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Antropologa y estudios culturales: entre el

teorizar de la poltica y la politizacin de la teora1

Anthropology and cultural studies: between


theorizing politics and politicizing theory

Antropologia e Estudos Culturais: entre a


teorizao da poltica e a politizao da teoria

Inge Helena Valencia P.2


Universidad Icesi,3 Colombia
ihvalencia@icesi.edu.co
Recibido: 15 de agosto de 2011 Aceptado: 07 de noviembre de 2011

Resumen:
Pensar la relacin entre antropologa y estudios culturales, es un tpico lleno de preguntas
y tensiones debido a la superposicin de campos, temas, y metodologas. Por ejemplo,
tanto la antropologa como los estudios culturales se cuestionan por la relacin entre la
cultura y la poltica, pero Cmo se devela la relacin entre lo cultural y lo poltico? Cul
es el lugar del intelectual en medio de esta relacin? Muy posiblemente las respuestas a
estas preguntas nos lleven a problematizar la ya conocida idea de vocacin poltica de
los estudios culturales enunciada por Stuart Hall.
Esta reflexin busca dar a conocer como la vocacin poltica atribuida a los estudios
culturales posee unos antecedentes, que pueden ubicarse en la orilla de lo que ha sido
llamado como pensamiento crtico latinoamericano. Estos encuentros entre estudios
culturales y el pensamiento crtico latinoamericano alimentan la discusin sobre el giro
poltico del mtodo y la produccin de conocimiento situado.
Palabras claves: antropologa, estudios culturales, pensamiento crtico latinoamericano,
vocacin poltica.

Abstract:
To think the relationship between anthropology and cultural studies is a topic full of
questions and strains due to overlapping fields, subjects and methodologies. For instance,
both anthropology and cultural studies ask themselves about the relationship between
1
Ese artculo fue realizado en el marco de la investigacin Perspectivas para una agenda actual y regional
de la antropologa en Colombia financiada por el CIES de la Universidad Icesi.Ponencia presentada en
el seminario Antropologa y estudios culturales: confluencias y tensiones realizado en la Universidad
Icesi, Agosto 2009.
2
Antroploga de la Universidad Nacional de Colombia, magster en estudios de sociedades latinoa-
mericanas, opcin sociologa del Instituto de Estudios de Amrica Latina (IHEAL) de la Universidad
Sorbonne Nouvelle Paris III. Es doctorante en antropologa en la Escuela de Altos Estudios en Ciencias
Sociales (EHESS).
3
Profesora Tiempo Completo, Departamento de estudios sociales.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.15: 95-111, julio-diciembre 2011 ISSN 1794-2489
BOGOT
Fotografa de Johanna Orduz
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culture and politics, but how is the relationship between the cultural and the political
unveiled? What is the scholars place amidst such a relationship? Quite possibly, the
answers to these questions lead us to problematize the already widely known idea of the
political vocation in cultural studies, as stated by Stuart Hall.
This consideration aims to bring to the attention to the way the political vocation put
down on cultural studies has some background, which may be traced to the shore of
what has been called Latin American critical thinking. These encounters between cultural
studies and Latin American critical thinking nurture the discussion on the political turn
of the method and the production of situated knowledge.
Keywords: anthropology, cultural studies, Latin American critical thinking, political
vocation.

Resumo:
Pensar a relao entre Antropologia e Estudos Culturais um tpico cheio de perguntas
e tenses que decorrem da sobreposio de campos, temas e metodologias. Tanto a
Antropologia como os Estudos Culturais, por exemplo, questionam a relao entre a
cultura e a poltica. Contudo, como desvelada a relao entre o cultural e o poltico?
Qual o lugar do intelectual dentro dessa relao? Muito provavelmente as respostas a
tais questes nos levem a problematizar a j conhecida idia da vocao poltica dos
Estudos Culturais enunciada por Stuart Hall.
Esta reflexo busca colocar em evidncia como a vocao poltica atribuda aos Estudos
Culturais possui antecedentes que podem estar situados nas margens do que foi chamado
de Pensamento Crtico Latino-americano. Esses encontros entre os Estudos Culturais e
o Pensamento Crtico Latino-americano alimentam a discusso sobre o giro poltico do
mtodo e sobre a produo de conhecimento localizado.
Palavras chave: Antropologia, Estudos Culturais, Pensamento Crtico Latino-americano,
vocao poltica.

Introduccin
Pensar la relacin entre antropologa y estudios culturales, es un tpico lleno de
preguntas y tensiones debido a la superposicin de campos, temas, y metodologas
que no se limitan a ser preocupaciones exclusivas de un saber antropolgico o
bien de los estudios culturales, y que se complejiza al poner en dilogo estas dos
perspectivas dentro del contexto del pensamiento crtico latinoamericano.
Sabemos que la antropologa, desde su tradicin decimonnica, se plantea
como ciencia del estudio de la cultura, planteando un gran dilema en torno a
la definicin de sta. Desde esa conocida definicin de cultura establecida por
Edward Taylor, caracterizada por su amplitud e integralidad, hasta otras ms
contemporneas, encontramos una inquietud muy desde la antropologa por
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responder a una definicin que se ajuste a las transformaciones de su objeto


