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A sociedade Imbangala e os povos Jaga

Matheus Menezes Maral


Disciplina: Antigas Sociedades Africanas - Jos Rivair Macedo

Resumo: O presente trabalho uma investigao sobre o(s) povo(s) Imbangala que
estiveram presentes em frica Negra no sculo XVII, ocupando territrios na Ngola e
no Reino do Congo. Interessa-nos estudar os povos da etnia Imbangala para compreender
de que forma, paralelamente formao dos quilombos no Brasil colnia, formava-se o
kilombo como instituio social africana com caractersticas prprias. Atravs da
investigao que propomos, objetivamos demonstrar as caractersticas prprias do
kilombo dos Imbangalas e aprofundar o debate terico em torno da confuso em torno
dos Jagas como representantes dos Imbangalas.

1. Introduo
Como pensar frica a partir da experincia social africana sendo um negro da
dispora? Como peneirar os textos sobre frica entre os estudos colonialistas e a
etnologia perigosa para encontrar aqueles textos que respeitam e consideram as
particularidades dos povos em frica? Essas foram algumas perguntas que me fiz no
trajeto que, hoje, resulta no trabalho a ser apresentado. Diante da impossibilidade,
lingusticas, epistemolgica e de local de fala para reconstituir atravs da metodologia da
histria ocidental o que a experincia do tempo e das transformaes sociais nas
sociedades africanas, optei por apresentar um texto que demonstre os pontos em comum
sobre um povo especfico, os Imbangala, e sua formao social o kilombo, em uma
pequena bibliografia sobre eles encontrada em lngua portuguesa.

Selecionei, aps o contato com esta bibliografia, dois pontos importantes para a
discusso sobre o papel dos Imbangalas em frica e sobre a estrutura social prpria que
produziram. Comeo, dessa forma, pela discusso em torno da construo do(s) povo(s)
Jaga como um fruto do colonialismo, para alguns, e de como, devido insuficiente
pesquisa historiografia produzida na bibliografia analisada (que no oferece certeza sobre
o debate), que muitas vezes no teve acesso aos mtodos adequados de pesquisa em
frica, como todo volume I da Histria Geral de frica demonstra). Este debate
importante na medida em que, reconhecendo que o conceito de povo Jaga uma
construo social perigosa, podemos diferenciar o saber produzido pelo colonialismo dos
saberes que prezam pelo respeito aos conceitos produzidos em frica pelos Imbangalas.

Concluida essa discusso, valorizo em meu trabalho os pontos de comum acordo


entre os historiadores sobre o sistema social Kilombo dos Imbangalas, apresentando as
suas caractersticas nicas que fortalecem a narrativa de que estamos a discutir uma
estrutural social originria de frica, que nada deve a saberes eurocentrados
exaustivamente utilizados para referenciar as pesquisas em torno da histria da frica.
Acredito que trabalho dessa natureza permitem a produo de narrativas histricas mais
honestas com os conhecimentos produzidos e difundidos no mundo por africanos, tanto
na terra me como na dispora.

A ttulo de exemplo de como a anlise histrica ocidental tende a desconsiderar os


conhecimentos produzidos em frica (em especial em relao ao Kilombo Imbangala e
ao Quilombo brasileiro), cito o trabalho Quilombo ou Kilombo de Edna Pina de Barros,
em que a pesquisadora, ao analisar ampla bibliografia sobre quilombos, escreve que:

Lopes, Siqueira e Nascimento realizaram um levantamento das abordagens


feitas pelo historiografia brasileira. Chamou-lhes a ateno o fato de que o
termo quilombo enfocado a partir de dois extremos: (1) do iderio liberal,
proveniente dos princpios de igualdade e liberdade da Revoluo Francesa,
romanticamente idealizado e (2) da abordagem marxista-leninista, associado
luta armada de fundo revolucionrio em busca de uma mudana social. a
prpria generalizao do termo resultada da dificuldade dos historiadores em
considerar sua dimenso poltica de uma formao social diversa. O termo ir
persistir principalmente para indicar as variadas manifestaes de resistncia.
(BARROS, 2007, p. 9)

fundamental e gritante a denncia que Edna Barros produz com sua reviso
bibliogrfica (que o faz citando, principalmente, pesquisadoras negras-brasileiras
fundamentais como Helena Theodoro e Beatriz Nascimento), h uma incapacidade dos
pensadores hegemnicos sobre os quilombos em compreende-los para alm das
formaes sociais e dos conceitos polticos cunhados na Europa (o liberalismo francs e
a abordagem marxista). , diante desse problema, que apresento os tpicos citados,
buscando demarcar alguns problemas e tambm valorizar as particularidades do Kilombo
em frica.

2. Os jagas como construo subjetiva


Dos textos lidos, quatro apresentam em seu desenvolver o povo Jaga, so eles os
textos Origem e histrico do quilombo na frica, de Kabengele Munanga, o texto O
conceito de quilombo e a resistncia cultural negra, de Beatriz Nascimento, e os textos
Um problema de identidade Os Jaga na Histria do Congo e Angola, de Paulo
Jorge de Sousa Pinto, e o texto Rainha Nzinga Mbandi, imbangalas e portugueses: as
guerras nos kilombos de Angola no sculo XVII, de Mariana Bracks Fonseca.

