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ARAMEUS

Foram Tribos nmades da antiguidade que se estabeleceram na frtil regio da Mesopotmia,


os arameus exerceram ali importante papel poltico, e sua lngua, o aramaico, difundiu-se por
vastos territrios, sendo adotada por outros povos.

Os arameus compunham um conjunto de tribos nmades que, entre os sculos XI e VIII a.C.,
partiu de um osis no deserto srio e instalou-se em Aram, uma extensa regio na Sria
setentrional. No mesmo perodo, algumas dessas tribos dominaram grandes reas da
Mesopotmia. A primeira referncia a eles ocorreu em inscries do rei assrio Tiglate Pileser I,
no sculo XI a.C., que afirmava t-los combatido em 28 campanhas. No final desse sculo os
arameus fundaram o estado de Bit Adini nos dois lados do rio Eufrates, abaixo da cidade de
Carquemish, e ocuparam reas na Anatlia, na Sria setentrional e na regio do Antilbano,
inclusive Damasco. Por volta de 1030 a.C., uma coalizo de arameus da Mesopotmia atacou
Israel, mas foi derrotada pelo rei Davi.

Alm de ocupar a Sria, as tribos aramias estenderam-se ao longo do mdio e baixo Eufrates,
junto ao mdio Tigre e, para leste, at a Babilnia, onde um usurpador arameu foi coroado rei.
Por volta do sculo IX toda a rea compreendida entre a Babilnia e a costa mediterrnea era
dominada pelos membros dessas tribos, mencionados na Bblia como caldeus, nome de uma
delas. A Assria, praticamente cercada pelos arameus, reagiu sob a liderana de Assurnasirpal II
e conseguiu subjugar um dos reinos arameus a oeste.

Em 856 a.C. o rei assrio Salmanazar III anexou Bit Adini e, em 853, travou batalha contra os
exrcitos de Hamat, Aram, Fencia e Israel. Embora a batalha terminasse sem vencedores, em
838 Salmanazar conseguiu anexar as regies dominadas pelas tribos no mdio Eufrates.

Durante um sculo prosseguiram as guerras intermitentes entre Israel e Damasco. Em 740 a.C.
o assrio Tiglate Pileser III capturou Arpad, o centro da resistncia aramia na Sria setentrional,
derrotou Samaria em 734 e Damasco em 732. A destruio de Hamat pelo assrio Sargo II, em
720 a.C. ps fim aos reinos arameus do oeste.

Os arameus instalados junto ao baixo Tigre conseguiram manter a independncia por mais
tempo. De cerca de 722 a 710 a.C., um caldeu, Merodach-Baladan, governou a Babilnia e
resistiu aos ataques assrios. Na luta violenta que se seguiu sua morte os assrios deportaram
cerca de 210.000 arameus e, em 689 a.C., arrasaram a Babilnia. Os caldeus, porm, no se
submeteram: reconstruram a Babilnia e em breve a luta se reacendia. Em 626 a.C. um general
caldeu, Nebopolassar, proclamou-se rei da Babilnia e uniu-se aos medas e citas para derrotar a
Assria. No novo imprio babilnico ou caldeu, os arameus, caldeus e babilnios mesclaram-se,
tornando-se indistinguveis.

Lngua

Sua lngua se espalhou para os povos vizinhos. Eles sobreviveram a queda de Ninive (612 aC) e
a Babilnia (539 aC) e continuou a ser a lngua oficial do imprio Persa (538-331 aC).

O aramaico, lngua semtica falada pelos arameus, aproxima-se do hebraico e do fencio, mas
apresenta semelhanas com o rabe. Adotava o alfabeto fencio e sua inscrio mais antiga foi
encontrada em um altar do sculo X ou IX a.C. Na Sria descobriram-se muitas inscries que
datam dos sculos IX e VIII a.C., quando se empregava o aramaico para fins religiosos ou
oficiais. Por volta do sculo VIII j existiam dialetos, mas uma forma geral, amplamente
utilizada pelas pessoas instrudas, era aceita pelos prprios assrios quase como uma segunda
lngua oficial. As deportaes em massa promovidas pelos assrios e o uso do aramaico como
lngua franca pelos mercadores babilnicos serviram para difundi-lo. No perodo neobabilnio,
seu uso era geral na Mesopotmia. Durante o imprio persa, do sculo VI ao sculo IV a.C., o
"aramaico imperial" era oficialmente empregado do Egito ndia.

Alguns livros do Velho Testamento, como os de Daniel e de Esdras, foram redigidos em


aramaico. Na Palestina, essa continuou a ser a lngua comum do povo, com o hebraico reservado
a assuntos religiosos ou governamentais e usado pelas classes elevadas. O aramaico era a lngua
falada por Jesus e pelos apstolos, e tradues em aramaico circulavam com a Bblia hebraica.

Alm de preservar-se na vida cotidiana em algumas aldeias isoladas perto de Damasco, no


sudeste da Turquia e na margem leste do lago Urmia (Ir), o aramaico continua a ser usado
pelos cristos srios orientais, e tambm recitado em trechos da liturgia judaica.

Povo ameaado
Cristos que falam a lngua de Jesus e vivem na Turquia enfrentam o risco de extino

O povo arameu e o aramaico, a lngua que era falada por Jesus e os apstolos, esto ameaados
de extino. Os arameus so descendentes de tribos nmades da Antiguidade que povoaram a
Mesopotmia. O aramaico, idioma prximo do hebraico, foi predominante na regio alguns
sculos antes e depois de Cristo. H livros do Velho Testamento redigidos em aramaico. O que
hoje ameaa os arameus o meio hostil onde vivem, uma terra rida e quente na fronteira da
Turquia com a Sria e o Iraque. Ali eles so pouco mais de 2 mil, um povo cristo que tenta
preservar sua cultura e lngua imerso num mundo essencialmente islmico. J a dispora
aramaica, por fora da necessidade que tm os imigrantes de se adaptar ao pas que os acolheu,
perde progressivamente seus laos com o passado. O nmero de arameus e seus descendentes
espalhados pelo mundo desconhecido (s na Alemanha, so 45 mil).

