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POLTICA EDUCACIONAL, MUDANAS NO MUNDO DO

TRABALHO E REFORMA CURRICULAR DOS CURSOS DE


GRADUAO NO BRASIL

AFRNIO MENDES CATANI*


JOO FERREIRA DE OLIVEIRA**
LUIZ FERNANDES DOURADO***

RESUMO: Este trabalho procura contribuir para o debate acerca do


atual processo de reconfigurao da educao superior no Brasil,
destacando os elementos centrais que estruturam a poltica de currculo
para os cursos de graduao. Tal poltica articula a reforma curricular
com as alteraes no mundo do trabalho provocadas pela reestruturao
produtiva, interferindo diretamente na esfera da produo do conhe-
cimento e da formao profissional. Promover a adaptao curricular
sobre esta tica significa, em grande parte, fazer o jogo da educao
superior privada mercantil, privilegiando o desenvolvimento de
competncias especficas ao invs do domnio da inteligncia de um
processo. Significa, ainda, deixar em segundo plano a questo dos
efeitos da modernizao tecnolgica capitalista no mundo do trabalho
e na vida social.
Palavras-chave: Poltica Educacional; Reforma curricular; Reestruturao
Produtiva; Formao Profissional.

Esse artigo busca contribuir para alimentar o debate terico acerca


do atual processo de reconfigurao da educao superior no Brasil,1
destacando os elementos centrais que delineiam a poltica de currculo
para os cursos de graduao em formulao no pas em sua articulao
com as alteraes no mundo do trabalho, ocasionadas pela reestruturao

* Professor na Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo e no Programa de Ps-


Graduao em Integrao da Amrica Latina (Prolam/USP). E-mail: afraniocatani@usa.net
** Professor no Programa de Ps-graduao da Faculdade de Educao da Universidade Federal
de Gois (UFG). E-mail: joaofo@zaz.com.br
*** Professor Titular no Programa de Ps-graduao da Educao da Faculdade de Educao da
Universidade Federal de Gois (UFG). E-mail: douradol@terra.com.br

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produtiva, que interferem diretamente na esfera da produo do conheci-
mento e da formao profissional.
Vivemos uma conjuntura histrica permeada por cenrios comple-
xos e contraditrios, especialmente no que tange s transformaes no
mundo do trabalho. Dentre os processos sociais e as polmicas contem-
porneas destacam-se, atualmente, aquelas envolvendo a problemtica
do conhecimento e da formao profissional face ao processo de reestru-
turao produtiva do capitalismo global. No caso brasileiro, as questes
tericas centrais que informam essa problemtica no parecem ter sido
suficientemente consideradas pelas polticas educacionais em curso no
pas, destacando dentre outras a atual poltica relativa aos currculos dos
cursos de graduao que vem sendo implementada pelo Ministrio da
Educao (MEC), a partir da aprovao da Lei no 9.131/95 e da nova
LDB (Lei no 9.394/96).

Reestruturao produtiva: acumulao flexvel e flexibilizao do


trabalho
J dispomos no Brasil, atualmente, de expressiva literatura acerca
dos processos e cenrios sociais mais significativos das mudanas estru-
turais do capitalismo mundializado e, consequentemente, de transfor-
maes no mundo da produo e do trabalho. Embora os percursos
tericos-metodolgicos guardem especificidades, pode-se dizer, grosso
modo, que o fio condutor destas anlises de estudiosos da rea continua
sendo o das relaes capital-trabalho, evidentemente que numa fase
singular da histria do capitalismo (Frigotto, 1995 e 1998). Alm disso,
possvel observar que h, nessas anlises, esforos no sentido de compre-
ender as transformaes no mundo do trabalho e, consequentemente,
nos processos de produo, de organizao e de formao profissional.
De um modo geral, o setor empresarial passa por mudanas signi-
ficativas, em que predominam fuses e associaes, com a finalidade de
dotar as organizaes de maior eficincia e eficcia. As necessidades decor-
rentes do processo de mundializao implicam novos cenrios compe-
titivos, ocasionando a absoro de novos formatos organizacionais. Tais
alteraes so perceptveis pela absoro da microeletrnica, em larga
escala, desde as relaes da indstria com os bancos e com o sistema
financeiro at as infra-estruturas e servios pblicos, nvel de qualificao
da mo-de-obra, qualidade do sistema de pesquisa, dentre outros. A
tecnologia tornou-se fator fundamental num contexto em que a competiti-
vidade e a produtividade se tornaram dogmas absolutos e sinnimo de

