasil;
certos livros didticos do Paran (eu moro em Curitiba) reduzem
o mundo a um conflito entre as elites dominantes e os povos
dominados.

O nico dado novo quando comparo a educao que recebi com


a que vem sendo ministrada ao meu filho que seus professores de
Histria e de Geografia fazem propaganda dos governos do PT por
meio de ataques ao j passado governo Fernando Henrique Cardoso,
o neoliberal que teria cometido o crime de privatizar a Vale do Rio
Doce, entre outras estatais.
Ora, se os professores do meu filho acham correto citar polticas
do governo FHC para ilustrar as ideias econmicas de esquerda contra
o neoliberalismo, deveriam, por uma questo de coerncia, comentar
as contradies abissais entre essas teses e os governos de Luiz Incio
Lula da Silva e de Dilma Rousseff, tais como: a manuteno dos pilares
da poltica econmica dita neoliberal do presidente anterior (cmbio
flutuante, metas de inflao e de supervit primrio); a unificao e ex-
panso dos programas de transferncia de renda institudos por FHC,

139
Por uma crtica da geografia crtica

agora denominados Bolsa Famlia; a continuidade do modelo de po-


ltica fundiria vigente at a posse de Lula (que os gegrafos acusam de
ser uma no reforma agrria), mas com aumento do nmero de mor-
tes e de invases; a assinatura de acordo com o FMI e o pagamento das
dvidas com o Fundo sem qualquer moratria ou renegociao, e ainda
antes mesmo do vencimento do prazo da ltima parcela; a concesso de
2.300 quilmetros de estradas federais administrao privada, alm
de vrios aeroportos; e assim por diante. Mas os professores do meu
filho preferem mandar a coerncia s favas e doutrin-lo com um dis-
curso que reproduz a esquizofrenia tpica da esquerda brasileira sob os
governos do PT, que consiste em satanizar o governo passado com acu-
saes que se revelam incoerentes luz dos muitos continusmos dos
governos desse partido. Meu filho e seus colegas de classe so jovens
demais para saber que os professores que lhes do aula esqueceram o
que disseram...
Enfim, se as mudanas socioeconmicas do Brasil e do mundo
j eram insuficientes para justificar a adeso irrefletida dos gegrafos
teoria social crtica nos anos 1970-2002, agora o descolamento entre
a realidade e o discurso dos professores alcanou o paroxismo, pois o
contedo das aulas j perdeu at a coerncia ideolgica! Tal discurso j
no passa de uma retrica poltica alinhada unicamente com o projeto
de poder de um partido que abandonou suas bandeiras histricas, no
havendo mais qualquer compromisso verdadeiro dos professores com
as propostas que derivam das teses radicais que continuam a ensinar
em sala de aula.
Mas bvio que todas as avaliaes feitas at agora podem ser
acusadas de se apoiar sobre bases cientificamente inaceitveis, j que,
apesar das muitas outras evidncias reveladas pela imprensa e pelo site
Escola Sem Partido, tudo se resume a um depoimento pessoal comple-
mentado com algumas fontes jornalsticas e acadmicas. Para avaliar
que tipo de contedo vem sendo transmitido aos alunos de Geografia
desde os anos 1990, preciso utilizar fontes de informao mais ade-
quadas para generalizaes. Essa tarefa ser empreendida no prximo
captulo, em que sero analisados livros didticos de Geografia usa-
dos por milhes de estudantes em escolas pblicas e particulares, bem
como os resultados da aplicao de uma pesquisa junto a alunos do

140
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

ensino mdio. Antes de efetuar essa anlise, porm, preciso discutir


como se pode combater a doutrinao nas universidades brasileiras sem
agir como um doutrinador.

3.3 Sou tambm um doutrinador?

No final de novembro de 2004, divulgaram-se os resultados


de uma pesquisa elaborada pelo American Council of Trustees and
Alumni ACTA para avaliar a politizao e partidarizao do ensino
superior nos Estados Unidos924. A pesquisa foi aplicada nos 25 colleges
e 25 universidades que ocupam as melhores posies na classificao
do U. S. News & World Report, sendo que, devido a sobreposies nos
rankings dos dois tipos de instituies de ensino, a amostra incluiu ao
todo 26 universidades. O nmero de estudantes entrevistados foi de
658 e os dados produzidos apresentam uma margem de erro de 4% para
mais ou para menos. Resumidamente, os resultados foram os seguintes:

49% dos estudantes afirmaram que os professores frequentemente


inserem comentrios polticos em seus cursos, mesmo quando eles
no tm nada a ver com o assunto tratado;
29% sentem que devem concordar com a viso poltica do professor
para conseguir boas notas;
48% relataram que as exposies feitas pelos professores sobre te-
mas polticos parecem totalmente unilaterais;
46% disseram que os professores usam a sala de aula para apresen-
tar vises polticas pessoais, embora a maior parte dos entrevis-
tados estudasse em reas que no tm a poltica como objeto, tais
como Biologia, Engenharia e Psicologia;
a pesquisa, realizada pouco antes e depois de uma eleio presiden-
cial, apurou que 68% dos estudantes afirmam que seus professores
fizeram comentrios negativos sobre o presidente George W. Bush
em sala de aula, ao passo que 62% relataram que os professores
elogiaram o senador John Kerry, candidato oposicionista;

24
ACTA uma organizao educacional sem fins lucrativos sediada em Washington, D.
C. Mais informaes sobre a pesquisa podem ser encontradas em: <http://www.students
foracademicfreedom.org/archive/December2004/ACTAsurveypressrelease120604.htm>.
Acesso em: 3 set. 2010.

141
Por uma crtica da geografia crtica

42% acusaram as leituras designadas para as disciplinas de apresen-


tar apenas um tipo de interpretao para temas controversos.

Seria extremamente oportuno que uma pesquisa desse tipo fosse


realizada nas universidades brasileiras, pois bastante provvel que a
politizao e partidarizao se mostrassem ainda maiores do que no
caso norte-americano. notrio que a grande maioria dos professores
universitrios brasileiros, assim tambm como dos estudantes, sim-
patizante do PT (boa parte at militante). Provavelmente, essa he-
gemonia ideolgica e partidria que explica a inexistncia de pesquisas
semelhantes do ACTA sendo feitas no Brasil, visto que a homoge-
neidade das formas de pensar tende a diminuir o interesse de ques-
tionar condutas a elas relacionadas. Deve explicar tambm por que a
universidade brasileira, que no se preocupa em discutir se h unilate-
ralismo e partidarizao nos contedos das aulas, vem se dedicando a
policiar a imprensa com pesquisas e publicaes que cobram pluralismo
dos grandes jornais, embora certas anlises produzidas com base nessas
pesquisas sejam claramente favorveis ao PT e, portanto, partidrias1025.
Realmente, uma pesquisa como a do ACTA permitiria questio-
nar se ou no correto um professor de Biologia inserir comentrios
polticos numa exposio que versa sobre assuntos no relacionados
com esse tema prtica que tambm ocorre no Brasil, ao menos no
que diz respeito ao ensino mdio, conforme relatado no site Escola Sem
Partido. No caso das cincias humanas e sociais, em que a poltica
parte integrante do prprio objeto de estudo de cada cincia, uma pes-
quisa assim permitiria pr em questo a unilateralidade dos contedos
ensinados e dos comentrios polticos, especialmente daqueles comen-
trios relacionados a questes conjunturais, como eleies. Conforme

25
Basta ver que o Doxa Laboratrio de Pesquisa em Comunicao Poltica e Opinio P-
blica, do Iuperj/Ucam, realiza pesquisas para quantificar o nmero de matrias jornalsticas
positivas, negativas e neutras sobre os principais candidatos em disputa nos anos eleito-
rais. Exemplo de estudo partidrio e pr-PT que usa os dados dessa pesquisa para acusar a
imprensa de ser partidria este: ALD; MENDES; FIGUEIREDO, 2007. Mencione-se
tambm que o OI Observatrio da Imprensa, foi organizado pelo Labjor Laboratrio
de Estudos Avanados em Jornalismo, da Unicamp. Embora o site do OI j tenha servido
para denunciar manipulaes jornalsticas favorveis ao PT (CUNHA, 2006), as matrias
publicadas nesse espao so predominantemente alinhadas com as crticas da esquerda
grande imprensa, e tm servido para a defesa dos governos do PT.

142
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

pondera a presidente do ACTA, Anne Neal, quando a poltica rele-


vante, mltiplas perspectivas devem ser apresentadas.
Avaliando meu trabalho de professor segundo essas preocupaes,
creio que minhas aulas no podem ser acusadas de mostrar exclusivamente
um lado de cada questo. Na disciplina Espao Geogrfico Mundial,
por exemplo, fao uma introduo a algumas das principais vertentes
tericas de explicao das relaes econmicas internacionais e das
diferenas de desenvolvimento entre pases: a teoria das vantagens
comparativas, a do subdesenvolvimento (nas vises de Celso Furtado e
de Yves Lacoste), a abordagem do desenvolvimento-associado (muitas
vezes chamada, erroneamente, de Teoria da Dependncia), as teorias
marxistas do intercmbio desigual e a teoria da vantagem competitiva
das naes. No entanto, no deixo de me posicionar sobre as teorias
que explico. No se produz conhecimento cientfico sem confrontar e
debater teorias, de modo que apresentar argumentos meus e de outros
autores contra ou a favor de determinada escola de pensamento
essencial para mostrar aos alunos por que e em que as teorias cientficas
divergem na explicao dos mesmos fenmenos.
No que diz respeito bibliografia, as leituras obrigatrias e com-
plementares que uso em minhas disciplinas tambm no podem ser
acusadas de mostrar apenas um lado da questo. Na disciplina Espao
Geogrfico Brasileiro, por exemplo, indico textos com vises antagni-
cas como bibliografia obrigatria para os temas abordados nos semin-
rios. Tambm utilizo textos de minha autoria nas aulas, mas, ao contr-
rio do que ocorreu durante a minha graduao, na qual os professores
quase nunca indicavam trabalhos com ideias diferentes das suas, obrigo
meus alunos a ler textos de autores dos quais discordo fortemente, tais
como Milton Santos, Mara Laura Silveira, Ariovaldo Umbelino de
Oliveira e Bernardo Manano Fernandes, entre vrios outros. Apre-
sento minhas crticas s teses desses autores nas aulas, mas as questes
formuladas para as provas no exigem dos alunos a reproduo dessas
crticas, e sim a demonstrao do entendimento alcanado sobre o que
os vrios autores escreveram, j que as vises deles so aquelas que pre-
dominam na geografia humana brasileira.
Meus artigos sobre os temas em foco s substituem os dos
autores que eu critico em duas situaes: a) quando esto baseados em

143
Por uma crtica da geografia crtica

estatsticas que atestam claramente o equvoco de certas interpretaes


e que, por isso mesmo, no costumam ser comentadas nos estudos de
geografia econmica; o caso de trabalhos nos quais analiso os equvo-
cos dos economistas para os quais as reformas chamadas neoliberais
dos anos 1990 levariam ao esgotamento ou inflexo do processo de
desconcentrao da economia (DINIZ FILHO, 2005; 2000); b)
quando fazem crticas a teorias que j no so prestigiadas na academia
e que no vm sendo muito desenvolvidas pelos gegrafos em anos
recentes, mas que ainda so influentes entre os gegrafos brasileiros em
termos ideolgicos, como o caso das teorias do intercmbio desigual
(DINIZ FILHO, 1999). Mas em momento algum posso ser acusado
de vedar aos alunos a oportunidade de conhecer uma diversidade de
pontos de vista, inclusive aqueles que rejeito, mas que so amplamente
aceitos na geografia.
J no que diz respeito ao uso da sala de aula para expressar
opinies polticas pessoais, devo dizer francamente que eu fao, sim,
comentrios polticos. Posicionar-se sobre teorias sociais implica
tambm posicionar-se sobre temas polticos a elas relacionados. Se
apresento refutaes s teses do intercmbio desigual, obviamente
tenho de rejeitar os discursos polticos hostis ao livre-comrcio. Se
contesto o diagnstico feito pelo MST e pelos gegrafos agrrios sobre
a agricultura brasileira, claro que tenho de refutar o projeto de reforma
agrria desses grupos.
No entanto, devo dizer que meus comentrios polticos (que in-
cluem at ironias e piadas) dizem respeito tambm a questes conjun-
turais, isto , aos discursos usados por polticos conhecidos para justifi-
car ou rejeitar determinadas propostas de polticas pblicas que estive-
rem em debate no momento. O alvo preferencial de meus comentrios
negativos so Lula e o PT, o que implica dizer que devo contrariar
grande parte dos alunos (talvez at a maioria) quando procedo dessa
forma. Tais comentrios so relacionados aos contedos que ministro
em aula, j que a geografia humana tem na poltica uma dimenso ine-
rente a muitos dos fenmenos que lhe servem de objeto. Ao falar de
reforma agrria, informo aos alunos que a poltica de assentamentos do
governo Lula est em contradio frontal com tudo o que ele, seu par-
tido e os gegrafos rurais, entre outros intelectuais, sempre defenderam

144
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

a respeito do tema. J quando explico as caractersticas definidoras do


estilo populista de comunicao com as massas, cito os discursos de
Getulio Vargas (que estudei no mestrado DINIZ FILHO, 1994) e
tambm os de Lula como exemplos. Eu bem poderia ficar apenas no
primeiro exemplo, que o mais clssico, para que os alunos pudes-
sem entender o contedo. Mas ningum, nem mesmo os que simpati-
zam com Lula, havero de negar a pertinncia dos discursos dele como
exemplos didticos de retrica populista. Todavia, no posso garantir
que os comentrios negativos que fao sobre discursos e polticas do
PT estejam todos diretamente ligados ao contedo da aula em questo.
s vezes, perguntas feitas pelos alunos sobre questes de conjuntura
no diretamente ligadas ao assunto em pauta levam a comentrios po-
lticos que no tm relao com o assunto tratado no momento.
Seria essa uma prtica doutrinadora? Caso se considere doutri-
nao no sentido de ensinar aos alunos uma doutrina, conforme defini-
da na seo anterior, a resposta no. Em nenhum momento saco do
bolso uma teoria para explicar por que os intelectuais de esquerda so
de esquerda e, assim, desqualificar suas teorias. Quando menciono as
correlaes entre as escolhas terico-metodolgicas de alguns autores e
seus posicionamentos poltico-ideolgicos, sempre com base na lgi-
ca interna do pensamento que articula essas opes, no em referncia
a caractersticas sociais, biogrficas e/ou psicolgicas que atuariam de
forma causal. E se acaso doutrinao for entendida como apresentao
de pontos de vista unilaterais, ainda assim penso que meus coment-
rios polticos no podem ser classificados dessa forma. Primeiramente,
pela diversidade da bibliografia com a qual trabalho. Em segundo lugar,
porque os gegrafos lidos por meus alunos, mesmo quando no tm
simpatias partidrias conhecidas, so de esquerda. A matria-prima dos
discursos de intelectuais e polticos petistas acessvel aos meus alunos
na prpria bibliografia empregada nas disciplinas que leciono.
Mas, se tais consideraes podem servir para refutar a avaliao
de que minha prtica pedaggica vise fazer doutrinao poltica, no
h como negar que todo professor que faz comentrios polticos sobre
questes do momento em sala de aula est, em maior ou menor grau,
com honestidade intelectual ou no, exercendo certa influncia poltica
e, por isso mesmo, eleitoral. Isso aceitvel?

145
Por uma crtica da geografia crtica

No que diz respeito ao ensino mdio e fundamental, creio que


a resposta inequvoca a de que tal prtica no aceitvel. Crianas e
adolescentes no costumam se interessar por poltica (eu s me lembro
de me interessar pelo assunto a partir de uns quatorze anos, e era
exceo entre meus amigos e primos). Nesse sentido, a grande maioria
dos jovens no se preocupa em buscar informaes sobre o assunto na
imprensa, as quais lhes chegam principalmente de maneira casual, nas
conversas em famlia ou por noticirios televisivos que so assistidos
pelos pais. Como os alunos no costumam ir espontaneamente atrs de
informaes diferentes daquelas que so forados a assimilar quando
frequentam a escola ou para fazer trabalhos escolares, opinies polticas
manifestas em aula podem ter efeito considervel na formao de
consensos ideolgicos. E como tais opinies so apoiadas por contedos
didticos apresentados como verdades cientficas, especialmente nos
livros adotados pelos professores, o efeito dessas opinies tende a ser
muito grande, sobretudo para aquela parte dos adolescentes que se
interessa por poltica.
Quanto ao ensino universitrio, creio que, mesmo considerando-
-se que os alunos j esto na fase adulta, a prtica de fazer comentrios
polticos em aula deve ser repudiada quando se trata de disciplinas que
no tm a poltica como objeto. Essa prtica condenvel primeiramente
porque os professores das cincias exatas e biolgicas so no mximo
diletantes no assunto. Seus comentrios polticos no acrescentam
nada formao profissional que devem oferecer aos alunos, e no
necessariamente contribuem para que estes tenham mais e melhores
informaes sobre conjuntura poltica. Um professor de Biologia ou de
Fsica que se pe a fazer comentrios polticos e eleitorais em suas aulas
como um artista a se manifestar sobre o tema em entrevistas, mas
com a diferena crucial de que, enquanto ningum obrigado a ouvir o
que uma celebridade diz sobre assuntos alheios ao seu ofcio, os alunos
so obrigados a assistir s aulas de seus professores. Tirar proveito do
acesso que a condio de professor oferece a uma plateia cativa para
fazer comentrios sobre temas que no tm relao com o contedo da
disciplina, e dos quais o professor possui um conhecimento igual ao da
mdia dos alunos que o escutam, uma forma de militncia que deve,
sim, ser rejeitada.

146
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

Sendo assim, cabe debater o caso das disciplinas das cincias


humanas e sociais, em que a poltica parte integrante dos prprios
objetos de estudo. notrio que o espao das salas de aula costuma
ser utilizado por professores dessas reas para a emisso de opinies
polticas. H professores de esquerda que fazem comentrios polticos
e partidrios em aula mesmo quando o tema em pauta no tem relao
alguma com os comentrios. Sei por testemunho de alunos sobre uma
sociloga petista que, numa disciplina de graduao introdutria ao
pensamento de Max Weber, conseguia inserir ataques ao neolibera-
lismo de FHC em quase todas as aulas. O site Escola Sem Partido j
publicou mensagens de universitrios que acusam prticas de doutrina-
o poltico-ideolgica em aulas de Didtica e at de Histria Antiga!
Atitudes como essas podem no ser bem vistas por alguns alunos que
no so simpticos s ideias de esquerda, mas provvel que paream
normais para muitos estudantes, habituados com esse tipo de manifes-
tao desde o ensino mdio, ou at que conte como ponto positivo para
a maioria deles, por serem simpatizantes do PT ou de outros partidos
de esquerda. De outro lado, eu mesmo fao comentrios polticos em
sala de aula, como j afirmei.
Pode-se argumentar contra a minha prtica que no h neces-
sidade de questionar diretamente as posies poltico-partidrias
hegemnicas na geografia e nas cincias afins, pois a anlise crtica das
teorias e estudos pautados por ideias radicais (o que eu tambm fao)
j o bastante para dar aos alunos a oportunidade de refletir sobre
a eficcia explicativa de cada teoria e, por conseguinte, sobre as vises
ideolgicas da realidade social. Concordo plenamente com a lgica
desse argumento, mas observo que, na universidade brasileira, vigora
h tempos uma espcie de establishment intelectual marcado por um
militantismo ideolgico e partidrio to avassalador que distorce at
mesmo os critrios que devem reger a avaliao das relaes entre tica,
cincia e poltica. Como j afirmou o socilogo marxista Jos de Souza
Martins:
Se algum quisesse se tornar uma figura pblica consagrada bas-
tava entrar para o PT e era imediatamente beatificado, at mes-
mo com gua benta. Na prpria universidade, no raro ser petista
passou a ser proposto e defendido como sinnimo de competn-
cia, discernimento, brilho e virtude acadmica. Como se os cautos,

147
Por uma crtica da geografia crtica

prudentes e crticos fossem desprovidos dessas qualidades. Vozes


discordantes tm sido caladas, intimidadas ou ignoradas pela onda
vermelha do indiscutvel. Nomes de acadmicos reputados, vivos
ou mortos, tm sido usados para acobertar deficincias e problemas
que os espritos lcidos e independentes enxergam e analisam. In-
telectuais foram frequentemente chamados a montar uma verdadeira
fbrica de racionalizaes ad-hoc para amenizar os defeitos do partido
e agravar os defeitos dos adversrios, especialmente os mais prximos,
os da esquerda no alinhada aos propsitos corporativos, estreitos e
intolerantes. (2005).

