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O CAMINHO DA SERVIDO

F. A. Hayek

INTRODUO

Podemos aprender do passado e evitar a repetio de um processo indesejvel. Faz-se hoje


necessrio declarar esta verdade amarga: o destino da Alemanha que estamos em perigo de seguir. Se, a
longo prazo, somos os criadores do nosso destino, de imediato somos escravos das idias que criamos.
Somente reconhecendo o perigo a tempo poderemos ter esperana de evit-lo.
Os que estudam as correntes de idias dificilmente deixaro de observar que h mais do que uma
semelhana superficial entre o rumo do pensamento na Alemanha durante e aps a Primeira Guerra Mundial e
o atual rumo das idias na Inglaterra. H o mesmo desprezo pelo liberalismo do sculo XIX, o mesmo e esprio
"realismo" e at cinismo, a mesma aceitao fatalista de "tendncias inevitveis". Fui progressivamente me
convencendo de que no mnimo algumas das foras que destruram a liberdade na Alemanha tambm esto em
atividade aqui, e de que o carter e a origem desse perigo so, se possvel, menos compreendidos entre ns do
que o foram na Alemanha.
Poucos esto prontos a reconhecer que a ascenso do nazismo e do fascismo no foi uma reao
contra as tendncias socialistas do perodo precedente, mas o resultado necessrio dessas mesmas
tendncias. O importante que, se considerarmos as pessoas cujas opinies influem nos acontecimentos neste
pas, todas elas so em certo sentido socialistas. porque quase todos o desejam que estamos marchando na
direo do socialismo. A questo est em saber aonde esse movimento nos levar.
O problema no est em saber porque os alemes, como tais, so pervertidos, pois no
congenitamente provvel que o sejam mais do que qualquer outro povo, mas em determinar as circunstncias
que durante os ltimos setenta anos possibilitaram o desenvolvimento progressivo e a vitria final de um
determinado conjunto de idias, e em verificar por que motivo essa vitria acabou erguendo s primeiras
posies os indivduos mais viciosos entre eles.
A minha interpretao do que se passou na Alemanha e na Itlia muito diversa da que foi dada pela
maioria dos observadores estrangeiros e pela maior parte dos exilados daqueles pases. Seria um erro acreditar
que foi o elemento especificamente alemo, e no o elemento socialista, que produziu o totalitarismo.

I. O CAMINHO ABANDONADO

Quando o curso da civilizao toma um rumo inesperado, evitamos assumir a culpa pelo desvio. Mas o
fato que fomos nos afastando progressivamente das idias bsicas sobre as quais se erguera a civilizao
ocidental. Fomos aos poucos abandonando a liberdade econmica sem a qual a liberdade poltica e social
jamais existiu no passado. Fomos avanando em direo ao socialismo.
E o individualismo passou a ter uma conotao negativa associada ao egosmo. Na realidade, o
individualismo tem como caracterstica especial o respeito pelo ser humano e o reconhecimento da supremacia
de suas preferncias e opinies. Durante todo o perodo moderno da histria europia, a tendncia geral do
desenvolvimento social era libertar o indivduo das restries que o mantinham sujeito a padres determinados

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Esta condensao foi feita com base na edio de dezembro de 1984, do ILRJ.
pelo costume ou pela autoridade no que dizia respeito a suas atividades ordinrias. A elaborao de uma tese
coerente de defesa da liberdade econmica resultou do livre desenvolvimento das atividades econmicas, que
tinham sido um subproduto imprevisto e no planejado da liberdade poltica.
S depois que a liberdade industrial permitiu a livre utilizao dos novos conhecimentos, depois que se
tornou possvel qualquer experimentao, s ento que a cincia deu os grandes passos que nos ltimos 150
anos mudaram a face do mundo.
A contribuio do sculo XIX ao individualismo do perodo precedente foi apenas trazer a todas as
classes a conscincia da liberdade. Onde quer que fossem suprimidos os obstculos ao livre exerccio do
engenho humano, o homem logo se tornava capaz de satisfazer o seu crescente nmero de desejos. Em
princpio do sculo XX, o trabalhador do mundo ocidental havia alcanado um grau de conforto material,
segurana e independncia que pareceria impossvel um sculo antes.
O xito do liberalismo alimentou a ambio por muito mais. E ainda havia muito progresso a ser ganho
no caminho que vinha sendo trilhado. A impacincia dos intervencionistas inspirava a adoo de medidas
econmicas antiliberais que pudessem acelerar ainda mais os ganhos econmicos; por outro lado, a reao dos
liberais contra essas medidas ajudou a projetar uma imagem "negativa" do liberalismo. Foi prejudicial a
insistncia obstinada de alguns liberais em certas regras primitivas, sobretudo o princpio do laissez-faire.
A impacincia crescente em face do lento progresso da poltica liberal, a justa irritao com aqueles
que empregavam a fraseologia liberal em defesa de privilgios anti-sociais, e a ilimitada ambio pela melhoria
social j conquistada fizeram com que, ao aproximar-se do final do sculo, a crena nos princpios bsicos do
liberalismo fosse aos poucos abandonada. E medida que as esperanas da nova gerao se voltavam para
algo inteiramente novo, a compreenso e o interesse pelo funcionamento da sociedade existente sofreram
brusco declnio, inclusive da conscincia de tudo que dependia da existncia do sistema liberal.
A conseqncia foi uma completa inverso de rumo, um completo abandono da tradio individualista
que criou a civilizao ocidental. De fato, decidimos prescindir das foras que produziram resultados imprevistos
e substituir o mecanismo annimo e impessoal do mercado pela conduo coletiva e "consciente" de todas as
foras sociais em direo a objetivos deliberadamente escolhidos.

II. A GRANDE UTOPIA

Se o socialismo substituiu o liberalismo como a doutrina da grande maioria dos progressistas, isso no
significa apenas que as pessoas tenham esquecido as advertncias dos grandes pensadores liberais sobre as
conseqncias do coletivismo.
Quase no ocorre hoje que o socialismo era, de incio, francamente autoritrio. No que se referia
liberdade, os fundadores do socialismo no escondiam suas intenes. Eles consideravam a liberdade de
pensamento a origem de todos os males da sociedade do sculo XIX, e o primeiro dos planejadores modernos,
Saint-Simon, chegou a predizer que aqueles que no obedecessem s comisses de planejamento por ele
propostas seriam "tratados como gado".
Tocqueville, mais do que ningum, percebeu que a democracia, como instituio essencialmente
individualista, entrava em contradio frontal com o socialismo. Segundo ele, "democracia e socialismo nada
tm em comum exceto uma palavra: igualdade". Mas, advertia o prprio Tocqueville que "enquanto a
democracia procura a igualdade na liberdade, o socialismo procura a igualdade na represso e na servido".
O advento do socialismo seria um salto do reino da necessidade para o reino da liberdade.
importante perceber a sutil alterao do sentido a que se submeteu a palavra liberdade para tornar plausvel
esse argumento. Para que o homem pudesse ser verdadeiramente livre, o "despotismo da necessidade
material" deveria ser vencido, e atenuadas "as restries decorrentes do sistema econmico". Liberdade nesse
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sentido no passa, claro, de um sinnimo de poder ou riqueza. A reivindicao da nova liberdade no
passava, assim, da velha reivindicao de uma distribuio eqitativa da riqueza. Mas o novo rtulo forneceu
aos socialistas mais uma palavra em comum com os liberais, e eles a exploraram ao mximo, a despeito do
novo sentido dado quela palavra.
A promessa de maior liberdade tornou-se uma das armas mais eficazes da propaganda socialista. Foi
inquestionavelmente a promessa de maior liberdade que atraiu um nmero crescente de liberais para o
socialismo e tornou-os incapazes de perceber o conflito existente entre os princpios do socialismo e os do
liberalismo. O socialismo foi aceito pela maior parte da intelligentsia como o herdeiro aparente da tradio
liberal. Nos ltimos anos, porm, esse erro foi tornando-se claro. Foi-se tornando clara a extraordinria
semelhana, em muitos aspectos, das condies de vida nos regimes fascista e comunista.
Enquanto para muitos que observaram de perto a transio do socialismo para o fascismo, a relao
entre os dois sistemas ficou cada mais evidente, na Inglaterra a maioria ainda acredita que o socialismo e
liberdade ainda podem ser conciliados.
O socialismo democrtico, a grande utopia das ltimas geraes, no s irrealizvel, mas o prprio
esforo necessrio para concretiz-lo gera algo to inteiramente diverso que poucos dos que agora o desejam
estariam dispostos a aceitar as suas conseqncias.