de estudio. Frente a una ciencia de la cultura que construa representaciones de
los otros como objetos exticos y aislados, hoy la antropologa contempornea o
las demandas contemporneas que se le hacen a la antropologa, exploran nuevas
formas de representacin e intervencin que cuestionan abiertamente esta visin
esencialista tanto del otro como de su cultura.
As mismo las transformaciones del mundo contemporneo han abierto debates
y reflexiones sobre las categoras clsicas utilizadas en las ciencias sociales.
Hoy hablamos de multiculturalismo, identidades, la crisis del estado nacin, los
procesos transnacionales que en conjugacin a contradicciones presentes en la
relacin el trabajo, capital y naturaleza entre otros, plantean el surgimiento de
postulados tericos que rebaten el lugar hegemnico de las ciencias sociales y
sus prcticas disciplinares, la articulacin de categoras y perspectivas de anlisis,
y los prstamos metodolgicos entre disciplinas son slo algunas de las formas
que comienzan a plantearse como alternativa para dar cuenta de estos nuevos
o complejos fenmenos a los cuales nos estamos aproximando.
Es en este sentido que los llamados, no sin polmica, Estudios Culturales (en adelante
EECC) confrontan a disciplinas como la antropologa desde su objeto y desde su
prctica. De un lado, si la antropologa histricamente ha hecho de la cultura su objeto
de conocimiento, pero sus desarrollos tericos han permitido su osificacin, veremos
que desde los EECC, lo cultural se plantea por medio de una articulacin con lo
poltico a travs de dispositivos de poder concretos. Es en este sentido que la cultura
deja de ser un objeto esttico y pasa a entenderse como un escenario de tensiones, de
confrontacin y conflicto, pero tambin de dilogo y negociacin.
Podramos decir que asistimos a los efectos de la disolucin de una nica forma
de comprender el mundo social: una verdad, un desarrollo, una lengua y una
cultura. De manera progresiva tambin vivimos en sociedades mediatizadas por
redes, obsesivas en el afn de acumulacin y tecnolgicamente hiper-desarrolladas;
pero paradjicamente los mundos contemporneos, tambin tienen que ver con
las esperanzas quebradas de un mundo multipolar y descolonizado. Es as como
las reconfiguraciones polticas y sociales han venido vulnerando las prcticas
disciplinares hegemnicas y esencialistas en las ciencias sociales; poco a poco se
han revalorado las formas de hacer y comprender lo social desde las epistemologas
locales, reenfocando la mirada desde las fronteras, los bordes y las reas grises. En la
conjuncin entre estas dos fuerzas, a travs de la articulacin de categoras o bajo la
forma de prstamos metodolgicos entre disciplinas, es posible comprender estas
viejas-nuevas formas de pensamiento y accin sobre los tejidos sociales.
Aqu comienzan a surgir varios interrogantes Cmo llegan los EECC a construir
esta idea de cultura? Cules son las transformaciones que tiene que vivir la
antropologa para que hoy establezcamos un dilogo con los EECC? Si hablamos
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de confluencias y tensiones lo hacemos a partir de temas, metodologas, o procesos


de institucionalizacin? Creo que para responder estas preguntas necesitamos
entender algunas de las transformaciones que vive tanto la antropologa como
los estudios culturales y el pensamiento crtico latinoamericano, sobre todo a
partir de la manera como se comprende la construccin de una idea del otro
y de cultura para elaborar un dilogo a partir de la consolidacin de los EECC.
Los EECC nacen como una rama de conocimiento que busca comprender la
cultura a partir de las prcticas sociales. Estos tienen origen en las crticas a una
concepcin esttica de la cultura, al excesivo culturalismo que marca ciertas
tendencias en la antropologa, y como inquietud para abordar otros campos o
sujetos de trabajo que rompan el paradigma de la cultura como expresin de una
alteridad extrema. A partir de los desarrollos del Centro de Contemporneo de
Estudios Culturales de Birmingham, que recoge el trabajo de intelectuales como
E.P. Thompson, Raymond Williams y Richard Hoggart, los EECC se fundan
bajo la preocupacin de conocer las transformaciones de la clase popular obrera
unida a una inquietud muy fuerte por el rol de la cultura popular y su relacin con
la comunicacin masiva en el mundo europeo de la posguerra.
De igual manera, en esta inquietud por comprender la complejidad de las
relaciones e interacciones entre cultura y cambio social, dentro del contexto
particular del capitalismo, surge uno de los mayores aportes atribuidos a los
EECC: plantear el carcter relacional de la cultura en el que lo cultural est
articulado con dispositivos de poder concretos, con lo poltico y lo econmico.

Punto de partida: la vocacin poltica


Si tanto la antropologa como los EECC se han hecho preguntas por la cultura y la
identidad, para finalmente evidenciar su carcter relacional, es pertinente plantear
preguntas sobre la manera en que estas problemticas han sido abordadas Cmo
se devela la relacin entre lo cultural y lo poltico? Es suficiente enunciar y
caracterizar los dispositivos de poder? Cul es el lugar del intelectual en medio
de estas preguntas tan problemticas? Muy posiblemente las respuestas a estas
preguntas nos lleven a problematizar la ya conocida idea de vocacin poltica
de los EECC enunciada por Stuart Hall. Esta se puede comprender como una
politizacin de la teora y una teorizacin de la poltica, que, como bien lo plantea
Eduardo Restrepo, est marcada por definir al trabajo intelectual como una labor
poltica, fuertemente arraigada en la teora o, quiz mejor, en la teora como
intervencin poltica.
Recordemos que Hall (2010), ms que definirse como un acadmico, asume su papel
como el de un intelectual en el sentido gramsciano, siguiendo las lneas descritas
anteriormente. Esta vocacin poltica estar relacionada con la articulacin entre
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investigacin y compromiso, al plantear de frente, la vinculacin entre academia


