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RITOS CORPORAIS ENTRE OS NACIREMA

Horace Miner
In: A.K. Rooney e P.L. de Vore (orgs)
YOU AND T HE OTHERS - Readings in Introductory Anthropology
(Cambridge, Erlich)
1976

O antroplogo est to familiarizado com a diversidade das


formas de comportamento que diferentes povos apresentam em
situaes semelhantes, que incapaz de surpreender-se mesmo
em face dos costumes mais exticos. De fato, se nem todas as
as combinaes logicamente possveis de comportamento foram
ainda descobertas, o antroplogo bem pode conjeturar que elas
devam existir em alguma tribo ainda no descrita.

Deste ponto de vista, as crenas e prticas mgicas dos


Nacirema apresentam aspectos to inusitados que parece
apropriado descrev-los como exemplo dos extremos a que pode
chegar o comportamento humano. Foi o Professor Linton, em
1936, o primeiro a chamar a ateno dos antroplogos para os
rituais dos Nacirema, mas a cultura desse povo permanece
insuficientemente compreendida ainda hoje.

Trata-se de um grupo norte-americano que vive no territrio


entre os Cree do Canad, os Yaqui e os Tarahumare do Mxico,
e os Carib e Arawak das Antilhas. Pouco se sabe sobre sua
origem, embora a tradio relate que vieram do leste. Conforme
a mitologia dos Nacirema, um heri cultural, Notgnihsaw, deu
origem sua nao; ele , por outro lado, conhecido por duas
faanhas de fora: ter atirado um colar de conchas, usado pelos
Nacirema como dinheiro, atravs do rio Po- To- Mac e ter
derrubado uma cerejeira na qual residiria o Esprito da Verdade.

A cultura Nacirema caracteriza-se por uma economia de mercado


altamente desenvolvida, que evolui em um rico habitat. Apesar
do povo dedicar muito do seu tempo s atividades econmicas,
uma grande parte dos frutos deste trabalho e uma considervel
poro do dia so dispensados em atividades rituais. O foco
destas atividades o corpo humano, cuja aparncia e sade
surgem como o interesse dominante no ethos deste povo.
Embora tal tipo de interesse no seja, por certo, raro, seus
aspectos cerimoniais e a filosofia a eles associadas so
singulares.
A crena fundamental subjacente a todo o sistema parece ser a
de que o corpo humano repugnante e que sua tendncia
natural para a debilidade e a doena. Encarcerado em tal
corpo, a nica esperana do homem desviar estas
caractersticas atravs do uso das poderosas influncias do
ritual e do cerimonial. Cada moradia tem um ou mais santurios
devotados a este propsito. Os indivduos mais poderosos desta
sociedade tm muitos santurios em suas casas e, de fato, a
aluso opulncia de uma casa, muito freqentemente, feita
em termos do nmero de tais centros rituais que possua. Muitas
casas so construes de madeira, toscamente pintadas, mas as
cmeras de culto das mais ricas tm paredes de pedra. As
famlias mais pobres imitam as ricas, aplicando placas de
cermica s paredes de seu santurio.

Embora cada famlia tenha pelo menos um de tais santurios, os


rituais a eles associados no so cerimnias familiares, mas sim
cerimnias privadas e secretas. Os ritos, normalmente, so
discutidos apenas com as crianas e, neste caso, somente
durante o perodo em que esto sendo iniciadas em seus
mistrios. Eu pude, contudo, estabelecer contato suficiente com
os nativos para examinar estes santurios e obter descries
dos rituais.

O ponto focal do santurio uma caixa ou cofre embutido na


parede. Neste cofre so guardados os inmeros encantamentos
e poes mgicas sem os quais nenhum nativo acredita que
poderia viver. Tais preparados so conseguidos atravs de uma
serie de profissionais especializados, os mais poderosos dos
quais so os mdicos-feiticeiros, cujo auxilio deve ser
recompensado com ddivas substanciais. Contudo, os mdicos-
feiticeiros no fornecem a seus clientes as poes de cura;
somente decidem quais devem ser seus ingredientes e ento os
escrevem em sua linguagem antiga e secreta. Esta escrita
entendida apenas pelos mdicos-feiticeiros e pelos ervatrios,
os quais, em troca de outra dadiva, providenciam o
encantamento necessrio. Os Nacirema no se desfazem do
encantamento aps seu uso, mas os colocam na caixa-de-
encantamento do santurio domstico. Como tais substncias
mgicas so especificas para certas doenas e as doenas do
povo, reais ou imaginrias, so muitas, a caixa-de-
encantamentos est geralmente a ponto de transbordar. Os
pacotes mgicos so to numerosos que as pessoas esquecem
quais so suas finalidades e temem us-los de novo. Embora os
nativos sejam muito vagos quanto a este aspecto, s podemos
concluir que aquilo que os leva a conservar todas as velhas
substncias a idia de que sua presena na caixa-de-
encantamentos, em frente qual so efetuados os ritos
corporais, ir, de alguma forma, proteger o adorador.