Essa questo ser tratada com mais detalhamento no captulo


final. Por enquanto, cabe dizer que a maior prova da correo desse
diagnstico est no fato de que diversas cabeas coroadas da academia,
como Marilena Chaui, Maria Vitria Benevides, Jos Luiz Fiori,
Maria da Conceio Tavares e Luiz Gonzaga de Mello Belluzzo,
utilizaram argumentos inaceitveis para atacar o governo FHC e hoje
silenciam ou se contradizem no af de justificar os governos do PT,
mas, salvo engano, sem que tais posturas sejam questionadas por outros
acadmicos em eventos e publicaes cientficas. O economista Srgio
Besserman Vianna (2006) publicou um artigo na imprensa para criti-
car o silncio dos intelectuais de esquerda quanto ao escndalo do
mensalo e ao estelionato eleitoral do governo Lula, alm de refu-
tar declarao feita por Chaui sobre o suposto papel do PT na rede-
mocratizao do pas. J Bolvar Lamounier (1999) e Jos Arthur
Giannotti (2005) acusaram, em entrevistas, a falta de autocrtica e de
iseno nas anlises elaboradas pelos acadmicos sobre o governo FHC,
mas sem citar nomes. Por fim, o filsofo Ruy Fausto (2007) chegou
a dar uma entrevista na qual critica os intelectuais que atriburam
o escndalo do mensalo a uma farsa que teria sido montada pela
imprensa, mas tambm sem citar Chaui e outros que procederam dessa
forma.
Ora, se a participao dos acadmicos brasileiros nos debates p-
blicos avaliada por seus pares menos em funo do rigor das anlises
e da independncia de pensamento do que por sua utilidade para a
manuteno da hegemonia de um partido, creio ser insuficiente apre-
sentar as crticas tericas e empricas cabveis teoria social crtica du-
rante as aulas. Sem explicitar a incoerncia entre as teorias radicais e as

148
Das origens s novas geraes da geocrtica: a doutrinao do sistema de ensino

escolhas ideolgicas e partidrias da maioria dos intelectuais brasilei-


ros, perpetua-se na universidade a mesma esquizofrenia caracterstica
da poltica brasileira atual, em que as crticas aos governos passados
e aos partidos que se opem aos governos do PT se valem de ideias
econmicas de esquerda que contradizem a prtica desse mesmo
governo.
No se trata, pois, de defender o expediente de combater fogo
com fogo, doutrinao com doutrinao. Pelo contrrio, trata-se de res-
tituir o rigor analtico e a independncia de pensamento ao seu devido
lugar na academia, ou seja, condio de critrios exclusivos a serem
utilizados na avaliao da qualidade dos discursos elaborados por seus
intelectuais. Noutros termos, trata-se simplesmente de restabelecer a
necessria distino entre discurso cientfico e retrica poltica, a qual
tem de ser preservada mesmo quando o intelectual publica artigos em
jornais ou concede entrevistas imprensa. Afinal de contas, j existem
os polticos profissionais para fazer retrica poltica; dos acadmicos
que participam dos debates pblicos exige-se que contribuam com an-
lises pautadas pelos mesmos critrios que devem reger a produo de
trabalhos cientficos, quais sejam: conhecimento aprofundado do as-
sunto em pauta, coerncia lgica, apresentao de evidncias sistemati-
zadas e independncia de pensamento.
Se a distino entre discurso cientfico e retrica poltica no
tivesse sido praticamente anulada pela hegemonia da teoria social
crtica na universidade brasileira, talvez minha prtica docente no
fosse defensvel. Mas, sob o establishment intelectual em vigor, reitero
que no suficiente contestar o arcabouo terico dessa corrente de
pensamento, pois preciso dizer abertamente: os autores que atacaram
outros governos com base nesta teoria e naquele diagnstico dos pro-
blemas brasileiros, mas agora apoiam o governo petista, esto caindo
em contradio e se esquivando de uma necessria autocrtica.
Talvez eu esteja errado em pensar desse modo. Talvez os alu-
nos avaliem que o contedo de minhas aulas por demais politizado
e parcial, ou se sintam receosos de serem prejudicados se contestarem
minhas anlises. Apesar dos cuidados que tomo para contemplar uma
pluralidade de perspectivas no contedo das disciplinas, no posso fa-
lar pelos outros. Mas gostaria de ver um debate sobre a doutrinao na

149
Por uma crtica da geografia crtica

universidade ser travado, at para que eu pudesse avaliar melhor meu


ponto de vista. Este mais um chamado reflexo que fao neste li-
vro. Estariam os gegrafos e outros profissionais da academia interes-
sados em pensar seriamente no assunto? Tudo indica que no, pois a
hegemonia da teoria social crtica na universidade e a forma como esta
praticamente anulou as diferenas entre discurso cientfico e retrica
poltica cria anticorpos muito fortes contra qualquer autocrtica. Mas
justamente por divergir das ideias dominantes que sou obrigado a
expor minha conduta em aula e submet-la avaliao de meus pares,
como um incentivo para que outros professores faam o mesmo.
Se houvesse um questionamento das prticas doutrinadoras que
so exercidas por professores universitrios, estaria dado o primeiro
passo para que a universidade brasileira, e no apenas uma parte da
imprensa e da sociedade civil, questionasse severamente outras formas
de doutrinao presentes no sistema de ensino. o que se verifica no
caso dos contedos dos livros didticos de geografia, tema do prximo
captulo.

150
4
A geografia escolar:
doutrinao ideolgica
e incapacidade de
desenvolver competncias
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

O objetivo deste captulo demonstrar que a doutrinao no


ensino mdio e fundamental um fator-chave para explicar a hegemo-
nia da geografia crtica entre os gegrafos, alm de exercer grande
influncia nas tendncias ideolgicas da populao jovem brasileira.
A avaliao do contedo dos livros didticos particularmente til
para esse fim, pois tais livros so, em geral, selecionados pelos prprios
professores que os utilizam em aula, os quais demonstram, assim,
aprovar as ideias neles contidas, apesar das ressalvas que eventualmente
possam ter.
Desse modo, o primeiro ponto a destacar que, embora a geo-
crtica sempre tenha tido a preocupao de sublinhar a especificidade
da geografia frente s outras cincias sociais, os contedos dos livros
escolares no provm de teorias elaboradas originalmente por gegra-
fos, mas de duas fontes externas principais. A primeira fonte so as
interpretaes da realidade brasileira centradas na categoria latifn-
dio agrrio-exportador, as quais se difundiram sob influncia do livro
Formao do Brasil contemporneo, de Caio Prado Jnior (CALDEIRA,
2009). J a segunda formada por verses superficiais das teorias do
subdesenvolvimento e da dependncia produzidas por economistas, so-
cilogos e historiadores nos anos 1960 e 1970. Com efeito, tanto esse
livro de Prado Jnior quanto os estudos sobre o subdesenvolvimento e
a dependncia so citados por Vesentini como referenciais importantes
na construo da geografia crtica, conforme visto no captulo anterior,
e as anlises que sero expostas a seguir confirmaro isso plenamente.
Por enquanto, o segundo ponto a destacar que os livros did-
ticos utilizam as estatsticas de maneira a confirmar as explicaes dos
problemas nacionais e internacionais elaboradas por essas fontes te-
ricas. Contudo, justamente a forma como os livros didticos selecio-
nam as informaes sociais que revela a fragilidade emprica das teorias
que servem de base para esses livros. V-se isso na quase ausncia de
sries histricas nas tabelas e grficos dos livros didticos de geografia
publicados desde os anos 1990, sendo que as poucas excees ocorrem
geralmente quando os indicadores revelam ter havido uma piora (real
ou suposta) do quadro econmico e social das reas em foco.
Alm disso, a forma como os mapas so empregados tem con-
tribudo para essa falha dos livros didticos, pois as representaes

153
Por uma crtica da geografia crtica

cartogrficas costumam ser usadas para mostrar diferenciaes espaciais,


no os processos de mudana excees feitas principalmente aos
mapas sobre expanso de manchas urbanas e alguns que representam
fluxos migratrios. Todavia, sequncias de mapas poderiam ser timas
ferramentas para mostrar transformaes generalizadas sem recorrer
a tabelas enormes, algo que nunca feito nos livros didticos pela
preocupao dos autores em serem coerentes com os diagnsticos
radicais, o que exige minimizar os avanos sociais ocorridos e sugerir
que estes beneficiam apenas uma elite. A figura abaixo d uma boa
amostra do equvoco dessa viso e, ao mesmo tempo, do potencial
inexplorado da cartografia para a representao de processos sociais
que abrangem todos os municpios brasileiros.
Figura 1 - Brasil (municpios) ndice municipal de desenvolvimento humano
(IDH-M), 1970 - 1991

Fonte: PNUD/Ipea/IBGE/FJP. Desenvolvimento e condies de vida: indicadores


brasileiros. Braslia, Ipea, 1998

Portanto, os avanos sociais ocorridos no Brasil so geralmente


omitidos nos manuais escolares e, quando mencionados, seus autores
logo se apressam em ressaltar que os indicadores brasileiros continuam
sendo muito inferiores aos dos pases desenvolvidos e tambm em rela-
o a outros pases do Terceiro Mundo. E as comparaes entre pases
so feitas tambm sem a apresentao de sries temporais, de forma
que o aluno no fica sabendo se as melhoras ocorridas no Brasil se de-
ram mais rapidamente ou mais devagar do que aquelas verificadas nos
outros pases citados.

154
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

Para demonstrar isso, necessrio examinar alguns livros didticos


de geografia publicados do final dos anos 1990 at recentemente.
O primeiro livro selecionado a 28. edio de Brasil: sociedade e espao,
de Jos W. Vesentini (1998), cuja pertinncia para este trabalho se deve
a trs razes: a) por ter sido o primeiro livro didtico sobre o Brasil a
incorporar a chamada geografia escolar crtica, sendo que a sua primeira
edio de julho de 1984 (VESENTINI, 2008); b) pelo enorme
sucesso de vendas que alcanou desde ento, a ponto de ter servido
como referncia para a reestruturao de quase todos os outros ma-
nuais de geografia do Brasil, segundo o prprio autor (VESENTINI); c)
por exemplificar muito bem o modo como a aplicao dos pressupostos
da abordagem crtica e radical no ensino produziu vises distorcidas
da realidade brasileira e mundial. O uso de uma edio do final dos
anos 1990 apropriado porque, poca, a ditadura estava superada
fazia cerca de uma dcada e a crise da teoria social crtica j durava uns
vinte anos, de sorte que a discrepncia entre a realidade e o contedo
dos livros didticos de ento uma forte evidncia explicativa do atual
predomnio da geocrtica entre os gegrafos.
O segundo livro selecionado a 1. edio de Geografia: geografia
geral e do Brasil, tambm de Vesentini. O exame dessa obra serve
para revelar que o autor continuou a divulgar vises distorcidas do
Brasil e do mundo nos anos mais recentes, como tambm pe a nu a
incapacidade dos sistemas atuais de avaliao da qualidade dos livros
didticos impedirem que estes sejam instrumentos de doutrinao dos
alunos. O predomnio da geocrtica to grande que o contedo dos
livros didticos no so percebidos como unilaterais pelos gegrafos
encarregados de avaliar-lhes a qualidade, perpetuando-se os absurdos.
Por fim, o terceiro livro analisado o volume Geografia do Livro
didtico pblico da Secretaria de Estado da Educao do estado do
Paran (VRIOS AUTORES, 2006), publicado no governo Roberto
Requio. Essa obra foi selecionada por dois motivos: o primeiro deles
que esse livro foi distribudo gratuitamente como material didtico
de apoio s escolas da rede de ensino do Paran, o que indicativo do
seu potencial para influenciar os contedos ministrados aos alunos de
todo esse estado; o segundo e mais importante motivo que esse livro
consiste numa coletnea de textos didticos elaborados por professores

155
Por uma crtica da geografia crtica

de ensino mdio, e assim ilustra muito bem as influncias tericas e


ideolgicas que orientam os contedos ministrados em sala de aula.
Mas, devido grande diversidade temtica abrangida por esses
livros, a anlise ter de se restringir a alguns assuntos, a fim de no
alongar demasiadamente a exposio. Nesse sentido, os contedos
selecionados so: condies de vida no Brasil, geografia rural e geografia
geral. A prxima seo far uma anlise das distores que a aplicao
dos pressupostos da geografia crtica produziu no ensino de geografia
do Brasil, enquanto a seo seguinte tratar da geografia geral. Essa
ltima seo traz ainda os resultados da aplicao de um questionrio
sobre questes de geografia geral em alguns colgios, a fim de aferir
mais diretamente as influncias da geografia crtica sobre os contedos
ministrados em sala de aula.

4.1 O Brasil distorcido

O livro Brasil: sociedade e espao confirma o que foi dito sobre o


pequeno nmero de tabelas, grficos e mapas com informaes em s-
rie histrica nos livros didticos. No captulo sobre demografia, h uma
tabela que mostra a trajetria das taxas de natalidade, mortalidade e de
crescimento natural no perodo que vai de 1940 a 1996, na qual fica ex-
plcita a grande melhora ocorrida nas condies de sade da populao.
O autor afirma que tais mudanas ocorreram, entre outros fatores, pela
disseminao do uso de medicamentos e, principalmente, pela melho-
ria das condies sanitrias. Ainda assim, esse captulo ilustra perfeita-
mente o procedimento de fazer comparaes estticas para relativizar
os avanos sociais admitidos inicialmente, como se v logo adiante:
A esperana ou expectativa de vida do brasileiro, em 1995, era de 67
anos em mdia (64 anos para os homens e 70 anos para as mulhe-
res). Embora tenha aumentado nas ltimas dcadas, ainda baixa
quando comparada com a dos pases desenvolvidos, como o Japo
(80 anos em mdia), a Sucia (77,5 anos), a Holanda (77 anos),
ou mesmo pases subdesenvolvidos como Cingapura (73 anos) ou
a Argentina (71 anos). (VESENTINI, 1998, p. 173 itlico no
original).

156
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

Ora, basta lembrar do grfico 1, apresentado no captulo 1, para


ver que o IDH brasileiro se elevou mais rapidamente que os ndices
dos pases desenvolvidos e do conjunto da Amrica Latina no pero-
do 1975-2004, de modo que a omisso das sries histricas ao realizar
comparaes internacionais oculta um dado muito importante, que o
ritmo mais acelerado de elevao dos indicadores sociais brasileiros em
relao aos da maioria dos pases.
Quando o livro no usa comparaes internacionais para negar
os avanos, recorre a tabelas que mostram diferenas entre regies ou
entre grupos sociais. V-se isso quando o autor reconhece ter havi-
do aumento da esperana de vida, mas j avisando que esse indicador
no o mesmo para todas as faixas de renda. A comprovao para tal
assertiva est na tabela Expectativa de vida e rendimentos no Brasil
(VESENTINI, 1998, p. 173), a qual no traz uma srie histrica que
permita ao leitor saber se as diferenas entre as faixas de rendimento
mensal estariam se ampliando ou diminuindo ao longo do tempo, j
que os dados se referem apenas a 1995. Ainda assim, o autor afirma que
houve aumento da distncia entre ricos e pobres no que diz respeito
expectativa de vida, mas procura corroborar essa ideia por meio de uma
inferncia feita a partir de um indicador indireto:
Como a distribuio de renda no Brasil tornou-se cada vez mais
concentrada nas ltimas dcadas fato j ressaltado no Captulo
1 , essa diferena [de expectativa de vida] foi se agravando, pois
as camadas de baixa renda passaram a alimentar-se pior e a sofrer
problemas de subnutrio, o que reduziu bastante sua expectativa
de vida em relao s camadas de alta renda. (VESENTINI, 1998,
p. 174).

A inferncia de que maior concentrao de renda provoca ne-


cessariamente intensificao da pobreza e piora do estado nutricional
carece de lgica, mas coerente com os pressupostos da geocrtica e de
outras correntes de pensamento de esquerda, que supem a existncia
de uma relao direta entre m distribuio de renda, pobreza e misria,
como visto no captulo 1. O primeiro equvoco desse raciocnio est no
fato de que concentrao de renda uma medida de pobreza relativa e
no absoluta. Nesse sentido, quando o PIB de um pas cresce mais ra-
pidamente que a populao (como o caso do Brasil), os rendimentos

157
Por uma crtica da geografia crtica

auferidos pelos pobres podem se elevar mesmo que a renda nacional


se torne mais concentrada. Alm disso, o estado nutricional de uma
populao no depende dos rendimentos considerados isoladamente,
mas sim da evoluo dos preos dos alimentos em relao ao poder de
compra dos salrios e de outros rendimentos. O aumento da produo
e da produtividade agrcola, ao ampliar a oferta per capita de alimentos
e rebaixar seus preos, o principal fator de melhora do estado nutri-
cional de uma populao, fenmeno esse no captado por indicadores
de concentrao de renda.
No fosse assim, seria possvel quantificar adequadamente o
nmero de desnutridos de um pas por meio apenas de indicadores
de rendimentos, sem haver a necessidade de pesquisas baseadas em
medidas antropomtricas e na aferio da disponibilidade de alimentos
nos domiclios. E justamente por no ter levado tais fatos em conta
que a inferncia de Vesentini claramente contrariada pelos resultados
desse tipo de pesquisa, que atestam ter havido uma grande melhora
do estado nutricional dos adultos pertencentes aos 20% mais pobres
da populao nos ltimos trinta anos, conforme visto na tabela 4 do
segundo captulo126.
Mas no somente quando trata de expectativa de vida que o
livro Brasil: sociedade e espao faz esse tipo de confuso entre pobreza
absoluta e pobreza relativa. Ao falar sobre mortalidade infantil, o li-
vro admite que os ndices mdios diminuram nas dcadas anteriores,
mas no mostra os nmeros e, depois, acrescenta que estes so ainda
extremamente altos na comparao com os de pases como a Sucia
ou mesmo da Venezuela e do Mxico. Na sequncia, explica que a alta
mortalidade infantil brasileira est ligada a duas causas principais, que
so as condies higinicas e sanitrias e o nvel de rendimento das
famlias, o qual define sua alimentao (VESENTINI, 1998, p. 174).
Ora, se o livro reconhece que a taxa de mortalidade infantil est
ligada alimentao e que houve queda dessa taxa nas dcadas ante-
riores, deveria ento considerar a hiptese de que o estado nutricional
deveria ter melhorado nesse mesmo perodo, contrariando, portanto,

26
Se a edio de 1998 do livro j errou ao afirmar que a diferena de expectativa de vida por
faixa de rendimento e os problemas nutricionais teriam se ampliado nas dcadas anteriores,
devido ao aumento da desigualdade, a edio de 1996 incorria num erro ainda pior, que era o
de prever o agravamento dessas diferenas no futuro prximo. (VESENTINI, 1996, p. 166).