III. INDIVIDUALISMO E COLETIVISMO

H um equvoco com relao ao conceito de socialismo, que pode significar os ideais de justia social
e maior igualdade, mas o fato que significa tambm a abolio da iniciativa privada e da propriedade privada
dos meios de produo, e a criao de um sistema de "economia planejada" no qual o empresrio que trabalha
visando ao lucro substitudo por um rgo central de planejamento. Os fins ou objetivos do socialismo devem
ser avaliados juntamente com os meios usados na sua realizao. No podemos nos esquecer de que o
socialismo uma espcie de coletivismo e que, portanto, tudo o que se aplica ao coletivismo se aplica tambm
ao socialismo.
Quase todos os pontos de divergncia entre socialistas e liberais referem-se aos mtodos comuns a
todas as formas de coletivismo, e no aos fins especficos para os quais os socialistas desejam empreg-los.
O conceito de "planejamento" deve sua popularidade em grande parte ao fato de todos desejarmos,
obviamente, resolver os problemas ordinrios da forma mais racional e de, para tanto, precisarmos utilizar toda
a capacidade de previso possvel. Nesse sentido, somos todos planejadores. Mas o que os planejadores
exigem um controle centralizado de toda a atividade econmica de acordo com um plano nico, que
estabelea a maneira pela qual os recursos da sociedade sejam "conscientemente dirigidos" a fim de servir a
determinados fins.
A doutrina liberal baseia-se na convico de que a concorrncia a melhor maneira de decidir sobre o
uso dos recursos escassos; e reconhece que para ser eficaz a concorrncia requer a existncia de uma
estrutura legal cuidadosamente elaborada. Alm disso, os liberais reconhecem que quando a concorrncia
falha, outros mtodos de orientar as atividades econmicas se fazem necessrios. Mas so contrrios
substituio da concorrncia de mercado por outros mtodos menos eficazes de coordenao dos esforos
individuais.
No basta, para a eficcia do mercado, que a lei reconhea o princpio da propriedade privada e da
liberdade de contrato; tambm importante uma definio precisa do direito de propriedade.
Finalmente, h certos campos nos quais, sem dvida, nenhuma disposio legal poder criar a
condio primeira da qual depende a eficcia do sistema: que o proprietrio se beneficie de todos os servios
teis prestados pela sua propriedade e sofra as conseqncias dos danos causados pelo seu uso. Quando isso
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no se d, faz-se necessria a ao das autoridades para a correo dos desvios oriundos de externalidades
positivas e negativas.
A criao de uma estrutura institucional adequada ao funcionamento benfico da concorrncia estava
longe de ser completada quando, em toda a parte, os Estados comearam a substitu-la por um princpio
diferente e inconcilivel. J no se tratava de fazer funcionar a concorrncia e de complementar-lhe a ao, mas
de substitu-la por completo. O que une os socialistas de esquerda e direita essa hostilidade concorrncia e
o desejo de substitu-la por uma economia dirigida.
A luta universal contra a concorrncia promete gerar, antes de tudo, algo ainda pior: uma situao que
no pode satisfazer nem planejadores nem liberais, uma espcie de organizao sindicalista ou "corporativista"
na qual a concorrncia mais ou menos suprimida, mas o planejamento fica nas mos de monoplios
independentes, controlados por setores especficos da economia.
Muitos ainda acreditam que possvel encontrar um meio-termo entre concorrncia e dirigismo
central. Isso no vivel, pois os dois mtodos so fracos e ineficientes quando incompletos. O planejamento e
a concorrncia s podem ser combinados quando se planeja visando concorrncia, nunca contra ela.

IV. A "INEVITABILIDADE" DO PLANEJAMENTO

Alguns defensores do planejamento se contentam em afirmar que o planejamento central desejvel.


A maioria deles afirma que no h mais escolha: a concorrncia deve ser substituda pelo planejamento.
Alimenta-se o mito de que a concorrncia vem sendo eliminada pela concentrao de poder econmico
ensejada por mudanas tecnolgicas, alegao que no confirmada pelos estudos empricos. Na realidade, a
criao de monoplios tem sido o resultado do protecionismo governamental.
Argumenta-se, por outro lado, que o planejamento central se impe porque cada vez mais difcil se
ter uma viso coerente de todo o processo econmico. Isso se baseia na idia completamente errada de como
funciona a competio econmica: a prpria complexidade da economia moderna que requer a adoo da
concorrncia como nico mtodo de coordenar as atividades de milhes de agentes econmicos, concorrncia
essa que se vale das informaes prestadas pelo sistema de preos, que registra de forma automtica os
efeitos relevantes das aes individuais. Quanto mais complexo for o mercado, mais necessitaremos da ao
automtica e impessoal do mecanismo de preos. Se tivssemos dependido do planejamento central para o
desenvolvimento do nosso sistema industrial, ele nunca teria alcanado o grau de diferenciao, complexidade e
flexibilidade a que chegou.
H ainda outros argumentos usados pelos defensores do planejamento central. Vale a pena indagar
por que encontramos um nmero to grande de tcnicos e especialistas entre os entusiastas do planejamento.
Quase todos os ideais tecnolgicos dos nossos especialistas poderiam ser realizados num prazo relativamente
curto, se realiz-los se tornasse o objetivo nico da humanidade. So as ambies frustradas do especialista em
seu prprio campo de trabalho que o levam a revoltar-se contra a ordem reinante. O movimento pro-
planejamento deve sua fora sobretudo ao fato de que rene todos os idealistas que consagram sua vida a uma
nica misso.

V. PLANEJAMENTO E DEMOCRACIA

A caracterstica comum aos sistemas coletivistas a organizao intencional das atividades sociais
em funo de um objetivo especfico. Sob diversos aspectos, essa uma formulao muito clara da questo
bsica, que nos conduz ao ponto em que a liberdade individual entra em conflito com o coletivismo. Os vrios
gneros de coletivismo diferem entre si quanto ao fim buscado, e todos eles se distinguem do liberalismo e do
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individualismo por pretenderem organizar a sociedade inteira e todos os seus recursos visando a essa finalidade
nica, e por se negarem a reconhecer esferas autnomas em que os objetivos individuais so soberanos. Essa
finalidade nica vagamente definida como o "bem comum". Ora, o bem-estar de um povo, assim como a
felicidade de um homem, dependem de inmeras coisas que lhe podem ser proporcionadas numa infinita
variedade de combinaes. No possvel exprimi-las de modo adequado como um objetivo nico.
Em nossa sociedade no h ocasio nem motivo para que as pessoas tenham idias idnticas sobre o
que preciso fazer em cada situao. Mas quando todos os meios a serem empregados pertencem
sociedade e devem ser usados em nome dela, de acordo com um plano nico, preciso que todas as decises
referentes s medidas a serem adotadas estejam submetidas a uma perspectiva "social". At agora o progresso
da civilizao tem sido acompanhado por uma constante limitao da esfera em que os atos individuais se
acham sujeitos a regras fixas. As normas que constituem nosso cdigo moral tm-se tornado cada vez menos
numerosas e de carter mais geral.
A adoo de um cdigo comum de tica importaria numa inverso dessa tendncia.
O essencial para ns que tal cdigo tico completo no existe. A tentativa de dirigir toda a atividade
econmica de acordo com um plano nico suscitaria questes cuja soluo somente as regras morais poderiam
fornecer, mas para as quais a moral em vigor no tem resposta.
Alm de no possuirmos uma escala que inclua todos os valores, seria impossvel a qualquer intelecto
abarcar a infinita gama de necessidades diferentes de diferentes indivduos que competem entre si pela posse
dos recursos disponveis e atribuir um peso definido a cada uma delas.
O fundamental que cada pessoa s se pode ocupar de um campo limitado, s se d conta de um
nmero limitado de necessidades.
O individualismo no parte do pressuposto de que o homem seja egosta. Parte do fato incontestvel
de que os limites dos nossos poderes de imaginao nos impedem de incluir em nossa escala de valores mais
que uma parcela das necessidades da sociedade inteira. Tal escala s pode existir na mente de cada um;
segue-se ento que apenas existem escalas parciais de valores.
Os chamados "fins sociais" e a ao comum acerca deles limita-se, assim, aos campos em que as
pessoas concordam acerca de objetivos comuns. Quando os indivduos se aliam num esforo conjunto para
realizar objetivos comuns, eles conferem s organizaes que criam para tais fins um sistema prprio de
objetivos e seus prprios meios de ao. O Estado uma dessas organizaes. A eficcia da ao dessas
organizaes vai depender do grau de consenso entre as pessoas.
No s quando o Estado assume o controle direto em campos onde esse consenso ou acordo no
existe que ele acaba por suprimir a liberdade individual. Quando as autoridades centrais e locais controlam
diretamente o uso de mais da metade da renda nacional, acabam controlando indiretamente quase toda a vida
econmica da nao.
Com freqncia o planejamento invocado para atender a um suposto "bem comum" ou "bem-estar
comum", expresses que apenas ocultam a ausncia de um verdadeiro acordo entre as pessoas. Verificar-se-,
ento, que h consenso sobre a convenincia do planejamento, mas no sobre os fins do plano.
Cresce a impresso, entre os defensores do planejamento, de que a gesto econmica deve ser
confiada a especialistas e afastada da rea poltica, o poder legislativo inclusive. Torna-se difcil ento o convvio
do planejamento com a democracia.
O grande mrito do liberalismo ter reduzido a gama de questes que dependem de consenso e
podem estar, portanto, na esfera das decises individuais. O planejamento conduz ditadura porque esta o
instrumento mais eficaz de coero. injustificado supor que, enquanto o poder for conferido pelo processo
democrtico, ele no poder ser arbitrrio. Se uma democracia decide empreender um programa que implique
necessariamente o uso de um poder no pautado por normas fixas, este se tornar um poder arbitrrio.
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VI. A PLANIFICAO E O ESTADO DE DIREITO