Abaixo da caixa-de-encantamentos existe uma pequena pia


batismal. Todos os dias cada membro da famlia, um aps o
outro, entra no santurio, inclina sua fronte ante a caixa-de-
encantamentos, mistura diferentes tipos de guas sagradas na
pia batismal e procede a um breve rito de abluo. As guas
sagradas vm do Templo da gua da comunidade, onde os
sacerdotes executam elaboradas cerimnias para tornar o
lquido ritualmente puro.

Na hierarquia dos mgicos profissionais, logo abaixo dos


mdicos-feiticeiros no que diz respeito ao prestgio, esto os
especialistas cuja designao pode ser traduzida por " sagrados-
homens-da-boca". Os Nacirema tm um horror quase que
patolgico, e ao mesmo tempo fascinao, pela cavidade bucal,
cujo estado acreditam ter uma influncia sobre todas as
relaes sociais. Acreditam que, se no fosse pelos rituais
bucais seus dentes cairiam, seus amigos os abandonariam e
seus namorados os rejeitariam. Acreditam tambm na existncia
de uma forte relao entre as caractersticas orais e as morais:
Existe, por exemplo, uma abluo ritual da boca para as
crianas que se supe aprimorar sua fibra moral.

O ritual do corpo executado diariamente por cada Nacirema


inclui um rito bucal. Apesar de serem to escrupulosos no
cuidado bucal, este rito envolve uma prtica que choca o
estrangeiro no iniciado, que s pode consider-lo revoltante.
Foi-me relatado que o ritual consiste na insero de um pequeno
feixe de cerdas de porco na boca juntamente com certos ps
mgicos, e em moviment-lo ento numa srie de gestos
altamente formalizados. Alm do ritual bucal privado, as
pessoas procuram o mencionado sacerdote-da-boca uma ou
duas vezes ao ano. Estes profissionais tm uma impressionante
coleo de instrumentos, consistindo de brocas, furadores,
sondas e aguilhes. O uso destes objetos no exorcismo dos
demnios bucais envolve, para o cliente, uma tortura ritual
quase inacreditvel. O sacerdote-da-boca abre a boca do
cliente e, usando os instrumentos acima citados, alarga todas as
cavidades que a degenerao possa ter produzido nos dentes.
Nestas cavidades so colocadas substncias mgicas. Caso no
existam cavidades naturais nos dentes, grandes sees de um
ou mais dentes so extirpadas para que a substncia natural
possa ser aplicada. Do ponto de vista do cliente, o propsito
destas aplicaes tolher a degenerao e atrair amigos. O
carter extremamente sagrado e tradicional do rito evidencia-se
pelo fato de os nativos voltarem ao sacerdote-da-boca ano aps
ano, no obstante o fato de seus dentes continuarem a
degenerar.

Esperemos que quando for realizado um estudo completo dos


Nacirema haja um inqurito cuidadoso sobre a estrutura da
personalidade destas pessoas, Basta observar o fulgor nos
olhos de um sacerdote-da- boca, quando ele enfia um furador
num nervo exposto, para se suspeitar que este rito envolve certa
dose de sadismo. Se isto puder ser provado, teremos um modelo
muito interessante, pois a maioria da populao demonstra
tendncias masoquistas bem definidas.

Foi a estas tendncias que o Prof. Linton (1936) se referiu na


discusso de uma parte especfica dos ritos corporal que
desempenhada apenas por homens. Esta parte do rito envolve
raspar e lacerar a superfcie da face com um instrumento afiado.
Ritos especificamente femininos tm lugar apenas quatro vezes
durante cada ms lunar, mas o que lhes falta em freqncia
compensado em barbaridade. Como parte desta cerimnia, as
mulheres usam colocar suas cabeas em pequenos fornos por
cerca de uma hora. O aspecto teoricamente interessante que
um povo que parece ser preponderantemente masoquista tenha
desenvolvido especialistas sdicos.

Os mdicos-feiticeiros tm um templo imponente, ou latipsoh,


em cada comunidade de certo porte. As cerimnias mais
elaboradas, necessrias para tratar de pacientes muito doentes,
s podem ser executadas neste templo. Estas cerimnias
envolvem no apenas o taumaturgo, mas um grupo permanente
de vestais que, com roupas e toucados especficos,
movimentam-se serenamente pelas cmaras do templo.