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luta pela sobrevivncia no mundo dos negcios. Portanto, nesta tica
empresarial, verifica-se que grande parte das vantagens est associada
qualificao dos recursos humanos e qualidade dos conhecimentos
produzidos. Por isso, a questo da formao e da produo do conheci-
mento passaram a ser de fundamental interesse das empresas, especial-
mente das transnacionais (Chesnais, 1996).
Essa mesma concluso evidenciada por Harvey (1992), a partir da
anlise das prticas culturais e poltico-econmicas da sociedade contem-
pornea. A nova forma de operar do capitalismo explicitada, por ele, em
termos de um regime de acumulao inteiramente novo, associado a um
sistema de regulamentao poltica e social bem distinto, denominado
acumulao flexvel.2 Essa forma de acumulao surge da crise do modelo
fordista (modo rgido de acumulao) e do Estado do Bem-Estar ocorrida,
sobretudo, na primeira metade da dcada de 1970. A recesso, a crise
fiscal e de legitimidade criaram oportunidades para a reestruturao econ-
mica e o reajustamento social e poltico. As dcadas de 1970 e 1980 3
foram palco da intensificao da competio global, o que levou a um

perodo de racionalizao, reestruturao e intensificao do controle do trabalho


(...). A mudana tecnolgica, a automao, a busca de novas linhas de produto
e nichos de mercado, a disperso geogrfica para zonas de controle do trabalho
mais fcil, as fuses e medidas para acelerar o tempo de giro do capital passaram
ao primeiro plano das estratgias corporativas de sobrevivncia em condies
gerais de deflao (Harvey, 1992, p. 137 e 140).

A acumulao flexvel confronta a rigidez do fordismo. Ela se apoia,


segundo Harvey, na flexibilidade dos processos de trabalho, dos mercados
de trabalho, dos produtos e padres de consumo. Ela se caracteriza
pelo surgimento de novos setores de produo, novas maneiras de forne-
cimento de servios financeiros, novos mercados, inovao comercial,
tecnolgica e organizacional, aumento da competio e da utilizao das
novas tecnologias produtivas, bem como pelas rpidas mudanas dos
padres do desenvolvimento desigual entre setores e regies geogrficas
e pela compresso do tempo-espao no mundo capitalista. Ou seja,

os horizontes temporais da tomada de decises privada e pblica se estreitaram,


enquanto a comunicao via satlite e a queda dos custos de transporte
possibilitaram cada vez mais a difuso imediata dessas decises num espao
cada vez mais amplo e variado, (Harvey, 1992, p. 140)

Isso significou aumento dos poderes de flexibilidade e mobilidade


que permitiram maiores controles e presses sobre o trabalho.

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Como resultado, observa que a acumulao flexvel parece implicar
nveis relativamente altos de desemprego estrutural (...), rpida dest-
ruio e reconstruo de habilidades, ganhos modestos (quando h) de
salrios reais (...) e o retrocesso do poder sindical uma das colunas
polticas do regime fordista (Harvey, 1992, p. 141). O mercado de
trabalho sofre uma radical transformao, valendo-se de regimes e de
contratos de trabalho mais flexveis atravs, por exemplo, da adoo do
trabalho em tempo parcial, temporrio ou subcontratado.
Para Harvey (1992), esse novo modo de operar do capitalismo
no significa, no entanto, que ele esteja ficando mais desorganizado.
Pelo contrrio,

o capitalismo est se tornando cada vez mais organizado atravs da disperso,


da mobilidade geogrfica e das respostas flexveis nos mercados de trabalho,
nos processos de trabalho e nos mercados de consumo, tudo isso acom-
panhado por pesadas doses de inovao tecnolgica, de produto e insti-
tucional. (p.150-151)
Tal organizao vem sendo alcanada, em especial, atravs do acesso
e controle da informao, mercadoria valiosa, especialmente na propagao
do consumo e desenvolvimento de atividades no sistema financeiro global;
do acesso e controle do conhecimento cientfico e tcnico, de importncia
vital na luta competitiva. O conhecimento tornou-se tambm mercadoria-
chave no estabelecimento de vantagem competitiva e, por isso, vem sofren-
do processos mais acentuados de subordinao ao capital.
Na fase atual, o lema mais adequado no mercado de trabalho
talvez seja formar para explorar mais e melhor.4 O mercado se tornou
muito heterogneo, em prejuzo dos trabalhadores (Offe, 1994). No
entanto, a questo central do futuro do mercado de trabalho, para
Offe, diz respeito s dificuldades quanto alocao da mo-de-obra e a
dupla tarefa de distribuir a fora de trabalho entre processos e atividades
de produo e de distribuir os frutos dessa produo entre os trabalha-
dores empregados e os desempregados (p. 71). Para ele, no h perspec-
tivas de uma lgica alternativa de utilizao e manuteno da fora de
trabalho, (...) ao contrrio, predomina algo mais semelhante a um desam-
paro estrutural (p. 85). O mercado de trabalho j no mais capaz, por
si s, de resolver as demandas impostas pela sociedade contempornea,
como ocorreu no ps-guerra com a constituio do Estado do Bem-Estar.5
Essa desiluso de Offe (1994) quanto s possibilidades de recons-
truo do pleno emprego e, portanto, dos fundos pblicos serem utiliza-
dos para a reproduo da fora de trabalho,6 ainda mais grave quando

