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ESTUDIOS HISTORICOS CDHRPyB- Ao VI - Julio 2014 - N 12 ISSN: 1688 5317.

Uruguay

Um olhar sobre a presena rabe na Fronteira

Liane Chipollino Aseff1


Resumo: A pesquisa aborda a chegada dos primeiros imigrantes rabes srios, libaneses e palestinos ao
Uruguai e na fronteira brasileiro-uruguaia entre as cidades de Santana do Livramento e Rivera, a partir de
1900 at o final dos anos cinquenta.)

Palavras-chaves: inmigraao, rabes,palestinos,srios, fronteira Uruguay-Brasil, Rivera-Livramento.

Os rabes no so estrangeiros em territrio rio grandense. A tese defendida pelo


escritor Manuelito de Ornellas j em 1948, mostrava como a presena desses povos entre
ns remonta, por outras vias, a primeira ocupao luso e espanhola, que trazia em seu
DNA a forte herana da presena mourisca na Pennsula Ibrica (bedunos, berberes e
maragatos). Em sua obra clssica, Gachos e Bedunos, o autor estabelece semelhanas
entre a cultura gacha e rabe, examinando os costumes, hbitos, vestimenta e tradies.
Numa potica referncia s culturas, o escritor recorre aos hbitos comuns ao gacho do
pampa e ao homem do deserto para miscigenar e integrar as culturas.

Cogita-se que o primeiro imigrante rabe srio libans chegou ao Rio da Prata, por
volta de 1868, na Argentina, porm a Direcin General de Inmigracn recebeu o primeiro
registro oficial apenas a partir de 1887. No Uruguai, segundo o literato e pesquisador
uruguaio/libans Antonio Seluja, teria chegado em 1879/80. Ao chegarem no porto de
Montevidu, seguiram o protocolo dos emigrantes que tinham sua alcunha
acentuadamente rabe, para que adotassem nomes castelhanos. Inicialmente entravam sem
impedimentos, porm a partir de 1890, devido a grande afluncia de estrangeiros rabes, o
governo uruguaio vai fechar a porta de entrada no pas. Era a resposta s consequncias do
surto imigratrio em um pas pequeno e ainda muito ligado a atividade pecuria. O certo
que muitos burlavam a nova lei e continuavam viajando clandestinamente.

A maioria dos imigrantes srios e libaneses que chegavam o porto de Montevidu


vieram de aldeias camponesas das montanhas do interior do pas. Eles saam de suas
pequenas aldeias e povoados, localizados na regio da atual Sria e Lbano, chamada
naquele momento de Monte Lbano.

So variados os motivos que levaram os srios-libaneses a deixar seu pas, como o


crescimento da agricultura e a diminuio de atividades ligadas ao pastoreio, forando

1
Mestre em Histria (UFSC). Texto apresentado no IV Festival Sul-Americano de Cultura rabe-
BibliAspa-UNIPAMPA, 2013.
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uma urbanizao maior, ao mesmo tempo em que aumenta o controle governamental sobre
essa populao. Na Grande Sria, a administrao pblica vai dar preferncia a
camponeses assentados, que pagavam impostos e que estavam sujeitos ao recrutamento
militar. Por outro lado, se o aumento dessa urbanizao provocou um crescimento
populacional, com o declnio das epidemias e da fome, o crescimento econmico favorecia
apenas a uma elite que estava ligada ao governo e aos grandes capitais.

um momento de muita desigualdade social, e esse progresso, descontnuo e


desigual entre as regies, classes sociais e grupos religiosos aprofundam o sentimento de
busca por alternativas e a emigrao. A rejeio ao domnio turco-otomano, tambm pode
explicar a sada de algumas famlias, especialmente as crists-maronitas. Tambm tornou-
se mais forte a disputa entre cristos e mulumanos e entre as seitas maronitas e drusas,
que viviam na regio montanhosa de monte Lbano. No por acaso, que a maioria das
famlias de pioneiros srio e libaneses so do culto cristo maronita.

As famlias de descendentes dos pioneiros que vivem hoje no Rio Grande do Sul e
especialmente na regio da fronteira brasileiro-uruguaia, descendem de cristos maronitas
e em menor quantidade de muulmanos drusos. Tambm colaborou para isso o fato do
imprio otomano instituir em 1903 o alistamento obrigatrio dos cristos no Lbano para
auxiliar na guerra dos balcs, fazendo com que muitos cristos maronitas e ortodoxos
enviassem seus filhos para fora do pas, fugindo dos dominadores otomanos. Muitos
intelectuais e profissionais liberais perseguidos pelo governo buscaram o exlio nesse
momento.