y sectores populares, que, para el caso de Birmingham, se constituy como
preocupacin fundante al conocer y enunciar las transformaciones y problemticas
que viva la poblacin obrera inglesa de la postguerra.
El punto a desarrollar a continuacin es que esta vocacin poltica atribuida a los
EECC, no es exclusiva de estos, sino que posee unos antecedentes, adscritos a
las ciencias sociales. No se trata de plantear quin o qu es ms legitimo, o si la
legitimidad est dada en trminos de mayor reconocimiento. El ejercicio que quiero
realizar es develar la vocacin poltica de los EECC para evidenciar sus sellos
distintivos y reconocer algunos aportes importantes, que tambin provienen desde
el pensamiento crtico latinoamericano. Estos aportes nos permiten reflexionar
sobre el mtodo y la produccin de conocimiento en los mundos contemporneos,
ya que estas dos tendencias han influenciado el trabajo de investigadores y autores
recientes, y adems han logrado dar un giro poltico al tema del mtodo.
De esta manera, en relacin con los problemas abordados y la vocacin poltica
de los EECC, haremos un esfuerzo por comprender sus particularidades y
lugares de enunciacin. Acotacin necesaria ya que los EECC no son un corpus
homogneo y cada escuela posee orientaciones distintas para abordar el debate en
cuestin. As, las problemticas abordadas, tanto la relacin entre investigacin
y compromiso adquieren expresiones distintas como los EECC de Birmingham,
los desarrollados en EEUU y aquellos que toman vida en Latinoamrica.

Los EECC desde Birmingham


Raymond Williams seal en algn momento que la cantidad de significados a
los que hace alusin la cultura, convierten este trmino en una de las dos o tres
palabras ms complicadas de la lengua inglesa. No sera para menos, ya que dicha
capacidad expresiva nos ilustra el contexto en el que los EECC ingleses se gestan,
teniendo en cuenta que estos anlisis se ubican a comienzos de los aos 50 en la
Inglaterra de la postguerra, la cual est caracterizada por la afirmacin del Welfare
State, por la americanizacin de los mensajes culturales, pero sobre todo, por la
industrializacin como va segura hacia el progreso y nico medio para reactivar
la sociedad frente a la debacle de la guerra y la amenaza comunista.
De esta manera, como resultado directo de los procesos de proletarizacin
y urbanizacin, emergera el inters de los primeros tericos de los EECC
por comprender las transformaciones evidentes en las manifestaciones de la
cultura; entendidas estas ltimas en un sentido amplio, ms all de la tradicional
interpretacin que relacionaba la cultura europea con lo culto, los EECC
denunciaron la relacin de poder que dicha conexin estableca de facto, e
intentaron socavar la preeminencia de dicho totalitarismo discursivo. Es as como
surgira el amplio espectro de la cultura popular.
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La cultura popular significara la inversin de los sujetos de la cultura, donde


el inters desde un sujeto aristocrtico como mximo representante de la
cultura, se situara en la clase obrera y en las profundas modificaciones que
introduca el desarraigo desde lo rural hacia la vida en las fbricas de las
ciudades. Al igual que una sociedad que se caracterizaba por comprender
la cultura como algo comn con los escenarios del poder, le suceda una
sociedad marcada por una cultura separada y fragmentada, propia de las
clases ciudadanas subordinadas.
De igual manera, los canales de transmisin de la cultura se transformaran en
funcin de una sociedad que se reconstrua en torno al consumo. Sera, entonces,
un contexto comunicativo en el que comenzaba a destacarse la irrupcin de las
tecnologas de la comunicacin empleadas en la propaganda de guerra, pero
repensadas en funcin de la uniformidad y comercializacin de los mensajes
a una escala masiva. Los aportes de Richard Hoggart, Raymond Williams y E.
P. Thompson son considerados como los pioneros de esta clase de estudios.
En referencia a este triunvirato es ampliamente conocida la crtica de Hall
en referencia al enfoque eminentemente culturalista de sus antecesores en
detrimento de los mecanismos de produccin de la cultura.
Pero quisiera apartarme de dicha discusin, para fijar la mirada en otra arista de la
discusin planteada por el mismo Hall, expresada en el modo de hacer academia
de los EECC ingleses y que estara marcada por el compromiso de la academia con
los sectores sociales con los que trabaja y su vocacin para incidir en el espectro
poltico ingls. Este aspecto que sobrevivir a los EECC ingleses se puede apreciar
a travs de tres particularidades, que pienso conveniente rescatar para reflexionar
sobre la relacin entre los EECC y la antropologa contempornea.
La primera caracterstica de los EECC tiene que ver con su enfoque, dirigido a
comprender las profundas transformaciones que se gestaron en las clases obreras
inglesas, en una permanente tensin entre aceptacin pasiva y reinvencin
dinmica. Thompson, por ejemplo, se preocup por entender la manera como
las formas de produccin capitalista configuraron la clase obrera, pero adems
buscaba resaltar los mecanismos de resistencia y readaptacin cultural de este
sector social, en el momento que toma conciencia de su posicin e identidad
dentro del espacio social ingls.
La segunda caracterstica est relacionada con la pertenencia a partidos polticos
de, por lo menos, dos de sus tres autores ms representativos. Thompson
perteneci al partido comunista ingls y Raymond Williams al partido Laborista.
As que, contrario a una falsa concepcin de la objetividad, pensada al margen del
devenir social, estos autores representaron una toma de posicin en el conjunto
de vectores de fuerza que sirve como motor a la dinmica social.
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Tercero y, ltimo, dichos autores seran piezas claves en la sociologa y las


polticas desarrolladas por el partido Laborista. Frente al aislacionismo y el
conservadurismo del contexto poltico ingls para finales de la dcada de 1970
y comienzos de 1980, la Escuela de Birmingham represent un trabajo activo
de incidencia social. De esta forma y a manera de sntesis, frente al activismo de
escritorio, la Escuela de Birmingham significara la opcin de trabajar desde la
academia en la transformacin de una sociedad ms consciente de su constitucin
reciente y de los mecanismos profundos susceptibles de operar como piezas
claves de su devenir.