A caracterstica que mais claramente distingue um pas livre de outros que esto submetidos a um
governo arbitrrio a observncia, no primeiro, dos grandes princpios conhecidos como o Estado de Direito, e
que reduzem tanto quanto possvel o arbtrio das autoridades. Sob o Estado de Direito impede-se que o governo
anule os esforos individuais mediante ao ad hoc.
A distino que estabelecemos entre a criao de uma estrutura permanente de leis no mbito da
qual a atividade produtiva orientada por decises individuais e a gesto das atividades econmicas por uma
autoridade central caracteriza-se, assim, como um caso particular da distino mais geral entre Estado de
Direito e o governo arbitrrio.
A autoridade planejadora no pode limitar-se a criar oportunidades a serem utilizadas por pessoas
desconhecidas como lhes aprouver. No pode sujeitar-se de antemo a regras gerais e formais que impeam a
arbitrariedade. Ela deve prover necessidades reais das pessoas na medida em que forem surgindo, e depois
determinar quais delas so prioritrias. No final, a opinio de algum determinar quais os interesses
preponderantes; e essa opinio passar a integrar a legislao do pas, impondo ao povo uma nova categoria
social.
A distino entre Direito formal, ou justia, e normas substantivas muito importante. A distino entre
elas se assemelha a diferena que h entre um regulamento geral de trnsito e normas especficas dizendo s
pessoas aonde ir. O Estado deve limitar-se a estabelecer normas aplicveis a situaes gerais, deixando os
indivduos livres em tudo que depende das circunstncias de tempo e lugar, porque s os indivduos podero
conhecer plenamente as circunstncias relativas a cada caso e a elas adaptar suas aes.
As normas gerais, as verdadeiras leis, em contraposico s determinaes especficas, devem ser
configuradas de modo a atuar em circunstncias que no podem ser previstas em detalhe, tornando impossvel
conhecer de antemo o seu efeito sobre pessoas ou objetivos determinados. S nesse sentido o legislador ser
imparcial. Mas sempre que so conhecidos os efeitos precisos da poltica governamental sobre determinados
indivduos, sempre que o governo visa diretamente a determinados resultados, ele no pode deixar de conhec-
los e, portanto, no pode ser imparcial. Dessa maneira, favorece uma das partes e impe suas preferncias.
Mais ainda, quando os resultados particulares so previstos na ocasio em que se faz uma lei, esta se converte
num instrumento usado pelo legislador para controlar o povo.
Quando o planejamento se aplica a determinado setor econmico, surge o problema do interesse
especfico das pessoas envolvidas no plano. medida que o planejamento se torna mais amplo, vai sendo
necessrio deixar a deciso do caso concreto ao poder discricionrio da autoridade competente, com a
conseqente agresso aos princpios do Estado de Direito.
No h dvida de que o planejamento envolve, necessariamente, uma discriminao intencional entre
as necessidades particulares de diferentes pessoas, e permite que um indivduo realize aquilo que outro deve
ser impedido de realizar.
A igualdade formal, perante a lei, conflita e de fato incompatvel com qualquer atividade do governo
que vise a uma igualdade material ou substantiva intencional entre os diferentes indivduos. Qualquer poltica de
justia distributiva leva destruio do Estado de Direito: para proporcionar resultados iguais para pessoas
diferentes, necessrio trat-las de maneira diferenciada. Para o Estado de Direito ser uma realidade, a
existncia de normas aplicadas sem excees mais importante do que seu contedo.
A imprevisibilidade dos efeitos concretos, que a caracterstica distintiva das leis formais de um
sistema liberal, reveste-se tambm de importncia porque contribui para desfazer um equvoco acerca da
natureza desse sistema: a idia de que sua atitude caracterstica a inao do Estado. Est claro que o Estado
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tem de agir; mas o importante saber se o indivduo pode prever a ao do Estado e utilizar esse conhecimento
como um dado na elaborao de seus propsitos pessoais.
O Estado de Direito s teve soluo consciente durante a era liberal, e uma das suas maiores
realizaes, no s como uma salvaguarda mas como a concretizao jurdica da liberdade. Nunca o Estado
de Direito foi to ameaado como o hoje. Afirmar que num pas com planejamento central o Estado de Direito
no pode subsistir no equivale a dizer que os atos do governo no so legais. Significa apenas que o emprego
dos poderes coercitivos do governo j no ser limitado por normas preestabelecidas. Mas para que a lei
permita s autoridades dirigir a vida econmica, deve conceder-lhes o poder de tomar e impor decises em
circunstncias que no podem ser previstas. Por conseguinte, medida que o planejamento se amplia, torna-se
cada vez mais comum a delegao dos poderes legislativos a diversas comisses e autoridades.
A experincia dos vrios pases da Europa Central demonstrou amplamente at que ponto a
admisso, ainda que apenas formal, dos direitos individuais ou da igualdade de direito das minorias perde todo o
valor num Estado que empreende o controle integral da vida econmica.