Quando desciam dos navios, em uma travessia que durava cerca de trs meses, eram
recebidos por algum parente, amigo ou veterano da comunidade libanesa que os levava
ento para uma casa de acolhimento, localizada nos arredores do Porto de Montevido, na
Ciudad Vieja.

Essa regio no incio do anos 1900, especialmente a Calle Patagones, atual Juan
Cuestas, era conhecida como Calle de los turcos, pois ali estavam os pequenos comrcios,
as residncias e penses de imigrantes rabes, e tambm os quintais onde as mulheres
cultivavam hortalias orientais. Ali, por muitos anos esteve instalado El Barracn, um
sobrado grande, histrica penso que costumava acolher imigrantes rabes de todas as
nacionalidades.

Geralmente os viajantes ali se restabeleciam e enviavam notcias para a famlia que


ficara no Lbano. Alguns mais pobres alugavam um quarto, pois se sentiam seguros com
esta nova famlia de paisanos. Por cerca de quinze dias, recuperavam-se, conheciam a
cultura local, apreendiam o bsico da lngua castelhana. Aps dominar algumas palavras
do espanhol, aprendiam o valor dos pesos uruguaios e recebiam algumas mercadorias.
Passado o ritual inicial, com seus caixotes os Katches - estavam prontos para explorar a
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campanha uruguaia. Logo em seguida viajavam de trem at a cidade em que moravam


seus contatos familiares. Entretanto havia os que chegavam muito doentes, no
conseguindo passar pela fiscalizao da Imigrao. Estes eram levados por um funcionrio
da alfndega ao Hospital, onde depois de curados, e contando com a ajuda de algum rabe
que traduzia seus documentos, eram embarcados de volta para a Argentina e de l, se no
tivessem amigos influentes e parentes, para seu pas de origem. Tambm a entrada de
estrangeiros provenientes da frica e ndia no era estimulada pelo governo uruguaio.

Muito jovens solteiros viajavam em busca de uma independncia econmica.


Aventuravam-se pelo interior da repblica uruguaia, tomando a promissora campanha para
si, vendendo variadas mercadorias, em busca da clientela que o novo ofcio exigia. No
princpio foram vistos com receio pela populao rural, at que ganharam confiana e
amizade da maioria das famlias da campanha. Sua freguesia principal eram as mulheres e
crianas que moravam nas estncias ou nas vilas prximas a elas. Tambm foram vtimas
de violncia, quando eram assaltados na campanha, e discriminao devido a lngua e
origem oriental.

A partir das primeiras dcadas do novssimo sculo que vinha luz, as cidades da
fronteira se tornaram alvos novos para a maioria da populao estrangeira que chegava s
capitais do Prata. Algo como terra da prosperidade. A comunidade libanesa estabelecida
em Montevidu soube que Rivera convertera-se em centro aglutinador do comrcio e da
emergente indstria da carne e do couro. A modernidade havia se instalado na regio com
a introduo de servios que favoreciam o franco desenvolvimento daquela comunidade
do interior da repblica: a estao ferroviria, os lampies para a iluminao pblica, a
telefonia, os liceus, constituram-se em significativos atrativos para os novos moradores.

Havia muito tempo que o servio dos correios atendia as cidades fronteirias atravs
das diligncias que costumavam romper os limites, em direo a cidades como Bag. A
industrializao, por sua vez, agregou grande desenvolvimento cultural e econmico para
a regio. Inicialmente, as charqueadas, depois os frigorficos estrangeiros excederam a
mo de obra de trabalhadores locais, abrindo frentes para operrios capacitados, como os
imigrantes espanhis, italianos e libaneses.

Porm, se os europeus buscavam trabalhos sazonais nas indstrias, os rabes


preferiam a autonomia da atividade varejista, baseada na informalidade. A maioria dos
entrevistados nesta pesquisa se utilizaram da expresso liberdade para justificar sua
escolha pelo cotidiano do comrcio ambulante, mesmo sob condies de insegurana e
intemprie. Entretanto, essa uma das questes que devem ser investigadas sob novas
perspectivas, tendo em vista que nesse momento a regio foi tomada por intenso
movimento de greves, liderada por anarquistas espanhis e italianos, quando ento estava
em gestao uma classe operria nos pases do Cone Sul.
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Um atrativo na regio para os estrangeiros, era a economia vigorosa dos frigorficos


de Santana do Livramento. O Frigorfico Armour, teve seu incio em 1917 e viveu o
apogeu no perodo da Segunda Guerra entre 1940-44, quando a indstria de carnes
abastecia as frentes aliadas. Esse processo vinha desde o advento das charqueadas e, mais
tarde, com a indstria frigorificada consolidou-se a exportao de carnes de qualidade para
o consumo da populao da Europa e Estados Unidos.2 Assim a regio e as cidades
prximas a ela, se tornaram um porto seguro para muitas famlias de emigrantes,
especialmente os libaneses.