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se examinam os efeitos crescentes da revoluo tecnolgica e da globali-
zao competitiva sobre os empregos. Nessa mesma perspectiva, a
discusso do mercado de trabalho, especialmente da formao de profis-
sionais, parece perder completamente o sentido quando nos deparamos
com uma sociedade que se encaminha rapidamente para o fim dos
empregos. Afirma Rifkin (1995) que o mundo se dirige para um declnio
inevitvel dos nveis de emprego e para uma reduo da fora de trabalho.
O desenvolvimento tecnolgico ocasionou a terceira revoluo industrial
e permitiu mudanas revolucionrias no processo produtivo e organi-
zacional da produo, constituindo-se no grande aliado dessa eliminao
dos empregos. O declnio da fora de trabalho global registrado na
indstria, na agricultura e at no setor de servios. As mudanas tecno-
lgicas ampliaram a produtividade, aumentaram os lucros e diminuram
os empregos.
Essa tese de Rifkin corroborada por Chau (1999), quando ela
afirma que h, na sociedade contempornea, uma contradio surda entre

o desenvolvimento tecnolgico ou o trabalho morto cristalizado no capital e o


trabalho vivo, de tal maneira que o desenvolvimento tecnolgico torna intil e
desnecessrio o trabalho vivo. Em outras palavras, pela primeira vez na histria
universal a economia declara que a maioria dos seres humanos desnecessria e
descartvel, pois, na economia contempornea, o trabalho no cria riqueza, os
empregos no do lucro, os desempregados so dejetos inteis e inaproveitveis.
A exceo acentuada por Rifkin (1995) com relao reduo da
fora de trabalho global encontra-se no setor do conhecimento. Ele v a
um setor emergente, em franco processo de expanso, incluindo profis-
sionais como educadores, consultores, empreendedores, trabalhadores
no setor de informtica etc. Trata-se, no entanto, de uma minoria. So
profissionais que lidam com a informao e com o conhecimento, em
contraposio a uma crescente parcela da populao marginalizada desse
acesso e que se encontra desempregada.7
O iderio hegemnico preconiza uma redefinio da Teoria do
Capital Humano na medida em que articula educao e empregabilidade.
Na tica empresarial tem prevalecido o entendimento de que os novos
perfis profissionais e os modelos de formao exigidos atualmente pelo
paradigma de produo capitalista podem ser expressos, resumidamente,
em dois aspectos: polivalncia e flexibilidade profissionais. Isto estaria
posto, com maior ou menor intensidade, para os trabalhadores de todos
os ramos e para todas as instituies educativas e formativas, especialmente
as escolas e as universidades. Alm disso, o desenvolvimento dessa

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polivalncia e flexibilidade profissional (profissional multicompetente)8
incluiria a identificao de habilidades cognitivas e de competncias sociais
requeridas no exerccio das diferentes profisses, bem como nos diferentes
ramos de atividade. Inclui tambm o repensar dos perfis profissionais e
dos programas de formao, qualificao e requalificao de diferentes ins-
tituies formadoras, tais como escolas, universidades, sindicatos, em-
presas e ONGs.
A difuso desse iderio de ressignificao da Teoria do Capital
Humano interfere diretamente no mbito das polticas educacionais no
Brasil, especialmente no tocante s reformas curriculares em curso. Na contra-
mo desse iderio, algumas anlises pontuam o reducionismo presente
nestas polticas. Frigotto (1998, p. 14) destaca que

os processos educativos e formativos, que ao mesmo tempo so constitudos e


constituintes das relaes sociais (...), passam por uma ressignificao no campo
das concepes e das polticas. Estreitam-se ainda mais a compreenso do
educativo, do formativo e da qualificao desvinculando-os da dimenso
ontolgica do trabalho e da produo, reduzindo-os ao economicismo do
emprego e, agora, da empregabilidade.
Neste cenrio, as alteraes preconizadas pela reforma educacional
no Brasil redirecionam o papel da educao e da escola e, consequente-
mente, aliam a formao e a qualificao como elementos fundamentais
ao processo de competitividade resultando, assim, em aes poltico-
pedaggicas no mbito dos currculos da educao formal e no-formal.