VII. CONTROLE ECONMICO E TOTALITARISMO

Para ser submetido a um controle consciente, o complexo sistema de atividades inter-relacionadas


que constitui a economia ter de ser dirigido por uma nica equipe de especialistas, devendo a responsabilidade
e o poder ficar a cargo de um chefe supremo, cujos atos no podero ser tolhidos pelos processos
democrticos. Para abrandar a situao os planejadores alegam que essa gesto autoritria se aplicar
apenas s questes econmicas.
A idia de que o poder exercido sobre a vida econmica s afeta questes de importncia secundria
idia que leva as pessoas a menosprezar a ameaa liberdade de ao no campo econmico de todo
infundada. Ela decorre em parte da noo errnea de que existem objetivos puramente econmicos, separados
dos outros objetivos da existncia. Rigorosamente falando, no existe interesse econmico, mas apenas
fatores econmicos que condicionam nossos esforos pela obteno de outros fins.
A questo suscitada pelo planejamento no consiste apenas em determinar se teremos condies de
satisfazer o que consideramos as nossas necessidades mais (ou menos) importantes segundo nossas
preferncias. Consiste em determinar se cabe a ns decidir o que nos de maior ou menor importncia ou se
essa deciso ser tomada pelo planejador.
A autoridade que dirigisse a atividade econmica controlaria tambm a alocao dos meios escassos
e os fins a que seriam destinados. O planejamento central significa que o problema econmico ser resolvido
pela comunidade, e no pelo indivduo. O poder do planejamento sobre nossa vida privada seria total, mesmo
que ele resolvesse no exerc-lo mediante o controle direto do consumo. E no seria apenas no que se refere
nossa condio de consumidores, nem mesmo especialmente nessa qualidade, que a vontade do governo daria
forma e orientao nossa vida cotidiana. F-lo-ia sobretudo na nossa condio de produtores, com a
conseqente restrio da nossa autonomia individual.
Para tornar exeqvel a imensa tarefa de planejar, as autoridades tero de reduzir a diversidade das
inclinaes e capacidades humanas a umas poucas categorias de unidades facilmente permutveis, desprezando
as pequenas diferenas pessoais. Embora o objetivo declarado do planejamento seja o de dar condies ao
homem para que deixe de ser um simples meio, na realidade o indivduo se tornaria mais do que nunca um simples
meio, usado pela autoridade a servio de abstraes como o bem-estar social ou o bem comum.
Estaramos incorrendo em grave erro se procurssemos abrandar essas apreenses julgando que a
adoo do planejamento central significaria apenas um retorno, aps breve perodo de liberdade econmica,
aos controles e restries que tm governado a atividade econmica ao longo de quase toda a histria, e que
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por isso as violaes da liberdade pessoal no seriam maiores do que eram antes da era do laissez-faire.

VIII. QUEM, A QUEM?

Uma das objees concorrncia que ela cega. oportuno lembrar que para os antigos a
cegueira era o atributo da deusa da justia. A concorrncia e a justia so dignas de elogio justamente por no
admitirem discriminao entre as pessoas.
Nosso problema no a escolha entre um sistema em que cada um receber o que merece de acordo
com um padro absoluto e universal de justia e um sistema em que a parcela de cada um seja determinada
em parte pelo acaso ou pela sorte; a escolha entre um sistema em que a vontade decida a quem caber isto
ou aquilo e outro em que essa parcela dependa, pelo menos em parte, da habilidade e da iniciativa dos
indivduos e, tambm em parte, das circunstncias.
No regime de concorrncia, as oportunidades ao alcance dos pobres so muito mais limitados que as
acessveis aos ricos. Mas, ainda assim, em tal regime o pobre tem mais liberdade do que um indivduo que
desfrute de mais conforto material numa sociedade de outro tipo.
J esquecemos o que significa a falta de liberdade; essa a razo pela qual muitas vezes no
percebemos que, em todos os sentidos, um trabalhador no-especializado e mal pago tem, na Inglaterra, mais
liberdade de escolher o rumo de sua vida do que muitos empresrios na Alemanha.
O ideal de justia da maioria dos socialistas seria satisfeito com a simples abolio da renda privada
resultante das propriedades, permanecendo inalteradas as diferenas entre os rendimentos individuais do
trabalho. Nossa gerao esqueceu que a propriedade privada a mais importante garantia da liberdade, no s
para os proprietrios mas tambm para os que no o so. Se todos os meios de produo pertencessem a uma
nica entidade, fosse ela a sociedade como um todo ou um ditador, quem exercesse esse direito teria controle
absoluto sobre ns.
Decidir a participao de cada indivduo na renda nacional envolve dificuldades polticas e sociais to
evidentes que at o mais inveterado planejador hesitar antes de encarregar qualquer autoridade dessa tarefa.
Provavelmente preferiria limitar o planejamento produo, organizando-a de modo mais racional.
medida que se torna evidente que a situao do indivduo no determinada por foras impessoais,
como resultado da concorrncia, mas pela deciso de uma autoridade, mudar necessariamente a atitude de
cada um para com a sua posio na ordem social. A desigualdade gerada por foras impessoais mais bem
suportada e afeta menos a dignidade do indivduo do que quando intencional. E quando o governo empreende
o planejamento tendo a justia como objetivo, no pode furtar-se responsabilidade pelo destino ou posio de
cada cidado. O problema da posio dos diferentes indivduos passa a ser a questo poltica predominante; na
realidade toda a vida econmica se torna politizada. O problema do sistema socialista passa a ser: quem planeja
a vida de quem?
O planejamento bem-sucedido exige a criao de uma opinio comum sobre valores essenciais; por
isso que a restrio da nossa liberdade no que diz respeito a coisas materiais atinge de modo to direto nossa
liberdade espiritual.
No se justifica um plano concreto por uma convico racional, mas pela aceitao de uma f.

IX. SEGURANA E LIBERDADE

A idia de segurana vaga e ambgua, e por isso a aprovao geral reivindicao de segurana
pode tornar-se um perigo para a liberdade. Quando a segurana entendida num sentido absoluto, o empenho
geral em conquist-la, ao invs de possibilitar maior liberdade, torna-se a mais grave ameaa a esta.
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H duas espcies de segurana: a limitada, que pode ser conquistada por todos e por conseguinte no
constitui privilgio, mas objeto de legtimas aspiraes; e a segurana absoluta, que numa sociedade livre no
pode ser conquistada para todos e que no deveria ser concedida como um privilgio, exceto em casos muito
especiais, como no dos juzes de direito.
No h razo para que, numa sociedade que atingiu um nvel de riqueza como o da nossa, a primeira
forma de segurana no seja garantida a todos sem que isso ponha em risco a liberdade geral. No tocante a
alimentao, roupas e habitao, possvel garantir a todos um mnimo suficiente para conservar a sade e a
capacidade de trabalho. justificvel tambm que o Estado auxilie na organizao de um esquema abrangente
de previdncia social. O mesmo se pode dizer da assistncia pblica s vtimas de catstrofes naturais. H,
finalmente, o problema das flutuaes econmicas e os surtos de desemprego, que merece cuidadosa ateno,
mas que no precisa de um planejamento central que substitua o mercado.
O planejamento que tem efeito to insidioso sobre a liberdade aquele que se destina a proteger
indivduos ou grupos contra a reduo de suas rendas, contra perdas que impem duras privaes sem
justificao moral, e que, contudo, so inseparveis do sistema competitivo de mercado. Essa espcie de
segurana no parece concilivel com a livre escolha de ocupao. Para que a escolha de ocupaes seja livre,
a garantia de uma determinada renda no pode ser concedida a todos. E se for concedida a alguns
privilegiados, haver prejuzo para outros, cuja segurana ser ento diminuda. Decises desse tipo so,
ademais, arbitrrias.
No mundo que conhecemos, improvvel que um indivduo d o melhor de si por muito tempo, a
menos que seu interesse esteja diretamente envolvido. A maioria das pessoas necessita de alguma presso
externa para se esforar ao mximo. A aplicao da engenharia social a toda uma nao e isso o que
significa planejamento gera problemas disciplinares de difcil soluo.
Temos que lidar com um conflito entre dois tipos irreconciliveis de organizao social e que tm sido
denominadas de sociedade comercial e sociedade militar. Talvez os termos no sejam adequados, mas o fato
que estamos diante de um dilema real, sem uma terceira alternativa: ou tanto a escolha como o risco recaem
sobre o indivduo, ou ele eximido de ambos. O exrcito, entre as instituies conhecidas, a que mais se
aproxima do segundo tipo de organizao, onde tanto o trabalho como o trabalhador so designados pela
autoridade. Esse o nico tipo de sistema que pode oferecer plena segurana econmica, mas custa das
restries liberdade. E numa sociedade afeita liberdade, no provvel que muitos se disponham a comprar
a segurana a tal preo.
No sistema de mercado, a segurana s pode ser concedida a determinados grupos mediante o
gnero de planejamento conhecido como restricionismo. O controle, isto , a limitao da produo de modo
que os preos assegurem um ganho adequado, o nico meio pelo qual se pode garantir um certo rendimento
aos produtores numa economia de mercado. Mas isso reduz as oportunidades para as demais pessoas.
Qualquer restrio liberdade de entrada numa profisso reduz a segurana de todos os que se acham fora
dela.
Quanto mais nos esforamos para proporcionar completa segurana interferindo no mercado, tanto
maior se torna a insegurana; e, o que pior, maior o contraste entre a segurana que recebem os privilegiados
e a crescente insegurana dos menos favorecidos. E, conforme disse Benjamin Franklin, aqueles que se
dispem a renunciar liberdade essencial em troca de uma pequena segurana temporria no merecem nem
liberdade nem segurana.