158
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

a inferncia anteriormente feita de que a desnutrio teria aumentado


acompanhando a maior concentrao de renda. Se essa questo de l-
gica elementar tivesse sido considerada, talvez o autor se preocupasse
em checar as pesquisas especficas sobre estado nutricional, ao invs de
sugerir a ideia incorreta de que, como a taxa de mortalidade infantil
brasileira era superior de outros pases, o problema da desnutrio
deveria ser especialmente grave no Brasil. A verdade, porm, que as
condies de alimentao da populao infantil melhoraram rapida-
mente desde meados dos anos 1970, e para todas as faixas de renda,
conforme o grfico abaixo.
Grfico 2 - Evoluo da prevalncia de dfict de peso-para-idade nas crianas
menores de 5 anos de idade, segundo quintos da renda familiar
per capita Brasil - perodos 1974-1975, 1989, 1996 e 2002-2003

Fontes: IBGE, Estudo Nacional da Despesa Familiar 1974-1975; Instituto Nacional de


Alimentao e Nutrio 1989; Sociedade Civil Bem-Estar Familiar no Brasil,
Pesquisa Nacional sobre Demografia e Sade 1996; IBGE, Diretoria de Pesquisas,
Coordenao de Trabalho e Rendimento, Pesquisa de Oramentos Familiares
2002-2003.
(1) Prevalncias ajustadas para corrigir a impreciso na mensurao e registro de peso.
(2) Classificao segundo nmero de bens no domiclio

Mesmo quando faz meno a pesquisas especficas sobre estado


nutricional, o livro peca por deixar de recorrer a sries histricas

159
Por uma crtica da geografia crtica

e por usar argumentos simplistas. Num dado momento, mencionado


que havia estudos recentes do IBGE (no especificados no livro)
segundo os quais a mdia de consumo de alimentos do pas est den-
tro daquilo que considerado como recomendvel pela FAO e OMS,
ou seja, uma rao balanceada em torno de 1.000 gramas ou 2.500
calorias por dia. A mdia nacional est cerca de 3% acima desse padro
(VESENTINI, 1998, p. 175). Contudo, o autor no menciona se a
fonte utilizada indicava ter havido aumento ou diminuio dessa mdia
ao longo dos anos, ficando a dvida se no havia srie temporal na
fonte ou se o autor avaliou que tal informao no era importante.
No entanto, essa informao era absolutamente vital, pois, uma vez
demonstrado que houve crescimento do consumo mdio de calorias
ao longo dos anos, ficaria claro que, apesar das desigualdades de renda,
os mais pobres estavam sendo bastante beneficiados pelas mudanas
estruturais ocorridas no Brasil desde os anos 1970. Por no trabalhar
com sries histricas, os argumentos que usou para desqualificar a
informao sobre consumo de calorias foram os seguintes:
Mas h regies, especialmente o Nordeste, em que o consumo [de
calorias] fica bem abaixo dessa mdia nacional; alis, nas camadas
populacionais de baixa renda, em todo o pas, o consumo dirio de
calorias, protenas e vitaminas muito baixo, caracterizando uma
desnutrio. [...] preciso lembrar que as desigualdades sociais
no Brasil so das maiores do mundo e que uma mdia apenas 3%
acima do mnimo recomendvel indica que, como a minoria rica
consome muito, a maioria da populao, em especial as camadas de
baixa renda, tem necessariamente um nvel de consumo alimentar
bem abaixo desse mnimo. (VESENTINI, 1998, p. 175 itlico
no original).

Ora, bvio que a desigualdade no Brasil alta, mas da a infe-


rir que a maioria da populao tem necessariamente um baixo consumo
alimentar s com base no consumo mdio nacional simplesmente
um absurdo, pois nesse caso a tal minoria rica (cujo nmero no foi
especificado) teria de estar sofrendo de obesidade mrbida em 100%
dos casos! justamente pela falta de lgica que esse raciocnio entra
em contradio com os fatos, e isso no s quando se considera o con-
junto da populao, mas at mesmo quando se restringe a anlise ape-
nas ao seu quinto mais pobre. Conforme tabela j citada, no perodo

160
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

1974-1975 apenas 9,5% dos homens e 16,0% das mulheres pertencen-


tes ao quinto mais pobre da populao adulta brasileira apresentavam
dficit de peso. Em 1989, j era estatisticamente irrelevante a expo-
sio dos homens desse grupo desnutrio, enquanto o percentual
de mulheres com dficit de peso nesse quinto mais pobre havia cado
praticamente pela metade (8,1%). E vale lembrar que esse percentual
indicativo de baixa exposio, tendo em vista que 5% dos indivduos
so constitucionalmente magros. Portanto, em 1998, quando saiu a edi-
o do livro de Vesentini aqui analisada, j havia indicadores em srie
histrica que provavam o contedo completamente equivocado desse
livro, mas o autor no se deu ao trabalho de consult-los, preferindo
fazer inferncias a partir de indicadores indiretos.
Alm disso, significativo que o autor, embora afirmando que o
uso de valores mdios esconde desigualdades regionais e sociais, no
se preocupou em apresentar dados desagregados por regio e por faixa
de rendimento para mostrar o que estaria sendo oculto pelas mdias.
Se tivesse usado informaes como aquelas constantes nas tabelas e
grficos apresentados neste livro, ficaria claro que a grande maioria da
populao j era bem alimentada em meados dos anos 1970, e que a
melhora ocorrida no estado nutricional brasileiro desde ento havia
atingido todas as regies e grupos sociais, apesar do aumento da con-
centrao de renda ocorrido durante essa dcada e tambm na seguinte.
A despreocupao em utilizar informaes diretas e detalhadas parece
ser resultado da falta de questionamento quanto ao pressuposto de que
haveria uma relao causal entre desigualdade, pobreza absoluta e des-
nutrio, o qual bastante comum na tradio da teoria social crtica,
conforme j comentado2 7.
Outro fator que pode explicar tal erro o uso de um diagnstico
completamente anacrnico das transformaes estruturais da agricul-
tura brasileira, bastante ntido nesse livro. Aps incorrer no erro de

27
Na edio de 1996 desse livro, afirmava-se tambm que a desnutrio [...] aumentou
muito em nosso pas devido ao crescente desemprego e aos aumentos salariais quase sempre
inferiores aos dos preos dos alimentos. Ora, quem no come ou come mal se desnutre, e
a desnutrio, provavelmente, tambm concorreu para essa acentuada queda da natalidade
das ltimas dcadas, j que ela em alguns casos, pode inibir a ovulao feminina e provocar
mortalidade intrauterina (perda fetal) (VESENTINI, 1996, p. 164). Portanto, o autor fez
uma ilao errnea com base no senso comum sobre os efeitos da crise inflacionria dos anos
1980 e incio da dcada seguinte, ao invs de usar indicadores de estado nutricional!

161
Por uma crtica da geografia crtica

afirmar que a maior parte da populao brasileira da poca tinha ali-


mentao deficiente em termos de protenas, calorias e sais minerais, o
livro afirma isto:
[...] os cultivos da cana-de-acar, da soja, da laranja e do caf
passaram nos ltimos anos por uma grande modernizao:
multiplicaram-se os tratores e demais mquinas, usam-se cada
vez mais fertilizantes e herbicidas. No entanto, produtos voltados
para o mercado interno de alimentos, como feijo, arroz,
mandioca, milho e batata continuam a ser cultivados com mtodos
tradicionais, sem conhecerem esse processo de modernizao
agrcola. (VESENTINI, 1998, p. 143).

Tal diagnstico uma inverdade completa, pois descreve um


processo que ocorreu nos anos 1970, at certo ponto, mas que mu-
dou completamente de sentido nas dcadas seguintes, como visto no
captulo 2. Como o autor fez essa afirmao sem apresentar nenhum
dado de produtividade agrcola, a nica explicao que ele no se deu
ao trabalho de checar o que estaria ocorrendo nas dcadas anteriores
por estar convicto da infalibilidade do diagnstico feito pela geocrtica
acerca das tendncias de desenvolvimento da agricultura. E vale recor-
dar que essa diviso da agricultura brasileira num segmento de expor-
tao e noutro de consumo interno j est superada desde meados dos
anos 1980, principalmente devido ao avano da industrializao dos
produtos agrcolas.
Tudo isso deixa claro o modo como esse livro, publicado no final
dos anos 1990, levava os alunos a acreditar que o Brasil era um pas
de famintos e que os culpados por isso eram a concentrao de renda
e o suposto predomnio das culturas de mercado externo na produo
agrcola brasileira. Em 2005, no livro Geografia: geografia geral e do Brasil,
Vesentini continuou a fazer confuses elementares entre desigualdade
de renda e desnutrio, como segue.
O que se pode concluir que o mercado de consumo de bens e
servios modernos e mesmo de alguns tradicionais (como boa
alimentao) ainda muito restrito no Brasil, quando comparado
com a populao total do pas. Devemos lembrar que a extrema
concentrao na distribuio social da renda faz com que algumas
famlias tenham vrios carros ou aparelhos de televiso e de telefone,
enquanto inmeras outras no tenham nenhum. (VESENTINI,
2005, p. 235).

162
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

Ora, vrios anos antes da publicao desse livro didtico, a


massificao dos bens durveis j era um dos indicadores do sucesso
alcanado pelo Brasil em termos socioeconmicos (ALMEIDA, 1998).
As informaes do IBGE atestam que, em 1995, nada menos que
91,7% dos domiclios j dispunham de luz eltrica, geladeira e televiso.
Pesquisas com dados mais recentes confirmam a ampla difuso dos
bens durveis ligados cultura, como TV e conjunto de som, conforme
podemos ver na publicao Sistema de informaes e indicadores culturais
2003-2005, do IBGE (2007). Tomando-se a difuso dos televisores
como exemplo, verifica-se que houve um rpido processo de massificao
nas regies metropolitanas durante as ltimas dcadas. No perodo
1987-1988, com efeito, 48,8% das famlias dispunham de um ou mais
aparelhos de TV em preto e branco e 57,4% possuam pelo menos um
aparelho em cores. H mais de trinta anos, portanto, j era discutvel
classificar o mercado brasileiro de bens durveis como muito restrito.
E o contingente de famlias com TV em cores subiu para 82,9% da at
1995-1996, cerca de dez anos antes da publicao do livro de Vesentini.
Desse ltimo perodo at 2002-2003, o percentual de famlias com TV
em cores alcanou 93,2% nas regies metropolitanas, sendo que 36,0%
dispunham de dois ou mais aparelhos (IBGE, 2007). Isso demonstra
como o autor errou ao mencionar a desigualdade de renda para fazer
inferncias sobre padres de consumo. Quanto alimentao, basta
comparar essas informaes com aquelas apresentadas anteriormente
para perceber que televisores e geladeiras se generalizaram ao mesmo
tempo em que se dava a queda dos percentuais de indivduos de baixa
renda com dficit de peso e o aumento da frequncia dos casos de
excesso de peso e de obesidade nesse grupo. A massificao dos bens
durveis ocorre concomitantemente com a melhora do estado nutricional da
populao mais pobre, apesar da concentrao de renda.
No bastasse ignorar as informaes sobre posse de bens dur-
veis, o autor chega a cometer o erro grosseiro de dizer que, segundo
pesquisa publicada em 2004 s pode ser a POF , o nmero de pes-
soas com excesso de peso ou com obesidade bem maior do que os 4%
da populao que o IBGE considerou subnutridos (VESENTINI, 2005,
p. 249 sem itlico no original). Como a POF no consta da bibliogra-
fia do livro, essa afirmao s pode ter sido reproduzida de uma fonte

163
Por uma crtica da geografia crtica

secundria e, o que pior, uma fonte com erro grave de informao, j


que essa pesquisa nem sequer trabalha com o conceito de subnutrio.
O que a POF mostra que cerca de 4% da populao adulta tem dficit
de peso, o que est dentro dos 5% de indivduos que so constitucio-
nalmente magros!
Alm de repetir a velha confuso entre desigualdade e pobreza
absoluta, o autor acrescenta uma inferncia nova para provar que h
problemas de nutrio muito srios no Brasil, como se l nesta passagem:
Vrias pesquisas realizadas nos ltimos anos nas principais metr-
poles do pas mostraram que os gastos com alimentos e educao
decaram, principalmente nas famlias mais pobres. Em contra-
posio, aumentaram os gastos com vesturio, eletrodomsticos,
aparelhos de rdio e televiso. Um dos principais fatores dessa mu-
dana foi a influncia da propaganda, que dita a moda e leva as pes-
soas a se sentirem modernas por possurem um carro e um televisor,
mesmo que no tenham condies adequadas de moradia ou que
tenham problemas de carncia alimentar. (VESENTINI, 2005,
p. 236).

Quer dizer, depois de afirmar que a concentrao de renda faz o


mercado de bens durveis ser muito restrito no Brasil, Vesentini ad-
mite que os pobres esto tendo maior acesso a esses bens, o que uma
contradio flagrante. Numa tentativa de dar coerncia ao seu diagns-
tico, o autor apela para a tese surrada de que as pessoas de baixa renda
so to sugestionveis que, movidas pela propaganda, saem a comprar
bens industrializados mesmo que isso implique carncia alimentar!
Mas isso totalmente falso, como visto na comparao das sries his-
tricas dos indicadores de estado nutricional e de acesso a bens como
geladeiras e televisores. Ainda assim, para jogar uma p de cal sobre
essa tese, vale a pena acrescentar que a alimentao dos mais pobres
variada e saudvel, possuindo caractersticas positivas e negativas iguais
quelas verificadas na alimentao dos estratos de rendimento mais
elevado. A avaliao feita pela POF da disponibilidade de alimentos
dentro dos domiclios atesta isso, como se pode ver por estas conclu-
ses da pesquisa para os anos 2002-2003, as quais o autor poderia ter
consultado:

164
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

1. padres diversificados de consumo alimentar caracterizam as cinco


grandes regies do Pas, o meio urbano e o meio rural e os diferen-
tes estratos socioeconmicos da populao brasileira;
2. caractersticas positivas dos padres de consumo alimentar, eviden-
ciadas em todo o Pas e em todas as classes de rendimento, foram
a adequao sistemtica do teor proteico das dietas e o elevado
aporte relativo de protenas de alto valor biolgico (protenas de
origem animal);
3. caractersticas negativas dos padres de consumo alimentar, tam-
bm evidenciadas em todo o Pas e em todas as classes de rendi-
mento, foram o teor excessivo de acar nas dietas e o consumo
insuficiente de frutas e hortalias. (IBGE, 2004, p. 39-40).

Sendo assim, a interpretao de que o gasto com a compra de


alimentos vem caindo devido ao consumismo imposto pela propaganda
um equvoco que deriva do desconhecimento de Vesentini quanto
elevao da produtividade nos setores agrcolas e industriais que com-
pem as cadeias agroalimentares. Com o aumento da produtividade
nesses setores, o preo dos alimentos declinou relativamente ao poder
de compra dos salrios e aos preos de outros tipos de bens e servios,
levando assim queda da participao relativa dos gastos com alimen-
tao no oramento das famlias, conforme os dados da ltima POF.
Ao saber dos resultados dessa pesquisa (provavelmente pela imprensa),
o autor simplesmente se ps a fazer dedues que os tornassem coeren-
tes com os pressupostos da geocrtica, ao invs de se perguntar se tais
pressupostos no estariam errados.
No que diz respeito imputao de culpa agricultura moder-
na pela subnutrio, o livro publicado por Vesentini em 2005 mostra
uma contradio interessante. O autor sustenta que um dos fatores
responsveis pela fome no mundo que, nos pases pobres, a agricultura
mais moderna e produtiva est voltada para o mercado externo, mas
no chega a citar o Brasil como exemplo disso (VESENTINI, 2005,
p. 248). Menos mal, embora tenha faltado explicar aos alunos por que o
Brasil no foi citado se, como o prprio autor dizia antes,
[...] os melhores solos e as maiores inverses de capitais na agricul-
tura [brasileira] esto voltados para o cultivo de exportao ou para
a produo de matrias-primas industriais, em vez da produo de
alimentos para o consumo interno. (VESENTINI, 1998, p. 141).

165
Por uma crtica da geografia crtica

Outro exemplo de como a geografia escolar continua a difundir


esse tipo de viso anacrnica da agricultura o Livro didtico pblico,
obra que j foi criticada em matrias jornalsticas por apresentar uma
viso ideolgica e unilateral da realidade. O captulo dedicado ao tema
da fome se inicia com uma epgrafe extrada do Hino do Fome Zero
(propaganda poltica para o governo Lula, portanto), sendo que a sua
anlise comea da seguinte forma:
Pesquisas revelam que os pases pobres, entre eles o Brasil, so os
que apresentam indicadores mais elevados de fome e desnutrio.
Porm, as situaes mais graves neste sentido ocorrem na sia
Meridional e na frica.
[...] A desnutrio no Brasil, ao contrrio do que se pensa, ocorre
em todo o pas e no apenas nas regies mais pobres. O fenmeno
se encontra tanto nos meios urbanos quanto na zona rural, onde se
produz o alimento. (ALFLEN, 2006, p. 200).

O professor Andr Aparecido Alflen, autor do trecho acima, in-


clui o Brasil entre os pases pobres e, embora pondere que o problema
da fome mais grave em outros continentes, a incluso do Brasil no
grupo dos pases com indicadores de desnutrio mais elevados sugere
haver um grande contingente de desnutridos no pas, o que no ver-
dade. Logo depois, essa impresso reforada com a apresentao de
uma tabela, com dados da Unesco, que mostra o percentual de crianas
brasileiras menores de cinco anos que sofrem de baixo peso, marasmo
e retardo de crescimento. Assim como as tabelas de todos os demais
captulos do livro, essa tambm no possui srie histrica, de modo que
o leitor no fica sabendo se os problemas em questo vm se intensi-
ficando ou sendo reduzidos com o tempo. Mas a verdade que a des-
nutrio infantil vem decaindo rapidamente nas ltimas dcadas, como
mostrado no ltimo grfico.
No bastasse isso, o captulo ainda solicita que os alunos in-
terpretem os dados da Unesco para responderem seguinte pergun-
ta: Qual a situao das crianas brasileiras em relao desnutri-
o? (ALFLEN, 2006, p. 200). Contudo, o texto no informa que 2%
a 3% da populao infantil baixa devido a caractersticas genticas, e
nem que os problemas de crescimento e baixo peso ocorrem tambm
com crianas que, embora recebendo uma alimentao satisfatria em

166
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

termos energticos, sofrem de verminoses e outras doenas origina-


das de ms condies sanitrias (MONTEIRO, 2003).
Depois de fazer o leitor acreditar que a fome um problema
amplamente disseminado na populao brasileira, mesmo sem mostrar
nenhuma informao da ltima POF (que no consta da bibliografia),
o captulo menciona rapidamente que tem havido um aumento da obe-
sidade entre os mais pobres e, sem qualquer informao adicional, lana
a seguinte pergunta: A fome, a obesidade, a pirmide alimentar, a m
educao alimentar podem nos remeter a reflexes sobre a agricultura?
(ALFLEN, 2006, p. 202). Mas o prprio texto j induz o aluno res-
posta desejada, pois no fornece nenhuma explicao sobre as relaes
que poderiam haver entre a agricultura e os distrbios de alimentao
mencionados e, em seguida, reproduz todas as crticas que os livros di-
dticos de geografia fazem modernizao agrcola brasileira, a saber:
a) que esse processo reduziu drasticamente a demanda por mo de obra
agrcola, produzindo xodo rural; b) que a poltica de estmulo mo-
dernizao da agricultura no levou em conta as implicaes sociais
desse processo, como o empobrecimento dos pequenos agricultores,
que muitas vezes perderam suas terras, e a consequente concentrao
fundiria.
Ora, se j um absurdo completo culpar a modernizao agrcola
pela fome, agora se insinua que a obesidade e a m educao alimentar
so tambm imputveis grande empresa agrcola moderna! Uma
maneira de justificar tal associao afirmar que os hbitos de consumo
alimentar so determinados pela publicidade paga pelas empresas
produtoras de alimentos, tipo de raciocnio simplificador que coerente
com a forma pela qual os livros didticos sugerem que o consumismo
praticamente imposto pelos meios de comunicao, conforme se v em
levantamento realizado pela revista poca em dezenas de livros didticos
e apostilas de Geografia e tambm de Histria (LEAL; MANSUR;
VICRIA, 2007). Coerentemente com os resultados dessa pesquisa, o
livro de Vesentini avalia que os pobres tm carncia de alimentos por
serem manipulados pela propaganda, enquanto Alflen prefere sugerir
vagamente que a agricultura de grandes propriedades culpada tanto
pela fome quanto pelo excesso de peso, mas sem explicar como nem de
que modo.