Atualmente, o perigo mais direto para a sobrevivncia dos arameus o conflito entre a guerrilha
curda e o Exrcito turco. Os curdos, minoria com ambies nacionais, vivem mais ou menos na
mesma rea em que esto os arameus. Pego no fogo cruzado, esse povo vtima tanto dos
guerrilheiros quanto dos soldados turcos. A regio, na fronteira j mencionada, chamada pelos
diconos e monges aramaicos locais, seguidores da Igreja Ortodoxa sria, de Tur Abdin. Significa
"monte dos servos de Deus". L no se l a Bblia sem medo. A qualquer momento podem
aparecer agentes do servio secreto turco, que confiscam os livros sagrados. Diversas vezes os
monges de Mor Gabriel, principal mosteiro de Tur Abdin, erguido h 1.600 anos, tiveram de
enterrar os manuscritos antigos, escritos na lngua de Jesus, para evitar pilhagens.

As mensagens de paz dos textos bblicos no tm eco numa regio onde a guerra a nica
mensagem. Que o diga o arcebispo de Tur Abdin, Timotheus Samuel Aktas, um homem de barba
branca e olhos tristes que tem denunciado, em vo, o isolamento e as perseguies que
ameaam seu povo. Para Aktas, os arameus no sobrevivero sem ajuda externa. "Somos seus
pais, os primeiros cristos, nos ajudem", pediu recentemente o bispo em entrevista revista
alem Focus. "No temos nenhum poltico para nos apoiar."

A palavra "sobrevivente" descreve de modo preciso a Histria dos arameus. A aramia Marika
Keco, de 90 anos, ainda se lembra do massacre de 1915, o grande trauma de seu povo neste
sculo. Ela e outros ancios de Tur Abdin ainda contam os horrores que presenciaram ou que
lhes foram narrados por seus parentes: arameus enterrados vivos ou decapitados e mulheres
grvidas evisceradas. Durante a Primeira Guerra, informam historiadores ocidentais, os turcos e
os curdos, poca ainda unidos, massacraram pelo menos 10 mil arameus e 100 mil armnios.
Os turcos prometeram entregar aos curdos nmades as terras dos arameus. Bastava que
fizessem uma faxina tnica. At hoje a Turquia e os curdos negam o massacre.

Como milhares de arameus, Marika Keco buscou refgio, nos tempos sangrentos de 1915, em
Ayinvert, aldeia situada em territrio turco, mas com forte presena curda. H outra aldeia,
chamada Midin, 25 quilmetros a sudeste, onde 250 arameus lutam desesperadamente para
preservar costumes e tradies. o padre, por exemplo, quem administra a Justia. O castigo
para roubo ou infidelidade o jejum ou doaes a famlias mais pobres. Os pais arranjam os
casamentos dos filhos, que devem ser virgens.

H um lago perto da aldeia, e tropas turcas aquarteladas numa de suas margens. Os militares
no incomodam os camponeses, mas nunca mexeram uma palha para esclarecer alguns crimes
que tm assustado os arameus. A histria que todos repetem a de Ladho Barinc, de 30 anos.
Em 1994, quando ia visitar sua mulher, internada num hospital de Midyat, uma das maiores
cidades da regio, foi seqestrado por desconhecidos e mantido em cativeiro durante seis meses.
Seus captores o acorrentaram e surraram diversas vezes. Exigiam que se convertesse ao
islamismo e s o libertaram mediante pagamento de resgate de US$ 5 mil. Solto, Barinc decidiu
servir a Deus e a seu povo e hoje ensina arameu s crianas de Midin.

Os lderes arameus locais tambm tentam combater a emigrao. Mas difcil. No mosteiro de
Mor Gabriel, a meio caminho entre Ayinvert e Midin, s h dois monges para ajudar o bispo
Timotheus Aktas. Um est velho e doente, e o outro, jovem e inexperiente, no pode se
encarregar de tarefas importantes. J as 14 monjas ficaram. Elas cozinham e cuidam da limpeza
do mosteiro, alm de acompanhar os 28 alunos que vivem como internos. So rapazes de aldeias
aramias que dificilmente seriam aceitos nas escolas turcas da regio.

A primeira onda emigratria, neste sculo, ocorreu a partir de 1915 - eram arameus apavorados
com o massacre. Mais recentemente, nos anos 60 e incio dos 70, os arameus voltaram a buscar
a Europa atrs dos empregos ento oferecidos a imigrantes. No incio, estranharam os costumes
ocidentais, mas aos poucos se integraram, dedicando-se sobretudo ao comrcio. No , contudo,
uma integrao total. Os pais insistem em ensinar aos filhos as tradies e a lngua. Todos se
orgulham do passado, mas as novas geraes quase no entendem mais o significado dos hinos
cantados em festas ou cerimnias religiosas.

Muitos arameus na Europa ainda sonham com a paisagem e as imagens de Tur Abdin, que
guardam na memria, mas fingem no perceber como frgil a situao daqueles que ficaram -
justamente os responsveis pela manuteno da identidade aramaica.

Schlomo, a saudao comum entre os arameus, significa paz, mas isso eles ainda no
encontraram.