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X. POR QUE OS PIORES CHEGAM AO PODER

H razes de sobra para se crer que os aspectos que consideramos mais detestveis nos sistemas
totalitrios existentes no so subprodutos acidentais, mas fenmenos que, cedo ou tarde, o totalitarismo
produzir. Assim como o estadista democrata que se ope a planejar a vida econmica no tardar a defrontar-
se com o dilema de assumir poderes ditatoriais ou abandonar seu plano, tambm o ditador totalitrio logo teria
de escolher entre o fracasso e o desprezo moral comum. por essa razo que os homens inescrupulosos tm
mais probabilidades de xito numa sociedade que tende ao totalitarismo.
A questo que analisaremos que atitudes morais sero geradas por uma organizao coletivista da
sociedade, e por quais idias morais tal sociedade tender a ser dirigida? As idias dependero em parte das
qualidades dos que conduzem os indivduos ao sucesso num sistema totalitrio e, em parte, das exigncias do
mecanismo totalitrio.
Para a liderana do movimento as pessoas procuram um homem que goze de slido apoio, de modo a
inspirar confiana quanto sua capacidade de realizar o que pretende. E aqui entra em cena o novo tipo de
partido, organizado em moldes militares.
Embora os partidos socialistas tivessem poder poltico suficiente para obter seus fins, desde que
resolvessem empregar a fora, relutaram em faz-lo. Sem o saber, tinham assumido uma tarefa que s poderia
ser executada por homens implacveis, prontos a desprezar as barreiras da moral reinante.
Muitos reformadores sociais aprenderam, no passado, que o socialismo s pode ser posto em prtica
por mtodos que seriam condenados pela maioria dos socialistas.
H trs razes para que um grupo numeroso, forte e de idias bastante homogneas no tenda a ser
constitudo pelos melhores, e sim pelos piores elementos: 1. Quanto mais elevada a educao e a inteligncia
dos indivduos, tanto mais se diferenciam os seus gostos e opinies, e menor a possibilidade de concordarem
sobre determinada hierarquia de valores. Portanto, se queremos lograr alto grau de uniformidade e semelhana
de pontos de vista, teremos de descer s camadas em que os padres morais e intelectuais so inferiores e
prevalecem os instintos mais primitivos. 2. As autoridades ou o ditador conseguiro o apoio dos dceis e dos
simplrios, que no tm fortes convices prprias, mas esto prontos a aceitar um sistema de valores
previamente elaborado, contanto que este lhes seja apregoado com estrpito e insistncia. 3. Parece ser mais
fcil aos homens concordarem sobre um programa negativo dio a um inimigo ou inveja aos que esto em
melhor situao do que sobre qualquer plano positivo.
Uma das contradies inerentes filosofia coletivista que, embora baseada na moral humanista
aperfeioada pelo individualismo, s se mostra praticvel no interior de um grupo relativamente pequeno.
Enquanto permanece terico, o socialismo internacionalista; mas ao ser posto em prtica, na Alemanha ou na
Rssia, torna-se violentamente nacionalista. No coletivismo no h lugar para o amplo humanitarismo do liberal,
mas apenas para o estreito particularismo do totalitrio.
Se a comunidade ou o Estado tm prioridade sobre os indivduos, se possuem objetivos prprios
superiores aos destes e deles independentes, s os indivduos que trabalham para tais objetivos podem ser
considerados membros da comunidade. Como conseqncia, uma pessoa s respeitada na qualidade de
membro do grupo, se coopera para os objetivos comuns reconhecidos, e toda a sua dignidade deriva dessa
cooperao, e no da sua condio de ser humano.
Enquanto para os grandes filsofos sociais individualistas do sculo XIX e mesmo para socialistas
contemporneos como Bertrand Russel, que herdaram a tradio liberal , o poder sempre se figurou o supremo
mal, para o coletivista puro ele um fim em si mesmo.
errneo afirmar que o grande poder exercido por uma comisso de planejamento central no seria
maior do que o poder exercido conjuntamente pelas diretorias das empresas privadas. Numa sociedade
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baseada na concorrncia, ningum exerce uma frao sequer do poder que uma comisso planejadora
socialista concentraria nas mos.
J vimos que a separao dos objetivos polticos e dos objetivos econmicos representa uma garantia
essencial da liberdade individual e como, em conseqncia, tal separao atacada pelos coletivistas.
Devemos acrescentar agora que a substituio do poder econmico pelo poltico significa necessariamente a
substituio de um poder sempre limitado por um outro ao qual ningum pode escapar.
O sistema coletivista no deixa conscincia individual a liberdade de aplicar suas regras prprias,
nem mesmo conhece quaisquer regras gerais cuja prtica seja exigida ou permitida ao indivduo em todas as
circunstncias.
Como o direito formal, as regras da tica individualista so gerais e absolutas, por mais imprecisos que
possam parecer certos aspectos. Prescrevem ou probem um tipo geral de ao, sem levar em conta se num
caso especfico o objetivo ltimo bom ou mau. Na tica individualista, o princpio de que o fim justifica os
meios considerado a negao de toda a moral. Na tica coletivista, torna-se a regra suprema; no h
literalmente nada que o coletivista coerente no deva estar pronto a fazer, desde que contribua para o bem da
comunidade, porque o bem da comunidade para ele o nico critrio que justifica a ao.
Seria, no entanto, injusto considerar as massas que sustentam um regime totalitrio destitudas de
qualquer fervor moral, s porque prestam apoio irrestrito a um sistema que a ns se afigura a negao dos
melhores valores morais. Para a sua grande maioria, justamente o contrrio que se verifica: a intensidade das
emoes morais em que repousa um movimento como o nazista ou o comunista talvez s possa ser comparado
dos grandes movimentos religiosos da histria. Uma vez admitido que o indivduo simples instrumento para
servir aos fins da entidade superior sociedade ou nao manifesta-se necessariamente a maior parte dessas
caractersticas dos regimes totalitrios que nos enchem de horror. Onde existe uma finalidade comum e
soberana, no h lugar para uma moral ou para normas gerais. Quando toda a sociedade dominada por
alguns fins especficos, inevitvel que, vez por outra, a crueldade se torne um dever. Para ser um auxiliar til
na administrao de um estado totalitrio, no basta que um indivduo esteja pronto a aceitar justificaes
capciosas de atos abominveis; deve estar preparado para violar efetivamente qualquer regra moral de que
tenha conhecimento, se isso parecer necessrio realizao do fim que lhe foi imposto.