167
Por uma crtica da geografia crtica

A verdade que as grandes empresas lucram quando vendem


produtos capazes de satisfazer necessidades e expectativas dos consu-
midores, e isso vale tanto para alimentos altamente calricos como para
alface e gua mineral. Assim, enquanto algumas empresas fazem pro-
paganda de refrigerantes que contm acar, outras associam beleza e
sade magreza para venderem gua com sabor, sendo que tais em-
presas muitas vezes pertencem a um mesmo gigante industrial, como a
Coca-Cola ou a Pepsi. Ademais, quem disse que pequenos agricultores
s produzem alimentos saudveis e de baixa caloria? E isso para no
mencionar, por exemplo, que a produo de fumo no Vale do Rio Pardo
(RS) realizada predominantemente pela agricultura familiar cerca
de 70 mil famlias (SILVEIRA, 2010). No texto de Alflen se reproduz
a mesma oposio entre agronegcio e agricultura familiar que carac-
teriza os textos da geografia rural brasileira, razo pela qual incorre nas
mesmas simplificaes e equvocos.
Finalmente, cabe lembrar que as grandes empresas de comunica-
o no dependem apenas das indstrias que vendem alimentos cal-
ricos para obter lucros com a venda de anncios, e isso impede que os
contedos veiculados por essas empresas sejam controlados por apenas
um setor de atividade, seja qual for. Nesse sentido, os contedos veicu-
lados por jornais, revistas, sites de internet e televiso, sejam noticirios
ou programas de entretenimento, expressam uma grande pluralidade
de interesses e de vises de mundo. Os enormes recursos de que dis-
pem governos, ONGs, sindicatos e outras organizaes para ocupar
espao nos meios de comunicao outra boa evidncia disso.
Mas certo que, depois de insinuar superficialmente que a gran-
de empresa agrcola culpada por todo tipo de distrbio alimentar, esse
texto do Livro didtico pblico volta a discorrer sobre o seu tema princi-
pal, que a fome, e acaba por responder explicitamente pergunta que
havia feito ao leitor, dizendo:
Para o proprietrio [de terras], a mo-de-obra temporria um
bom negcio, pois no acarreta encargos trabalhistas. Para os tra-
balhadores, fica a sobrevivncia nas periferias das cidades com o
pouco que recebem, que normalmente no suficiente para uma
alimentao adequada, gerando problemas de sade e agravando
ainda mais os problemas urbanos. a fome que se manifesta na
populao, tornada urbana, em funo das mudanas fundirias e
trabalhistas ocorridas no campo. (ALFLEN, 2006, p. 208).
168
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

Se o autor tivesse consultado os dados da ltima POF para ela-


borar seu texto, precisaria explicar como que as situaes de dficit
de peso poderiam ter diminudo to rapidamente nos ltimos trinta
anos, em todos os estratos de renda, se a nica mudana trazida pela
modernizao da agricultura tivesse sido a urbanizao dos famintos.
Como no consultou, seu texto faz o leitor acreditar que o Brasil um
pas repleto de desnutridos e que os grandes proprietrios de terras so
os culpados disso! Novamente, a crena irrefletida nos pressupostos da
geografia crtica leva autores de livros didticos a elaborar seus textos
sem a preocupao de aprofundar a pesquisa das fontes bibliogrficas
e estatsticas, produzindo leituras distorcidas da realidade pelo uso de
indicadores insuficientes e por interpretaes ideolgicas e/ou equivo-
cadas desses dados.
Em suma, a recusa a refletir seriamente sobre os pressupostos
da teoria social crtica e sua aplicao no estudo da realidade brasi-
leira que acaba transformando o sistema de ensino em uma mquina
de doutrinao ideolgica, conforme a anlise dos contedos de livros
didticos demonstra muito claramente. Se essa anlise for complemen-
tada pela sondagem direta das representaes que os alunos tm acer-
ca de temas geogrficos, a concluso reforada, conforme se ver na
prxima seo.

4.2 O mundo distorcido

Como pode ocorrer essa contradio to flagrante entre o mundo real,


que exibe um capitalismo globalizado e pujante, levando quase todos
os pases a uma fase de prosperidade sem precedentes,
e o domnio de um pensamento de esquerda anticapitalista?
Uma explicao est na formao de boa parte das elites brasileiras.
Elas leram e estudaram Huberman.
No leram nem estudaram Adam Smith.
Carlos Alberto Sardenberg

Para avaliar at que ponto os contedos dos livros didticos e


sua inspirao ideolgica influenciam os alunos, o melhor caminho
pesquisar diretamente as representaes que eles tm a respeito de temas
geogrficos, por meio de entrevistas ou questionrios, e compar-las

169
Por uma crtica da geografia crtica

com as abordagens dos livros. Para demonstrar as possibilidades desse


tipo de estudo, ser feita agora uma comparao entre os contedos
de dois livros didticos que tratam de relaes econmicas e polticas
internacionais e as respostas dadas por alunos do ensino mdio a um
questionrio sobre o tema.
O livro Brasil: sociedade e espao, embora no trate de geografia
geral, comea por caracterizar o Brasil como pas subdesenvolvido in-
dustrializado, o que o leva a fazer uma discusso sobre as razes que
explicam as diferenas nos nveis de desenvolvimento econmico e de
bem-estar social entre os vrios pases do mundo. Embora o autor afir-
me que essa obra trouxe uma inovao ao trabalhar com vises opostas
sobre determinados temas (VESENTINI, 2008), inquestionvel que
o conceito de subdesenvolvimento que lhe serve de base totalmente
influenciado por teorias afinadas com ideologias de esquerda, o mesmo
valendo para a discusso de problemas econmicos que estariam rela-
cionados situao de subdesenvolvimento.
Para comear, o autor afirma que as duas caractersticas defini-
doras do subdesenvolvimento so a dependncia econmica e tecnol-
gica e o alto nvel de desigualdade social. Ao explicar o significado de
dependncia, comea dizendo que os pases subdesenvolvidos normal-
mente esto endividados, ou seja, vivem em regime de dvidas externas
vultosas para com as grandes empresas financeiras internacionais, loca-
lizadas nos pases desenvolvidos (VESENTINI, 1998, p. 9).
No surpreende que, ao discutir qual seria a soluo para o
problema, o autor tenha reproduzido as mesmas teses que os economistas
e polticos de esquerda que no queriam ser vistos como radicais
defendiam at o incio dos anos 2000, quais sejam: a) que as medidas
tomadas at ento para pagar a dvida (recomendadas e supervisionadas
pelo FMI) haviam imposto sacrifcios enormes para a populao
brasileira com pouco resultado, visto que a dvida havia crescido; b)
que as propostas de moratria pura e simples j no eram viveis num
contexto histrico marcado por uma profunda internacionalizao
da economia, no qual a necessidade de incorporar tecnologias avan-
adas, produzidas nos pases desenvolvidos, se impunha como uma
necessidade; c) considerando que seria quase impossvel pagar essa
dvida, por conta dos juros elevados, a sada estaria em renegociar

170
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

politicamente a dvida para pag-la apenas parcialmente, por meio de


redues nas taxas de juros, perdo de parte do montante a pagar e,
possivelmente, troca de pagamentos por programas de conservao da
Amaznia (VESENTINI, 1998, p. 33-35).
Bem, a histria se encarregou de mostrar que tais ideias, de muito
sucesso entre polticos e intelectuais brasileiros at 2002, estavam
equivocadas. A relao dvida/PIB foi reduzida sem que houvesse
qualquer renegociao que implicasse descontos no total a pagar,
enquanto as recomendaes do FMI continuaram a ser aplicadas sob
a superviso desse rgo. Mas o problema do livro no est na defesa
de teses que foram ultrapassadas, j que ningum obrigado a acertar
sempre, e sim no fato de o autor no haver nem sequer mencionado a
existncia de argumentos em favor do pagamento integral das dvidas
por meio de polticas fiscais responsveis. As vises que o livro apresenta
como se fossem as nicas em debate eram apenas a que defendia a
moratria e as propostas de renegociao prprias de certos setores da
esquerda que se queriam modernos mesmo defendendo rupturas.
A pluralidade de vises prometida pelo livro se restringe apenas ao campo
da esquerda intelectual e poltica!
Esse unilateralismo fica explcito quando so enumeradas as de-
mais caractersticas definidoras dos pases subdesenvolvidos, alm do
problema da dvida. Vesentini afirma que esses pases so geralmente
exportadores de produtos primrios e importadores de bens industria-
lizados, o que os deixaria [...] em desvantagem em suas trocas interna-
cionais, pois os artigos que importam tm preos maiores e valorizam-
-se mais com o decorrer do tempo (VESENTINI, 1998, p. 9). Em
seguida, comea o discurso que atribui s empresas estrangeiras os ma-
les dos pases perifricos, j que, segundo o autor, as remessas de lu-
cros das multinacionais para as matrizes ocasionam uma forte desca-
pitalizao (sada de capitais), alm de uma constante dependncia
tecnolgica (VESENTINI, 1998 itlico no original). Mais adiante,
vem a prola:
Em grande parte (mas no totalmente), a riqueza e os elevados
padres de vida no centro, nos pases desenvolvidos, baseiam-se
na pobreza e na explorao da mo-de-obra barata (salrios inter-
nacionalmente baixssimos e mais horas de trabalho por dia) da
periferia. Isso significa que, provavelmente, sem as matrias-primas

171
Por uma crtica da geografia crtica

[...] e os gneros agrcolas [...] que adquirem em grandes quanti-


dades e a baixos preos nos pases do Sul, os pases desenvolvidos
no desfrutariam de padres de consumo to elevados. [...] Um
desses mundos, dessa forma, no existiria sem o outro. Os pases
desenvolvidos e os subdesenvolvidos so como duas faces de uma
mesma moeda; em grande parte, so realidades complementares.
(VESENTINI, 1998, p. 11-12).

Vrias observaes podem ser feitas para demonstrar o simplis-


mo dessas passagens. A ideia de descapitalizao, por exemplo, parece
supor que as multinacionais remetem a totalidade dos lucros de suas
filiais para o exterior, como se no precisassem investir para manter
essas unidades competitivas ou mesmo para ampliar a produo com
o fim de obter maiores ganhos com a expanso dos mercados nacio-
nais e internacionais. Outra observao que o autor no questiona se
uma eventual elevao dos preos das matrias-primas e dos alimentos
no reduziria o poder de consumo tambm das populaes dos pases
menos desenvolvidos, j que nenhum pas pode ser autossuficiente em
todos os tipos de recursos. Mais ainda, no questiona se o aumento
dos preos dos alimentos no seria prejudicial principalmente para os
pases mais pobres, em que h milhes de pessoas desnutridas! Bem,
considerando que esse mesmo livro defendeu a ideia falsa de que a
produtividade agrcola brasileira s aumenta no suposto segmento de
exportao, v-se que um equvoco acaba sustentando o outro. Uma
ltima observao que vale a pena mencionar que, embora tendo afir-
mado que os padres de vida no centro no se devem exclusivamente
suposta explorao da mo de obra barata na periferia, o autor no
se preocupa em dizer quais seriam os fatores endgenos que explica-
riam, at certo ponto, a melhor situao social nos pases desenvolvidos.
Obviamente, o autor poderia objetar que esse livro, sendo um
manual de geografia do Brasil, no poderia aprofundar a discusso de
questes de geografia geral. Todavia, inegvel que a caracterizao do
Brasil como pas subdesenvolvido industrializado, bem como a afir-
mao de que os pases desenvolvidos devem seu padro de vida, em
grande parte, a mecanismos de explorao, revelam que os contedos
desse livro so pautados unilateralmente por ideologias de esquerda
e teorias afinadas com essa linha ideolgica. Isso no s contradiz a
inteno pluralista anunciada pelo autor como serve de evidncia para

172
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

demonstrar que a hegemonia atual da geocrtica se deve, antes de mais


nada, aos contedos que vm sendo ensinados no ensino mdio e fun-
damental h mais de duas dcadas.
Prova disso que muitas dessas ideias questionveis e unilaterais
so reproduzidas em obras didticas recentes desse autor que tratam
mais detalhadamente de relaes internacionais, como se pode ler no
livro Geografia: geografia geral e do Brasil, lanado em 2005. Nessa obra,
o autor afirma que o grande problema das economias perifricas a
falta de proteo ao consumidor, a falta de um rigoroso controle sobre
a remessa de lucros para o exterior, etc., algo levado muito a srio nos
pases desenvolvidos (VESENTINI, 2005, p. 40). Portanto, o autor
menciona de passagem que existem certas causas polticas internas que
explicariam o subdesenvolvimento, mas continua a supor que as multi-
nacionais tm pouco interesse em reinvestir seus lucros nos pases onde
atuam, reproduzindo assim um equvoco j presente em seu livro ante-
rior, embora sem mencionar nada sobre descapitalizao.
Apesar disso, o autor procura relativizar a ideia de que as mul-
tinacionais seriam culpadas pelas disparidades econmicas internacio-
nais, pois lembra que os pases desenvolvidos tambm tm filiais de
empresas estrangeiras instaladas em seus territrios, e que, ao contrrio
do que se costuma pensar, a maior parte dos lucros das grandes empre-
sas multinacionais so gerados nesses pases, e no nos subdesenvolvi-
dos. Logo depois, complementa que nesta poca da Terceira Revolu-
o Industrial, as matrias-primas em geral e a mo de obra barata j
no so mais to necessrias para as economias mais avanadas como
eram at os anos 1970 (VESENTINI, 2005, p. 40-41). Resta ento sa-
ber por que o autor continuou a afirmar tal coisa at pelo menos 1998,
conforme visto!
Essas explicaes servem para questionar a tese de que os tra-
balhadores dos pases desenvolvidos devem seu nvel salarial e seu pa-
dro de vida explorao dos pases pobres, mas isso no quer dizer
que Vesentini considere que tal ideia seja totalmente errada. Coerente-
mente com o que j pensava no final dos anos 1990, esse autor pondera
apenas que um exagero pensar que o padro de vida dos trabalha-
dores dos pases desenvolvidos seria explicvel por transferncias de
riquezas vindas do Sul (VESENTINI, 2005, p. 41).

173
Por uma crtica da geografia crtica

A primeira razo que ele apresenta para relativizar (e no negar)


essa ideia a de que [...] dentro dos prprios pases perifricos sempre
existe uma minoria riqussima privilegiada, que, quase sempre, cm-
plice e beneficiria dessa situao de dependncia ou subordinao em
relao ao exterior (VESENTINI, 2005, p. 41). Como se v, Vesentini
questiona a ideia de que h uma explorao entre pases fazendo eco
tese, bastante difundida entre tericos latino-americanos, de que existe
um mecanismo de domnio externo-interno funcionando nos pases
considerados dependentes. Mas o curioso que, segundo esses autores,
a aliana das burguesias nacionais e internacionais faria justamente com
que a explorao do trabalho pelo capital, embora ocorrendo dentro das
fronteiras dos pases latino-americanos, beneficiasse principalmente
sociedades ou naes externas (QUIJANO, 1993, p. 64), ao passo que
Vesentini usa a mesma ideia para relativizar a importncia atribuda
a mecanismos de explorao internacional! A exposio desse autor
trafega o tempo todo no universo terico e ideolgico das interpretaes
marxistas mais radicais e simplrias sobre as relaes internacionais, at
mesmo quando, contraditoriamente, procura relativizar certas teorias
do intercmbio desigual prprias dessas correntes328.
A segunda razo apresentada para negar parcialmente que os
pases desenvolvidos devem seus nveis de bem-estar explorao
dos demais que no Terceiro Mundo existe uma enorme corrupo
ou desperdcio de recursos, cujos efeitos se somam ao dos grupos
sociais afluentes: toda essa situao, em que figuram essa minoria
privilegiada e a corrupo, que a principal responsvel pelas baixas
condies de vida da maioria das populaes do Sul, e no os pases
desenvolvidos (VESENTINI, 2005, p. 41 itlico no original).
O peso atribudo corrupo destoa das interpretaes crticas e radicais

28
Vale mencionar que Marilena Chaui bem mais simplista e coerente com essas teorias
moda dos anos 1960 do que Vesentini, como se l num livro didtico dessa autora: Houve
uma diviso internacional do trabalho e da explorao que, ao melhorar a igualdade e a liber-
dade dos trabalhadores de uma parte do mundo, agravou as condies de vida e de trabalho
da outra parte. E no foi por acaso que, enquanto nos pases capitalistas avanados cresciam
o Estado do Bem-Estar Social e a democracia social, no Terceiro Mundo eram implantadas
ditaduras e regimes autoritrios com os quais os capitalistas desses pases se aliavam aos
capitalistas das grandes potncias econmicas (CHAUI, 2009, p. 273). Dispensvel dizer
que essa autora no mostra aos alunos teorias alternativas para explicar o sucesso dos pases
desenvolvidos.

174
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

sobre as diferenas de desenvolvimento entre pases, para as quais a


corrupo apenas uma prtica que refora os efeitos dos mecanismos
econmicos de explorao centro/periferia, inerentes s leis de fun-
cionamento do capitalismo. Por outro lado, ao responsabilizar a tal
minoria privilegiada pela pobreza dos pases do Terceiro Mundo, mas
ao mesmo tempo em que a acusa de cumplicidade com a dependncia e
a subordinao, fica claro que o autor continua a reproduzir ideologias
prprias das vertentes intelectuais crticas do capitalismo e do sistema
econmico mundial, mesmo quando procura relativizar a tese de que
h explorao entre pases. Finalmente, a terceira razo apresentada por
Vesentini esta:
[...] os lucros das empresas multinacionais instaladas nos pases
subdesenvolvidos em geral no so aplicados nas economias de-
senvolvidas. So reinvestidos nos prprios pases perifricos, ainda
que em outras reas ou pases ou at nos pases ex-socialistas [...].
s vezes so tambm depositados em contas bancrias seguras nos
chamados parasos ficais [...]. Esses lucros no se destinam aos
trabalhadores e sim aos capitalistas ou, principalmente, aos polti-
cos ou funcionrios corruptos. No por causa desses lucros que os
trabalhadores dos pases centrais recebem salrios maiores, mas sim
pela prpria produo interna dessas economias desenvolvidas, que
gigantesca. (VESENTINI, 2005, p. 41).