Ao chegarem a Rivera os imigrantes rabes vivenciaram a solidariedade de seus


pares j estabelecidos por aqui. Nessa primeira fase da imigrao, que vai de 1890 a 1920,
aqueles patrcios que j estavam estabelecidos, faziam o ritual do acolhimento aos irmos
no pas desconhecido, fossem srios, libaneses, ou - nesse momento - os raros palestinos.
O abrigo e orientao nunca lhes foram negados.

A exemplo de Juan Molke, estabelecido em Rivera desde os primeiros anos do


sculo XX, comerciante respeitado e bem sucedido, que recebia muitos casais e jovens
solteiros enviados sob sua recomendao pelos pais ou amigos. Molke era reconhecido
como uma espcie de cnsul e conselheiro da comunidade diasprica libanesa daquela
regio. No Chuy, conhecido o caso do srio Mohamed El-Hom, emigrado em 1912, que
nos anos cinquenta e meados de sessenta acolhia muitos palestinos em sua casa, dando-
lhes auxilio financeiro e hospedagem para que iniciassem vida nova na regio. Quando em
exlio, os rabes estavam reunidos sob emblema da solidariedade, no importando suas
preferncias polticas ou religiosas.

Personagens:
Ah! Sabe quanto tem libans tem ac en Brasil? Oito milles! En Libano todo, todo, 10 millones! Tiene
aqui oito millones! (risos) Voc pergunta, gente libanes no quer voelvar al Lbano, ele diz no! No hay
ningn pais mejor de Brasil!3

Homens valentes os libaneses no foram indiferentes s transformaes polticas que


sacudiram o Uruguai no incio do sculo 20. O forte sentimento de pertencimento a uma
segunda ptria castelhana fez com que o imigrante acastelhanado Emilio Nizarala (em
rabe, Nisrala), radicado em Rivera, se engajasse na coluna de seu amigo, o blanco

2
No Uruguai, em 1911 a companhia Swiff comprava o frigorfico Montevideo, mais tarde em 1917, tendo se
consorciado com a companhia Armour e Morris , tomam a frente do frigorfico Artigas, cidade fronteiria. No
Brasil, em 1918, a companhia Parkes de Chicago detinha seis frigorficos: dois em So Paulo e quatro no Rio
Grande do Sul- Swiff, nas cidades de Rio Grande e Rosrio do Sul, e Armour, e Wilson em Santana do Livramento.
Sobre o truste americano de frigorficos na Amrica Latina ver: PESAVENTO, Sandra Jatahy. Repblica Velha
gacha: frigorficos, charqueadas e criadores. Porto Alegre: IEL\Movimento, 1980.
3
Antonio Iskandar Tors, 82 anos, libans, comerciante, em Santana do Livramento, no dia 06 de fevereiro de 2008.
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Aparcio Saravia defendesse sua ptria. Segundo relatos da memria oral, Juan Molke
tambm engajara patrcios recm chegados a cidade na causa revolucionria. Embora no
fossem encontrados registros documentais da presena destes soldados imigrantes nas
listas oficiais dos partidos Colorados e Blanco certo que alguns foram ao front armado.
Alguns lanceiros, como o jovem Khalil Assef, emigrado em 1900 e ardoroso seguidor do
General Aparicio Saravia. Ou a turca Carmem, engajada nas colunas coloradas em Trinta
y Trs Orientales.

Yussef Bushada, libans acastelhanado pela departamento de imigrao como Jos


Posada foi um dos pioneiros em Rivera. Yuseff teria chegado cidade em 1891,
radicando-se nos arredores do povoado. Inaugurando um comrcio de gneros variados na
Calle Brasil, deu inicio a arabizao daquela regio, pois logo chegariam outros paisanos
para juntar-se a ele. Constituindo um bairro de casas de comrcio tradicionais como a
Tienda Normey, Casa La Negra, conhecida como el banco de los pobres, com preos
atrativos e variedade de confeces. A Calle Brasil, localizada prximo ao Ferro Carril,
atraia imigrantes que desembarcavam na ferroviria, pois logo percebiam nos arredores
um auspicioso ncleo comercial. Ento, aps a chegada de Yussef, a via passou a ser
habitada por uma populao de maioria rabe, como carinhosamente relembrou o poeta
Zaz Recarey haba all una turcada maravillosa. Muitos libaneses viveram pelas
cercanias e ao final das Av. Sarandi e Agraciada, como as famlias Dergam, Neme,
Bouchacour, Curi Zagia, Najas, Chalela, Manzor, Fiat, Kauche, Sajur, Nazer entre outras.
A livraria El Estudiante, fundada na dcada de dez, de propriedade da Famlia Curi resiste
ao tempo, no mesmo endereo, localizada na Av. Sarandi. Como um monumento,
continua a tradio familiar distribuindo jornais e vendendo revistas a comunidade
riverense (foto acima).

