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PARAMETROS Y FACTORES QUE AFECTAN A LA RADIACIN

ULTRAVIOLETA
Los factores ms importantes que afectan a la radiacin ultravioleta que llega a la
superficie terrestre son:

Ozono atmosfrico

La radiacin solar UV es absorbida y dispersada en la atmsfera.

La radiacin UV-C es absorbida totalmente en la parte alta de la atmsfera por el


oxgeno y por molculas de ozono. La mayor parte de la radiacin UV-B es absorbida
en la estratosfera por el ozono. Por lo tanto, a la superficie terrestre llega radiacin UV
compuesta en su mayora por radiacin UV-A, y slo una pequea parte de UV-B (la
radiacin UV-B es biolgicamente daina).

Al ser el ozono el principal absorbente de la radiacin UV-B la intensidad de la misma


en la superficie terrestre depende fuertemente de la cantidad de ozono presente en la
atmsfera. Un factor que describe la relacin entre la sensibilidad de la intensidad de
la radiacin UV-B a los cambios en el ozono total es el denominado Factor de
Amplificacin de la Radiacin (RAF). Para pequeos cambios en el grosor de la capa
de ozono el factor RAF representa el porcentaje de cambio en la intensidad UV-B para
un cambio de un 1% en la columna total de ozono. Por ejemplo, para la radiacin UV
eritematgenamente efectiva, y variando la elevacin solar y el ozono, el factor RAF
vara en el rango 1.1 a 1.3.

Elevacin solar

La elevacin solar es el ngulo entre el horizonte y la direccin del sol. En ocasiones


se emplea el ngulo solar cenital en lugar de la elevacin solar: este es el ngulo entre
el cenit y la direccin del sol. Para elevaciones solares altas la radiacin UV es ms
intensa debido a que los rayos solares atraviesan un camino menor a travs de la
atmsfera, pasando por lo tanto por una menor cantidad de absorbentes. La radiacin
solar, al depender fuertemente de la elevacin solar, vara con la latitud, estacin y
hora, siendo mayor en los trpicos, en verano, y al medioda.

Altitud

La radiacin UV aumenta con la altitud debido a que la cantidad de absorbentes en la


atmsfera decrece con la altura. Las medidas demuestran que la radiacin UV
aumenta entre un 6% y un 8% por cada 1000 m. de elevacin. Este factor puede ser
importante en algunas faenas mineras, a gran altura, en nuestra zona.

Dispersin atmosfrica

En la superficie terrestre la radiacin solar se divide en una componente directa y una


componente difusa (dispersa). La componente directa de la radiacin la forman los
rayos solares que pasan directamente por la atmsfera sin ser dispersados ni
absorbidos por molculas de aire y partculas como aerosoles o gotas de agua. La
componente difusa de la radiacin consiste en rayos solares que han sido dispersados
al menos una vez antes de llegar a la superficie. La dispersin depende fuertemente
de la longitud de onda. El cielo se ve azul debido a que la radiacin azul del espectro
visible se ve afectada en mayor medida por la dispersin que las dems longitudes de
onda. La radiacin UV-B est compuesta por una mezcla al 50% de radiacin directa y
50 % de difusa.

Nubes y polvo

La radiacin UV es mayor generalmente para cielos totalmente despejados, como


normalmente sucede en el norte del pas. Las nubes normalmente reducen la cantidad
de radiacin UV, pero la atenuacin depende del grosor y tipo de stas. Las nubes
finas o dispersas afectan muy poco a la radiacin UV. En ciertas condiciones, y por
periodos cortos de tiempo, una pequea cantidad de nubes puede incluso hacer
aumentar la cantidad de radiacin UV, esto sucede normalmente en condiciones de
cielos parcialmente cubiertos y con el sol visible. En condiciones de polvo en
suspensin, situacin frecuente en zona con operaciones mineras, la radiacin es
dispersada y da lugar a una disminucin de la misma.