As cerimonias latipsoh so to cruis que de surpreender que


uma boa proporo de nativos realmente doentes que entram no
templo se recuperem. Sabe-se que as crianas pequenas, cuja
doutrinao ainda incompleta, resistem s tentativas de lev-
las ao templo, porque " l que se vai para morrer". Apesar
disto, adultos doentes no apenas querem mas anseiam por
sofrer os prolongados rituais de purificao, quando possuem
recursos para tanto. No importa quo doente esteja o
suplicante ou quo grave seja a emergncia, os guardies de
muitos templos no admitiro um cliente se ele no puder dar
uma ddiva valiosa para a administrao. Mesmo depois de ter-
se conseguido a admisso, e sobrevivido s cerimnias, os
guardies no permitiro ao nefito abandonar o local se ele
no fizer outra doao.
O suplicante que entra no templo primeiramente despido de
todas as suas roupas. Na vida cotidiana o Nacirema evita a
exposio de seu corpo e de suas funes naturais. As
atividades excretoras e o banho, enquanto parte dos ritos
corporais, so realizados apenas no segredo do santurio
domstico. Da perda sbita do segredo do corpo quando da
entrada no latipsoh, podem resultar traumas psicolgicos. Um
homem, cuja prpria esposa nunca o viu em um ato excretor,
acha-se subitamente nu e auxiliado por uma vestal, enquanto
executa suas funes naturais num recipiente sagrado. Este tipo
de tratamento cerimonial necessrio porque os excreta so
usados por um adivinho para averiguar o curso e a natureza da
enferm idade do cliente. Clientes do sexo feminino, por sua vez,
tm seus corpos nus submetidos ao escrutnio, manipulao e
aguilhadas dos mdicos-feiticeiros.

Poucos suplicantes no templo esto suficientemente bons para


fazer qualquer coisa alm de jazer em duros leitos. As
cerimnias dirias, como os ritos do sacerdote-da-boca,
envolvem desconforto e tortura. Com preciso ritual as vestais
despertam seus miserveis fardos a cada madrugada e os rolam
em seus leitos de dor enquanto executam ablues, com os
movimentos formais nos quais estas virgens so altamente
treinadas. Em outras horas, elas inserem bastes mgicos na
boca do suplicante ou o foram a engolir substncias que se
supe serem curativas.

De tempos em tempos o mdico-feiticeiro vem ver seus clientes


e espeta agulhas magicamente tratadas em sua carne. O fato de
que estas cerimnias do templo possam no curar, e possam
mesmo matar o nefito, no diminui de modo algum a f das
pessoas no mdico feiticeiro.

Resta ainda um outro tipo de profissional, conhecido como um


"ouvinte". Este "doutor-bruxo" tem o poder de exorcizar os
demnios que se alojam nas cabeas das pessoas enfeitiadas.
Os Nacirema acreditam que os pais enfeitiam seus prprios
filhos; particularmente, teme-se que as mes lancem uma
maldio sobre as crianas enquanto lhes ensinam os ritos
corporais secretos. A contra-magia do doutor bruxo inusitada
por sua carncia de ritual. O paciente simplesmente conta ao
"ouvinte" todos os seus problemas e temores, principalmente
pelas dificuldades iniciais que consegue rememorar. A memria
demonstrada pelos Nacirema nestas sesses de exorcismo
verdadeiramente notvel. No incomum um paciente deplorar
a rejeio que sentiu, quando beb, ao ser desmamado, e uns
poucos indivduos reportam a origem de seus problemas aos
feitos traumticos de seu prprio nascimento.

Como concluso, deve-se fazer referncia a certas prticas que


tm suas bases na esttica nativa, mas que decorrem da
averso profunda ao corpo natural e suas funes. Existem
jejuns rituais para tornar magras pessoas gordas, e banquetes
cerimoniais para tornar gordas pessoas magras. Outros ritos so
usados para tornar maiores os seios das mulheres que os tm
pequenos e torn-los menores quando so grandes. A
insatisfao geral com o tamanho do seio simbolizada no fato
de a forma ideal estar virtualmente alm da escala de variao
humana. Umas poucas mulheres, dotadas de um
desenvolvimento hipermamrio quase inumano, so to
idolatradas que podem levar uma boa vida simplesmente indo de
cidade em cidade e permitindo aos embasbacados nativos, em
troca de uma taxa, contemplarem-nos.

J fizemos referncia ao fato de que as funes excretoras so


ritualizadas, rotinizadas e relegadas ao segredo. As funes
naturais de reproduo so, da mesma forma, distorcidas. O
intercurso sexual tabu enquanto assunto, e programado
enquanto ato. So feitos esforos para evitar a gravidez, pelo
uso de substncias mgicas ou pela limitao do intercurso
sexual a certas fases da lua. A concepo na realidade, pouco
freqente. Quando grvidas as mulheres vestem-se de modo a
esconder o estado. O parto tem lugar em segredo, sem amigos
ou parentes para ajudar, e a maioria das mulheres no
amamenta seus rebentos.

Nossa anlise da vida ritual dos Nacirema certamente


demonstrou ser este povo dominado pela crena na magia.
difcil compreender com o tal povo conseguiu sobreviver por to
longo tempo sob a carga que imps sobre si mesmo. Mas at
costumes to exticos quanto estes aqui descritos ganham seu
real significado quando so encarados sob o ngulo relevado
por Malinowski, quando escreveu:

"Olhando de longe e de cima de nossos altos postos de


segurana na civilizao desenvolvida, fcil perceber
toda a crueza e irrelevncia da magia. Mas sem seu
poder de orientao, o homem primitivo no poderia ter
dominado, como o fz, suas dificuldades prticas, nem
poderia ter avanado aos estgios mais altos da
civilizao"

(nota: para quem no percebeu, Nacirema American, de trs


para a frente - R.A.)