Uma curiosidade sobre os pioneiros libaneses que chegavam a Rivera: geralmente


jovens e solteiros, escolhiam suas noivas dentro da comunidade libanesa radicada no local.
Tambm acontecia deles trazerem suas noivas do Lbano, depois de uns anos trabalhando,
para casar e constituir famlia na regio. Muitos eram casados, jovens casais, que iniciaram
sua vida aqui. A maioria dos que vieram para Santana, casaram-se com moas locais ou de
cidades prximas, que no tinham descendncia rabe. Outros j emigravam casados,
porm era uma minoria.

H diversas narrativas e histrias de vidas de famlias de imigrantes, relatando suas


trajetrias particulares e suas perspectivas em relao terra de origem e de acolhida.
Atualmente, h mais de 16 milhes de rabes e descendentes no Brasil. No estado do RS,
conforme dados do consulado, a comunidade libanesa de aproximadamente 90 mil entre
libaneses e descendentes. Com relao a comunidade palestina, os dados, embora
defasados, apontam para uma estimativa 25 mil palestinos no estado. O Uruguai conta
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com uma populao de descendncia rabe de cerca de 120.000 pessoas, entre imigrantes
e seus descendentes. Em Santana do Livramento, vivem cerca de 550 palestinos.

Mesmo sendo raro, mulheres tambm emigravam. Yesmin About Nagme/Normey,


na ultima dcada de 1890, aps ficar viva, viajou com seu filho Elias, do Lbano para o
Canad, Estados Unidos e Uruguai, onde finalmente em 1912 fixou residncia em Rivera.
Atravs de indicaes de seu outro filho, George, que morava na cidade, sua prioridade foi
estabelecer-se no centro comercial. Estabeleceu moradia na Calle Brasil, local que
garantia de bons negcios. Ali estabeleceu slidos laos culturais e afetivos, com o novo
lar e com seus filhos, que constituindo famlia, estabeleceram casas de comrcio, as quais
ainda hoje temos na memria afetiva fronteiria. A Tienda Normey durou 82 anos,
comercializando sees variadas, como pinturas, ferragem, cristaleria, tienda, mercearia,
bazar. Seu filho Elias, logo na chegada, foi vtima da discriminao policial. Trabalhando
com a venda de mercadorias em uma carroa, foi interpelado por um guarda, que
agressivamente o chamou de turco, exigindo que o assustado jovem, que ainda no
compreendia o espanhol, apresentasse sua documentao de estrangeiro e licena para
andar mascateando naquela rua. Depois de muitas tentativas de comunicao e
interferncia de um veterano que mediou o conflito, a autoridade o liberou da iminncia da
multa e priso.

Muitas famlias que viviam na campanha, nos arredores de Rivera, foram


fotografadas pelas lentes do jovem Elias, que recorria o interior das estncias registrando o
cotidiano, as festas e costumes da populao rural, logo de sua chegada regio. No
nordeste no Brasil, em meados dos anos vinte, tambm o jovem srio libans Benjamin
Abraho Botto, mascate e fotgrafo, teve a coragem de acompanhar e fazer o registro
iconogrfico do cangao e de seu lder, Virgulino Ferreira da Silva, o Lampio. Abraho
morreu assassinado durante o Estado Novo, em 1938, provavelmente pelas suas ligaes
com Lampio. Abraho teve seus trabalhos, fotos e a pelcula sobre Lampio apreendidos
pela ditadura de Getlio Vargas. Alguns imigrantes que se engajaram nas convulses
sociais e polticas dos pases em que se radicaram, realmente tiveram a coragem da
escolha e fizeram a diferena. Seja o fotgrafo Emilio Nisrala, ou o lanceiro Khalil Aseff,
integrantes da coluna de Aparicio Saraiva, seja Abraho no Cangao, que com suas lentes
fez a espetacularizao de Lampio e seu bando na mdia nacional, em uma poca de
restries de liberdades individuais. Seja no Brasil ou no Uruguai, esses imigrantes
libaneses foram agentes da histria, vivenciando profundamente a realidade social em
ebulio dessas naes.

