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AMERICAN THYROID ASSOCIATION

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La Enfermedad De La Tiroides
Y El Embarazo
QU ES LA GLANDULA TIROIDES? reas del mundo donde existe deficiencia de yodo. Es
relativamente poco comn en los Estados Unidos, pas que
La glndula tiroides tiene forma de mariposa y
se considera relativamente suficiente en yodo. Si se utilizan
normalmente se localiza en la parte de adelante del cuello,
tcnicas de imagen muy sensibles (ultrasonido), es posible
su trabajo es formar las hormonas tiroideas, volcarlas al
detectar un aumento en el volumen de la glndula tiroides
torrente sanguineo y entregarla a todos los tejidos del
en algunas mujeres. Generalmente este aumento es de
cuerpo.
10% a 15% y no es aparente en el examen fsico hecho por
Las hormonas tiroideas ayudan al cuerpo a utilizar energa, el mdico. Sin embargo, a veces puede desarrollarse un
mantener la temperatura corporal y a que el cerebro, bocio significativo que haga que el mdico solicite pruebas
el corazn, los msculos y otros organs funcionen de funcin tiroidea.
normalmente.
CUL ES LA INTERACCIN ENTRE LA FUNCIN
EMBARAZO NORMAL TIROIDEA DE LA MADRE Y EL NIO?
Durante las primeras 10 a 12 semanas del embarazo,
CULES SON LOS CAMBIOS EN LA FUNCIN
el beb depende completamente de la madre para la
TIROIDEA NORMALMENTE ASOCIADOS CON EL
produccin de hormona tiroidea. Al final del primer trimestre,
EMBARAZO?
la tiroides del beb comienza a producir hormona tiroidea
CAMBIOS HORMONALES. Un embarazo normal trae por s sola. El beb, sin embargo, sigue dependiendo de
consigo una serie de cambios fisiolgicos y hormonales que la madre ingiera suficiente cantidad de yodo, el cual
que alteran la funcin tiroidea. Esto significa que las es esencial para la produccin de hormonas tiroideas. La
pruebas de laboratorio de la funcin tiroidea deben ser Organizacin Mundial de la Salud recomienda un consumo
interpretadas cuidadosamente durante el embarazo. Las de yodo de 200 microgramos al da durante el embarazo
pruebas de funcin tiroidea cambian durante el embarazo para mantener una produccin adecuada de hormonas
debido a la influencia de dos hormonas principales: la tiroideas. La dieta normal en los Estados Unidos contiene
gonadotropina corinica humana (hCG), la hormona que suficiente yodo, de modo que rara vez es necesario tomar
se mide en la prueba del embarazo y el estrgeno, la suplementos de yodo.
principal hormona femenina. La hCG puede estimular
la tiroides en forma leve y los niveles altos circulantes HIPERTIROIDISMO Y EMBARAZO
de hCG en el primer trimestre pueden resultar en una
CULES SON LAS CAUSAS MS FRECUENTES DE
TSH ligeramente disminuida. Tpicamente, la TSH en el
HIPERTIROIDISMO DURANTE EL EMBARAZO?
primer trimestre estar normal o ligeramente baja y luego
permanecer normal durante el resto del embarazo (vase En general, la causa ms comn (80%-85%) de
Tabla 1). El estrgeno aumenta la cantidad de protenas hipertiroidismo materno durante el embarazo es la
ligadoras de hormona tiroidea en el suero, lo cual aumenta enfermedad de Graves (vase el folleto de Enfermedad de
los niveles totales de hormona tiroidea en la sangre, ya Graves) y ocurre en 1 de cada 500 mujeres embarazadas.
que ms del 99% de estas hormonas en la sangre estn Adems de otras causas usuales de hipertiroidismo (vase
unidas a estas protenas. Sin embargo, la medicin de el folleto de Hipertiroidismo), niveles muy altos de hCG, los
hormona libre (la que no est unida a protenas, que cuales se ven en las formas severas de nausea matutina
representa la forma activa de la hormona) generalmente (hipermesis gravidarum), pueden producir hipertiroidismo
permanece normal. La tiroides funciona normalmente si la transitorio. El diagnstico de hipertiroidismo puede ser algo
TSH, la T4 libre y la T3 libre estn todas normales durante difcil durante el embarazo, ya que el centellograma de
el embarazo. tiroides con I123 est contraindicado durante el embarazo
debido a la pequea cantidad de radiactividad, la cual se
CAMBIOS DE TAMAO. La glndula tiroides puede puede concentrar en la tiroides del beb. En consecuencia,
aumentar de tamao durante el embarazo (tiroides el diagnstico est basado en una historia cuidadosa,
grande = bocio). Sin embargo, los bocios asociados con examen fsico y pruebas de laboratorio.
el embarazo ocurren con mucha ms frecuencia en las