A movimentao reformista e o iderio da flexibilizao curricular


A reforma educacional no Brasil tem se consubstanciado em
diferentes aes e polticas. A discusso curricular vem, nesse processo,
adquirindo centralidade. No tocante educao bsica, destacam-se os
parmetros curriculares nacionais e as diretrizes curriculares do ensino
mdio articuladas reforma da educao profissional, onde prevalece o
iderio da flexibilidade curricular e da sintonia com a vida e com a
empregabilidade.
Esse mesmo iderio elemento basilar das reformas na educao
superior, sobretudo, a partir do primeiro mandato do Governo Fernando
Henrique Cardoso (1995-1998), consubstanciado na LDB (Lei no 9.394/
96), que tem a flexibilidade e a avaliao como eixos articuladores da
reconfigurao deste nvel de ensino (Cury, 1997). Outras anlises
destacam, ainda, o processo de diversificao e diferenciao da educao

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superior no Brasil, quer seja do ponto de vista institucional, quer seja da
oferta de cursos e de suas modalidades de organizao (Dourado &
Oliveira, 1999).
Neste contexto, a questo dos currculos de graduao comeou a
ganhar importncia na reforma da educao superior a partir de 1995.
Dentre os principais elementos que desencadearam essa movimentao
na rea esto:

a) a Lei no 9.131/95 que, ao criar o Conselho Nacional de Educao


(CNE), definiu como uma das competncias desse rgo deliberar sobre
as Diretrizes Curriculares propostas pelo MEC, para os cursos de gradua-
o (letra c do pargrafo 2 do art. 9);
b) a nova LDB que, no inciso II do artigo 53, cria a necessidade de
Diretrizes Curriculares para os cursos de graduao e permite a eliminao
dos chamados currculos mnimos, tornando os currculos de graduao
mais flexveis;
c) a intensificao das discusses internacionais e nacionais sobre diplomas
e perfis profissionais, face as mudanas na sociedade contempornea e,
particularmente, no mundo do trabalho;
d) o processo desencadeado pela Secretaria de Educao Superior (SESu)
do MEC, em 1997, objetivando a implementao das Diretrizes Curri-
culares para os cursos de graduao;
e) a definio de Padres de Qualidade para os Cursos de Graduao, pela
SESu;
f ) o estabelecimento de critrios sobre a constituio de comisses e
procedimentos de avaliao e verificao de cursos superiores;
g) o posicionamento assumido pelo Frum de Pr-Reitores de Graduao,
especialmente no Plano Nacional de Graduao, em prol de Diretrizes
Curriculares gerais e fortalecimento dos projetos pedaggicos institu-
cionais e dos cursos de graduao.

A reforma curricular dos cursos de graduao foi iniciada, concre-


tamente, pela SESu/MEC atravs do Edital no 4, de 4 de dezembro de
1997, no qual solicitou-se que as IES enviassem propostas para a elabo-
rao das Diretrizes Curriculares dos cursos de graduao.9 Em seguida,
essas propostas serviram de base para o trabalho das Comisses de Espe-
cialistas de Ensino de cada rea. Conforme o Edital, a idia bsica do
ministrio era adaptar os currculos s mudanas dos perfis profissio-

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nais. Para tanto, os princpios orientadores adotados para as mudanas
curriculares dos cursos de graduao foram: a) flexibilidade na organizao
curricular; b) dinamicidade do currculo; c) adaptao s demandas do
mercado de trabalho; d) integrao entre graduao e ps-graduao; e)
nfase na formao geral; f ) definio e desenvolvimento de competncias
e habilidades gerais. Em suma, o objetivo geral que vem orientando a
reforma , justamente, tornar a estrutura dos cursos de graduao mais
flexvel.10
Ao mesmo tempo, o CNE aprovou, em 3 de dezembro de 1997,
o Parecer no 776/97 que trata da orientao para as diretrizes curriculares
dos cursos de graduao. Neste documento, o Conselho assume posio
em favor da eliminao da figura dos currculos mnimos, que teria
produzido excessiva rigidez e fixao detalhada de mnimos curri-
culares, especialmente no que tange ao excesso de disciplinas obriga-
trias e ampliao desnecessria do tempo de durao dos cursos. No
lugar dos mnimos, o CNE prope uma maior flexibilidade na organi-
zao de cursos e carreiras profissionais que inclui, dentre outros, os
seguintes princpios: ampla liberdade na composio da carga horria e
unidades de estudos a serem ministradas, reduo da durao dos cursos,
slida formao geral, prticas de estudo independentes, reconhecimento
de habilidades e competncias adquiridas, articulao teoria-prtica e
avaliaes peridicas com instrumentos variados.
Essas proposies parecem ter encontrado eco e parceria, particular-
mente, no Frum de Pr-Reitores de Graduao das Universidades
Brasileiras (ForGRAD). O Frum entende que as Diretrizes Curriculares
devem assegurar que as IES proponham o Currculo em seu sentido
mais amplo e que o currculo deve apresentar