Bem, esse pargrafo contradiz a antiga viso do autor sobre a


descapitalizao ocasionada pelas remessas de lucros das multinacio-
nais, pois deixa claro que a maior parte dos lucros gerados na periferia
so investidos em pases desse grupo, ainda que transferidos frequente-
mente de uns para outros. No entanto, persiste implicitamente a supo-
sio de que a debilidade do controle sobre as remessas de lucro uma
caracterstica do subdesenvolvimento, pois a passagem sustenta que
frequente as empresas canalizarem os lucros obtidos num pas subde-
senvolvido para outros do mesmo tipo.
Outro erro srio nessa passagem afirmar que o valor total da
produo interna de um pas explica os nveis de salrio mdio nele
vigentes, pois a produtividade do trabalho que determina isso, con-
forme se pode ler em obras de introduo economia. Um pas muito
populoso, mas com grande parte da populao economicamente ativa
ocupada em atividades de baixa produtividade, ter um PIB elevado

175
Por uma crtica da geografia crtica

na comparao com os demais pases, embora os salrios mdios sejam


baixos. O exemplo da China a melhor ilustrao disso.
Mas, alm dessa explicao econmica equivocada, que outra
razo Vesentini apresenta para explicar os nveis superiores de salrios
e de bem-estar social vigentes no mundo desenvolvido? Segundo ele,
o sistema poltico conseguiu humanizar o capitalismo, e isso se deu
com a ascenso da social-democracia, conceituada deste modo: [...]
um governo que procura atender s reivindicaes populares e no
combat-las por princpio, tal como ocorria anteriormente e ainda
ocorre em grande parte dos Estados nacionais (VESENTINI, 2005,
p. 46). A primeira concluso implcita no raciocnio que o liberalis-
mo, que j existia antes da fundao do Partido Social-Democrata
Alemo, combatia e combate as reivindicaes populares por princpio.
A segunda concluso a de que o atendimento ou no de reivindica-
es salariais e trabalhistas uma questo puramente ideolgica, que
nada tem a ver com a trajetria dos ganhos de produtividade e nem
com o crescimento econmico, conforme se l nesta passagem:
Assim sendo, a explicao fundamental para o padro de vida
relativamente elevado (em comparao ao das economias subde-
senvolvidas) das classes trabalhadoras nos pases desenvolvidos
a democracia, resultado de intensas lutas populares que existem,
no mnimo, desde o sculo XIX. [...] No foram os governos, por
iniciativa prpria, muito menos os capitalistas, que diminuram a
jornada de trabalho, aumentaram os salrios dos trabalhadores e
melhoraram a qualidade de vida da populao em geral nos pases
centrais. Isso decorreu de conquistas, especialmente trabalhistas,
que tiveram incio no final do sculo XIX e, em parte, se estendem
at hoje. Elas foram obtidas custa de muitas manifestaes [...] e
de muitos choques contra os patres e a polcia, nos quais ocorre-
ram violncia fsica e at mortes. (VESENTINI, 2005, p. 42).

Portanto, se nos pases subdesenvolvidos a minoria privilegiada


a principal responsvel pelos problemas socioeconmicos e pela cor-
rupo, no Primeiro Mundo os capitalistas aparecem como uma fora
histrica reacionria, pois no fazem nada alm de lutar contra os avan-
os democrticos e negar benefcios trabalhistas justos tanto quanto
puderem. Os trabalhadores, por outro lado, esto sempre certos quando
reivindicam algo.

176
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

Ora, no se trata de querer negar a importncia de inmeros


movimentos sindicais para o avano da democracia, nem que houve
lutas violentas envolvendo a conquista de direitos legtimos, como
o direito de greve, a regulamentao da jornada de trabalho, e assim
por diante. Trata-se apenas de dizer que, como Vesentini no leva em
conta que so os ganhos de produtividade que tornam possvel, ao
longo do tempo, combinar elevao dos salrios reais com reduo da
jornada de trabalho, deixa de dizer que as iniciativas tomadas pelos
capitalistas para introduzir progresso tcnico nos processos produtivos
so absolutamente centrais para explicar os elevados nveis de salrio
mdio e de bem-estar social hoje vigentes no mundo desenvolvido.
At mesmo os tericos do subdesenvolvimento, como Celso Furtado
(1992), sabem que o ritmo de introduo de progresso tcnico o
elemento central para entender as diferenas de desenvolvimento
entre pases. Mas Vesentini, coerentemente com os pressupostos da
geografia crtica que a base metodolgica do seu livro, integrada ao
socioconstrutivismo (VESENTINI, 2005, p. 3) , prefere apresentar
a histria como uma luta de classes maniquesta429. Por isso, parte de
uma leitura at certo ponto correta da histria dos movimentos
trabalhistas para sugerir que as reivindicaes sindicais manifestam
sempre interesses gerais da sociedade ou do conjunto dos trabalhadores,
ideia essa absolutamente simplista, para dizer o mnimo. No Brasil,
por exemplo, os sindicatos de funcionrios pblicos so criticados por
defenderem a manuteno de um regime especial de previdncia que
tem gerado dficits crescentes e onerado o conjunto da sociedade, na
medida em que o Estado obrigado a destinar dezenas de bilhes de
reais do tesouro, todos os anos, para pagar os benefcios. Esse um caso
em que presses trabalhistas contribuem para reduzir a eficincia das

29
O autor define o socioconstrutivismo como uma filosofia educacional que, em primeiro
lugar, valoriza a construo do saber pelo educando, isto , o desenvolvimento de suas capa-
cidades cognitivas, de suas habilidades e competncias; e que, em segundo lugar, v o aluno
no como uma tbula rasa, e sim como um sujeito que tem uma experincia de vida e um
contexto (social, econmico, cultural), que no podem ser ignorados de nenhum modo, mas,
pelo contrrio, devem ser incorporados ou servirem de ponto de partida no processo educa-
tivo (VESENTINI, 2005a, p. 3 itlico no original). Mas as definies de geografia crtica
elaboradas por Vesentini e outros professores desde os anos 1980 (por sinal, inspiradas em
Freire) j incorporavam essa proposta de construo de conhecimentos.

177
Por uma crtica da geografia crtica

polticas sociais e para aumentar as desigualdades de renda entre os


prprios trabalhadores. (SCHWARTZMAN, 2002)
Portanto, na viso de Vesentini, os avanos sociais alcanados no
Primeiro Mundo nada tm a ver com liberdade econmica, garantia
do direito de propriedade, estmulos assuno de riscos, nem com o
aumento de produtividade das empresas. Tudo se resume presso dos
movimentos sociais sobre o Estado e existncia ou no de identidade
ideolgica dos governos com esses movimentos! As abordagens de
autores que, embora com tendncias tericas e ideolgicas muito
diversas, ressaltam a importncia das instituies capitalistas e as virtu-
des da economia de mercado para a realizao de avanos sociais esto
ausentes do captulo em que Vesentini discute as caractersticas dos
pases desenvolvidos. Onde esto as ideias de autores como Hernando
de Soto, Michael Porter ou Paul Krugman, nesse captulo? No que
diz respeito s relaes internacionais, por que esses livros no fazem
nenhuma meno s explicaes derivadas da teoria do comrcio in-
ternacional, tambm conhecida como teoria das vantagens compara-
tivas? Por que apenas as correntes intelectuais antagnicas a essa teo-
ria esto presentes nos livros?
Mas claro que a avaliao de dois livros didticos de um mes-
mo autor no suficiente para garantir que os contedos ensinados nas
escolas de ensino mdio so coerentes com os contedos desses livros,
por mais que se trate de grandes sucessos de venda, como de fato so.
Para testar at que ponto haveria coerncia entre contedos como esses
e as representaes dos alunos de ensino mdio, elaborei um question-
rio sobre alguns temas importantes de geografia geral, que foi aplicado
por trs estagirios da UFPR em escolas de Curitiba, no ano de 2008.
E, embora o objetivo fosse avaliar a influncia terica e ideolgica da
geocrtica no ensino, a qualidade das redaes dos alunos mostrou-se
to lastimvel que o instrumento da pesquisa acabou servindo tambm
para ilustrar a ineficincia do sistema escolar brasileiro, que no con-
segue formar pessoas capazes de elaborar raciocnios complexos e de
express-los em linguagem clara.
Os questionrios foram respondidos por 121 alunos do ltimo ano
do ensino mdio (alunos que esto prximos do vestibular, portanto),
distribudos em trs escolas. Esse nmero insuficiente para compor

178
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

uma amostra do universo formado pelos estudantes de Curitiba, de


modo que os dados no possuem significncia estatstica. No entanto,
o grau de coerncia das respostas obtidas com o contedo dos livros
didticos de Geografia examinados sugerem que os conhecimentos
transmitidos aos alunos esto sendo definidos unilateralmente pelas
abordagens da teoria social crtica e pela doutrinao ideolgica de
esquerda, conforme vem sendo denunciado pelo site Escola Sem Partido
e por alguns setores da imprensa. Sendo assim, cumpre apresentar o re-
sultado geral da aplicao dos questionrios, conforme a tabela abaixo.

Tabela 5 - Vises dos alunos pesquisados sobre as relaes econmicas


internacionais
Questes V F PV
1. A busca do lucro e a lgica competitiva do capitalismo so as
90,1 9,9 -
responsveis pela crise ambiental global
2. O comrcio internacional cria desequilbrios entre pases ricos e
67,2 32,8 -
pobres
3. Exportadores de bens primrios so explorados pelo Primeiro
66,9 33,1 -
Mundo
4. Os pases do Terceiro Mundo so explorados pelas
68,3 31,7 -
multinacionais
5. A superao do subdesenvolvimento exige uma industrializao
55,5 44,5 -
autnoma
6. O liberalismo uma doutrina vantajosa apenas para o Primeiro
Mundo, de modo que os pases do Terceiro Mundo precisam de 55,9 44,1 -
medidas protecionistas
7. O elevado nvel de desenvolvimento e de bem-estar social do
Primeiro Mundo resulta da explorao e dominao dos pases do 25,2 16,0 58,8
Terceiro Mundo
10. A industrializao e a expanso do capitalismo aumentam a
interdependncia entre os pases, concentrando a riqueza em certas 84,2 15,8 -
reas e aumentando a pobreza em outras
Diferenas de resultados entre as escolas pesquisadas
Questo 5 Colgio A 40,5 59,5 -
Questo 3 Colgio B 18,2 81,8 -
Questo 4 Colgio B 22,7 77,3 -
Questo 7 Colgio B 13,6 40,9 45,5
V Verdadeiro; F Falso; PV Parcialmente Verdadeiro;
Fonte: Pesquisa de campo realizada nos meses de abril e maio de 2008.

179
Por uma crtica da geografia crtica

Como se pode notar, houve poucas questes nas quais as res-


postas predominantes entre os alunos de um colgio fossem diferen-
tes daquelas mais frequentes entre os alunos dos outros dois. A maior
parte das diferenas ocorreu com os alunos de um nico colgio, sendo
necessrio destacar que esse foi aquele no qual menos questionrios
foram aplicados (22, contra 57 e 42 nos outros colgios). Apesar disso,
o fato de se tratar de um colgio religioso, enquanto os outros so esta-
duais, pode talvez explicar as diferenas observadas.
Numa avaliao geral, nota-se que os consensos mais fortes mos-
trados pelas respostas dizem respeito s questes 1 e 10, que foram
avaliadas como verdadeiras em 90,1% e 84,2% dos questionrios, res-
pectivamente. Portanto, a maioria esmagadora dos alunos pesquisados
considera que: a) a busca do lucro e a lgica competitiva do capitalismo
so os responsveis pela chamada crise ambiental; b) a industrializa-
o aumenta a interdependncia entre os pases e, por isso mesmo, faz
com que a riqueza se concentre em algumas reas e a pobreza aumente
em outras.
Bem, o mais interessante nesse resultado que os enunciados
completos dessas questes reproduzem quase literalmente duas passa-
gens de Brasil: sociedade e espao, de Jos William Vesentini (1998,
p. 67-68 e 285), livro cuja importncia para este estudo j foi comen-
tada. Embora no se possa dizer que as vises de mundo dos alunos
sejam moldadas exclusivamente por livros didticos e professores,
inegvel que as respostas dadas a essas duas questes so coerentes
com os pressupostos da geocrtica expressos nessas passagens do livro,
especialmente a tese de que os problemas ambientais e socioespaciais
seriam consequncias da lgica do capitalismo (DINIZ FILHO,
2002).
No que diz respeito s relaes econmicas internacionais, as
respostas dadas questo 10 j demonstram que, na viso de mais de
80% dos alunos pesquisados, pobreza e riqueza so ambas produzidas
por processos gerais, que so a industrializao e a expanso do
capitalismo. Todavia, quando se fazem perguntas mais especficas sobre
os mecanismos que explicariam essa relao necessria entre riqueza
e pobreza (questes 2 a 4), a frequncia da resposta verdadeiro j
no to grande. Ainda assim, a tabela mostra que 67,2% dos que
responderam questo 2 concordam que o comrcio internacional
180
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

produz disparidades entre pases ricos e pobres porque, sendo impossvel


que todos obtenham supervit comercial, os pases deficitrios saem
perdendo.
Esse tipo de raciocnio, embora equivocado, no necessaria-
mente produto da assimilao de teorias anticapitalistas nas aulas de
Histria e de Geografia. Mesmo nos pases desenvolvidos, os debates
sobre polticas pblicas e competitividade demonstram que h uma des-
confiana bastante difundida contra a ideia de que o comrcio inter-
nacional possa trazer benefcios para todos os pases, independente-
mente dos seus respectivos nveis de produtividade e de salrio mdio.
O economista Paul Krugman, numa obra de divulgao cientfica,
polemizou com alguns intelectuais que defendem a viso segundo a
qual o comrcio entre naes traz necessariamente perdas econmicas
e sociais para aquelas que no tm bom desempenho. Esses intelectuais
no so marxistas e nem socialistas, mas conquistaram notoriedade e
influncia poltica ao divulgar anlises econmicas segundo as quais o
comrcio externo prejudicial para os pases com dficit no setor in-
dustrial, que no so competitivos na produo de bens de alto valor
agregado e/ou que importam maciamente produtos oriundos de pa-
ses onde os nveis de salrio mdio so baixos (KRUGMAN, 1999,
p. 11-15)530. Todavia, as respostas que os alunos deram s questes 3
e 4 sugerem que, no caso brasileiro, as desconfianas em relao s
vantagens potenciais do livre-comrcio no se devem apenas a vises
questionveis da teoria das vantagens comparativas (defendida por
economistas como Krugman), mas principalmente influncia de certas
teorias das trocas desiguais inspiradas pelo marxismo e pelas teses
cepalinas.
A tabela mostra que pouco mais de dois teros dos alunos pes-
quisados veem o sistema econmico mundial como intrinsecamente
injusto, j que o Terceiro Mundo seria explorado por exportar produtos

30
interessante notar que, enquanto a esquerda latino-americana diz que os pases pobres
so explorados por exportarem matrias-primas e alimentos a baixos preos, a esquerda
europeia e norte-americana afirma frequentemente que a transferncia de plantas industriais
dos pases desenvolvidos para o Terceiro Mundo faz reduzir os nveis de emprego e de
salrio mdio vigentes naqueles pases. Ao que parece, certos setores da esquerda pensam
que o mundo s pode ser justo se o comrcio internacional deixar de existir.

181
Por uma crtica da geografia crtica

primrios e tambm pelas empresas multinacionais, que remetem lucros


para o exterior. Isso no quer dizer que todos os alunos que pensam a
troca de mercadorias como uma relao de explorao acreditam tambm
que as empresas multinacionais exploram os pases onde se instalam,
pois h muitos questionrios em que uma dessas ideias considerada
verdadeira e a outra vista como falsa. No entanto, est bem claro que,
para a grande maioria dos alunos pesquisados, as relaes econmicas
internacionais consistem em mecanismos de explorao que explicam
em boa parte as diferenas de desenvolvimento entre os pases.
Isso fica demonstrado de maneira cristalina nas respostas assina-
ladas na questo 7, posto que 58,8% afirmaram ser parcialmente verda-
deiro que os elevados nveis de desenvolvimento e de bem-estar social
nos pases ricos fruto da explorao e dominao do Terceiro Mundo,
enquanto 25,2% afirmaram que essa ideia verdadeira. No conjunto,
84,0% dos alunos pesquisados afirmaram que essa ideia est correta
no todo ou ao menos em parte! Em apenas um colgio o percentual
de alunos que avaliaram tal viso como falsa superou o daqueles que
a consideram verdadeira, conforme a tabela, mas mesmo ali a resposta
mais frequente (45,5% do total) foi a de que tal ideia parcialmen-
te verdadeira. Mesmo nesse colgio, portanto, 59,1% dos pesquisados
acredita que as diferenas de desenvolvimento entre pases se explicam
total ou parcialmente por relaes de explorao e dominao. Assim,
as respostas a essa questo demonstram uma grande correspondncia
entre as vises de mundo da maior parte dos alunos e as ideias contidas
nos livros de Vesentini, segundo os quais os nveis de bem-estar vi-
gentes nos pases desenvolvidos se devem parcialmente a processos de
explorao internacional.
Para entender adequadamente as opinies dos alunos acerca des-
sa questo, foi solicitado que eles justificassem suas respostas por escri-
to. Os textos demonstram que as convices dos alunos no derivam
claramente da assimilao de alguma teoria econmica, mas apenas de
suposies ideolgicas enunciadas como se fossem fatos bvios ou, nas
respostas um pouco mais elaboradas, de algumas leituras simplificado-
ras da teoria cepalina das trocas desiguais. Como exemplos do primeiro
tipo de resposta, temos as seguintes afirmaes:
Pq eles tem dinheniro. (P5-8).
Simplesmente porque eles tem mais dinheiro. (P5-7).
182
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

Nos dois casos, os alunos responderam que verdadeira a afirma-


o de que os elevados nveis de desenvolvimento e de bem-estar social
no mundo desenvolvido se devem explorao e dominao dos outros
pases. Se pensarem da mesma forma em relao s diferenas de renda
entre indivduos, provavelmente devem concordar com o velho chavo
socialista de que toda propriedade um roubo. J outros alunos para
os quais essa avaliao correta justificam sua resposta simplesmente
com a suposio de que pases possuidores de maior riqueza tiram pro-
veito desse fato para explorar os outros, embora sem explicarem como
isso seria feito:
Verdadeiro porque os pases do primeiro mundo exploro pases
subdesenvolvidos os pases do 3 mundo. (P4-21).
Porque nos pases do 3 Mundo, no h com o que combater o
acdio e a explorao dos pases de 1 mundo. (P1-29).

Por fim, cabe destacar que algumas respostas se baseiam em ideias


absurdas sobre o suposto poder que os pases desenvolvidos teriam de
controlar as economias dos demais, como se v abaixo:
Pois como tem a dominao desses pases, fazem as pessoas tra-
balharem como escravos dando-lhes salrios baixos enquanto os
pases do Primeiro Mundo se desenvolvem economicamente e
vivem melhor, pois ganham salrios mais altos. (P2-05).

Mas certo que a maioria dos alunos respondeu ser apenas par-
cialmente verdadeiro que os pases desenvolvidos devem seu padro de
vida explorao de outros pases, de forma consistente com as vises
expressas nos livros didticos. No entanto, esses alunos tambm no fo-
ram capazes de justificar adequadamente sua avaliao, a qual, na maior
parte dos casos, aparece como fruto do bom senso:
Porqu os pases de primeiro mundo tambm fazem por merecer,
no s pela explorao dos pases de terceiro mundo, mais de for-
ma alguma que eles no exploro, eles exploro e muito. (P2-23).
Em partes verdade pois sim estes exploram os pases de 3 mun-
do mas no s disso que esses pases de 1 mundo se sustentam.
(P4-26).
No somente os pases de Primeiro Mundo lucram com isto. Mas
tambm o de Terceiro Mundo. (P1-22).