Desde el otro lado del atlntico: los estudios culturales en Estados Unidos
De acuerdo con John Beverley (1996) en su texto Sobre la situacin actual
de los estudios culturales el xito del modelo planteado por el Birmingham
Center for Cultural Studies existi debido a que en medio del contexto de los
finales de aos sesenta marcado por una lgida movilizacin social y las luchas
de descolonizacin se origin una abierta demanda a las universidades para que
tomaran partido frente a estos hechos.
El fuerte sentimiento de cansancio que se respiraba sobre las humanidades,
unido al contexto poltico del momento, devino en un llamado de atencin
a los centros de produccin acadmica, para asumir y dar cuenta de las
transformaciones y nuevos problemas a los que se vea enfrentada la sociedad.
A partir de este llamado de atencin, se esperara que los EECC en EEUU se
consolidaran de una manera similar a lo sucedido en Birmingham, pero all,
sucedi de una manera distinta. Si bien en Birmingham los cuestionamientos
alrededor de la clase obrera y la cultura popular fueron una constante, vamos a
encontrar que aqu la preocupacin por los sectores populares casi desaparece.
Como seala Cusset (2005) para el caso estadounidense es importante resaltar
que, con la fuerte arremetida conservadora del contexto poltico del inicio de la
dcada de 1980, el discurso poltico relacionado con el marxismo, sello distintivo
de los EECC, se ausenta casi que por completo del discurso universitario.
As, los EECC en Estados Unidos se arraigan ya no desde la clase y la cultura
popular, sino desde los dispositivos de verdad, transitorios, tcticos y polticos
(Cusset, 2005). El panorama poltico marcado por el conservadurismo, unido
a la latente preocupacin por las reivindicaciones provenientes de las luchas de
descolonizacin, y los derechos civiles, pero tambin por el giro hermenutico de
la antropologa, hacen que los EECC en EEUU se arraiguen en departamentos de
literatura y crtica literaria donde la relacin de lo cultural y lo poltico se expresa
en los debates de la narrativa y la representacin. Las influencias de autores como
Clifford Geertz y Michel Foucault se expresan con claridad en este momento,
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demostrando grandes puntos de confluencia en cuanto a reflexiones por el poder,


desde las micropolticas hasta las presencias o ausencias en los debates de la
representacin. Este contexto produce una relacin indita entre teora literaria
e izquierda poltica. Para Cusset despus del textualismo anarquista-potico
indolente de los seventies, y de la mano del pluralismo literario de los derridianos
de Yale, la revolucin conservadora de la poca de Reagan provocar el regreso
del reprimido: el famoso referente, evacuado por las versiones formalistas de
la teora francesa, reaparece de repente bajo el nombre de poltica identitaria
(Cusset, 2005: 141).
Desafortunadamente en este momento la reivindicacin de las minoras y sus
diferencias llevan a hacer una lectura muy aislacionista de sus problemticas,
y encontramos, adems, un distanciamiento muy fuerte entre los centros de
produccin de conocimiento y la sociedad. Ante la ausencia de una clase social
suplente los culturalistas norteamericanos comenzaron a buscar en la cultura
popular sntomas de resistencia que no encontraban en la poltica. Desde ah se
acu la idea de la resistencia cultural de los marginales, los desposedos y los
discriminados, frente a la cultura dominante, que adems se expresa como lo
dijimos anteriormente en los debates por la construccin de narrativas y el poder
de la representacin (Quiroz, 2003).
La fuerte arremetida neo conservadora por parte de idelogos, tanto en EEUU
como en Inglaterra, tuvo por consecuencia que se estableciera una ruptura
entre los discursos polticos de izquierda elaborados desde las universidades
y la izquierda real. En el caso de los EEUU, para Cusset en las dos ltimas
dcadas, la izquierda cultural de los radicales de campus y la izquierda poltica
estadounidense se prodigan reproches mutuos: aqulla acusa a sta de no haber
sabido renovar su discurso clasista y sindical frente a los argumentos de la
revolucin conservadora, y sta reprocha a aquella, aun ms a menudo, haber
desertado del campo social en vistas de una oposicin estrictamente cultural
armada con smbolos y retrica, o haber ocupado el departamento de ingls
en el momento en el que la derecha tomaba la casa blanca-segn la afortunada
formula de Todd Gitlin (Cusset, 2005: 195).
Como vemos la vocacin poltica de los EECC se diluye, desde mi opinin,
no porque no se politice la teora o no se teorice la poltica, sino porque en el
fuerte distanciamiento que hay entre universidad y sociedad, unido a las prcticas
acadmicas que trae el giro hermenutico, podramos plantear que la relacin de
la investigacin y compromiso se diluye en las disputas de la enunciacin. Lo cual
es claramente visible en la excesiva denuncia que ante la exclusin, la desigualdad,
el racismo y la opresin, que se identifican como los problemas de los EECC
y las ciencias sociales del momento, la solucin se plantea en abogar por las