XI. O FIM DA VERDADE

Para que um sistema totalitrio funcione com eficincia, no basta que todos sejam obrigados a
trabalhar para os mesmos fins; essencial que o povo passe a consider-los seus fins pessoais. Se o
sentimento de opresso nos pases totalitrios em geral bem menos agudo do que muitos imaginam nos
pases liberais, porque os governos totalitrios conseguem em parte fazer o povo pensar como eles querem.
Isso realizado pelas vrias formas de propaganda.
Quando todas as formas de informao corrente se acham sob um controle efetivo nico, no se tem
apenas uma situao em que se tenta persuadir o povo disso ou daquilo. O hbil disseminador de propaganda
ter ento o poder de manipular as mentes da forma que lhe aprouver.
Embora, num Estado totalitrio, a posio ocupada pela propaganda confira a este instrumento um
poder incomparvel sobre as mentes, os efeitos morais peculiares que ela produz no decorrem da tcnica mas
do objetivo e da amplitude da propaganda totalitria. Caso seu objetivo fosse unicamente ensinar ao povo um
cdigo moral definido e abrangente, o problema se restringiria a saber se esse cdigo bom ou mau. As
conseqncias morais da propaganda totalitria que vamos analisar so, no entanto, de uma natureza ainda
mais profunda. Elas destroem todas as regras morais porque minam um dos fundamentos de toda a tica: o
senso da verdade e o respeito a ela. necessrio fazer com que as pessoas concordem no apenas com as
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finalidades ltimas, mas tambm com as idias sobre os fatos e as possibilidades em que se baseiam as
medidas especficas.
Embora caiba autoridade planejadora decidir constantemente sobre questes de mrito em que no
existem regras morais definidas, ela se ver obrigada a justificar tais decises perante o povo. A necessidade de
encontrar um pretexto para justificar as preferncias e antipatias obrigar o planejador a inventar teorias, um
processo de criao de mitos que justifiquem os atos do lder totalitrio.
A necessidade de doutrinas oficiais para dirigir os esforos do povo foi prevista pelos tericos do
totalitarismo. As nobres mentiras de Plato e os mitos de Sorel atendem ao mesmo objetivo da doutrina social
do nazismo ou da teoria do Estado corporativo de Mussolini.
No processo de conduo do povo no caminho do lder, a palavra mais deturpada , evidentemente,
liberdade. A nova liberdade que conhecemos foi aniquilada em nome de uma nova liberdade prometida ao
povo. Existem at planejadores da liberdade que prometem uma liberdade coletiva. A palavra liberdade no
foi a nica a ser deturpada: o mesmo aconteceu com justia e lei, direito e igualdade.
Os fatos e as teorias tornam-se objeto de uma doutrina oficial, na mesma medida em que as opinies
sobre valores. Escolas, imprensa, rdio e cinema passam a ser usados para a disseminao das idias das
autoridades, sejam elas certas ou erradas. No h campo que escape ao controle sistemtico das informaes;
mesmo aqueles que aparentemente no parecem ter importncia poltica. caracterstico do esprito totalitrio,
por exemplo, condenar toda atividade humana exercida por prazer, sem propsitos ulteriores. Tudo passa a ser
dirigido por "uma concepo unitria de conjunto". A prpria palavra "verdade" perde o seu antigo significado,
passando a ser algo a ser definido pelas autoridades.
O desejo de impor ao povo uma ideologia considerada salutar para ele no um fato novo. Novo o
argumento que procura justificar tais tentativas. Alega-se que na nossa sociedade no existe a verdadeira
liberdade de pensamento, porque as opinies e os gostos das massas so moldados pela propaganda, pela
publicidade, pelo exemplo das classes superiores e por outros fatores ambientais que obrigam o pensamento a
se conformar a padres estabelecidos.
O aspecto trgico do pensamento coletivista que, ao tentar tornar a razo a instncia suprema,
acaba destruindo-a por interpretar de forma errnea o processo do qual depende o desenvolvimento dessa
mesma razo.

XII. AS RAZES SOCIALISTAS DO NAZISMO

um engano considerar o nacional-socialismo uma simples revolta contra a razo, um movimento


irracional sem antecedentes intelectuais. Se assim fosse, constituiria um perigo bem menor. As doutrinas do
nacional-socialismo representam o ponto culminante de uma longa evoluo de idias. O sistema se
desenvolveu com coerncia implacvel. Uma vez aceitas suas premissas, no se pode fugir sua lgica. Trata-
se simplesmente do coletivismo libertado de todos os vestgios de uma tradio individualista que pudessem
impedir-lhe a realizao.
No incio as idias nazistas eram aceitas apenas por uma minoria, mas em seguida passaram a
conquistar o apoio da maioria do povo. O apoio a elas veio exatamente dos socialistas, e no de uma burguesia.
As doutrinas pelas quais, na gerao anterior, as lideranas alemes tinham-se pautado no se
opunham aos elementos socialistas do nazismo, e sim aos elementos liberais que este continha seu
internacionalismo e sua democracia. Foi estreita, desde o incio, a relao entre socialismo e nacionalismo. Os
mais ilustres precursores do nacional-socialismo so reconhecidos, ao mesmo tempo, como fundadores do
socialismo.
A histeria de guerra de 1914 que, por causa da derrota alem, nunca se extinguiu por completo, o
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ponto inicial dos desdobramentos mais recentes que produziram o nacional-socialismo.
Representante importante desse processo foi Werner Sombart, que a princpio era marxista e
dedicava especial averso ao capitalismo. Segundo ele, os verdadeiros ideais alemes de uma vida herica
estavam, antes de 1914, ameaados de desaparecer por causa do avano contnuo do pensamento mercantil
ingls, do conforto ingls, do esporte ingls, avano esse que comeava a contagiar outros povos. Para
Sombart, considerar a guerra algo desumano e insensato um produto da mentalidade mercantil. H uma vida
superior vida individual a vida do povo e do Estado e a finalidade do indivduo sacrificar-se por essa vida
superior.
Outros intelectuais alemes formularam idias muito parecidas, como Johann Plenge, Walther
Rathenau, Friedrich Nauman, Lensch, Oswald Spengler e van den Bruck. Propunham a submisso do indivduo
ao todo e o planejamento central de todos os aspectos da vida. A luta contra todas as formas de liberalismo que
derrotara a Alemanha se alimentava da idia comum que uniu numa frente nica socialistas e conservadores.