183
Por uma crtica da geografia crtica

Houve ainda um caso no qual a justificativa contradiz a resposta


de que seria apenas parcialmente verdadeiro que os pases desenvolvi-
dos devem seu padro de vida a relaes internacionais de dominao
e de explorao, pois se baseia numa afirmao absurda e nada diz so-
bre quais seriam os fatores endgenos de progresso econmico e social
desses pases:
Resultam da explorao e dos altos nveis de impostos cobrados
aos pases do Terceiro Mundo. (P2-27).

Em algumas respostas, vemos que os alunos mencionam certos


fatores que explicariam o sucesso dos pases desenvolvidos a partir de
causas internas, mas de forma absolutamente superficial. Alm disso,
significativo que tais fatores so associados pelos alunos principalmente
ao do Estado, no havendo nenhum questionrio em que o ritmo
de crescimento da produtividade do trabalho seja citado como um fator
explicativo dos altos salrios e do progresso econmico e social vigentes
nos pases desenvolvidos. Pode-se notar isso nos exemplos abaixo:
No somente dos lucros gerados pela explorao, mais a poltica
diferente a dos outros pases, se pode investir mais na educao,
bem estar e tal a estrutura faz com que seja possvel aumentar este
ndice. (P5-7).
Depende tambm de multiplos fatores. Governo, educao, eco-
nomia so exemplos. (P4-16).

Analisando-se agora o caso dos alunos que responderam ser falsa


a afirmao de que os nveis de desenvolvimento vigentes no Primeiro
Mundo derivam da explorao de outros pases, verifica-se que estes
tambm apresentam graves problemas de redao e srias dificuldades
de articulao de ideias, conforme os exemplos abaixo:
A maioria da explorao do Terceiro Mundo ocorre pelo excesso
de obteno de matrias primas.
Os pais do terceiro mundo no so dominado pelo primeiro. Ape-
nas tem uma diferena evoluo industrial enquanto o primeiro
est super avansado. O terceiro est na luta de um crescimento.
(P2-01).

184
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

No primeiro caso, a orao simplesmente contradiz a resposta


que ela deveria justificar! No segundo, interessante destacar que o
aluno assinalou verdadeiro na questo 3, cujo enunciado afirma que
os pases do Terceiro Mundo so explorados por exportarem principal-
mente matrias-primas, e tambm na questo 4, segundo a qual esses
pases so explorados pelas multinacionais. Portanto, o aluno considerou
o enunciado da questo 7 falso, justificou sua resposta por escrito, mas fez isso
logo depois de haver concordado com duas afirmaes que contradizem seu
texto.
O mais significativo, porm, que essas contradies flagrantes
no so peculiaridades das vises de mundo desses alunos, pois esto
presentes na maior parte dos questionrios em que o enunciado da
pergunta 7 foi considerado falso. Dos 19 alunos que rejeitaram a expli-
cao de que o desenvolvimento econmico e o bem-estar social dos
pases desenvolvidos se devem a mecanismos internacionais de explo-
rao e dominao, apenas 7 assinalaram falso na questo 3 e tam-
bm na questo 4. Isso quer dizer que 63,2% dos alunos que afirmam
rejeitar esse tipo de explicao das diferenas entre pases concordam
mesmo assim com certos discursos que asseguram que o Terceiro Mun-
do explorado por vender produtos primrios e/ou devido s remessas
de lucros das multinacionais. Ento, caso se considerar que os alunos
que rejeitam efetivamente a viso da economia internacional como um
sistema fundado na explorao e dominao so apenas aqueles que,
coerentemente, assinalaram falso nas questes 3, 4 e 7, chegar-se-
concluso de que menos de 10% dos alunos pesquisados encontram-se
nessa situao, enquanto a quase totalidade acredita em algum tipo de
injustia inerente s relaes econmicas internacionais.
O vnculo entre essa suspeio generalizada contra o sistema
econmico mundial e o contedo crtico das aulas de Geografia e de
Histria se evidencia naqueles poucos questionrios em que as justifi-
cativas apresentadas para a resposta 7 se relacionam com algum mar-
co terico explicativo da economia internacional. Mas mesmo aquelas
poucas respostas nas quais transparecem alguns conhecimentos que so
comuns em livros didticos no conseguem mais do que reproduzir de
forma truncada certas ideias afins s abordagens da dialtica da depen-
dncia, conforme revelam as respostas a seguir:

185
Por uma crtica da geografia crtica

Porque com o desenvolvimento dos pases do 1 mundo aumenta


a produtividade, assim obrigando-os a explorarem os pases do 3
Mundo, ou seja, menos desenvolvidos, com o pouco giro de capital
ficam quase incapazes de protegerem-se. (P5-3)
Os pases de 1 mundo compram a matria prima dos pases de 3
mundo por um preo baixssimo pois h concorrencia no forneci-
mento de matria-prima. (P3-39)
A partir da compra que pases desenvolvidos sucedem com os sub-
desenvolvidos (muitas vezes explorativa), resulta em economia, e
uma margem de lucro mais vantajosa por motivo do custo baixo
dos produtos comprados; porm, a fortuna e desenvolvimento so-
cial, no provm somente desse conceito, mas sim, relaciona-se
outras reas. (P2-24)

Mas a questo 7 no a nica que solicita respostas por escrito


dos alunos, pois o mesmo ocorre com as questes 8 e 9. Esta ltima tem
o enunciado o que um pas dependente?, e as respostas demonstram
no s o absoluto desconhecimento de qualquer teoria social que faa
uso desse conceito como ainda revela os gravssimos problemas de lei-
tura e de redao desses alunos do ltimo ano do ensino mdio. Aqui
esto algumas respostas que chegam a ser anedticas:
um pai que depende da esposa ou dos filhos. (sic!) (P4-23).
Pas que depende do outro aquele que no nada dependente,
pas sem qualidade. (P5-14).
Pas que no depende de outro Pas de sua riqueza, globalizao,
tecnologia. (P5-10).
um pas que no dependente, depende de outros para sobre-
viver. (P5-8).

Essas e outras respostas mostram que muitos alunos do ltimo


ano do ensino mdio simplesmente confundem o significado das pala-
vras dependente e independente! Na maior parte dos questionrios, po-
rm, os alunos escrevem guiando-se apenas pelo significado mais geral
dessas palavras, o que os leva a dizer obviedades como esta: um pas
que depende de outros para de outras para a sobrevivencia de sua eco-
nomia (P1-19). As nicas respostas que demonstram uma associao,
ainda que vaga, com teorias que trabalharam o conceito de dependn-
cia so estas:
186
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

Que depende de outro para se industrializar. (P2-25).


So pases que dependem da economia ou tecnologia de outros,
que no conseguem suprir as suas prprias necessidades. (P1-11).

O fato de ser possvel estabelecer uma relao superficial entre


tais respostas e os estudos sobre a dependncia produzidos dos anos
1970 em diante no implica atribuir eficcia explicativa a tais estudos,
como tambm no quer dizer que se esteja sugerindo aqui a necessida-
de de obrigar os alunos do ensino mdio a assimilar as concluses de
tais trabalhos. Trata-se apenas de dizer que, embora as respostas desses
alunos sejam superficiais, ao menos revelam a assimilao de algumas
ideias cuja fonte principal foram os livros didticos e as exposies dos
professores, o que permite detectar os contedos que esto sendo trans-
mitidos aos alunos nas escolas. E, de fato, no h como negar a corres-
pondncia entre esse tipo de resposta e a interpretao de Vesentini
sobre o papel da dependncia econmica e tecnolgica como elemento
definidor do subdesenvolvimento, conforme visto.
As respostas pergunta 8, O que um pas subdesenvolvido?,
revelam tambm uma cena desalentadora, visto o nmero daquelas
que contrariam frontalmente o prprio senso comum sobre o que seria
subdesenvolvimento:
Um pas de 1 mundo. (sic!) (P2-19).
Um pas que desenvolvido. (sic!) (P4-19).
um pas no qual tem um nvel de renda mais elevado que os
outros pases. (P2-13).
um pas com tecnologia, industrializao, e entre outros, mais
avanados. (P2-18).
um pas que se destaca dos outro economicamente, que gera
mais empregos e que possui um melhor crescimento. (sic!) (P5-13).

Ainda assim, as respostas a essa questo mostraram, com maior


frequncia, algum nvel de assimilao de teorias que so comuns em
livros didticos de Geografia e, provavelmente, tambm de Histria,
conforme os exemplos a seguir:
um pas de 3 mundo. Um pas que iniciou sua industrializa-
o mais tarde. E por isso acabou sendo explorado por pases
desenvolvidos. (P3-29).

187
Por uma crtica da geografia crtica

um pas que no se industrializou ou teve uma industrializao


tardia, pois comercializam produtos-primrios com os pases
desenvolvidos. (P1-11).
Geralmente foram colnias exploradas pelas metrpoles, tendo
suas riquezas naturais retiradas, industrializadas no exteriro, e re-
vendidas a um preo muito mais alto para o pas de origem dessa
matria-prima, e com barreiras econmicas, pois no podia fazer
comrcio com outros pases a no ser a metrpole. (P1-07).

Como se v, as respostas dos alunos s questes 7, 8 e 9 revelam


uma forte influncia de certas teorias das trocas desiguais, a qual se
manifesta tambm nos livros didticos (CHAUI, 2009; VESENTINI,
1998; 2005). De fato, so muitos os casos alm desses citados em que se
define pas subdesenvolvido como aquele que sofre explorao por no
ser industrializado e por exportar bens primrios:
um pas que no contm industrializao, pobre, tem matrias-
primas de altos valores mas que no sabem aproveitar esse valor e
precisam que os desenvolvidos venham retirar, at roubar deles.
(P1-15).
aquele pas que produz para exportar para fora. (P2-10).

Apesar disso, importante ressaltar que, ao contrrio das verses


catastrofistas das teorias do intercmbio desigual, que previam a im-
possibilidade dos pases perifricos se desenvolverem dentro do siste-
ma capitalista, muitos dos alunos pesquisados definem pas subdesen-
volvido como aquele que ainda est em processo de desenvolvimento.
Em nenhum questionrio foi dito que a implantao do socialismo
seria necessria ou pelo menos eficaz como meio para superar o sub-
desenvolvimento, embora os alunos manifestem vises favorveis do
modelo socialista e da experincia cubana com frequncia considervel,
conforme se ver mais adiante.
J no que diz respeito perspectiva de alcanar o desenvolvimen-
to por meio de reformas capitalistas, interessante notar que, embora
seja forte a associao causal do subdesenvolvimento baixa industria-
lizao, o percentual de alunos que considerou a questo 5 verdadeira
foi de 55,5%, conforme a tabela. Isso implica que o apoio ideia de que
a industrializao autnoma uma condio necessria para superar

188
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

o subdesenvolvimento menos comum do que as vises segundo as


quais os pases do Terceiro Mundo so explorados por serem exporta-
dores de matrias-primas (questo 3) e pela ao das empresas multi-
nacionais (questo 4). No colgio A, que estadual, 59,5% afirmou ser
falsa a ideia de que a industrializao autnoma uma condio ne-
cessria para o desenvolvimento do Terceiro Mundo, embora a grande
maioria dos alunos desse colgio tenha concordado com os enunciados
das questes 3 e 4.
Resultado semelhante foi encontrado nas respostas dadas ques-
to 6, pois 55,9% dos alunos afirmaram que os pases do Terceiro Mun-
do precisam de medidas protecionistas para se desenvolver, j que o
liberalismo seria uma doutrina econmica conveniente apenas para os
pases ricos. Isso revela que, embora haja um apoio majoritrio a refor-
mas capitalistas de esquerda, inspiradas pelo pensamento da Cepal e de
inmeras correntes nacional-populistas da Amrica Latina, tal apoio
menos comum do que a viso segundo a qual os pases do Tercei-
ro Mundo seriam explorados por venderem principalmente produtos
primrios e pelas remessas de lucros das multinacionais. Em resumo, a
grande maioria dos alunos v as diferenas de desenvolvimento como
resultado total ou parcial de mecanismos de explorao e associam tais
mecanismos baixa industrializao dos pases subdesenvolvidos, mas,
ainda assim, a velha bandeira da industrializao autnoma no encon-
tra tanta aceitao quanto o que seria lgico supor luz de vises to
crticas da economia mundial.
Portanto, pode-se afirmar que os efeitos da doutrinao ideo-
lgica sobre o modo de pensar dos alunos pesquisados se manifestam
muito claramente nos questionrios. Embora as respostas sejam super-
ficiais e extremamente mal formuladas na maior parte dos casos, as que
revelam alguma influncia de teorias econmicas expressam sempre
ideias prprias daquelas afinadas com ideologias de esquerda, sobre-
tudo das teorias das trocas desiguais, em vrias verses. No houve um
nico questionrio que associasse as diferenas de desenvolvimento en-
tre pases aos ritmos diferenciados de crescimento da produtividade do
trabalho, ao grau de competitividade de suas respectivas empresas ou
importncia das instituies econmicas capitalistas (especialmente o
direito de propriedade) como estmulos inovao e ao investimento.

189
Por uma crtica da geografia crtica

Ser que isso acontece pelo fato de a grande maioria dos alunos
concordar com as teorias crticas do capitalismo ou pelo fato de eles
simplesmente desconhecerem os autores e teorias no afinadas com
essa perspectiva? A julgar pela anlise dos livros de Vesentini (1998;
2005), parece certo que a segunda resposta a verdadeira, j que esses
livros, embora se propondo a apresentar mltiplas vises da realida-
de, limitam-se apenas ao universo do pensamento de esquerda, tanto
em termos tericos quanto ideolgicos. No que diz respeito s relaes
econmicas internacionais, por exemplo, chama ateno a ausncia de
qualquer meno direta ou indireta teoria do comrcio internacional,
tambm conhecida como teoria das vantagens comparativas, nos livros
didticos desse autor, ausncia essa que se repete nas respostas dadas
pelos alunos. Haveria alguma justificativa no ideolgica para explicar
o motivo de os livros didticos ignorarem essa teoria, j que ela a mais
utilizada por economistas do mundo inteiro?
Ora, se os alunos pesquisados tivessem tido contato com abor-
dagens variadas, seria de esperar que as respostas escritas do questio-
nrio manifestassem um mnimo de variedade quanto s fontes que as
influenciaram, mas no o que acontece. Os que discordam totalmente
das vises crticas so pouqussimos, e justificam suas posies com
base no senso comum ou com menes superficiais ao papel social do
Estado nos pases desenvolvidos, similares s ideias de Vesentini (2005,
p. 40-42). A inexistncia de respostas influenciadas pela teoria do co-
mrcio internacional e outras explicaes no oriundas da geocrtica
demonstra que sobretudo por vedar aos alunos a oportunidade de
conhecer pontos de vista divergentes que o sistema de ensino tem fun-
cionado como uma autntica mquina de doutrinao ideolgica.
Posto isso, vale a pena encerrar esta seo apresentando as res-
postas s questes 11 e 12, que pem em foco dois temas bastante
propcios influncia ideolgica nos contedos escolares. O enunciado
da primeira afirma que o momento histrico atual se caracteriza pela
hegemonia econmica e militar norte-americana, e solicita que o aluno
avalie a forma como os Estados Unidos exercem essa hegemonia como
Positiva, Predominantemente Positiva, Negativa ou Predominante-
mente Negativa, conforme a tabela a seguir.

190
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

Tabela 6 - Vises dos alunos sobre a hegemonia econmica e militar dos


Estados Unidos
Em porcentagem
Colgios Pesquisados N PN P PP
Colgio A 40,5 21,4 14,3 23,8
Colgio B 42,9 0,0 52,4 4,8
Colgio C 25,9 42,6 13 18,5
Colgios A + C 32,3 33,3 13,5 20,8
Total dos Questionrios 34,2 27,4 20,5 17,9
N Negativa; PN Predominantemente Negativa; P Positiva;
PP Predominantemente Positiva
Fonte: Pesquisa de campo realizada nos meses de abril e maio de 2008.
Nota: Eventuais diferenas nas somas devem-se ao arredondamento.

Assim como no caso de outras trs questes, j comentadas,


nota-se que as respostas dos alunos do colgio B, que religioso, des-
toam daquelas predominantes nos colgios estaduais. Em primeiro
lugar, curioso ver que nesse colgio as avaliaes da influncia norte-
-americana mostram-se muito mais polarizadas do que nos outros,
pois quase todos os alunos desse colgio dividiram-se entre as duas
opes que qualificam tal influncia como negativa ou positiva, sem
matizes. Em segundo lugar, nota-se que a soma das avaliaes Positiva
e Predominantemente Positiva foi de 57,1% no colgio B, ao passo
que nos outros h uma ntida preponderncia das avaliaes negativas
e predominantemente negativas da hegemonia dos Estados Unidos.
O colgio A possui o mais alto percentual de avaliaes negativas,
enquanto no colgio C a resposta Predominantemente Negativa que
figura como a mais assinalada. Considerando a soma dos questionrios
desses dois colgios estaduais, verifica-se que aproximadamente um
tero dos alunos pesquisados avaliam a hegemonia norte-americana
como Negativa e outro tero a julgam Predominantemente Negativa,
o que expressa a rejeio de aproximadamente dois teros dos alunos
desses colgios estaduais forma como os Estados Unidos exercem sua
hegemonia.
Assim, o nico colgio em que a hegemonia norte-americana
vista majoritariamente de forma positiva tambm o nico no qual
a grande maioria dos pesquisados recusou as vises de que o Terceiro
Mundo seria explorado, embora mesmo a predomine a ideia de que

191
Por uma crtica da geografia crtica

o bem-estar social do mundo desenvolvido resulta total ou parcial-


mente de relaes internacionais de explorao e dominao. H uma
grande coerncia ideolgica entre as respostas dos alunos, portanto, de
modo que o predomnio das vises de esquerda acerca das relaes eco-
nmicas e polticas internacionais pode perfeitamente ser atribudo
forte influncia da teoria social crtica nos livros didticos e nas aulas de
Histria e de Geografia. Isso confirmado pela anlise feita anterior-
mente sobre os livros de Vesentini e tambm por alguns levantamen-
tos realizados em dezenas de livros didticos de histria e de geogra-
fia (WEINBERG; PEREIRA, 2008; LEAL; MANSUR; VICRIA,
2007).
Essa concluso reforada quando se avaliam as respostas dadas
pelos alunos pesquisados questo 12. O enunciado dessa questo soli-
cita ao aluno que assinale qual ou quais das afirmaes apresentadas em
seguida poderiam ser indicadas como causas da crise do socialismo real,
sendo que a frequncia das respostas obtidas foi a que segue.
Tabela 7 - Vises dos alunos pesquisados sobre a crise do socialismo real
Total dos Questionrios (*)
Alternativas Frequncia
O isolamento econmico levou o socialismo real ao fracasso, pois os pases
A socialistas no podiam fazer comrcio com os pases capitalistas. 46

Os ideais socialistas foram aplicados de forma deturpada. O que existia nos pases
B ditos socialistas era um capitalismo de Estado. 21

No foi o socialismo que fracassou, mas sim algumas experincias socialistas.