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polticas culturales de reconocimiento que, como cortinas de humo, disimulan


problemas estructurales relacionados con la inequitativa distribucin de recursos
econmicos y simblicos.
As, pareciese que frente a los dilemas de la narrativa o la representacin, los
derechos de las minoras y las reivindicaciones de corte excesivamente etnicistas
o culturalistas, tanto las ciencias sociales como los EECC hubieran entrado en un
letargo que, a pesar de afirmar la vocacin poltica al dar cuenta de estas polticas
identitarias, los hubiera hecho olvidar otra premisa. El hecho de problematizar
el poder, y de enunciar la vocacin poltica o la relacin entre investigacin
y compromiso se plantea con el fin de contribuir a la transformacin de una
sociedad agobiada y doliente, que poco a poco tanto la antropologa como los
EECC han olvidado lo cual parece reafirmarse en las polticas culturales que se
arraigan con fuerza a partir de la entrada en vigencia del multiculturalismo. Hecho
que permear no solo a EEUU, sino a Europa y a Latinoamrica en particular.

Latinoamrica: una revisin del compromiso


El pensamiento crtico latinoamericano se mezcla con la historia de los
devenires sociopolticos del continente, ms all de una reflexin a posteriori,
se ha construido como un pensamiento para la accin, por lo que se propondr
un lazo de continuidad entre tres generaciones de autores latinoamericanos,
que estn estructuradas dentro de la creacin nacional por el problema de la
exclusin. Por su parte, en Latinoamrica los EECC retoman la idea de cultura
popular como resistencia, siguiendo muy de cerca algunos de los planteamientos
de Birmingham en cuanto a la preocupacin por la cultura popular, donde los
EECC se han desarrollado de la mano de Jess Martn-Barbero y Nstor Garca
Canclini, como mximos representantes de esta tendencia.
Segn Quiroz (2003) La propuesta de Martn-Barbero es colocar el debate sobre la
investigacin en comunicacin en un plano internacional, eminentemente cultural
que, atravesado por los procesos econmicos, sociales y polticos, otorgue nuevas
posibilidades para la investigacin. Por ello, Martn-Barbero investiga las mediaciones,
concepto con el que se refiere a las formas, condiciones y espacios desde los que
los medios de comunicacin son producidos y consumidos; y que consisten en
un proceso por el cual el discurso narrativo de los medios se adapta a la tradicin
narrativa popular en el que las audiencias aprenden a resistir a la hegemona cultural y
a reconocer su identidad cultural colectiva en el discurso de los medios.
De otro lado, Nestor Garca Canclini, antroplogo mexicano conocido como
otros de los grandes en EECC en Latinoamrica, a travs de su concepto de
Culturas Hibridas sostiene que la hibridacin entre lo amerindio y lo hispano
permite una forma de cultura que resiste con xito la penetracin de la cultura
norteamericana. Tanto Martin-Barbero como Canclini, y los desarrollos de lo que
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ha podido denominarse como estudios culturales en Latinoamrica han tratado de


valorar la capacidad de las clases populares y de la cultura popular para restringir
e interpretar las ideologas hegemnicas en trminos de intereses sociales de
dichas clases. As encontramos un reconocimiento a la potencialidad de la
cultura popular con la democratizacin de la cultura, que plantean abiertamente
una fuerte relacin entre EECC, poltica y proyectos culturales, que reconoce la
cultura en s misma en un asunto poltico, al otorgar un papel destacado a los
nuevos movimientos en la formacin de la cultura popular (Quiroz, 2003).
Una de las crticas fuertes que han recibido los EECC en Latinoamrica, a pesar
de la fuerte inquietud por las culturas populares, es que olvidaron los aportes de
la economa y la sociologa poltica, planteados no slo desde Birmingham, sino
desde propuestas anteriores desarrollados desde hace ms de 50 aos, y que han
buscado profundizar en el conocimiento de la realidad poltica y econmica del
continente Latinoamericano.
Ahora bien, como estamos tratando de identificar puntos de encuentro o posibles
tensiones entre los EECC y la antropologa enmarcada dentro del pensamiento
crtico latinoamericano, me parece que un ejercicio interesante puede ser el
revisar esos aportes que se plantean como ideas fundamentales y exclusivas de la
prctica acadmica de los EECC. Si nos ponemos en la tarea de hacer la reflexin
desde el caso colombiano, este nos demuestra que las crticas que le plantean los
EECC a las ciencias sociales, son hechas con anterioridad en nuestro continente
y, por lo tanto, deben ser consideradas al abordar el problema en cuestin.
As podramos preguntarnos si la relacin entre cultura y poder, o entre academia
y sociedad, o entre investigacin y compromiso, no es algo que ya haba sucedido
con antelacin en el caso latinoamericano. Porque en este caso, me parece que
desde la propuesta de varios intelectuales, desde inicios del siglo XX ha existido
una constante por responder a los problemas que aquejan a la sociedad.
En cuanto al pensamiento crtico latinoamericano, una primera generacin de
pensadores que emergera a finales del siglo XIX estara compuesta por Jos
Carlos Maritegui, Manuel Gonzlez Prada, y Vctor Ral Haya de la Torre, para
el caso peruano, quienes manifestaron una inquietud muy fuerte hacia la relacin
de las culturas populares, poblaciones indgenas, campesinas y su exclusin y
discriminacin con problemas ligados a la tenencia de la tierra. Donde el problema
del indio es el problema de la tierra como lo dejara manifiesto Maritegui en
sus 7 ensayos sobre la realidad peruana. Lo mismo puede suceder con Manuel
Quintn Lame y Jos Mart para el caso cubano, que se enfrentaron al problema
de la construccin de la nacin en medio de una estructura colonial heredada. Una
lnea de intelectuales latinoamericanos que abiertamente abordaron los problemas
de poblaciones indgenas y campesinas hacindose preguntas desde la economa
poltica para poder explicar la exclusin y desigualdad de estas poblaciones.
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En este sentido, Gonzales Prada en su ensayo Nuestros Indios, criticara las