Reflexin

Parte de la radiacin que llega a la superficie terrestre es absorbida y parte es


reflejada. El porcentaje de radiacin reflejada depende de las propiedades de la
superficie. Elementos como la hierba, el agua y otros, reflejan menos de un 10%, sin
embargo otros elementos como la nieve fresca puede llegar a reflejar el 80% de la
radiacin incidente. Durante la primavera y en condiciones de cielo despejado la
reflexin por nieve puede elevar los valores de radiacin hasta niveles de verano. Esta
situacin podra darse en la zona norte de Chile, en algunas faenas ubicadas en la
cordillera en ciertas pocas del ao. Aproximadamente un 95% de la radiacin UV
penetra en el agua y hasta un 50% llega hasta una profundidad de 3 m. Tal y como se
resume en el esquema de la figura, en una ciudad relativamente pequea, a la misma
hora pueden registrase variaciones muy importantes del UVI, moduladas bsicamente
por la topografa. En regiones montaosas el UVI se incrementa rpidamente con la
altura porque al ascender disminuye el ozono total en columna y los aerosoles
presentes en el aire, observndose en las partes ms altas cielos ms limpios, y por lo
tanto transparentes a la radiacin UV. En determinadas vertientes de las cadenas
montaosas es mucho ms frecuente la presencia de nubes que en otras
(generalmente en las vertientes orientadas al norte y al oeste), resultando que los
valles cubiertos por nubes registran valores inferiores de UVI que los valles situados al
otro lado de las montaas. Sobre las ciudades o regiones industriales hay
generalmente ms contaminacin y por lo tanto mayor concentracin de partculas en
suspensin, que pueden atenuar significativamente el UVI en comparacin con reas
cercanas ms limpias.
DEFINICIN DEL NDICE UV Y SU SIGNIFICADO FSICO

Radiacin UV y espectro de accin

Un espectro de accin describe la efectividad relativa de la radiacin UV en producir


una respuesta biolgica para una determinada longitud de onda. Un espectro de
accin, para un determinado efecto biolgico, se utiliza con un peso que depende de la
longitud de onda para la irradiancia espectral UV, la integracin sobre todas las
longitudes de onda permite determinar la irradiancia biolgica efectiva real. La dosis
UV efectiva para un perodo particular de exposicin se calcula sumando la irradiancia
efectiva en dicho perodo de exposicin. Los espectros de accin ms importantes de
uso cotidiano son: el eritematgeno (enrojecimiento de la piel), la absorcin por parte
del ADN y el cncer de piel (no melanoma).

Dosis Eritematgena Mnima (MED)

Al constituir las quemaduras un efecto negativo frecuente en la piel humana, el


espectro de accin CIE eritematgeno es el ms recomendado de emplear a la hora
de cuantificar el efecto daino de la radiacin UV sobre la piel. La dosis
eritematgena mnima MED se usa para describir el potencial eritematgeno de la
radiacin UV, y 1 MED se define como la dosis efectiva de radiacin UV que produce
un enrojecimiento observable de la piel humana sin exposicin previa. Sin embargo,
debido a que los diferentes individuos no presentan la misma sensibilidad a la
radiacin UV debido a la proteccin propia de la piel (pigmentacin), 1 MED vara en la
poblacin europea entre 200 y 500 J/m2. Si no existen estudios disponibles sobre la
sensibilidad de la poblacin en una regin dada se pueden consultar los valores de
MED para diferentes tipos de piel de acuerdo con la normativa DIN-5050
El ndice UV. Un parmetro UV para la poblacin

Inicialmente el UVI se formul independientemente en varios pases, pero finalmente


se ha estandarizado su definicin y se ha publicado como una recomendacin
conjunta de la Organizacin Mundial de la Salud (WHO), la Organizacin
Meteorolgica Mundial (WMO), el Programa Medioambiental de las Naciones Unidas
(UNEP) y la Comisin Internacional de Radiacin No-ionizante (ICNIRP). El UVI est
recomendado como un medio para concienciar a la poblacin sobre los efectos
negativos que tiene la radiacin solar UV en la salud, y para alertar a la poblacin
sobre la necesidad de adoptar medidas de proteccin. Existen variables
medioambientales como las nubes o los aerosoles en suspensin, que son factores
modificadores. Por otra parte, el UVI se define para una superficie horizontal, sin
embargo las condiciones para una superficie inclinada son ms importantes para la
exposicin humana al UV.