C Cuba a prova disso, pois apresenta indicadores sociais excelentes e se mantm 41
socialista.
O socialismo foi inviabilizado economicamente pelos gastos militares que teve de
D fazer durante a Guerra Fria, no por deficincias intrnsecas ao sistema. 46

O planejamento econmico centralizado no conseguiu industrializar pases


E como Cuba e China, como tambm no resolveu os problemas da pobreza e da 27
fome em alguns pases.
O planejamento econmico centralizado foi ineficiente para gerar crescimento
F econmico e progresso tecnolgico, ao passo que a economia de mercado foi 20
eficaz.
A estatizao total da economia produz uma burocracia gigantesca e ineficiente,
G prejudicial ao funcionamento da economia. 25

A ausncia de democracia frustrou a promoo da igualdade. De fato, nunca


H houve um pas socialista democrtico. 27

Fonte: Pesquisa de campo realizada em abril e maio de 2008.


(*) Vrias alternativas podiam ser assinaladas.

192
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

Numa avaliao geral, nota-se a falta de uma ou mais explicaes


que sejam predominantes, posto que nenhuma das alternativas foi as-
sinalada por mais do que 46 alunos, o que representa apenas um pou-
co mais de um tero dos 121 pesquisados a nica exceo se deu no
colgio B, conforme se ver adiante. Tal resultado pode ser reflexo da
ausncia de consenso dos prprios professores quanto s causas da der-
rocada socialista e/ou do pouco destaque conferido a esse tema em sala
de aula. De qualquer forma, as duas hipteses so coerentes com o de-
sinteresse dos gegrafos brasileiros em debater profundamente a crise
terica e prtica do marxismo, conforme discutido ao longo deste livro.
Todavia, se no existem explicaes que sejam vistas majori-
tariamente como causas dessa crise, por outro lado, os questionrios
mostram muito nitidamente que h um tipo de resposta que se repete
bem mais do que as outras. Com efeito, as duas alternativas assinaladas
com mais frequncia foram A e D, as quais dizem que o fracasso do
socialismo no se deu em funo de problemas inerentes ao modelo
de economia planificada, mas sim ao suposto isolamento comercial do
bloco comunista e aos pesados investimentos militares que esses pa-
ses tiveram de fazer durante a Guerra Fria. Coerentemente com esse
resultado, a terceira resposta mais frequente aquela segundo a qual o
socialismo no fracassou como modelo socioeconmico e poltico, pois
o que houve foram apenas algumas experincias socialistas malsucedi-
das, fato esse que seria corroborado pelo suposto exemplo de sucesso
vindo de Cuba.
Por sua vez, as respostas menos frequentes foram justamente
aquelas que atribuem a crise do socialismo real ineficincia do mode-
lo de economia planificada e ausncia de democracia. A nica exceo
foi a alternativa B, que atribui a crise forma deturpada pela qual os
ideais socialistas teriam sido postos em prtica, a qual foi das alterna-
tivas menos assinaladas. Uma explicao para isso que, como muitos
alunos que atriburam a crise do socialismo globalizao e Guerra
Fria tambm assinalaram uma ou outra das alternativas que indicam
falhas inerentes ao modelo socialista, poucos so aqueles convencidos
pela explicao de que os problemas se resumiriam apenas maneira
como os ideais revolucionrios foram postos em prtica. Outra expli-
cao que, embora os alunos tendam a achar que o modelo socialista

193
Por uma crtica da geografia crtica

possui virtudes econmicas e sociais quando considerado em si mesmo,


os pases nos quais esse modelo fracassou eram de fato socialistas, e no
pases onde existiria um capitalismo de Estado. Essa ltima hiptese
coerente com a elevada frequncia de questionrios nos quais Cuba
aparece como exemplo de que o socialismo pode ser bem-sucedido,
pois est de acordo com a viso de que o fracasso se deu apenas em
certas experincias socialistas.
Um ltimo ponto importante a considerar que no houve dife-
renas significativas entre os colgios nas respostas a essa questo. No
colgio B, que destoou dos demais em outras trs questes, a alternativa
A foi assinalada 15 vezes num total de 22 questionrios, enquanto as
alternativas E e F, que foram as duas seguintes, em ordem de frequn-
cia, receberam apenas 5 indicaes cada uma. Portanto, cerca de dois
teros dos alunos pesquisados nesse colgio considera vlida a expli-
cao delirante de que o fracasso do socialismo se deveu ao suposto
isolamento econmico dos pases socialistas, como se esse conjunto
de pases, imenso em territrio, recursos e populao, sofresse dificul-
dades econmicas por no poder fazer comrcio com as economias ca-
pitalistas (o que mentira)! Enquanto isso, as outras duas alternativas
mencionadas, que atribuem o fracasso incapacidade de promover a
industrializao e a melhora das condies de vida em diversos pases
socialistas, bem como a problemas intrnsecos ao modelo de economia
planificada, receberam trs vezes menos indicaes. Mesmo nesse co-
lgio, a tendncia ideolgica predominante de esquerda, e sustentada
por explicaes questionveis sobre as relaes econmicas e polticas
internacionais, para dizer o mnimo, alm de perfeitamente afinadas
com as abordagens da geografia crtica.
Em vista dessas consideraes, e a julgar pelas denncias que
tm sido feitas recentemente na imprensa e no Escola Sem Partido
acerca das deturpaes que livros de Histria e de Geografia trazem
quando abordam a crise do socialismo, tais resultados podem realmente
estar relacionados doutrinao ideolgica no sistema de ensino. Le-
vantamentos feitos em at 130 apostilas e livros didticos dessas dis-
ciplinas revelam que muitos deles silenciam sobre os milhes de mor-
tos produzidos pelas revolues socialistas, usam relativizaes hist-
ricas e mentiras para justificar as atrocidades (quando so admitidas)
e ainda elogiam os resultados econmicos e sociais alcanados pelos

194
A geografia escolar: doutrinao ideolgica e incapacidade de desenvolver competncias

regimes socialistas, muito embora dezenas de milhes de pessoas


tenham morrido de fome em sua vigncia (WEINBERG; PEREIRA,
2008; KAMEL, 2007a; 2007b; SOARES, 2007; LEAL; MANSUR;
VICRIA, 2007). No bastasse isso, pesquisa feita pelo Instituto
CNT/Sensus revelou que, segundo declaraes dos estudantes, figuras
histricas como Che Guevara e Lnin so comentadas em aula, na
grande maioria das vezes, sob uma tica positiva (WEINBERG;
PEREIRA, 2008).
Essas evidncias corroboram a concluso de que os resultados
obtidos com os questionrios demonstram que a escola brasileira tem
sido eficaz em produzir consensos ideolgicos de esquerda entre os alu-
nos, mas, at pelo fato de estes no serem capazes de expressar suas
ideias de maneira clara e coerente, v-se que a escola fracassa por com-
pleto no desenvolvimento de habilidades bsicas aquele que um dos
objetivos a ser alcanados pelo socioconstrutivismo. No caso especfi-
co da geografia brasileira, o predomnio da teoria social crtica, tanto na
academia como no sistema de ensino, pode ser assim atribuda prtica
da doutrinao terica e ideolgica, nos trs nveis de ensino.
Para encerrar, cabe dizer que, comparando-se as concluses deste
captulo com as dos anteriores, fica claro que a influncia da teoria social
crtica, ao menos sob a forma como tem se manifestado na geografia
brasileira, vem sendo danosa para a pesquisa, o ensino e para a insero
dos gegrafos nas atividades de planejamento. Mas no mbito das
opes poltico-ideolgicas dos gegrafos, intimamente ligadas s suas
escolhas terico-metodolgicas e s prticas doutrinadoras, que essa
influncia tem se mostrado mais nefasta. Isso se deve contradio
gritante das opes polticas e partidrias dos intelectuais crticos
em relao s teorias e ideologias que informam seu pensamento,
contradio essa que os tem conduzido a se fazerem de cegos diante das
discrepncias entre discurso e prtica. Essa questo merece um breve
comentrio, conforme se ver no ltimo captulo.

195
5
Um balano final e um
ltimo questionamento
Um balano final e um ltimo questionamento

Ao longo deste livro, a produo da geografia brasileira foi ana-


lisada em trs esferas estreitamente complementares, que so a epis-
temolgica, a do planejamento e a do ensino. Os valores e concepes
ideolgicas de esquerda se revelaram elementos centrais dos discursos
produzidos pelos gegrafos em todas essas esferas. Cabe ento fazer
um balano das concluses a que essa anlise conduziu, a comear pelos
problemas epistemolgicos identificados na geocrtica.
Essa corrente de pensamento geogrfico resulta da incorporao
da teoria social crtica pelos gegrafos e, sendo assim, define-se pelo
objetivo de fazer da geografia uma cincia social capaz de formular uma
crtica radical da sociedade capitalista pelo estudo do espao e das for-
mas de apropriao da natureza. Desse objetivo derivam os pressupos-
tos fundamentais da geocrtica, enumerados na Introduo, e dentre os
quais podem ser destacados os seguintes: a tese de que os problemas so-
cioespaciais e ambientais derivam da lgica inerente de funcionamento
do capitalismo e a refutao do princpio da neutralidade do mtodo,
em nome de uma reflexo que parte do interesse explcito de construir
uma utopia anticapitalista.
esse objetivo e os pressupostos que se definem a partir dele que
do identidade e unidade geocrtica, a qual tornou-se hegemnica
na geografia humana brasileira sob influncia do marxismo e manteve
essa dominncia por meio de uma combinao ecltica de abordagens
marxistas, humanistas e ps-modernistas. Essa hegemonia to
completa que os pressupostos fundamentais da geografia crtica so
reproduzidos pela maioria dos pesquisadores e professores, mas, ainda
assim, aqueles que fazem diagnsticos catastrofistas do momento
atual e depois culpam o capitalismo por esse quadro j no costumam
se autodenominar ou serem identificados como gegrafos crticos.
Os exemplos de Rogrio Haesbaert e de Marcelo Lopes de Souza
demonstram muito bem que esse tipo de anlise j no vista como
expresso de uma tendncia de pensamento especfica, mas apenas
como se fosse a enunciao de verdades bvias.
Entretanto, possvel identificar dois focos muito evidentes de
crise dessa corrente da geografia, sendo um externo disciplina e outro
interno. Externamente, verifica-se a crise da prpria teoria social
crtica, especialmente do marxismo, a qual se manifesta na inexistncia
de um projeto definido de sociedade socialista e tambm nos avanos

199
Por uma crtica da geografia crtica

econmicos e sociais logrados sob o capitalismo. No mbito interno, o


problema epistemolgico mais evidente reside nos acirrados debates
entre os autores que se propem a fazer da categoria espao o objeto
de estudo geogrfico e aqueles que sustentam a necessidade de centrar
o esforo de teorizao nos sujeitos sociais. Uma vez que esse debate
permanece insolvel h cerca de trinta anos, j est na hora de encarar o
fato de que impossvel tecer uma crtica radical sociedade capitalista
com base no estudo do espao sem cair em algum tipo de fetichismo
espacial, sendo que os raciocnios supostamente dialticos usados para
chegar a esse resultado no passam de jogos de palavras. Por outro lado,
tomar os agentes sociais como foco de estudo das relaes sociedade-
-espao e das formas de apropriao da natureza um objetivo em si
mesmo correto, mas que, se realizado pelas lentes da teoria social crtica,
pode levar converso de pesquisadores e professores em idelogos
de organizaes polticas de esquerda que se intitulam movimentos
sociais, o que realmente vem acontecendo nas ltimas dcadas.
O mesmo ocorre no mbito das atividades de planejamento,
em que o fracasso dos diagnsticos e previses da teoria social crtica
conduzem a propostas de planejamento de dois tipos. O primeiro
formado por propostas que conseguem alcanar algum nvel de
detalhamento tcnico e de viabilidade poltica, mas apenas porque nada
tm de radicais, j que no conseguem ir alm de ajustar interesses de
diferentes grupos sociais dentro da ordem capitalista. O segundo tipo
compreende propostas que so radicais por afirmarem o objetivo de
realizar uma utopia social pela eliminao ou severa restrio do direito
de propriedade nos espaos rurais e urbanos. Todavia, tais propostas so
tecnicamente indefinidas e politicamente autoritrias, pois partem de
pressuposies filosficas e ideolgicas sobre a subjetividade das pessoas
para justificar a instituio de mecanismos de democracia participativa
que submetam a sociedade ao arbtrio de organizaes polticas com
discurso anticapitalista.
Portanto, os gegrafos pautados pela teoria social crtica, ao invs
de indagarem se a fragilidade de suas proposies prticas no se deve
aos equvocos desse arcabouo terico, preferem culpar a democracia
representativa e a imprensa pela falta de um apoio popular amplo para
suas ideias. Em funo disso, os geocrticos frequentemente substituem
o esforo de refletir autonomamente sobre diretrizes de polticas
200
Um balano final e um ltimo questionamento

pblicas pelo caminho fcil de legitimar as reivindicaes dos ditos


movimentos sociais sem qualquer questionamento. o que se v nos
estudos de geografia agrria, que se apoiam largamente nos discursos e
exigncias de organizaes como o MST e a Via Campesina.
Mas como a geografia crtica pde firmar e manter sua hegemo-
nia por cerca de trs dcadas, apesar de todas essas fragilidades tericas
e prticas? Ao que tudo indica, o fator mais importante para explicar
isso a doutrinao ideolgica praticada desde o ensino fundamental
at o superior. Assim como ocorre no mbito do planejamento, a pro-
posta da geografia crtica escolar de respeitar a pluralidade de pensa-
mento est em franca contradio com o pressuposto de que a socie-
dade se estrutura em relaes de explorao e dominao que opem
radicalmente classes e/ou grupos sociais dominantes e dominados.
O alegado objetivo de trabalhar vises divergentes da realidade com
os alunos contradiz frontalmente o propsito de transmitir-lhes teo-
rias crticas da sociedade capitalista, as quais visam conscientiz-los
dos mecanismos de dominao e alienao que supostamente seriam
responsveis pela preservao dessa sociedade. Na impossibilidade de
conciliar o respeito pluralidade e autonomia de pensamento dos
alunos com esses objetivos e pressupostos, a geografia crtica escolar
transformou-se, na prtica das salas de aula, em doutrinao terica e
perorao ideolgica esquerdista. Isso facilmente atestado pela an-
lise do contedo dos livros didticos de Geografia, como os de Jos
William Vesentini, e na sondagem direta das concepes de mundo
dos alunos do ensino mdio, a qual revela que o ensino de geografia
trabalha com uma interpretao unilateral da realidade. Por isso, a es-
cola brasileira vem sendo capaz de formar consensos ideolgicos de
esquerda entre os alunos, mas fracassa completamente na sua principal
funo, que a de desenvolver competncias.
Como se pode observar, a produo da geografia brasileira
contempornea perpassada o tempo todo por questes deontolgicas,
pois o discurso tico marca profundamente as reflexes terico-
-metodolgicas, prticas e pedaggicas da vertente hegemnica da
disciplina. No entanto, o elevado dogmatismo dos pressupostos da
teoria social crtica faz com que as discusses de cunho tico tornem-
-se eivadas de um maniquesmo profundamente simplificador, o qual

201
Por uma crtica da geografia crtica

conduz os intelectuais crticos a adotar exatamente os mesmos tipos de


prtica e de discurso antiticos que dizem combater.
Isso particularmente visvel no contexto histrico atual. Se nos
anos de 1930 a 1960 assistimos a um perodo de crise da direita, j que
as funes econmicas e sociais do Estado no paravam de se ampliar,
contra toda a pregao liberal e conservadora, o perodo que vai de
1970 at hoje constitui uma era de crise das esquerdas. Dentre suas
inmeras manifestaes, podem ser citadas: a crise das teorias marxis-
tas sobretudo no que diz respeito explicao da economia capita-
lista contempornea , a queda do Muro de Berlim, a desintegrao da
URSS, a reviso das propostas macroeconmicas e de poltica indus-
trial da Cepal, nos anos 1990, e a adeso de diversos partidos socialistas
e social-democratas a uma agenda de reformas de cunho liberal. Diante
desse quadro, s h duas alternativas possveis para os intelectuais de
esquerda: rever suas teorias e propostas (o que no significa necessaria-
mente aderir direita) ou aferrar-se defesa de velhas bandeiras.
A maioria dos intelectuais crticos brasileiros optou pela segunda
alternativa e justificou essa atitude com um diagnstico devastador das
consequncias econmicas e sociais da aplicao do neoliberalismo
no Brasil. At a, nada de mal, pois ningum obrigado a mudar de
ideia. O problema que o quadro tenebroso que esses intelectuais pin-
tam da poltica econmica e das reformas dos anos 1990 est em total
contradio com as anlises elaboradas pelos defensores desse modelo,
contradio essa que no diz respeito apenas a opes tericas e meto-
dolgicas distintas, mas tambm, e principalmente, a questes de fato.
Ora, nas cincias sociais, as discordncias se constroem prin-
cipalmente das seguintes formas: a) pelo uso de referenciais tericos
diferentes, a partir dos quais podem ser feitas interpretaes diversas
para os mesmos dados estatsticos; b) pelo fato de que os cientistas
sociais, mesmo inconscientemente, so guiados por sistemas de valores
que influenciam a elaborao de suas teorias, os quais esto presentes
nas ideologias e em todo o ambiente cultural em que as pesquisas
sociais so produzidas; c) no uso de diferentes metodologias para a
produo de informaes empricas. Isso decorre do fato de que as
cincias sociais no so capazes de testar suas teorias por meio de
experincias de laboratrio, motivo pelo qual a legitimao dessas
teorias ocorre pela formao de consensos entre os pesquisadores. Por
202
Um balano final e um ltimo questionamento

isso, as teorias sociais no chegam a atingir o status de leis objetivas,


inquestionveis. Ainda assim, a necessidade de apresentar evidncias
para corroborar as anlises faz com que o discurso cientfico, mesmo
nessa rea, esteja obrigado a lastrear-se em observaes empricas, o
que implica um compromisso inelutvel com a objetividade e com a
coerncia do discurso.
Nesse sentido, quando os debates entre os cientistas sociais se
do entre interpretaes da realidade que divergem radicalmente at
mesmo em relao a questes de fato, no h dvida de que tais divergncias
s podem ter origem ou em erros grosseiros de coleta e interpretao
de dados ou em manipulaes retricas e estatsticas deliberadas. Tal
afirmao pode no ser verdadeira quando se trata de pesquisas de
teor cultural (dependendo do paradigma cientfico considerado), mas,
quando se trata da avaliao de polticas pblicas, no h dvida de que
h questes de fato em relao s quais no pode haver dissenso que
no provenha ou de equvocos metodolgicos ou de m-f.
No caso da divergncia radical entre os diagnsticos feitos sobre
o Brasil dos anos 1990, quem estaria errando ou mentindo? A maio-
ria dos intelectuais brasileiros (a includos no s os acadmicos, mas
tambm os jornalistas) foi unnime em responder que a direita mente.
Mas quem a direita? Todos que discordam da viso estatista desses
intelectuais de parolagem radical, claro! Esses intelectuais ainda acre-
ditam em certos dogmas antidemocrticos do marxismo, como a tese
de que a grande imprensa burguesa e, por isso mesmo, uma fbrica
de mentiras131. Como tambm acreditam que a direita necessaria-
mente mentirosa porque faria sempre a defesa de seus interesses parti-
culares, os quais seriam antagnicos aos da sociedade em geral.
Todavia, justamente por pensarem dessa forma que os
intelectuais crticos acabam frequentemente substituindo o rigor ana-
ltico e a independncia de pensamento pela retrica poltico-
-partidria, especialmente no atual contexto de crise das esquerdas.