XIII. OS TOTALITRIOS EM NOSSO MEIO

provvel que a prpria enormidade das violncias cometidas pelos governos totalitrios, ao invs de
aumentar o receio de que tal sistema possa surgir um dia na Inglaterra, tenha fortalecido a certeza de que "isso
no pode acontecer aqui". No esqueamos, porm, que quinze anos atrs a possibilidade de tal coisa vir a
acontecer na Alemanha no pareceria menos fantstica. No com a Alemanha de hoje, mas com a Alemanha
de h vinte ou trinta anos que as nossas condies atuais denotam uma semelhana crescente. Muitos
aspectos, ento considerados "tipicamente alemes", hoje so familiares na Inglaterra, e muitos sintomas fazem
prever outros avanos na mesma direo. O mais significativo deles a crescente analogia entre os pontos de
vista da direita e da esquerda no campo da economia e sua comum oposio ao liberalismo. Alm disso, h a
crescente venerao ao Estado, a admirao pelo poder e pela grandeza em si mesma e o entusiasmo pela
"organizao" em todos os campos (que agora chamamos "planejamento").
No exagero dizer que os autores de obras sobre problemas polticos ou sociais que pareciam ento
mais tipicamente ingleses so os mais esquecidos hoje em dia. Talvez nada revele com maior nitidez essa
transformao do que a constante simpatia com que a liberdade inglesa contempornea se refere a Bismarck.
Embora, na Inglaterra, poucos estivessem dispostos a aceitar o totalitarismo in totum, raros so os
aspectos desse sistema que ainda no tenhamos sido aconselhados a imitar por este ou aquele autor. Como
sucedeu na Alemanha, a maioria das obras que esto preparando o caminho para a adoo de processos
totalitrios neste pas [Inglaterra] so produto de idealistas sinceros e muitas vezes de homens de considervel
fora intelectual.
Dialogando com as pessoas que falam sobre a necessidade de contrapor "grandes" idias s
"pequenas" idias e de substituir o velho pensamento "esttico" ou "parcial" por um pensamento novo,
"dinmico" e "global", comeamos a compreender que aquilo que a princpio se afigura um absurdo puro e
simples um sinal da mesma atitude intelectual cujas manifestaes so as nicas que nos interessam neste
livro.
Um exemplo do que temos em mente so os livros do Prof. E. H. Carr: Twenty Years Crisis e
Conditions of Peace. No primeiro deles, Carr confessa sua filiao intelectual a Hegel e Marx.
Para o Prof. Carr, o processo em curso na Alemanha seguia apenas um tendncia histrica inevitvel.
Por outro lado, o menosprezo desse autor por todas as idias dos economistas liberais to profundo quanto o
de qualquer autor alemo citado no captulo anterior deste livro.
Escrevendo sobre "as funes morais da guerra", Carr lastima que pessoas bem-intencionadas
persistam em ver a guerra como algo insensato e sem propsito, rejubilando-se, por outro lado, com o
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"sentimento de que a vida tem significado e propsito criado pela guerra, o mais poderoso instrumento de
solidariedade social".
Outro autor que merece ateno o Dr. C. H. Waddington, cujo pequeno livro, The Scientific Attitude,
um bom exemplo da literatura ativamente patrocinada pelo semanrio Nature, que combina as reivindicaes
de maior poder poltico para os cientistas com a ardente defesa de um "planejamento" em grande escala.
Segundo Dr. Waddington, o cientista possui qualificao para dirigir uma sociedade totalitria, pois "a
cincia capaz de julgar a conduta humana do ponto de vista tico".
O livro sobre a "atitude cientfica" nada tem de cientfico quando aborda questes sociais e
econmicas. Como em todas as obras desse gnero, as convices de Waddington so em grande parte
determinadas pela sua crena nas "tendncias histricas inevitveis" que a cincia teria descoberto.
Um exame mais completo das variadas tendncias totalitrias na Inglaterra deveria dedicar
considervel ateno s vrias tentativas de criar uma espcie de socialismo da classe mdia, as quais revelam
uma semelhana com tendncias equivalentes na Alemanha pr-hitlerista.
No campo dos movimentos polticos propriamente ditos no se pode deixar de levar em conta duas
novas organizaes a Forward March e a Common Wealth ambas apontando na mesma direo. Trata-se
de uma ao poltica deliberadamente planejada pelos organizadores capitalistas de monoplios de inspirao
corporativista, em que os setores industriais assumiriam o carter de "domnios" semi-independentes e
autrquicos. Acontece que o Estado que permitisse to grandes concentraes de poder no consentiria que
este repousasse inteiramente no controle privado. E um sistema em que grandes grupos privilegiados tiram
proveito dos lucros do monoplio pode ser politicamente muito mais perigoso do que aqueles em que os lucros
se concentram nas mos de poucos.
H srias razes para duvidar que, mesmo naqueles casos em que o monoplio inevitvel, o melhor
meio de control-lo seja entreg-lo ao Estado. O monoplio privado raramente total, e ainda mais raramente
de longa durao. Mas um monoplio do Estado sempre um monoplio protegido pelo Estado.
Nos casos em que o monoplio inevitvel, provvel que a estratgia de um forte controle estatal
sobre os monoplios privados oferea resultados mais satisfatrios do que a administrao pelo Estado.
O problema do monoplio no seria to complexo se tivssemos de lutar apenas contra o capitalista
monopolizador. Mas preocupa o crescimento do monoplio resultante em grande parte da colaborao
intencional entre o capital organizado e o trabalho organizado.
Um dos espetculos mais lamentveis da nossa poca ver um grande movimento democrtico
amparar uma poltica que acabar por destruir a democracia e que s beneficiar a minoria que o apia.
Contudo, esse apoio da esquerda s tendncias monopolizadoras que as torna to irresistveis, e to sombrias
as perspectivas do futuro.
uma experincia deprimente estudar o atual programa do Partido Trabalhista britnico, agora
empenhado na criao de uma "sociedade planejada". Vinte e cinco anos atrs talvez houvesse alguma
justificativa para se defender a idia ingnua de que uma sociedade planejada pode ser muito mais livre do que
o sistema competitivo de mercado. Mas no agora, com a experincia acumulada que aponta na direo
contrria.

XIV. CONDIES MATERIAIS E OBJETIVOS IDEAIS

Agrada muito nossa gerao pensar que d menos importncia a consideraes de ordem
econmica que seus pais e avs. H veracidade nessa mudana? Quando examinamos as principais razes
com que se procura justificar a reconstruo social, quase todas mostram ser de natureza econmica, o que
contradiz a idia do fim do homem econmico.
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Num sentido diferente, todavia, indubitvel que a nossa gerao se mostra menos inclinada e
intolerante que as anteriores a consideraes econmicas. Impaciente e intolerante com qualquer restrio s
suas ambies imediatas, no quer curvar-se ante as necessidades econmicas. O homem passou a encarar
com dio e revolta as foras impessoais a que se submetia no passado. Essa revolta reflete um fenmeno mais
geral, uma nova relutncia em submeter-se a qualquer regra cujo fundamento lgico no seja compreendido.
natural que, ao tornar-se mais complexo o mundo em que vivemos, cresa a nossa resistncia s
foras que no compreendemos e que interferem em nossos planos. A resposta a essa questo depender
sempre de um nmero to grande de circunstncias que nenhum crebro ser capaz de compreend-la.
Foi a submisso s foras impessoais do mercado que possibilitou o progresso de uma civilizao. O
ponto crucial est no fato de que muito mais difcil compreender racionalmente a necessidade de submeter-se
a foras cuja atuao no podemos entender em detalhe do que faz-lo animados da humilde venerao
inspirada pela religio, ou mesmo pelo respeito s doutrinas econmicas.
A recusa a ceder a foras que no podemos compreender nem reconhecer como decises
conscientes de um ser inteligente fruto de um racionalismo incompleto e, portanto, errneo.
Tm razo aqueles que argumentam que adquirimos um enorme domnio sobre as foras da natureza,
mas estamos atrasados na utilizao eficiente das possibilidades de colaborao social.
Enganam-se, porm, quando levam mais longe a comparao, afirmando que devemos aprender a
dominar as foras da natureza. Ora, esse o caminho do totalitarismo, e a liberdade individual inconcilivel
com a supremacia de um objetivo nico ao qual a sociedade inteira deva submeter-se num regime totalitrio. A
nica exceo, no caso, constituda pela guerra e as calamidades temporrias, que exigem a mobilizao
social ao redor de um objetivo social temporariamente soberano.
importantssimo que tenhamos ampla viso da tarefa que enfrentaremos aps a guerra, e que
percebamos claramente aquilo que podemos ter esperana de realizar.
No caso do problema do desemprego, se os sindicatos resistirem com xito a uma reduo dos
salrios, restaro apenas duas alternativas: usar a coao ou deixar que aqueles que j no podem ser
empregados com os salrios relativamente altos recebidos durante a guerra permaneam desempregados.
No h dvida de que depois da guerra o bom senso na direo dos nossos assuntos econmicos
ser ainda mais importante do que antes, e de que o destino da nossa civilizao depender sobretudo da
maneira como resolvermos os nossos problemas econmicos.
Nossas esperanas de evitar o destino que nos ameaa devem repousar na perspectiva da retomada
de um progresso econmico acelerado, para cujo fim devemos estar prontos para adaptarmo-nos com rapidez
s mudanas. A nica possibilidade de construirmos um mundo decente est em podermos continuar a
melhorar o nvel de riqueza. Ou a moderna democracia entrar em colapso.
Nossa gerao corre o perigo de esquecer no s que a moral por essncia um fenmeno da
conduo pessoal, mas tambm que ela s pode existir na esfera da autonomia individual para decidir. Fora da
responsabilidade pessoal no h bondade nem maldade, nem possibilidade de mrito moral. S quando somos
responsveis pelos nossos interesses e livres para sacrific-los que a nossa deciso tem valor moral. Nem
temos o direito de ser altrustas custa de terceiros. A responsabilidade, no perante um superior, mas perante
a prpria conscincia, a compreenso de um dever no imposto pela coao, a necessidade de resolver qual
das coisas a que damos valor devemos sacrificar a outras e aceitar as conseqncias da nossa deciso eis a
a essncia de toda regra moral que merece tal nome.
O fato de que na esfera da conduta individual os efeitos do coletivismo tm sido quase inteiramente
destrutivos ao mesmo tempo inevitvel e inegvel. Um movimento cuja maior promessa isentar o indivduo
da responsabilidade no pode deixar de ser antimoral nos seus efeitos.
O coletivismo no tem como substituir as virtudes de uma sociedade individualista: independncia,
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confiana em si mesmo e disposio para assumir riscos e cooperar voluntariamente com os nossos
semelhantes. Esse vcuo no preenchido seno pela exigncia de submisso e pela coero do indivduo
para fazer aquilo que os objetivos superiores indicam.
Como as regras de conduta dos indivduos so o manancial de onde provm os padres morais que a
ao poltica possa ter, seria na verdade surpreendente que o relaxamento dos padres da conduta individual
fosse acompanhado de uma elevao dos padres de ao social.
A discriminao contra membros e no-membros de grupos fechados, para no falar nas pessoas de
nacionalidades diferentes, cada vez mais aceita como natural. As injustias infligidas a indivduos pelos
governos no interesse de um ou outro grupo so olhadas com uma indiferena que beira a insensibilidade.
Nessa mudana de valores morais causada pelo avano do coletivismo h um aspecto que atualmente
preocupa: as virtudes cada vez menos apreciadas so justamente aquelas de que com razo se orgulhava o
povo britnico.
Se quisermos ser bem-sucedidos na guerra de ideologias e conquistar os indivduos honestos dos
pases inimigos, devemos em primeiro lugar recuperar a f nos valores tradicionais que este pas representava
no passado e possuir a coragem de defender com tenacidade os ideais atacados pelos nossos inimigos.