flexibilidade de sua estrutura, permitindo ao aluno diversificao de sua


formao (...); variedade na oferta de tipos de atividades para a integralizao
curricular (...); articulao entre atividades desenvolvidas pelo aluno no mbito
da Universidade com aquelas de seu campo de atuao profissional (...); nfase
em atividades centradas na criatividade e na capacidade de (re)construir,
(re)estruturar, (re)ordenar e buscar novas interpretaes s situaes propostas.11
De um modo geral, os parmetros propostos pelo ForGRAD para
as diretrizes curriculares

tero um projeto pedaggico construdo coletivamente; sero flexveis, de modo


a absorver transformaes ocorridas nas diferentes fronteiras das cincias; ense-
jaro formao integral que possibilite a compreenso das relaes de trabalho,

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de alternativas scio-polticas de transformao da sociedade, de questes de
fundo relacionadas ao meio ambiente e sade, na perspectiva de construo
de uma sociedade sustentvel; concebero a graduao como etapa inicial,
formal, que constri a base para o contnuo e necessrio processo de educao
continuada; incorporaro atividades complementares em relao ao eixo funda-
mental do currculo; propiciaro e articularo a interdisciplinaridade; concedero
predominncia da formao sobre a informao; articularo teoria e prtica;
promovero a indissociabilidade entre ensino, pesquisa e extenso. (1999, p. 19)

As Diretrizes Curriculares, a despeito de indicar, por um lado, pro-


cessos de autonomizao na composio curricular, podem, por outro, ser
compreendidas como mecanismos de ajuste e aligeiramento da formao.
Parece haver tambm, por parte de outros setores, o entendimento de que
preciso flexibilizar os currculos dos cursos de graduao devido
necessidade de viabilizar a vida dos alunos, especialmente daqueles que
trabalham, uma vez que bastante elevado o nmero dos que deixam as
instituies sem concluir os cursos.12 Assim, o currculo responsabilizado,
em grande parte, pelo alto percentual de evaso das IES brasileiras.13 O
MEC, por sua vez, v a rigidez curricular como sendo a principal causa
dos elevados ndices de evaso e baixos percentuais de diplomados.14
interessante observar que nessas formulaes o curso de graduao
considerado a etapa inicial da formao dos profissionais, uma vez que
prevalece a compreenso de que o acompanhamento das rpidas
mudanas no mundo moderno exigir educao continuada. Por isso,
as Diretrizes Curriculares devero garantir ampla liberdade para a
definio dos currculos plenos. S assim, seria possvel formar profis-
sionais dinmicos, adaptveis s demandas do mercado de trabalho e
aptos a aprender a aprender.15
Todo esse iderio da flexibilizao curricular, assimilado pelos
documentos das instncias executivas responsveis pela formulao de
polticas para a graduao no pas, parece decorrer da compreenso de
que esto ocorrendo mudanas no mundo do trabalho e, consequente-
mente, nos perfis profissionais, o que ocasiona a necessidade de ajustes
curriculares nos diferentes cursos de formao profissional. Tais dinmicas
certamente naturalizam o espao universitrio como campo de formao
profissional em detrimento de processos mais amplos, reduzindo,
sobretudo, o papel das universidades.
Esse entendimento no est presente apenas nas instncias
executivas de formulao da poltica de currculo. Atualmente, so
inmeros os atores, sobretudo institucionais, que engrossam os debates
em prol de mudanas que tornem os currculos mais flexveis. O Instituto