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CULES SON LOS RIESGOS DE LA ENFERMEDAD 2) NIVELES EXTREMADAMENTE ALTOS DE
DE GRAVES/ HIPERTIROIDISMO PARA LA MADRE? INMUNOGLOBULINAS ESTIMULADORAS DE LA
La enfermedad de Graves se puede presentar inicialmente TIROIDES (TSI):
durante el primer trimestre o se puede agravar durante La enfermedad de Graves es un trastorno autoimmune
este tiempo en la mujer que sufre de este trastorno. causado por la produccin de anticuerpos que
Adems de los sntomas clsicos asociados con el estimulan la glndula tiroides, conocidos como
hipertiroidismo, el hipertiroidismo materno tratado de inmunoglobulinas estimuladoras de la tiroides (TSI).
forma inadecuada puede resultar en parto prematuro y en Estos anticuerpos cruzan la placenta y pueden
una complicacin seria conocida como pre-eclampsia. interactuar con la tiroides del beb. Aunque es
Adems, las mujeres con enfermedad de Graves activa infrecuente (2%-5% de los casos de enfermedad de
durante el embarazo tienen un mayor riesgo de desarrollar Graves durante el embarazo), niveles maternos altos
un hipertiroidismo muy severo conocido como tormenta de TSI ocasionalmente han causado hipertiroidismo
tiroidea. La enfermedad de Graves generalmente mejora fetal o neonatal. Afortunadamente, esto ocurre
durante el tercer trimestre del embarazo y puede empeorar tpicamente cuando los niveles maternos de TSI son
en el perodo del post-parto. muy altos (muy por encima de lo normal). La medicin
CULES SON LOS RIESGOS DE LA ENFERMEDAD de los niveles de TSI en la madre con enfermedad de
DE GRAVES/HIPERTIROIDISMO PARA EL BEB? Graves se hace con frecuencia en el tercer trimestre.
Los riesgos de la enfermedad de Graves para el beb son El hipertiroidismo fetal debido as la TSI materna es raro
debidos a uno de tres posibles mecanismos: en bebes de madres con enfermedad de Graves que
requieren tratamiento con drogas antitiroideas, ya que
1) HIPERTIROIDISMO MATERNO NO CONTROLADO: estas drogas tambien atraviesan la placenta. De mayor
El hipertiroidismo materno no controlado se ha preocupacin potencial para el beb, es la madre con
asociado con taquicardia fetal (latido cardaco tratamiento previo de la enfermedad de Graves (por
rpido), bebs pequeos para la edad gestacional, ejemplo con yodo radiactivo o ciruga), quien ya no
prematuridad, nacimientos de bebs muertos y necesita de drogas antitiroideas. Es muy importante
posiblemente malformaciones congnitas. Esta es que usted le informe a su mdico si ha sido tratada por
otra de las razones por la cual es importante tratar el enfermedad de Graves en el pasado, de modo que se
hipertiroidismo en la madre. haga el control adecuado para asegurar que el beb
permanezca sano durante el embarazo.

TABLA 1 1ER TRIMESTRE 2DO TRIMESTRE 3ER TRIMESTRE


TSH.......................................................Normal o baja............................ Normal...................................Normal
T4 libre..................................................Normal....................................... Normal...................................Normal
T3 libre..................................................Normal....................................... Normal...................................Normal
T4 total..................................................Alta............................................ Alta.........................................Alta
T3 total..................................................Alta............................................ Alta.........................................Alta
Captacin de Resina T3.......................Baja........................................... Baja........................................Baja (Medida inversa de unin a protenas)
Indice de T4 libre................................Normal....................................... Normal...................................Normal