Em Santana do Livramento, trajetria dos irmos Chein serve para ilustrar a


adaptao e descaracterizao dos costumes rabes impostos na terra estrangeira. Os
irmos Fouad e Incio Chein, nascidos e batizados no Lbano chegaram ao Brasil em
1914, acompanhados de seus pais, Nahim Jorge Chein e Kanra Azario Chein. Incio ainda
no havia completado dois anos e Fouad com meses de vida. Seus pais, aps percorrerem
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capitais como Rio de Janeiro e So Paulo, se decidiram pela cidade de Bag, pela
proximidade com a fronteira. Tambm porque naquele momento a cidade contava com um
grande nmero de imigrantes rabes, em torno de um emergente centro comercial e
industrial. Durante os dezesseis anos que viveram na cidade, a famlia cotidianamente
conversava em rabe, mantendo os costumes da ptria distante.

Esse fato foi decisivo para os irmos Chein terem vivido sua infncia e inicio de
adolescncia dentro da cultura libanesa. Fouad Chein, hoje com 98 anos, recorda-se das
noites em que sua me, catlica, fazia diariamente os filhos sentarem-se em roda, no cho,
para rezar em rabe antes de irem para a cama. A proximidade cotidiana dos costumes e da
lngua rabe os aproximava de sua terra. A lngua um poderoso fator de expresso de
uma identidade instintiva comum, tal como a cultura a ela associada. No entanto, quando
seus pais decidem partir para Santana do Livramento, suas vidas vo tomar um rumo
muito diferente.

A famlia Chein sentiu de perto o desapego dos patrcios radicados ali pelas razes
libanesas. Alguns casados com mulheres brasileiras desestimularam seus filhos a falarem
sua lngua, os irmos. Os irmos devido ao trabalho em comrcios brasileiros e atendendo
uma clientela brasileira e uruguaia, tiveram que aprimorar a lngua portuguesa e
espanhola. Sem o estmulo necessrio, com o passar do tempo foram desaprendendo o
rabe. Embora Santana fosse atrativa para os negcios, culturalmente os desarticulava e os
afastava do Lbano. Diferente de Bag, onde existia uma vigorosa comunidade, em
Santana havia poucos libaneses para dar continuidade a seus costumes. Tambm as
famlias libanesas haviam constitudo um cl brasileiro, onde a segunda gerao nunca foi
estimulada a falar o rabe. Outra limitao estava relacionada ao casamento. Casavam-se
com mulheres brasileiras que no tinham interesse que seus filhos convivessem com a
cultura rabe. Alguns motivos para esse fato, talvez seja a discriminao que essa gerao
de primeiros imigrantes sentiu logo no incio de seu estabelecimento em Santana.

O caso dos pioneiros em Rivera distinto, pois geralmente, os descendentes da


segunda e at terceira gerao, criaram um vinculo afetivo com a ptria de seus pais, avs,
e ainda hoje se pode ouvi-los discorrerem sobre o Lbano, com grande admirao e paixo.
Em 1917, o grande nmero de imigrantes rabes exigiu que a comunidade fundasse a
Sociedade Libanesa de Rivera. A associao acolhia scios libaneses tambm radicados
em Santana, como as famlias Salim e Mafuf, porm nem todos participavam. No local
havia saraus literrios, danas, concursos culinrios, campeonatos de jogo de gamo,
arrecadao de pesos para auxiliar alguma famlia que chegava, ou ainda para doar a uma
instituio pblica. Os homens discutiam a situao poltica do Lbano e Europa. Os que
podiam compravam um rdio potente, de ondas curtas, que transmitia rdios rabes, aps a
audio, reunidos todos debatiam as notcias. A nova gerao foi crescendo e aprendendo
sobre a cultura rabe nos sales da Sociedade, em casa, nas rodas de conversa de seus pais.
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Mesmo que na escola apreendessem o espanhol, eles conheciam a lngua de seus pais,
embora muitos no quisessem aprender. Essa aproximao cotidiana fez a diferena.

Santana possua uma comunidade estratificada, onde os estabelecimentos comerciais


eram fundados na tradio familiar. A maioria das casas era identificada com brasileiros
natos, mantendo certa resistncia aos comerciantes estrangeiros. Ento, muitos imigrantes
rabes perceberam que naquela regio, a respeitabilidade e a ascenso social estavam
intimamente ligadas. Desse modo, seus descendentes tinham que estar desvinculados da
condio de turcos imigrantes, mesmo os filhos brasileiros nascidos na cidade. A
decorrncia desse processo foi o esquecimento do idioma ptrio, a nova gerao foi
absorvendo totalmente a cultura brasileira. Uma espcie de legado a ser deixado pelos
pioneiros aos descendentes, a integrao plena na terra estrangeira.