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Euvaldo Lodi, por exemplo, entende que a elevao da competitividade
industrial passa pela flexibilidade e inovao permanente e que, para
tanto, indispensvel adaptar as IES e seus cursos s reais necessidades
de formao de pessoal para todos os setores. Isso implica que essas
instituies devam ter muito mais liberdade e possibilidade de adaptar
os cursos a cada nova realidade do mercado.16
A Unesco tambm vem discutindo a importncia de estudo aliado
ao trabalho.17 Uma das questes centrais para esse organismo interna-
cional fazer com que a escola se torne o espao de formao de cidados
capazes de se adaptar s exigncias de um mercado que requer profissio-
nais que dominem a inteligncia de um processo e no se limitem a
desenvolver uma competncia especfica. Por isso, prope uma forma-
o que garanta a aquisio de habilidades baseadas em uma combinao
de aptides. Na mesma direo, o Projeto Aprendiz, sobretudo atravs
dos escritos de Gilberto Dimenstein, vem debatendo questes como as
alteraes nos perfis profissionais, o fim dos diplomas, a aprendizagem
permanente e a certificao das habilidades e competncias, que estariam
a exigir mudanas profundas nos currculos de formao profissional.
Como decorrncia de todo esse processo e debate na rea, j se
observa ampla movimentao nas IES, especialmente no mbito da
administrao superior, objetivando introduzir mudanas curriculares,
em que pese existirem resistncias. Tais resistncias, no interior das
instituies, tm sido decorrentes, exatamente, das alteraes que as
reformas curriculares sugerem ou produzem nas prticas docentes e nas
diferentes culturas institucionais. As reformas curriculares so vistas, por
parte significativa dos docentes, como uma ameaa s suas crenas, valores,
opes polticas, prticas didtico-pedaggicas etc. H, tambm, vozes
discordantes quanto aos pressupostos e finalidades dessa reformulao
curricular dos cursos de graduao e, ainda, um contingente que vislum-
bra nesse processo um reducionismo da funo da educao superior,
particularmente, a universitria.
Todavia, um amplo leque de mudanas, adaptaes ou experincias
comeam a ser testadas. Muitas universidades j iniciaram, por exemplo,
processo de elaborao de diretrizes curriculares gerais para a reformulao
dos seus cursos de graduao, antes mesmo da concluso das diretrizes
curriculares no CNE. Dentre elas, podemos citar a Universidade de So
Paulo (USP), que realiza experincia de adoo de currculos mais flexveis
e menos especializados, iniciada nos cursos de Letras e de Engenharia,
alm da discusso acerca da criao de ciclo bsico para todos os cursos
da instituio.18 Do mesmo modo, a Universidades Federal de Minas

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Gerais (UFMG), assim como vrias outras instituies federais, vem
propondo uma maior flexibilizao curricular nos cursos de graduao.
De um modo geral, h indcios nestes processos de reorganizao
curricular de que, doravante, os currculos estaro se modificando perma-
nentemente. Pode-se, inclusive, falar que j h, atualmente, um certo
reformismo curricular ganhando espao em todas as instncias de formao
profissional.
Em que pese toda essa lgica de reestruturao dos currculos
presente na reforma atual, preciso considerar que a questo da flexibi-
lizao curricular, em contraposio rigidez estabelecida pelos currculos
mnimos, vinha sendo historicamente debatida por diversas instituies
e pelos movimentos docente e estudantil, objetivando romper com a
lgica cartorial e fragmentria originria da reforma universitria de 1968.
Nessas discusses sobre a identidade institucional e sobre os proje-
tos e processos de formao das IES, particularmente das universidades,
a questo da flexibilizao curricular era vista como possibilidade de
oxigenao dos componentes curriculares e, consequentemente, como
expresso do projeto acadmico de formao de cada IES, no se reduzin-
do s demandas e parmetros do mercado.
A questo central nesse cenrio de diversificao e diferenciao
da educao superior no Brasil, no tocante reformulao curricular dos
cursos de graduao, no parece ser o da flexibilizao curricular em si,
uma vez que esta expresso de diferentes concepes e desdobramentos
acadmicos. Por essa razo, preciso ter claro que a poltica oficial, ao se
apropriar e redirecionar essa temtica, em uma perspectiva pragmtica e
utilitarista de ajuste ao mercado, reduz a funo social da educao
superior ao iderio da preparao para o trabalho, a partir da redefinio
de perfis profissionais baseados em habilidades e competncias
hipoteticamente requeridas pelo mercado de trabalho em mutao.

Consideraes Finais
O iderio de flexibilizao curricular presente na elaborao das
diretrizes curriculares para os cursos de graduao est associado intima-
mente reestruturao produtiva do capitalismo global, particularmente
acumulao flexvel e flexibilizao do trabalho. Est associado,
tambm, idia de que s a formao de profissionais dinmicos e adap-
tveis s rpidas mudanas no mundo do trabalho e s demandas do
mercado de trabalho poder responder aos problemas de emprego e de
ocupao profissional.