bases sociolgicas y etnolgicas para interpretar la realidad peruana de su tiempo,
en tanto conjunto de enunciados dogmticos y contradictorios. Adems, en un
esfuerzo que luego desarrollara Maritegui, profundizara en el problema de la
raza y su subordinacin en un contexto atravesado por las fronteras tnicas de la
colonia y su mutacin hacia la exclusin de clase social.
La segunda generacin de pensadores raizales latinoamericanos estara enmarcada
en los comienzos de la agroindustria y la proletarizacin rural a comienzos del
siglo XX y en funcin de la interpretacin desde los contextos locales. Mara
Cano, Jos Mara Arguedas, Garca Nossa, Gerardo Molina e Ignacio Torres
Giraldo, daran paso a su obra en medio de los procesos de movilizacin y
sindicalizacin de sectores populares. Su trabajo significara un paso adelante en
la reflexin, en funcin de la emancipacin de las mujeres obreras y rurales (Mara
Cano), de la convivencia en la diversidad racial y el respeto a la autodeterminacin
de los pobladores en sus territorios (Torres Giraldo) y de la necesidad de una
redistribucin rural acorde con los objetivos de progreso acordados en conjunto
(Antonio Garca).
Recogiendo este legado, me parece que para el caso colombiano es importante
mencionar y resaltar la labor de intelectuales que desde la labor profesional
y desde la academia procuraron visibilizar la vocacin poltica de las ciencias
sociales, no slo en la relacin entre teora y poltica, sino a travs de una labor
comprometida que est muy cercana a la idea de intelectual orgnico de Gramsci,
retomada por los EECC ingleses.
As, la tercera generacin continuara con el ejercicio interpretativo de la
construccin de nacin en el contexto de la dcada de 1970, cuyo esfuerzo se
dirigi a comprender las causas del perodo de la Violencia en Colombia, pero
tambin el de las luchas por la tierra, en medio de un proyecto de pas que siempre
fue mestizo, pero que nunca logr borrar los colores negros e indios de su paleta
original. Autores como, Orlando Fals Borda, Jess Antonio Bejarano, Eduardo
Umaa Luna, Mara Teresa Findji, Lus Guillermo Vasco, Virginia Gutirrez de
Pineda, merecen nombrarse en este grupo de pensadores raizales. Raizales dado
que, segn Fals Borda, a partir de un esfuerzo terico propio supieron articularse
con lo universal, reinterpretando dichos mensajes y generando nuevos contenidos
a la luz de una praxis especfica y local, lo cual ha sido altamente necesario en
un mbito en el que la neutralidad acadmica e investigativa se impone como
prctica discursiva para gozar de la legitimidad y del reconocimiento de sus pares.
Sin embargo para este caso, haremos un ejercicio anecdtico, buscando refrescar
la memoria con un rpido recorrido histrico, que posteriormente dar lugar a
la reflexin acerca de cmo en el llamado de atencin por el compromiso y la
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transformacin retomamos una pregunta de corte metodolgico, que nuevamente


evidencia la superposicin de campos y herramientas utilizadas entre la antropologa
dentro del contexto del pensamiento latinoamericano y los EECC.
En el contexto de la industrializacin de las reas rurales, el grupo de Los Nuevos
(1920 -1930) fue un grupo de intelectuales que, inspirados en las ideas de Rafael
Uribe Uribe en cuanto al papel intervencionista del estado y su responsabilidad
frente a la transformacin de la estructura agraria, buscaron dar cuenta de
problemticas agrarias desde la academia. Aqu se pueden nombrar algunos de
sus miembros como Juan Friede y Antonio Garca (Arocha, 1984: 46). Otro
antroplogo poco nombrado es Gregorio de Hernndez de Alba de la dcada de
1940, quien pronto se deslind de las etapas que transformaran esta entidad en
Instituto Colombiano de Antropologa. El inters de este pionero del indigenismo
y la antropologa aplicada no era compatible con el desarrollo de la investigacin
pura, conforme a lo que conceba Rivet. De ah que Hernndez de Alba se
uniera con Juan Friede y algunos del grupo Los Nuevos, como Antonio Garca y
Guillermo Hernndez Rodrguez, para constituir el Instituto Indigenista Nacional.
Sus diagnsticos socioeconmicos son esfuerzos pioneros por realizar una
investigacin social comprometida con las luchas agrarias de los andinos (Arocha,
1984: 49). Segn Antonio Garca el indigenismo en Colombia se puede dividir
en tres periodos: el proceso colonial del indigenismo, el proceso republicano del
indigenismo caracterizado por ideas socialistas de la segunda Revolucin Francesa
y el tercero, que se dio con el primer Congreso Indigenista Interamericano y la
organizacin del Instituto Indigenista Nacional en 1941 (Perry, 2006: 9).
De la dcada de 1950 a 1960 con Fals como decano de sociologa y viceministro
de agricultura y Camilo Torres como docente en la UN y miembro de la junta
directiva del Incora (Guzmn Campos, 1968 en Arocha, 1984: 64), podemos
resaltar la transformacin en la orientacin del departamento de sociologa de
la Universidad Nacional, que haba pasado de ser el soporte del desarrollismo
frente nacionalista, al escenario del lanzamiento de una utopa socialista lo cual
desemboc en la creacin del frente unido y la abierta militancia poltica de
estudiantes y profesores que se marginaron de continuar en las actividades de
consultora y apoyo a los programas de desarrollo gubernamentales para meterse
de lleno en la militancia poltica.
Aqu podemos enunciar tambin la conocida salida de Gerardo Reichel Dolmatoff
de la direccin del departamento de antropologa de la Universidad de los Andes,
como respuesta a la movilizacin de los estudiantes de dicha universidad frente
a la expulsin de profesores como Juan Villamarn, quien al retomar la tesis del
materialismo histrico y las teoras de la dependencia, hablaba en sus clases de la
necesidad de aportes crticos al desarrollo de la disciplina (Arocha, 1985).