Clculo del ndice uv

En general, el ndice UV se calcula mediante el empleo de los niveles de ozono


pronosticados, un modelo numrico que relaciona los niveles de ozono con la
incidencia UV (nivel de radiacin entrante) en la superficie terrestre, la nubosidad
pronosticada y la altitud de las ciudades en las que se realiza el pronstico. Algunos
pases tambin emplean la observacin en la superficie terrestre.

El clculo comienza con la medicin de la cantidad total de ozono presente en todo el


planeta. La medicin se realiza mediante dos satlites controlados por la
Administracin de Asuntos Ocenicos y Atmosfricos (National Oceanic and
Atmospheric Administration, NOAA). Luego, estos datos se utilizan para pronosticar
los niveles de ozono del da siguiente en distintos lugares del pas. A continuacin se
recurre a un modelo para determinar la cantidad de radiacin UV que llega a la
superficie terrestre con una longitud de onda de entre 290 y 400 nm (que representa el
espectro total de longitud de onda UV), teniendo en cuenta la hora del da (medioda
solar), el da del ao y la latitud. A modo de ejemplo, supongamos que se prevn los
siguientes niveles de radiacin UV para cada longitud de onda en un lugar
determinado (las cifras son inventadas y ni siquiera las proporciones se ajustan a la
realidad):

Longitud de onda Incidencia


290nm 4
350nm 26
400nm 30
Luego esta informacin se pondera de acuerdo con la manera en que la piel humana
responde a cada longitud de onda. Es importante concentrarse en la proteccin contra
aquellas longitudes de onda que son perjudiciales para la piel. La funcin de
ponderacin se denomina espectro de accin de eritema McKinlay-Diffey. A ttulo
meramente ilustrativo (estas cifras no son correctas), supongamos que la radiacin de
290 nm triplica el dao causado por la radiacin de 350 nm y quintuplica el dao de la
radiacin de 400 nm. Entonces, si en un determinado patrn de medicin la radiacin
UV de 290 nm causara un dao de 15 unidades, el dao de la radiacin de 350 nm
sera de 5 unidades, mientras que el de la radiacin de 400 nm equivaldra a 3
unidades. En cada longitud de onda, multiplique el nivel real de radiacin entrante por
la ponderacin:

Longitud de onda Incidencia Ponderacin Resultado


290nm 4 15 60
320nm 26 5 130
400nm 30 3 90

Estas radiaciones ponderadas se suman o integran sobre la escala de 290 a 400 nm,
lo cual arroja un valor que representa el efecto total que tendr la radiacin UV sobre
la piel en un da determinado. En nuestro ejemplo, el total es 280 (60 + 130 + 90).

Estos clculos se ajustan para contemplar los efectos de la altitud y las nubes. En la
superficie, la radiacin UV experimenta un aumento de alrededor del 6% por cada
kilmetro que nos elevemos sobre el nivel del mar. Si el cielo est despejado, es
posible que el 100% de la radiacin UV solar llegue a la superficie terrestre, proporcin
que baja al 89% cuando el cielo est parcialmente nublado, al 73% con el cielo
prcticamente cubierto y al 31% con el cielo completamente cubierto. Si asumimos
que el lugar de nuestro ejemplo se encuentra a 1 kilmetro de altitud y el cielo est
prcticamente cubierto, debemos realizar el siguiente clculo:

280 x 1,06 x 0,73 = 216,7

Una vez ajustado a la altitud y la nubosidad, este valor se divide por un factor de
conversin de 25 y se redondea al nmero entero ms cercano. Esto produce un valor
que oscilar entre el 0 (cuando no hay luz solar) y una cifra cercana al 15. El valor
resultante es el ndice UV. Por lo tanto, el ndice UV de la ciudad de nuestro ejemplo
sera:

216,7 / 25 = 8,7; redondeado a 9