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3) TERAPIA CON DROGAS ANTITIROIDEAS (DAT): El El yodo radiactivo est contraindicado para tratar el
metimazol (Tapazol) o el propiltiouracilo (PTU) son hipertiroidismo durante el embarazo, ya que atraviesa
las DAT disponibles en los Estados Unidos para el fcilmente la placenta y es captado por la tiroides del
tratamiento del hipertiroidismo (vase el folleto de beb. Esto puede causar destruccin de la glndula y
Hipertiroidismo). Ambas drogas cruzan la placenta resultar en hipotiroidismo permanente.
y tienen el potencial de alterar el funcionamiento Los beta-bloqueantes se pueden utilizar durante el
normal de la tiroides del beb y de causar un embarazo para ayudar a tratar las palpitaciones y el
bocio fetal. Histricamente, el PTU ha sido la droga temblor debidos al hipertiroidismo. Deben usarse en
preferida para el tratamiento del hipertiroidismo forma cuidadosa debido a reportes de retardo del
materno, posiblemente porque atraviesa la placenta crecimiento fetal asociado al uso a largo plazo de
menos que el Tapazol. Sin embargo, estudios estos medicamentos. Tpicamente, estas drogas slo
recientes sugieren que es seguro utilizar cualquiera se necesitan hasta que el hipertiroidismo se haya
de estas drogas durante el embarazo. Se recomienda controlado con los medicamentos anti-tiroideos.
utilizar la dosis mas baja de DAT que controle el
hipertiroidismo materno, para minimizar el desarrollo CUL ES LA HISTORIA NATURAL DE LA
del hipotiroidismo en el beb o el recin nacido. ENFERMEDAD DE GRAVES DESPUS DEL PARTO?
Ninguna de las dos drogas parece aumentar el La enfermedad de Graves tpicamente empeora en el
riesgo de defectos de nacimiento. En general, los perodo del post-parto, usualmente en los primeros 3
beneficios para el beb de tratar a una madre con meses despus del parto. Frecuentemente, se necesitan
hipertiroidismo durante el embarazo, sobrepasan los dosis ms altas de medicamentos anti-tiroideos durante
riesgos, si la terapia se controla cuidadosamente. este tiempo. Como siempre, es necesario controlar
CULES SON LAS OPCIONES DE TRATAMIENTO cuidadosamente las pruebas de funcin tiroidea.
PARA UNA MUJER EMBARAZADA CON ENFERMEDAD PUEDE UNA MADRE CON ENFERMEDAD DE
DE GRAVES/HIPERTIROIDISMO? GRAVES, QUE EST SIENDO TRATADA CON DROGAS
El hipertiroidismo leve (niveles ligeramente elevados ANTI-TIROIDEAS, AMAMANTAR A SU BEB?
de hormona tiroidea, sntomas mnimos) generalmente S. El PTU es la droga de eleccin puesto que est
se controla de cerca sin tratamiento siempre y cuando altamente ligada a protena. En consecuencia, menos
tanto la madre como el beb estn bien. Cuando el PTU pueden llegar a la leche materna, en comparacin
hipertiroidismo es lo suficientemente severo para con el Tapazol. Es importante saber que el beb
requerir tratamiento, las drogas antitiroideas son el necesitar evaluacin peridica de su funcin tiroidea
tratamiento de eleccin, siendo histricamente la para asegurar el mantenimiento de su funcin tiroidea
PTU la droga preferida. El objetivo del tratamiento es normal.
mantener los niveles maternos de T4 libre y de T3 libre
en el rango normal-alto con la dosis ms baja posible
de medicamento antitiroideo. Tratar de alcanzar esta
meta de niveles de hormona tiroidea libre minimizar
el riesgo de que el beb desarrolle hipotiroidismo o
bocio. Se debe evitar el hipotiroidismo materno. El
tratamiento debe ser controlado muy de cerca durante
el embarazo. Esto se logra tpicamente siguiendo las
pruebas de funcin tiroidea (TSH y niveles de hormona
tiroidea) mensualmente. En pacientes que no pueden
ser tratados de forma adecuada con medicamentos
antitiroideos (por ej. aquellos que desarrollan una
reaccin alrgica a las drogas), la ciruga es una
alternativa aceptable. La extraccin quirrgica de la
glndula tiroides se recomienda muy rara vez en la
mujer embarazada debido al riesgo de la ciruga y la
anestesia tanto para la madre como el beb.