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Tambin son ampliamente conocidos los trabajos de grupos como la


Rosca (Orlando Fals Borda) o los solidarios (Luis Guillermo Vasco, Vctor
Daniel Bonilla, Mara Teresa Findji) que plantearon metodologas de trabajo
participativo, de lado de los sectores populares, comprometidos con las luchas
del sector indgena y campesino del pas y que, con el tiempo, se convirtieron en
sellos distintivos de las ciencias sociales del pas.
Tal vez uno de los hechos ms determinantes para el contexto latinoamericano fue
la firma en los aos 70 de la Declaratoria de Barbados por la liberacin indgena,
firmada por un grupo de cientficos sociales () que continuaba con la lnea trazada
por Guillermo Bonfil Batalla, Rodolfo Stavengahen, Pablo Gonzlez Casanova,
Andr Gunder Frank, Gustavo Prez Ramrez, y otros para quines el aniquilamiento
fsico y cultural de los indios americanos era inseparable del proceso de expansin
capitalista.() Unos meses despus de que este documento se conociera, Nina de
Friedemann asumi la responsabilidad de preparar ensayo crtico que recogiera la
opinin la opinin compartida por este grupo. (Arocha, 1984:81)
Este ensayo crtico escrito por Friedemann, Antroplogos y Antropologa en
Colombia: sus responsabilidades, representaba un reclamo ante la comunidad
internacional por cuanto exiga simetra tanto en las relaciones profesionales
entre los investigadores extranjeros y nacionales. (Nina de Friedemann, 1971: 11,
13 en Arocha 1984: 81). () Era una reiteracin del pluralismo por su condena
a esa investigacin social preocupada exclusivamente por los indgenas ().
Requera, por el contrario una ciencia sin la mscara de la neutralidad valorativa,
enfocada sobre culturas negras, indgenas, campesinas y urbanas, y convencida
de que los cientficos podan utilizar sus conocimientos para evitar genocidios y
etnocidios (Nina de Friedemann, 1971: 7, 13-15 en Arocha 1984: 82).
Todos estos procesos desembocaron en la conformacin de unas ciencias
marcadas por el sello del compromiso, que a partir del accionar de estos
colectivos e intelectuales, reafirmaran la vocacin poltica de las ciencias sociales
para demostrar que, en el caso colombiano y latinoamericano, stas deberan estar
al servicio de la transformacin de los problemas de la sociedad.

Reflexiones finales
Despus de exponer en relacin las caractersticas ms claves del pensamiento
latinoamericano, la antropologa en el caso colombiano y los EECC, por un lado
podemos ver que lo paradjico es que los aportes caractersticos de los EECC,
como pueden ser la definicin relacional de cultura, o la apuesta poltica expresada
en una estrecha relacin entre investigacin y compromiso, se convierten en la
punta de lanza para plantear las crticas hacia algunas formas de trabajo tanto
de los EECC, como de la antropologa de los mundos contemporneos. Para
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m, se pueden sintetizar en el poco anclaje pragmtico de los EECC, su dbil


metodologa al igualar la etnografa como la toma de datos in situ, o su excesiva
carga hacia el anlisis semitico o textual sin consideraciones prcticas posteriores.
En la actual antropologa podramos resumir que a partir de los dilogos
transdisciplinares necesarios, o del asumir las preguntas que nos demanda una
antropologa global y desterritorializada, hemos incurrido en el debilitamiento del
trabajo de campo y el ejercicio etnogrfico y el hecho de ser lugares de relacin
social donde debemos plantear soluciones reales que no slo se den a partir de
la enunciacin y caracterizacin de los problemas. Porque el trabajo de campo
y la etnografa se construyen a partir de las relaciones entre actores, a partir de
esa nombrada relacin entre investigacin y compromiso enunciada por los las
ciencias sociales en Latinoamrica y EECC, lo cual no se soluciona solamente en
la enunciacin de la complejidad social, el campo de la representacin o en los
dilemas de la escritura misma (Vasco, 2003).
Por otro lado, en esta medida, tanto los EECC ingleses como la teoraa crtica
latinoamericana han construido un mtodo de comprensin de lo social, que
se puede consignar en tres grandes propuestas: i) una crtica al esencialismo
culturalista, ii) una produccin de conocimiento cientfico que reconoce los
saberes populares y se construye en beneficio de los sectores con los que trabaja;
y iii) el reconocimiento de una lectura contextual de las problemticas sociales.
En primer lugar, tanto la teora crtica latinoamericana como los estudios culturales,
confrontan las disciplinas sociales tradicionales, desde la definicin de su objeto
de estudio, desde su prctica y desde su reflexin metodolgica. La cultura
deja de ser un objeto esttico y se entiende como un escenario permanente de
tensiones, confrontacin y conflicto. Se reconoce entonces el carcter relacional
de la cultura, articulada a dispositivos de poder reconocibles con lo poltico y lo
econmico, dejando en claro que la construccin de conocimiento esta mediada
por esta relacin. La produccin de conocimiento, entonces, no puede desligarse
del contexto en el que se produce, y por ello no puede asumir una postura neutral
en su afn de conocimiento cientfico.
En segundo lugar, surgen preguntas claves por el papel del intelectual en la sociedad:
Es suficiente con enunciar y caracterizar los dispositivos poder? Para qu se
produce conocimiento? Las posibles respuestas a estos interrogantes nos pueden
acercar a la idea de vocacin poltica de los EECC, enunciada por Stuart Hall
(2010). Esto es la politizacin de la teora y la teorizacin de la poltica que, volviendo
a Fals Borda, est marcada por definir al trabajo intelectual como una labor poltica y
a la teora como intervencin poltica. Esta vocacin poltica estar relacionada con
la relacin entre investigacin, y el para qu de la produccin de conocimiento, al
plantear abiertamente la relacin entre academia y sectores populares.
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En tercer lugar, se reconoce que la construccin de conocimiento surja en un