XV. A PERSPECTIVA DA ORDEM NACIONAL

Em nenhum outro campo o mundo pagou to caro por abandonar o liberalismo do sculo XIX como no
das relaes internacionais. O resultado do planejamento concentrado na escala nacional e revelia dos
interesses de outros pases tem como resultado inevitvel o acmulo de restries ao movimento internacional
de pessoas e mercadorias.
Se os recursos de cada nao forem considerados sua propriedade exclusiva, se as relaes
internacionais deixarem o plano individual para se tornarem cada vez mais relaes entre naes inteiras
organizadas como unidades comerciais, essas relaes se convertero inevitavelmente em causa de atritos e
inveja entre os povos. As transaes econmicas entre unidades nacionais que so ao mesmo tempo juzes
supremos da prpria conduta, que no se curvam ante nenhuma lei superior, acabaro por converter-se em
choque entre naes.
Aqueles que compreendem ao menos em parte essa ameaa sugerem que o planejamento deveria
dar-se a nvel internacional, esquecidos, porm, de que sua proposta poderia criar ameaas ainda piores. O
conflito entre planejamento e liberdade aumenta em funo das diferenas internacionais de valores e padres
de conduta. No difcil persuadir um povo a fazer sacrifcios para auxiliar a sua indstria, mas quem acredita
na existncia de ideais comuns de justia distributiva que levem, por exemplo, o pescador noruegus a abrir
mo de seus interesses econmicos a fim de ajudar seu colega portugus ou holands?
Se a maioria no quer compreender essas dificuldades sobretudo porque, conscientemente ou no,
presume que ela prpria que resolver essas questes. A idia de que se possa planejar por meios
democrticos a vida econmica de uma vasta regio habitada por muitos povos revela falta de conhecimento
dos problemas que esse planejamento criaria.
A crena na possibilidade desse vasto sistema de planejamento decorre da iluso fatal de que se as
decises fossem deixadas ao povo, a comunho de interesses das classes trabalhadoras logo superaria as
diferenas que separam as classes dominantes. Ora, num planejamento internacional os interesses e opinies
das classes trabalhadoras dos diferentes povos divergiriam tanto quanto os das diferentes classes de qualquer
pas, e as bases para um acordo eqitativo seriam ainda menores. Num sistema internacional de economia
dirigida, as naes mais ricas teriam maior probabilidade de suscitar o dio e a inveja das mais pobres do que
em um regime de livre mercado.
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Igualmente indefensvel a idia do planejamento para igualar os padres de vida. Tal planejamento
comearia pela definio de uma ordem de prioridade entre as diferentes reivindicaes. No h lgica que nos
permita determinar se as reivindicaes do campons pobre de um pas so mais prementes ou no do que as
de seu colega de outro pas. Mas a nivelao do padro de vida de ambos teria que ser decidida por algum.
No difcil imaginar as dificuldades prticas envolvidas na administrao desse tipo de planejamento.
A organizao dos recursos mundiais por rgos mais ou menos autnomos, um sistema de vastos
monoplios reconhecido pelos governos nacionais mas independente de todos eles, acabaria por converter-se
no pior de todos os sistemas de operao.
curioso observar como aqueles que se dizem os mais intransigentes realistas e ridicularizam as idias
utpicas dos que advogam uma ordem poltica internacional consideram praticvel o planejamento universal.
significativo, por outro lado, que os mais apaixonados defensores de uma Nova Ordem para a
Europa, com direo econmica centralizada, revelem, com seus prottipos fabianos e alemes, o mais
completo desdm pela individualidade e pelos direitos das pequenas naes.
Ao contrrio de necessitarmos de uma autoridade internacional que no impea os Estados de
conservarem soberania poltica irrestrita, necessitamos de um poder poltico superior capaz de refrear os
interesses econmicos, funcionando como rbitro nos conflitos que surgem entre estes por no estar ele prprio
envolvido. Necessitamos de uma autoridade poltica internacional que, sem poderes para impor aos diferentes
povos o que fazer, tenha condies de impedi-los de prejudicar os outros.
Vale a pena lembrar que a idia de que o mundo poder encontrar a paz mediante a fuso de
diferentes estados em grandes grupos federados e depois, talvez numa federao nica, constitui o ideal de
quase todos os pensadores liberais do sculo XIX.
No conseguiremos reconstruir a nossa civilizao em grande escala, e certamente no
conseguiremos preservar a democracia nas mos de uma organizao to vasta que o homem comum no a
possa fiscalizar ou compreender. A experincia de pases como a Sua e a Holanda encerra muitas lies que
podemos aproveitar. Mas os pequenos s podem conservar a sua independncia no mbito de um verdadeiro
sistema legal que assegure a aplicao de certas normas, no qual as autoridades encarregadas de administr-
las no possam usar esse mesmo poder para qualquer outra finalidade. Uma autoridade internacional que limite
o poder do Estado sobre o indivduo ser uma das melhores salvaguardas da paz. O Estado de Direito
internacional deve tornar-se uma proteo tanto contra a tirania do Estado sobre o indivduo, como contra a
tirania do novo Superestado sobre as comunidades nacionais.
Empregado com prudncia, o princpio federativo poder revelar-se a melhor soluo para os mais
complexos problemas mundiais.

CONCLUSO

O importante que devemos chegar a um consenso sobre certos princpios e nos libertar de alguns
erros que pautaram a nossa conduta nas ltimas dcadas. Devemos agora remover os obstculos com que a
estupidez humana obstruiu o nosso caminho e liberar a energia criadora dos indivduos, em lugar de inventar
novos mecanismos para gui-los ou dirigi-los criar condies favorveis ao progresso, ao invs de planejar
o progresso. O princpio orientador o de que uma poltica de liberdade para o indivduo a nica poltica que
de fato conduz ao progresso permanece to verdadeiro hoje como o foi no sculo XIX.

O autor do livro O Caminho da Servido, professor Friedrich A. Hayek, nasceu em Viena,

17
em 1899. Na famosa universidade da sua cidade natal ele obteve seu doutorado em direito (1921) e
um segundo doutorado em cincias polticas (1923). Foi professor na London School of Economics,
na Universidade de Chicago e na Universidade Albert-Ludwigs, de Freiburg, Alemanha. Escreveu 25
livros e uma enorme quantidade de artigos nos campos da economia, filosofia social, psicologia,
direito, cincia poltica e histria. Em 1974 recebeu o Prmio Nobel em economia. Faleceu em 1992,
na Alemanha.
O Caminho da Servido foi publicado em 1944 como um alerta, principalmente dirigido aos
ingleses, sobre o perigo de a Inglaterra enveredar pelos mesmos descaminhos da Itlia fascista, da
Alemanha nazista e da URSS comunista. Trata-se de um livro diferente dos demais trabalhos
publicados por Hayek. Diferente por ser uma obra de carter poltico, escrita num estilo semi-
panfletrio.
o prprio Hayek que nos informa no prefcio da edio inglesa de 1944: "Este um livro
poltico. [...] Embora seja um livro poltico, tenho a mxima certeza de que as convices que nele se
expressam no so ditadas por seus interesses pessoais".
Mas o livro tambm um importante trabalho acadmico de crtica ao socialismo e a todas
as formas de construtivismo social. Na realidade, O Caminho da Servido foi uma espcie de
programa pessoal de trabalho, do qual posteriormente resultaram alguns dos livros monumentais de
Hayek, como Os Fundamentos da Liberdade, Direito, Legislao e Liberdade e The Fatal Conceit.

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