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HIPOTIROIDISMO Y EMBARAZO El efecto del hipotiroidismo materno en el desarrollo
del cerebro del beb no es tan claro. El hipotiroidismo
CULES SON LAS CAUSAS MS COMUNES DE
severo no tratado en la madre puede conducir a un
HIPOTIROIDISMO DURANTE EL EMBARAZO?
desarrollo alterado del cerebro en el beb. Esto se ve
En general, la causa ms frecuente de hipotiroidismo principalmente cuando el hipotiroidismo materno es
es el trastorno autoinmune conocido como tiroiditis debido a deficiencia de yodo, lo cual tambin afecta
de Hashimoto (vase el folleto de Hipotiroidismo). al beb. Sin embargo, estudios recientes han sugerido
El hipotiroidismo puede ocurrir durante el embarazo que se pueden ver ciertas anormalidades leves del
debido a la presentacin inicial de la tiroiditis desarrollo cerebral en ninos nacidos de madres que
de Hashimoto, tratamiento inadecuado de una tenan hipotiroidismo leve no tratados durante el
mujer con historia previa de hipotiroidismo de una embarazo. En este momento no hay un acuerdo de
variedad de causas, o por sobretratamiento de opinin general acerca de la necesidad de hacer un
una mujer hipertiroidea con drogas antitiroideas. examen para la deteccin de hipotiroidismo en todas
Aproximadamente, el 2.5% de las mujeres tendrn las mujeres embarazadas. Sin embargo, algunos grupos
una TSH ligeramente elevada de ms de 6 y el 0.4% de mdicos recomiendan medir los niveles de TSH,
tendrn una TSH mayor de 10 durante el embarazo. o bien antes de quedar embarazada (consejo pre-
CULES SON LOS RIESGOS DEL HIPOTIROIDISMO embarazo), o tan pronto como se confirme el embarazo.
PARA LA MADRE? Esto es particularmente cierto en mujeres con alto
El hipotiroidismo no tratado, o tratado de forma riesgo de enfermedad tiroidea, como son aquellas que
inadecuada se ha asociado con anemia materna han sido previamente tratadas por hipertiroidismo, con
(recuento bajo de glbulos rojos), miopata (dolor una historia familiar positiva de enfermedad tiroidea y
muscular, debilidad), insuficiencia cardaca congestiva, aquellas mujeres con bocio. Sin duda, una mujer con
pre-eclampsia, anormalidades de la placenta, nios de historia de hipotiroidismo debe tener una prueba de
bajo peso al nacer, y hemorragia (sangrado) del post- TSH una vez que se confirme el embarazo, ya que los
parto. Estas complicaciones pueden ocurrir con mayor requeriminetos de hormona tiroidea aumentan durante
frecuencia en mujeres con hipotiroidismo severo. La el embarazo, lo cual generalmente requiere un aumento
mayora de las mujeres con hipotiroidismo leve pueden de la dosis de levotiroxina. Si la TSH es normal,
no tener ningn sntoma o atribuir los sntomas que tpicamente no se requiere ms control. Este asunto
tengan al embarazo. debe ser discutido con su mdico, particularmente si
usted esta planeando un embarazo. Una vez que se
CULES SON LOS RIESGOS DEL HIPOTIROIDISMO ha detectado hipotiroidismo, la mujer debe tratarse con
MATERNO PARA EL BEB? levotiroxina para normalizar sus valores de TSH y T4
La hormona tiroidea es crtica para el desarrollo libre (vase el folleto de Hipotiroidismo).
cerebral del beb. Los nios nacidos con hipotiroidismo
congnito (carecen de funcin tiroidea al nacer) pueden
tener anormalidades severas cognitivas, neurolgicas y
del desarrollo si la condicin no es reconocida y tratada
prontamente. Estas anormalidades del desarrollo
pueden prevenirse si la enfermedad se reconoce y
se trata inmediatamente despus del nacimiento.
En consecuencia, a todos los recin nacidos en
los Estados Unidos se les hace un examen para la
deteccin del hipotiroidismo congnito, de modo que
puedan ser tratados con hormona tiroidea tan pronto
como sea posible.

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CMO SE DEBE TRATAR UNA MUJER CON
HIPOTIROIDISMO DURANTE EL EMBARAZO?
El tratamiento del hipotiroidismo en una mujer embarazada
es el mismo que para un hombre o una mujer no
embarazada, es decir, reemplazo adecuado de hormona
tiroidea en la forma de levotiroxina sinttica (vase el folleto
de Hipotiroidismo). Es importante hacer notar que los
requerimientos de levotiroxina con frecuencia aumentan
durante el embarazo, a veces en un 25% a un 50%.
Ocasionalmente, la dosis de levotiroxina puede duplicarse.
Idealmente, la dosis de levotiroxina debe optimizarse en
las mujeres hipotiroideas antes de quedar embarazadas.
En las mujeres con hipotiroidismo se debe medir la funcion
tiroidea tan pronto como se detecte el embarazo y la dosis
debe ser ajustada por su mdico segn sea necesario
para mantener la TSH en el rango normal. Las pruebas
de funcin tiroidea deben ser repetidas aproximadamente
cada 6 a 8 semanas durante el embarazo para asegurarse
que la mujer tenga funcin tiroidea normal durante todo
el embarazo. Si es necesario un cambio en la dosis
de levotiroxina, las pruebas de funcin tiroidea deben
repetirse 4 semanas ms tarde. Tan pronto como el nio
nace, la mujer puede volver a la dosis de levotiroxina que
usualmente tomaba antes del embarazo. Es importante
tambin reconocer que las vitaminas prenatales contienen
hierro, que puede impedir la absorcin de la hormona
tiroidea desde el tracto gastrointestinal. En consecuencia,
la levotiroxina y las vitaminas prenatales no deben tomarse
al mismo tiempo y deben estar separadas por los menos
por 2-3 horas.

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