contexto determinado y que obedezca a ciertas especificidades. Es entendible
que la preocupacin poltica de los estudios culturales surja en el contexto de la
Europa de la posguerra o que los estudios subalternos surjan en los contextos
poscoloniales. Por ejemplo, el eje central de La nacin en tiempo heterogneo
de Panthra Chatterjee (2008) reflexiona sobre el desarrollo de la modernidad
en sociedades no occidentales, particularmente en la India postcolonial. Desde
all se propone fundar una epistemologa que interprete la historia desde nuevas
categoras, para evitar la superposicin de historias y teoras occidentales a casos
y contextos particulares.
Por eso es interesante reflexionar en la similitud de los procesos de consolidacin
de los Estudios culturales, de la antropologa en Colombia y de la teora crtica
latinoamericana para evidenciar algunos elementos que rebaten la formulacin
de categoras neutras cuando se produce conocimiento y que tambin cuestionan
su pertinencia y la manera en que este se produce. Retomando a Luis Guillermo
Vasco (2003), la idea de objetividad representa una trampa cuando se confunde
con un principio de neutralidad. De esta forma, tanto los EECC ingleses como
el la teora crtica latinoamericana evidencian un cambio sentido en la idea de
mtodo, al desligarse de la neutralidad impuesta por la academia y llaman al
compromiso con los pueblos y grupos con los cuales se interviene.
En cuanto a la crtica a la institucionalizacin de las ciencias sociales y su poca
capacidad de respuesta ante los conflictos sociales como hitos fundadores de
los EECC, pareciese que hoy, estos y las ciencias sociales en general se hubieran
sumergido en un letargo, en el que fuera suficiente hegemonizar el campo de la
academia1 y dar las luchas polticas en el campo de la representacin, olvidando la
vocacin poltica ms all de la politizacin de la teora, y sobre todo, la imperativa
praxis enunciada en la teora marxista o en la labor del intelectual orgnico
enunciado por Gramsci, ambos pilares fundamentales de los EECC y de esas
ciencias sociales comprometidas.
Si bien para el caso Colombiano tanto la antropologa como los EECC hacen
frente a un contexto marcado por el reconocimiento a la diversidad, tambin
lo hacen frente a un duro panorama de conflicto poltico y social, que hace
demandas a la manera como se construye el conocimiento. Por ejemplo en lo
que se refiere al reconocimiento de derechos especiales a grupos que hoy son
denominados como minoras tnicas, sabemos que la Constitucin de 1991
ha aportado grandes avances. Si bien se ha obtenido el reconocimiento para la
diversidad tnica y cultural cmo evaluar un proceso en el que, a pesar de que
se ha reconocido un estatus poltico a poblaciones tradicionalmente excluidas, al
mismo tiempo la estigmatizacin y las desigualdades sociales y econmicas de
muchas poblaciones continan acentundose?
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Es posible entonces que la antropologa, las ciencias sociales y los EECC deban
continuar reflexionando acerca de su vocacin poltica para no slo enunciar la
diversidad, la diferencia cultural sino tambin la desigualdad, la discriminacin,
la exclusin, el racismo, etc. (problemas que se hacen ms visibles cuando nos
reconocemos como pluritnicos y multiculturales) y, sobretodo, contribuir en su
praxis a la solucin de estos problemas, para no limitarnos a enunciados formales,
como tal vez le pas a esa izquierda radical de campus que en Estados Unidos
abri una enorme distancia entre academia y sociedad o que logr posicionarse
en las instituciones universitarias de espaldas a la realidad social de un pas.
Me parece que la posible solucin de estas preguntas plantea otro desafo: que
el compromiso se traduzca en un trabajo o en una valoracin ms trascendente de
las acciones de los movimientos sociales y que el compromiso hable en la prctica
propia. Creo que la relacin entre cultura y poder debe llevar a una evaluacin
juiciosa de lo que podra representar la nocin del intelectual orgnico dentro de
la lucha permanente en la representacin de diferentes sectores frente al estado y los
sectores hegemnicos de la sociedad. Finalmente pienso que este es en un llamado
de atencin a lo que los intelectuales estamos produciendo desde la academia y,
sobretodo, a pensar la pertinencia y finalidad del conocimiento mismo.

Bibliografa
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Colombia. Bogot, ETNO.
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