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No caso brasileiro, a abertura da economia, meta prioritria do
primeiro mandato do presidente Fernando Henrique Cardoso (1995-
1998), est cedendo lugar, no seu segundo governo, reforma da legislao
trabalhista, objetivando a flexibilizao do trabalho, especialmente das
garantias trabalhistas. exatamente nesse contexto que devemos entender
o processo de reforma curricular, em curso, que objetiva a flexibilizao
da formao nos cursos de graduao para uma adaptao permanente a
cada nova realidade do mercado.
Essa idia da adaptao , na verdade, mais ampla. Ela virou palavra
de ordem no tocante ao processo de globalizao, ou melhor, de mundia-
lizao, especialmente para as chamadas economias emergentes. A idia
da adaptao apresentada como processo benfico e necessrio. Trata-
se, todavia, de questo que comporta uma forte dimenso ideolgica, j
que se adaptar tem significado liberalizar e desregulamentar a economia,
conformar-se s estratgias das multinacionais e s imposies dos merca-
dos financeiros. No tocante a reformulao curricular, isso poder signi-
ficar um processo de aligeiramento da formao visando expanso e
massificao da educao superior no pas. Essa exigncia de adaptao
vem se dando desde a expanso do capital ocorrida nas dcadas de 1970
e 1980, que intensificou as presses competitivas. Nessas dcadas surgi-
ram poderosos conglomerados e corporaes empresariais, bem como
formaram-se blocos econmicos, levando o capital a ficar cada vez mais
transnacionalizado e livre para circular e se auto-reproduzir.
Promover a adaptao curricular dos cursos de graduao, no for-
mato considerado, implicar fazer, em grande parte, o jogo dessa racio-
nalidade, em beneficio do alargamento da educao privada mercantil.
Acreditamos que preciso colocar em discusso a questo da modernizao
tecnolgica capitalista, especialmente dos seus efeitos sobre a vida social
e sobre o mundo do trabalho, antes de ingressarmos em mais uma
aventura curricular no pas. Nesta tica, estudos sobre a questo curricular
devem considerar algumas questes norteadoras, tais como: por que
efetivamente a reestruturao curricular adquiriu centralidade na reforma
da educao superior? Quais so os determinantes de tais ajustes curri-
culares? O que significa adotar essa racionalidade curricular? Alm disso,
preciso articular essa discusso funo social da educao superior, de
modo a retomar as concepes e os desdobramentos que vinham sendo
gestados autonomamente pelas universidades, ancoradas no princpio
da indissociabilidade ensino, pesquisa e extenso.

Recebido para publicao em junho de 2001.