Em Santana, foi importante a trajetria de Rage Maluf, que desempenhou um


importante papel entre seus companheiros e permaneceu na memria da coletividade
fronteiria. Emigrou para o Brasil, para a cidade de So Paulo, em 1924. No princpio,
como todos seus compatriotas, trabalhou como vendedor ambulante em vrias cidades do
sul do Brasil. Em 1930, aps muito circular pelos estados do Paran, Santa Catarina e So
Paulo, escolheu Santana do Livramento para fixar residncia. Rage tinha parentes na
cidade, atravs de suas indicaes, abriu comrcio na linha divisria, prximo aduana
brasileira e uruguaia. A regio havia se estabelecido em reduto da comunidade estrangeira,
italiana, espanhola e rabe. Havia um restaurante italiano, uma penso espanhola e a
Penso da turca Vitria Maluf.

No comrcio de Rage se vendia de tudo, secos e molhados, alimentos, tecidos, fumo


em corda, fogo a lenha, bebidas. Tambm havia um depsito que fazia a distribuio de
bananas na cidade. Semelhante a um clube, o lugar constitua-se em espao da
sociabilidade rabe da fronteira, recebendo compatriotas que residiam em Rivera e
Santana. Ali costumavam confraternizar ao final de tarde, quando terminava o expediente
de trabalho. Os companheiros buscavam o local para se distrarem, fosse conversando em
rabe, fumando arguile ou jogando gamo. Contudo, no eram todos que frequentavam a
casa de Rage. Os que j estavam integrados a sociedade santanense, raramente visitavam o
lugar.Os libaneses mais antigos da comunidade ainda recordam-se com acentuada
melancolia do clube de Rage, local de relembrar a terra dos cedros. O comrcio fechou
as portas no incio da dcada de 1960, quando mudou-se com a famlia para Porto Alegre,
deixando seus amigos inconsolveis.

Ao contrrio do que se imagina o trabalho no comrcio, que invariavelmente


comeava como mascate, no fazia parte do cotidiano dos srios libaneses e palestinos em
sua terra natal. Em seus povoados rabes eles costumavam trabalhar na agricultura. Eram
em sua maioria camponeses desabituados com o cotidiano urbano e o comrcio, e tiveram
que se reinventar para sobreviver aqui. Os srios libaneses que optaram por percorrer as
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estncias do interior uruguaio e a fronteira se depararam com um universo distinto daquele


que estavam acostumados, embora encontrassem espao garantido nessa nova profisso de
trabalhadores informais. A presena rabe foi alm do comrcio, impregnada na cultura
nacional e local. Muitos se tornaram professores, intelectuais e artistas. Em Rivera temos a
segunda gerao com Tall Ramis, que nos anos trinta criou o braso da cidade, Hiplito
Zaz Recarey, grande literato e memorialista, Clarel Neme, artista plstico, que se
celebrizou internacionalmente. Em Santana, os sobrenomes descendentes esto na
medicina, no direito, na docncia nas universidades.

A chegada da comunidade Palestina

Jerusalm ...Jerusalm

Que saudade !

Como est voc, seu povo,

seu muro, seus lugares religiosos

e histricos; suas mesquitas,

suas igrejas?

Como vo suas estradas,

suas sinaleiras, suas cidades vizinhas,

Ramalla e Belm?

Jerusalm, que saudade,

minha cidade!4

Os primeiros imigrantes palestinos chegaram em menor nmero, em meados dos


anos 50, como Ibrahim Hussein e mais tarde, Hilmi Abadallah. A presena mais
significativa dos palestinos na regio s viria a ganhar novo impulso aps os conflitos da
guerra israelo-palestina, em 1967. A violncia da ocupao fez com que muitas famlias
deixassem suas terras e casas na Palestina. Em sua maioria, os homens chegavam
sozinhos. Geralmente casados, ou compromissados, viajavam com amigos ou parentes,
deixando a mulher e filhos com parentes. A dispora impunha-se frente s
impossibilidades de trabalho e ao amparo da famlia em uma regio de conflito e dor. Se a
emigrao era associada ao sinnimo de lugares seguros onde trabalhar e viver, tambm
significava encarar novos caminhos e novas culturas. Os palestinos chegavam dispostos a

4
Mohammad El Hanini, poeta, escritor e cronista rabe, nasceu na Palestina e vive sua dispora desde os anos 1980
na fronteira do Brasil com o Uruguai, na cidade de Santana do Livramento.
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trabalhar, adquirir capital para, mais tarde, trazer suas esposas e filhos e reunirem-se com a
famlia, mesmo que em alguns casos esse processo perdurasse por vrios anos. A relao
afetiva era mantida atravs de cartas, fotografias, lembranas, onde os pais viam seus
filhos crescendo atravs de imagens enviadas por suas esposas.