31
Tais ideias vm at sendo ensinadas no ensino mdio, como se l em um livro didtico
de Marilena Chaui: Ora, os meios de comunicao de massa no informam; desinformam.
Ou melhor, transmitem as informaes de acordo com os interesses de seus proprietrios
e das alianas econmicas e polticas destes com os grupos detentores do poder econmico
e poltico. Assim, por no haver respeito ao direito de informao, no h como respeitar o
direito verdadeira participao poltica. (2009, p. 275).

203
Por uma crtica da geografia crtica

Se eles acreditam que a imprensa mente porque burguesa e que os


intelectuais de direita ou so ingnuos ou vendidos, ento por que se
furtariam a usar a retrica para fazer triunfar as teses que eles julgam
ser a expresso do bem comum, mesmo quando elas nunca conseguem
se transformar em alternativas viveis de polticas pblicas?
A conjuntura dos governos de Luiz Incio Lula da Silva revelou
de forma cabal os problemas ticos a que as concepes da teoria social
crtica sobre as relaes entre cincia e poltica impem queles que
procuram atuar como intelectuais engajados. Realmente, na Carta ao
povo brasileiro, divulgada pelo PT poucos meses antes da vitria eleito-
ral de 2002, est dito:
O sentimento predominante em todas as classes e em todas as
regies o de que o atual modelo esgotou-se. Por isso, o pas no
pode insistir nesse caminho, sob pena de ficar numa estagnao
crnica ou at mesmo de sofrer, mais cedo ou mais tarde, um
colapso econmico, social e moral (SILVA, 2002, p. 1).

Contudo, a poltica econmica do governo Fernando Henrique


Cardoso foi mantida ao longo dos dois mandatos de Lula e at radica-
lizada num primeiro momento na Carta, falava-se de um perodo de
transio indeterminado entre o modelo criticado e a alternativa que
seria implantada depois, alternativa essa que no era explicada e que
nunca veio luz mesmo aps o trmino do governo Lula. No bastasse
isso, esse governo encampou algumas diretrizes da agenda de reformas
de FHC que at um ano antes da Carta eram qualificadas nos docu-
mentos oficiais do partido como neoliberais e contrrias aos interesses
populares (PARTIDO DOS TRABALHADORES, 2001), embora o
governo Lula tenha avanado pouqussimo na reforma da previdncia
e nas privatizaes e nada nas outras. Finalmente, vale mencionar que
a continuidade da poltica fundiria de FHC, qual o partido havia se
oposto to ferozmente, outro exemplo claro de contradio entre pr-
tica e discurso. (SCOLESE, 2004)
No campo intelectual, Marilena Chaui um dos casos mais evi-
dentes de incoerncia, pois arguiu filosoficamente contra a defesa que
Jos Arthur Giannotti fez da aliana PSDB-PFL no governo FHC,
mas depois passou a afirmar, sem qualquer autocrtica, que a aliana de
Lula com foras polticas fisiolgicas e tidas como de direita uma

204
Um balano final e um ltimo questionamento

prtica normal e inevitvel para o exerccio do poder no Brasil. Mais


ainda, chegou ao desplante de usar essa ideia para explicar a sucesso
de escndalos de corrupo que marcaram as duas gestes de Lula232. J
o cientista poltico Jos Luiz Fiori, outro caso explcito de contradio,
chegou ao cmulo de dizer que, com as reformas do governo FHC,
[...] o Estado tende a perder a legitimidade frente populao.
Isso somado cultura que j vem de antes e agora apoteotica-
mente festejada pela era liberal, essa coisa do individualismo, da
competio, da eficincia, numa sociedade com escassos muros de
conteno, leva a um individualismo predador e, no limite, parado-
xalmente fascista.
o que se assiste nas ruas; pessoas incendeiam outras pessoas; no se
admite a diferena; h uma desintegrao dos laos familiares, da
escola, do Exrcito. (CARTA CAPITAL, 20 ago. 1997 sem itlico
no original).

Na passagem em itlico, Fiori se referia ao conhecido episdio


em que um grupo de playboys de Braslia queimou um ndio que dor-
mia num ponto de nibus, acontecimento bastante noticiado na poca.
Ora, fazer comentrios sobre polticas pblicas com o argumento de
que os efeitos sociais a elas atribudos seriam visveis nas ruas nor-
mal quando se trata de conversa de botequim, em que as falas expres-
sam o senso comum. natural tambm nos discursos elaborados por
polticos, os quais so essencialmente retricos, no sentido de que so
discursos orientados para a realizao de objetivos prticos, e no pela
busca de coerncia lgica ou pelo objetivo de explicar objetivamente a
realidade. Mas um argumento totalmente incompatvel com o que
se espera de um cientista poltico, cujo discurso tem de estar pautado
pelo compromisso com o rigor da anlise, o que implica a apresentao
de evidncias cientficas, contidas em estatsticas e/ou em pesquisas
qualitativas.
E quanto ao artifcio de fazer generalizaes sem nenhuma
lgica a partir de um caso particular, como o do ndio que morreu
queimado? No por se tratar de uma entrevista imprensa, e no de

32
Como a academia no tem debatido internamente a mistura de militncia poltico-
-partidria com reflexo terica e filosfica efetuada por alguns de seus nomes consagrados,
tal tarefa vem sendo realizada por uma parte da imprensa. Ver, por exemplo, os artigos de
Reinaldo Azevedo (2007; 2005) e de Jos Maria e Silva (1999) contra as anlises de Chaui.

205
Por uma crtica da geografia crtica

um artigo cientfico, que o acadmico pode se eximir do compromisso


de usar evidncias realmente generalizveis, como dados estatsticos, e
de demonstrar a lgica que vincula o fato citado a suas alegadas causas.
Ademais, como houve pelo menos duas agresses violentas gratuitas
contra pessoas no governo Lula (um ndio e uma empregada doms-
tica, conforme foi amplamente noticiado), a coerncia obrigaria Fiori
a atribuir tais acontecimentos aos vrios continusmos desse governo
em relao ao anterior, o que esse autor no faz. Ele prefere usar o si-
lncio como mtodo, na feliz expresso de Srgio Besserman Vianna
(2006).
Mas as demonstraes de ideologizao e partidarizao dos
discursos de intelectuais da academia no param nas suas aparies
na imprensa. Luiz Gonzaga de Mello Belluzzo e Maria da Conceio
Tavares, em trabalho cientfico, atacaram todos os elementos da poltica
econmica praticada no segundo mandato de FHC, a qual seria incapaz
de produzir estabilidade macroeconmica e crescimento satisfatrio
(2002, p. 162-169). Mais ainda, acusaram essa poltica de impossibilitar
a universalizao dos servios pblicos e de criar um contingente de
novos pobres da classe mdia e da classe operria, e os novos marginais
tecnificados da violncia metropolitana, mesmo sem apresentar
indicadores sociais que atestassem tal acusao (BELLUZZO;
TAVARES, 2002, p. 180). Fazer uma afirmao categrica como essa
sem indicar as fontes que a confirmam uma atitude at certo ponto
aceitvel para polticos, mas de maneira alguma para pesquisadores,
sobretudo considerando-se que os dados da PNAD mostravam estar
ocorrendo justamente o contrrio do que esses autores escreveram, ou
seja, universalizao do acesso a servios pblicos (particularmente
rpida na educao), bem como diminuio da desigualdade de renda e
da pobreza (HOFFMANN, 2007; NERI, 2007; SALM, 2007).
Mas o pior que, no governo Lula, Conceio Tavares passou
a afirmar que a poltica econmica desse governo, que manteve os
mesmos elementos que ela antes criticava, como o cmbio flutuante
e a adoo de metas de inflao e de supervit primrio (cujo cum-
primento avaliado pelos agentes econmicos nos mercados finan-
ceiros e de capitais), trouxe benefcios em termos de crescimento,
emprego e distribuio de renda! Mesmo os intelectuais que criticam o

206
Um balano final e um ltimo questionamento

governo Lula de forma coerente com as teses que sempre defende-


ram no parecem estar preocupados em questionar a incoerncia de
seus colegas que se mantiveram nas hostes petistas, preferindo centrar
fogo no governo Lula e no partido, como se l na carta que Francisco
de Oliveira (2003) publicou para justificar sua desfiliao do PT.
Uma exceo Ruy Fausto (2007), que, em entrevista, criticou os in-
telectuais petistas que negaram a existncia do mensalo e acusaram
a imprensa de haver montado a histria: No se defendem princpios,
defende-se um partido. Como se os partidos no apodrecessem, e
como se eles fossem mais importantes do que um projeto socialista
democrtico srio.
Ora, se muitos nomes consagrados da universidade brasileira
substituem o compromisso com a objetividade e a coerncia do discurso
pela retrica poltica e at partidria, mas nada perdem em credibilidade
acadmica, o que esperar ento de estudantes e professores do ensino
mdio e fundamental? Para demonstrar a partidarizao nesses nveis
de ensino e o uso da sala de aula para elogiar polticos como Lula, existe
a pesquisa realizada recentemente pelo CNT/Sensus (WEINBERG;
PEREIRA, 2008). Mas vale acrescentar um testemunho pessoal, alm
daqueles apresentados no captulo 3. Assim que terminou o primeiro
turno da eleio presidencial de 2006, a lista de e-mails do curso de
ps-graduao em Geografia da UFPR, onde trabalho, comeou a ser
inundada por mensagens a favor de Lula. At a, tudo bem. Mas o
que me deixou indignado com certas mensagens foi ver que algumas
pessoas repassavam textos de propaganda petista (na maior parte,
sem autoria conhecida) sem se incomodarem com o fato de estarem
participando de uma lista de discusso formada por acadmicos e isso
para no mencionar que aqueles textos estavam repletos de propaganda
mentirosa! Mais grave ainda, porm, foi verificar que dois gegrafos
da lista, que atuam no sistema de ensino mdio e fundamental, usaram
argumentos mentirosos ou cnicos para defender a candidatura petista,
tal como a acusao de que o governo FHC fez acordo com polticos
de direita, como Jader Barbalho, que, por sinal, foi conselheiro da
campanha presidencial de Lula, em 2006.

207
Por uma crtica da geografia crtica

Percebe-se que, bem ao contrrio do que pensava Milton Santos,


no campo da teoria social crtica que tm surgido reiteradas evidncias
de manipulao retrica e de incoerncia entre prtica e discurso, e no
entre os intelectuais externos a essa corrente de pensamento, acusados
por ele de serem ingnuos ou mercenrios do capitalismo. E vale
ressaltar que, enquanto esse autor deduzia que os discursos no radicais
so essencialmente mentirosos unicamente com base em concepes
tericas e ideolgicas sobre a natureza perversa do capitalismo, a
fragilidade ou mesmo a falsidade dos discursos produzidos por diversos
autores crticos pode ser demonstrada pela simples anlise da sua falta
de coerncia lgica e emprica, conforme visto ao longo deste livro.
A esse respeito, cumpre acrescentar que o prprio Milton Santos,
muito embora sem ter descido ao ponto de fazer militncia partidria
travestida de anlise, como Chaui, Fiori e Tavares fizeram, ainda assim
produziu uma retrica anticapitalista facilmente criticvel por afrontar
os fatos. Isso ficou ntido em sua afirmao de que, por volta da metade
do sculo passado, a fome era localizada. No era essa fome generaliza-
da que h hoje sic! (SANTOS, 2008). No toa que tal afirmao
tenha sido feita sem qualquer referncia s fontes que a justificariam,
j que as estatsticas sobre o estado nutricional brasileiro revelam ter
havido exatamente o inverso disso, conforme visto. Nas raras ocasies
em que esse tipo de diagnstico era questionado, como num debate em
que Jordi Borja contestou a afirmao feita por Santos de que a pobreza
estaria aumentando, este se justificou da seguinte forma:
O economicismo leva a dois impasses. O primeiro impasse o da
subservincia ao mandamento tcnico. Isto , a imposio ao reino
da necessidade. E o segundo que o economicismo acaba por dar
um srio valor aos nmeros e s sries estatsticas. Ora, eu no sei o
que fazer com as sries estatsticas. O que que eu fao? O que eu
fao com as sries estatsticas enfeitar o meu texto.
Quando eu sugeri trs momentos da produo da pobreza, para
mostrar que no se pode comparar um com o outro. Por conseguin-
te, dizer agora que tem gente menos pobre do que antes, o que
que eu estou dizendo? Nada! Mas estou enfeitando com uma srie
estatstica, que parece legitimar o meu dito, quando na realidade
aquele mesmo nmero tem um valor diferente em cada momento
histrico. (SANTOS, 2008).

208
Um balano final e um ltimo questionamento

De incio, nota-se que o autor insere o termo economicismo no


debate, mas o emprega fora do seu significado mais comum, que o
de designar as teorias que explicam os fenmenos sociais com base no
determinismo econmico. Na fala de Santos, economicismo significa
usar nmeros que nada dizem sobre a realidade para convencer as
pessoas de que o mundo no pode ser diferente porque a sociedade
est subordinada ao reino da necessidade, como se tal ideia carre-
gasse algum argumento lgico para mostrar que as estatsticas so
mistificadoras por si mesmas. Com efeito, essa afirmao de Santos
no indica haver qualquer falha de metodologia e/ou de coleta de dados
nas sries estatsticas sobre pobreza, tais como aquelas que atestam a
grande reduo ocorrida no nmero de pobres em escala mundial ao
longo das ltimas dcadas, conforme visto no captulo 1. Ademais,
Borja nem sequer estava afirmando a inviabilidade das utopias com
base em dados, mas apenas demonstrando que a pobreza diminuiu em
lugar de aumentar. Nesse sentido, Santos desviou a discusso do ponto
principal, que a reduo do nmero de pobres, e usou uma crtica
ao economicismo para fazer de conta que estava apresentando uma
refutao lgica contra as evidncias dessa reduo.
E isso sem falar que o argumento de Santos contraditrio
com a sua prpria obra, pois, se levar os nmeros a srio implica ser
economicista, por que o autor fez uso de tantas sries estatsticas
em seu livro O Brasil: territrio e sociedade no incio do sculo XXI? As
estatsticas so irrelevantes quando mostram que a situao dos pobres
est melhorando, mas vlidas quando o autor deseja provar que h lugares
que mandam e lugares que obedecem? Outra contradio flagrante
que, se os perodos histricos fossem mesmo incomparveis, Santos
no poderia ter assegurado, em seu livro Por uma outra globalizao, que
a prioridade dada s importaes e exportaes vinha produzindo uma
ampliao do nmero de pobres em todos os continentes (SANTOS,
2000), j que a pobreza recente no poderia ser comparada com a
antiga. A verdade que Santos afirmava estar havendo ampliao do
nmero de pobres sem citar qualquer fonte porque se via na obrigao
de lutar contra o capitalismo com todas as armas possveis, inclusive
a retrica, de modo que, quando um debatedor citava evidncias que
comprovavam estar havendo diminuio da pobreza, a nica sada era
responder que estatsticas s servem para enfeitar texto!

209
Por uma crtica da geografia crtica

Por fim, vale recordar que, se o contexto histrico atual pe em


dvida a tica profissional dos intelectuais crticos, que se contradizem
e lanam mo de estratagemas retricos para militarem por suas
convices ideolgicas, ou mesmo pelo partido de sua preferncia,
somam-se a isso problemas ticos bem mais antigos, derivados do apoio
de muitos desses intelectuais ao emprego da violncia insurrecional e
da imposio de ditaduras como estratgias de construo de utopias
socialistas. o que mostra a anlise feita da apologia que Emir Sader
e Armem Mamigonian fizeram da ditadura cubana e do terrorismo,
respectivamente, bem como o silncio dos livros didticos e dos
professores de Histria e de Geografia sobre os cerca de 100 milhes
de mortos produzidos pelos regimes comunistas.
O mesmo questionamento vale para Milton Santos, que, em-
bora evitasse usar a palavra socialismo em seus trabalhos acadmicos,
apoiava explicitamente os regimes de Cuba e da Unio Sovitica em
suas falas nos eventos de geografia. A esse respeito, cabe acrescentar
um testemunho pessoal para corrigir a mitificao produzida por Silvio
Tendler (2005) em seu documentrio sobre esse autor, no qual este
retratado como formulador de uma proposta libertria (sic!). Quando
eu era aluno de graduao, assisti a uma fala que Santos proferiu du-
rante uma aula a convite da professora. Nessa palestra, ao ser indaga-
do por um aluno se o regime sandinista deveria radicalizar suas aes
no rumo do socialismo, apesar das resistncias polticas que inevita-
velmente ocorreriam, Milton Santos respondeu que sim e acrescentou,
sorrindo!, que no via outra sada a no ser usar o paredo, assertiva
ilustrada com o uso dos polegares e indicadores para fazer uma mmica
de metralhadora em ao. Mas um intelectual que acusava os autores
no crticos de serem mercenrios do capitalismo selvagem e que vivia
se dizendo defensor do humanismo contra o economicismo estava
realmente em posio de fazer tais crticas de cunho tico, sobretudo
considerando que suas teses polticas autoritrias e homicidas s costu-
mavam ser reveladas por inteiro em eventos cientficos e, mais explici-
tamente, no espao fechado das salas de aula?
chegado o momento de rejeitar a perorao dos gegrafos e
outros intelectuais crticos que clamam por responsabilidade social
para condenar, de forma maniquesta e apriorstica, qualquer trabalho

210
Um balano final e um ltimo questionamento

terico ou aplicado que no tenha a crtica do capitalismo como objetivo


predeterminado. Os gegrafos no precisam se prender aos pressupostos
tericos e dogmas ideolgicos estabelecidos por intelectuais que, de
um lado, defendem revolues e regimes assassinos e, de outro, lanam
acusaes de falta de responsabilidade social contra os profissionais
atuantes em instituies pblicas ou privadas de pesquisa. Anos atrs,
eu mesmo elaborei uns poucos relatrios de pesquisa para governos
de partidos diversos e nos trs nveis federativos. Esses relatrios se
constituam de diagnsticos socioeconmicos que visavam servir
de subsdio para a elaborao de polticas de transporte urbano, de
educao e de desenvolvimento regional, sem qualquer preocupao
utpica. Esses diagnsticos procuravam identificar adequadamente
os problemas que deveriam ser enfrentados e suas respectivas causas,
a fim de que os responsveis pela formulao de solues pudessem
fazer seu trabalho de forma eficaz. Por isso mesmo, posso esperar ter
oferecido uma pequena contribuio para a realizao de algumas aes
de carter incremental capazes de melhorar a vida das pessoas.
Portanto, queles que me acusarem de j haver produzido um
conhecimento sem contedo crtico, perguntarei aonde tem nos levado
a geocrtica e darei eu mesmo a resposta: doutrinao ideolgica no
sistema de ensino; ao fetichismo espacial; elaborao de diagnsticos
apocalpticos que s se sustentam custa do falseamento da realidade;
transformao de pesquisadores em idelogos de organizaes polti-
cas que se intitulam movimentos sociais; s tentativas de subordinar
o Estado e a sociedade aos interesses e vises de mundo dessas organi-
zaes e de seus intelectuais aclitos; contaminao dos debates so-
bre meio ambiente pela demagogia barata; indulgncia com regimes
autoritrios e aes terroristas, ou at ao apoio explcito a essas foras
obscurantistas; finalmente, incapacidade de propor solues concretas
e viveis para os problemas sociais e ambientais. Numa palavra, a todos
os dogmas e simplificaes tpicos do marxismo mais vulgar, que con-
tinuam vigorando, sob as cores de certo ecletismo ps-modernista, no
mbito da teoria social crtica e do seu ramo geogrfico.

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