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Notas
1. A respeito da reforma da educao superior no Brasil, ver, dentre outros: Silva & Sguissardi
(1999); Trindade (1999); Dourado & Catani (1999).
2. De um modo geral, todas essas transformaes na sociedade contempornea ocorrem nas
prticas culturais e poltico-econmicas, afirma Harvey (1992, p. 107). Tais mudanas so
entendidas como novas maneiras de experimentar o tempo-espao. Por sua vez, a compreenso
desse novo ciclo tempo-espao implica anlise das formas culturais ps-modernas e da
emergncia de modos mais flexveis de acumulao do capital. Para Harvey, no entanto, essas
transformaes so aparentes/superficiais. Elas no rompem as regras de acumulao capitalista
e, por isso, no so sinais de uma sociedade ps-capitalista, ps-industrial ou ps-moderna.
3. O processo de mundializao, segundo Chesnais (1996), iniciado no decorrer da dcada de
1980, implica nova configurao do capitalismo mundial e dos mecanismos que comandam
seu desempenho e sua regulao. Trata-se tambm de um processo de ascenso do capital
financeiro, especialmente do capital fictcio, decorrente da acumulao do capital; da integrao
internacional dos mercados; das polticas neoliberais de liberalizao, desregulamentao, priva-
tizao, desmantelamento das conquistas sociais e democrticas; do desenvolvimento financeiro;
das novas tecnologias da informao e comunicao. A internacionalizao, para este autor,
sobretudo financeira. No entanto, a empresa multinacional est no centro desse movimento de
mundializao das finanas da economia mundial e de apropriao e recentralizao da mais-valia.
4. Para Offe (1994), os modos de interao dominantes favorecem uma categoria de agentes e
resultam na explorao de outros, ocasionando uma disperso do poder social. Os modos de
interao social e de trocas prevalecentes no mercado de trabalho so, atualmente, os seguintes:
1) trabalhadores produtivos e os de servio; 2) participantes do mercado e ampliao das
formas de subsistncia externa ao mercado; 3) empregados e no-empregados. Isso implica,
para o autor, discutir o Estado moderno ou a autoridade poltica institucionalizada. Verifica-se,
segundo ele, a necessidade de encontrar um equilbrio dinmico entre foras sociais e as
funes polticas do Estado moderno. Nesse capitalismo desorganizado h uma inadequao
dos elos de mediao entre o poder social e a autoridade poltica, gerando enormes conflitos de
interesse. H, tambm, uma desorganizao do modo de conceber o capitalismo moderno,
bem como uma desorganizao poltica dos padres de organizao das democracias capitalistas
pautadas no Estado do Bem-Estar Social.
5. As perspectivas apontadas pelo autor para a resoluo dessa crise so bastante questionveis.
Dentre elas esto a institucionalizao de modos informais de atividades teis, a formalizao
do setor informal e a criao de novos espaos e novas formas de organizao do trabalho.
6. Oliveira (1998) apresenta outra viso a esse respeito. Ele defende a utilizao e distribuio da
riqueza pblica para reproduo da fora de trabalho, consubstanciada nos fundos pblicos,
nos moldes inaugurados pelo Welfare State.
7. Para essa massa de desempregados, em razo da perda de valor da mercadoria fora de
trabalho, Rifken sugere novas maneiras de definir o valor humano. Nesse sentido, a construo
do terceiro setor e a renovao da vida comunitria aparecem como alternativas para a resoluo
do problema do emprego. O terceiro setor seria uma nova forma de contrato social, baseada
na vida, nas relaes e no servio comunitrio. Seria uma forma de desenvolver, ainda mais, o
esprito voluntrio americano. Assim, em lugar da economia de mercado, prope uma economia
social centralizada nas relaes humanas, em sentido de intimidade, em companheirismo, em
vnculos fraternais. Essa economia social abrigaria os trabalhadores desempregados.
8. Ver: Profissional ser multicompetente. Folha de S. Paulo, 2 jan. 2000.
9. A SESu/MEC informa que recebeu quase 1200 propostas das IES, que foram discutidas e
sistematizadas pelas 38 Comisses de Especialistas, contratadas pela SESu. Em etapa posterior,

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elaborou-se relatrio final e encaminhou-se ao CNE para discusso pblica e deliberao.
Disponvel na Internet: www.mec.gov.br
10. Ver: MEC quer tornar cursos de graduao mais flexveis. Folha de S. Paulo, 30 mar. 1998,
p. 2.
11. A esse respeito consultar: ForGRAD. Documento conceitual para sistematizao das diretrizes
curriculares. Disponvel na Internet: www.prg.ufpb.br/forgrad
12. Essa evaso vem se dando, principalmente, por meio do trancamento de matrcula, transferncia,
abandono e jubilamento.
13. Por essa razo, prope-se uma reduo do tempo de permanncia do aluno na graduao, ou
melhor, uma diminuio no tempo de durao dos cursos. Essa , tambm, uma das
reivindicaes das escolas privadas. A esse respeito, consultar: Escolas privadas querem mudar
graduao. O Estado de S. Paulo, 29 mar. 1998.
14. Ver: Currculo deve ser mais flexvel. Folha de S. Paulo, 13 mai. 1998, p. 3.
15. Ver: Diretrizes curriculares para os cursos de graduao superior. Disponvel na Internet:
www.mec.br/sesu/diretriz.htm
16. Ver: Cursos se adaptam ao mercado. In: Ensino & Tecnologia. Instituto Euvaldo Lodi. Disponvel
na Internet.
17. Ver: Unesco discute importncia de estudo aliado ao trabalho. Folha de S. Paulo, 26 abr. 1999,
p. 2.
18. A esse respeito, consultar: Graduao prepara mudanas nos currculos. Jornal da USP, Ano
XIII, n 429, 4-10 mai. 1998.

EDUCATIONAL POLITICS, CHANGES IN THE WORK WORLD


AND GRADE COURSES CURRICULUM REFORMATION IN BRAZIL
ABSTRACT: This text tries to contribute to the debate about the actual
process of the grade education reconfiguration in Brazil, emphasizing the
central elements which structure the curriculum politics for the grade courses.
This kind of politics articulates the curriculum reformation with some
modifications in the work world instigated by the productive restructu-
ration, interfering directly in the knowledge production sphere and in the
professional background. Promoting the curriculum adaptation about this
point of view means to make the mercantile particular grade education
game, privileging the specific competencies development instead of a process
intelligence domain. It still means that the capitalist technological moder-
nization effects question in the work world and in the social life must be left
on second plan.
Key words: Educational politic; Curriculum reformation; Productive
restructuration; Professional background.

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