Para relaxar e amenizar a distncia da terra me seja o Lbano ou a Palestina, alguns


imigrantes, no incio dos anos 50, nas manhs de domingo, reuniam-se em frente ao
obelisco do Parque Internacional, para conversar em sua lngua, tratar de temas como a
turbulenta situao poltica do Oriente Mdio ou, simplesmente fofocar. Alguns
costumavam levar seu chimarro, como Samir e Sami Kazzaka, outros iam acompanhados
dos filhos, como Ibrahim Tarabay. Ali, reunidos, estavam integrantes da velha guarda,
como o pioneiro Nahim Chein, e recm-emigrados, Samir Kazzaka, Ismail Hussein,
Antnio El Ters.

Logo de sua chegada, os palestinos traziam as angstias de uma trajetria acentuada


pelo xodo e pelo trauma da guerra. Em muitas narrativas, acentuam-se as dificuldades em
se adaptar ao Brasil, seja cultural, social ou economicamente. A insero em uma cultura
diferente desafio constante para a comunidade, pois ocasionar dilemas com relao aos
hbitos e a sua identidade. Muitos se adaptaram ao novo modo de vida fronteirio,
integrando-se aos costumes locais, outros tiveram dificuldades de introduzir algum hbito.
Certamente os pioneiros vivenciaram um processo dolorido de afastamento e ausncia,
consequncia direta do conflito de 1967. Na terra natal que ficava para trs, restava
imposio de cruis condies de subsistncia com infelizmente, ainda vemos atualmente.

Nesse perodo a comunidade local passou a conviver com uma cultura distinta,
diversa daquela tida como fronteiria. O que inicialmente gerou certo encantamento,
dado diversidade e cultura do mundo rabe, a variedade de mercadorias e mtodos de
vendas, tambm impulsionou o sucesso de suas lojinhas, muito coloridas, diferentes da
sobriedade das casas tradicionais. Semelhante ao que ocorrido com os libaneses, que
trabalharam de mascates, caixeiros viajantes, comerciantes e tinham suas lojas baseada na
variedade de gneros, mercadorias e mtodo de vendas parcelado. Quando os palestinos
chegaram encontraram os vigorosos comrcios de origem libanesa, j referenciais na
comunidade. Os preconceitos que alguns sofreram no alteraram a abertura positiva que
sentiram por parte do povo brasileiro, e as condies favorveis de comrcio, bem como o
acesso e assimilao da nova cultura.

Varejistas, em sua grande maioria, introduziam novas formas de comercializar e uma


multiplicidade de mercadorias, unindo preos populares e diversidade. Geralmente suas
lojas eram batizadas como um smbolo que identificavam sua terra, seja Casa Natal,
Jerusalm, Belm, Palestina, ou mesmo Casa Paulista, curiosamente, em homenagem a
cidade de So Paulo, que primeiramente os acolheu e que era provedora de suas
ESTUDIOS HISTORICOS CDHRPyB- Ao VI - Julio 2014 - N 12 ISSN: 1688 5317. Uruguay

mercadorias, onde havia numerosa comunidade de imigrantes e descendentes que


formavam uma vigorosa identidade rabe.

O xito dos pioneiros pode explicar o estmulo dado ao processo imigratrio dos
anos seguintes em todo o Rio Grande. Mas se o relacionamento com os fronteirios foi
caracterizado pela negociao entre as duas culturas, tambm no foi imune de
desentendimentos e incompreenses mtuas. Logo aps os primeiros anos da chegada, e
com o xito de seus comrcios, muitas famlias tiveram que se aprimorar na lngua
portuguesa e observar atentamente ao seu redor a cultura local. Como seus irmos
libaneses, muitos empresrios sofreram tambm algum tipo de preconceito, seja pela
religio a maioria muulmana seja pelo sucesso natural de seus empreendimentos
populares e de produtos diversos que acabavam por arrebanhar uma clientela fiel. A partir
dos anos 90, outro elemento foi incorporado a esse quadro, com a invaso dos EUA ao
Iraque e aps o 11 de setembro de 2001. Algumas famlias palestinas sofreram
discriminao por serem muulmanas em uma regio predominantemente conservadora e
crist.

A partir de ento, a comunidade palestina, com sua cultura fortalecida, graas


tambm ao sucesso econmico de seus empreendimentos, vai resistir a novas ondas de
estigma e preconceito, recriando estratgias de sobrevivncia e convivncia com a
comunidade local. Seja na divulgao de seus hbitos culturais, como a adoo do vu
pelas mulheres, ou no lazer, com o fortalecimento da Sociedade Palestina e rabe,
construo da Mesquita, comunidade impe seus costumes, revigorando sua identidade.

Passadas mais de quatro dcadas aps sua tmida chegada fronteira, a comunidade
palestina santanense pode enfim comemorar sua unidade cultural e prosperidade
econmica. Atualmente os palestinos fixados em Santana e Rivera contam com cerca de
550 integrantes, a maioria muulmana. Muitos dos pioneiros residem no Brasil, porm tem
empreendimentos em Rivera. Isso os distingue daqueles primeiros libaneses do incio do
sculo 20, que viviam e trabalhavam em Rivera.

As famlias pioneiras tanto as siro libanesas como palestinas inscreveram-se nos


anais do crescimento econmico da regio, graas a sua fora de trabalho, determinao e,
finalmente, a consolidao de um crescimento econmico mpar. So proprietrios de
redes de hotelaria, imveis, meios de comunicao, mega empreendimentos no comrcio
de importados, devolvendo a regio um vigor somente vivenciado nas primeiras dcadas
do sculo passado. Embora nessa trajetria tenham encontrado alguns obstculos para
reestruturar suas vidas em uma terra estrangeira, estiveram sempre ligados a uma
admirvel persistncia e vontade de lutar por dias melhores.

Assim constituiram novos laos culturais na regio, sem esquecer sua cultura e a
resistncia poltica em busca de justia para a terra tomada de seus pais e avs: a Palestina.
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Outros descendentes de pioneiros libaneses sentem orgulho de suas razes rabes, seja da
culinria, do sobrenome ou do cedro smbolo da terra de seus pais ou avs, o Lbano.
Finalmente, a herana rabe uma marca permanente em nosso cotidiano. Seus elementos
culturais esto plenamente integrados seja na escrita, na arquitetura, na gastronomia, nas
danas e contos populares, o fato que o universo mourisco perdura e faz parte da nossa
identidade brasileira, uruguaia e gacha. Apesar de ainda haver certa dose de preconceito,
por conta da desinformao e dos mitos que circulam inclusive na mdia, felizmente a
maioria da comunidade rabe tem tima relao com as demais, em um ambiente de
tolerncia e diversidade. Tambm no faltam imigrantes e descendentes de rabes que se
tornaram fs do churrasco e do chimarro. O chimarro pode ser considerado uma
bebida dos dois mundos, pois hoje em dia, tanto palestinos, libaneses e srios sorvem um
mate amargo em seu cotidiano seja de lazer ou trabalho.
O imaginrio da presena rabe no Brasil e Uruguai diferente que em outros pases por
exemplo, comum que os brasileiros e uruguaios associem os rabes apenas aos srios e
libaneses, povos que formaram a maior parte da colnia nos dois pases. Na Frana, no
entanto, quando se fala em rabes, eles pensam nos argelinos, nos marroquinos. Na
fronteira do RS, lembramos os palestinos.

Por ltimo temos de lembrar que esse processo imigratrio rabe que aconteceu no
Uruguai e Brasil, no final do sculo 19 e inicio do 20 foi muito diferente do processo
diasprico que ocorre atualmente nos pases rabes. Os primeiros imigrantes sro libaneses
que deixaram suas casas, suas razes e famlias, viajaram por variados motivos, mas
tambm por melhores condies de vida na nova terra que escolheram para viver5.
Muitos ainda tm uma casa para retornar. A maioria pde escolher seu destino. Os
palestinos que emigraram depois de 1948 e principalmente, logo aps 1967, foram
obrigados a deixar sua famlia, seu lar e sua terra. Por conta da ocupao israelense
que os expulsou violentamente, e at hoje continua fazendo que muitos jovens, que
desejavam apenas constituir sua famlia, morar na terra de seus ancestrais, tenham que
viver segregados ou em outros pases, alimentando o sonho de um dia retornar e ter sua
famlia e casa de seus avs de volta . Esses ficaram apenas com a chave da casa, mas
continuam lutando e sonhando. Afinal, penso que nesta causa o historiador necessita tomar
partido, pois como alertou Said em um emocionado desabafo,A Palestina uma causa
ingrata....Quantos amigos evitam o assunto? Quantos colegas no querem nenhuma das
controvrsias da Palestina? Quantos liberais bien pensant tem tempo para a Bsnia, Somlia,
Ruanda, Nicargua, direitos humanos e civis em todos os cantos da Terra, mas no tem para a
Palestina e os palestinos? Fui incapaz de viver uma vida no comprometida ou em suspenso: no
hesitei em tomar partido de uma causa extremamente impopular6

5
Os grifos so meus.
6
SAID, Edward, Cultura e Resistncia, 2006.