No h, como aprofundaremos a seguir, um concenso sobre a que povo ou povos se


referiam os portugueses quando falavam dos povos Jaga, segundo Mariana Bracks e
Paulo Jorge de Sousa Pinto a representao dos Jaga como um povo apresentada a
partir das relaes de portugueses com os povos que invadiam o reino do Congo no sculo
XVI. Nesse sentido, interessante a afirmao de Fonseca em seu texto sobre os
Imbangalas:

Miller, ao se aprofundar na histria do Congo, conclui que a dita invaso de


1568 fora uma coliso de descontentes internos que assolaram o poder,
somados a invasores externos de outros reinos vizinhos. Para Miller, a criao
do mito dos Jagas serviu bem aos propsitos portugueses, pois aps o resgate
de D. lvaro, Portugal passou exigir soberania daquele reino.
John Thornthon deu continuidade ao debate ao ressuscitar os Jagas,
afirmando sua existncia histrica. Identifica-os aos Yakas do Vale do Niari,
que de fato, invadiram o Congo. Conclui que o nome Jaga descreve mais um
modo de vida do que um grupo tnico especfico. Em uma anlise mais
apurada, percebe-se que Thornthon no se afasta muito de Miller pois ambos
concordam com o vocbulo Jaga no deve ser entendido como um grupo
tnico particular, mas sim um conjunto de formaes sociais etno-culturamente
heterogneas que, em determinados momentos da histria, adotaram a
instituio do Kilombo. (FONSECA, 2010, p. 396)

Como a expresso mito dos Jagas permite concluir, para Mariana Bracks
Fonseca os Jagas representavam um grupo social que no correspondia a identidade
cultural de um/uns povos de frica, mas a uma construo colonial de Portugal para
identificar povos que invadiam o Congo, que mantinha relaes comerciais com Portugal.
A mesma compreenso sobre os Jaga compartilhada por Paulo Jorge de Sousa Pinto,
que apresenta um estudo que revisita textos portugueses e estudos de historiadores sobre
as relaes de Portugal com a rea do Congo e da Ngola no sculo XVI, demonstrando
que o termo era utilizado para fortalecer a incompreenso sobre os povos africanos e para
significar os povos brbaros invadores (PINTO, 1999/2000).

interessante, no entanto, pontuar que a histria e a formao do(s) grupos sociais


Imbangala no sculo XVII tambm ser compreendida como uma volta dos povo Jaga,
como Paulo Pinto escreve:

Ao contrrio dos Jaga do Congo no sculo xvi, ainda hoje envoltos na


penumbra e motivo de discusso e controvrsia, o mistrio dos Jaga do
sculo xvii est, pelo menos nos seus aspectos essenciais, desvendado. Trata-
se, na verdade, dos Imbangala que, ao contrrio dos grupos marginais ao
Congo responsveis pela instabilidade vivida no sculo xvi, possuam traos
de identidade bem vincados. (PINTO, 1999/2000, p. 219)

, talvez pela natureza combativa e pela formao social voltada pra a guerra
(como apresento no segundo tpico), que os Imbangalas sero confundidos/nomeados
como Jaga no sculo XVII. Dessa diferenciao pouco clara, alimentam-se os textos de
Beatriz Nascimento e Kabengele Munanga, pois ambos utilizam indistintivamente os
termos jaga e imbangalas, interessante observarmos uma passagem do texto da
historiadora, primeiramente quando Beatriz Nascimento apresenta o termo jaga como:

Kilombo aqui recebe o significado de instituio em si. Seria Kilombo os


prprios indivduos ao se incorporarem sociedade Imbangala.
O outro significado estava representado pelo territrio ou campo de guerra que
se denominava jaga. (NASCIMENTO, 2006, p. 119)

No texto da historiadora, jaga representa o territrio ou campo de guerra,


considerando os apontamentos dos outros historiadores, podemos pensar que a palavra
jaga apontavam para esses sentidos e por isso estava ligada aos povos que invadiam
terras de outras sociedades africanas.

Por conta desses conflitos, Mariana Fonseca considera que a produo dos Jaga
servia como um meio de justificar as violncias portuguesas em frica, na medida em
que eles eram descritos como brbaros, cruis, canibais, um povo que vivia da guerra,
causando destruio das estruturas mais civilizadas da frica Central (FONSECA, 2010,
p. 394). Pode-se concluir, por fim, que nomear os Imbangalas como um povo Jaga no
liga-os a uma matriz histrica africana, mas a uma nomeao produzida pela processo
inicial da colonizao europia em frica.

3. A estrutura social dos Imbangalas


Avanando a discusso por mim proposta, apresento agora as questes relacionadas
formao social africana produzida pela sociedade imbangala . A primeira informao
pertinente, entre diversas as encontradas nos textos, refere-se ao debate historiogrfico
em torno do reconhecimento da fundao da sociedade Imbangala pelo Kinguri:

As fontes orais falam de um guerreiro lunda, chamado Kinguri que, exilado,


ter partido para oeste, fugindo sua irm Lueji. Devido sua crueldade, foi
morto pelos seus seguidores, que acabaram por conseguir, nomeadamente um
chamado Kasanje, atingir a costa ocidental e contactar com os Portugueses.
Em traos muito gerais, esta a histria vinculada pelas tradies orais. O mote
do debate entre os dois historiadores era hbil: se se conseguisse determinar a
data exacta da chegada dos Imbamgala costa ocidental e do primeiro contacto
com os Portugueses, poder-se-ia reconstituir todo o percurso at partida da
regio da Lunda. Esta bitola temporal seria, assim, preciosa para a Histria da
frica Central, nomeadamente para a cronologia dos imprios Lunda-Luba.
Contudo, deparava-se-lhes uma dificuldade: as tradies recolhidas pelos
diversos autores so contraditrias, no se ajustando em muitos pormenores.
Birmingham tentou provar a chegadas dos Imbangala a Angola ainda no sculo
XVI, mais precisamente em 1575, talvez j em 1548, a tradio recolhida por
Carvalho indica, de facto, o encontro entre Kasanje e um governador chamado
Manuel. Para Birmingham, o problema estava resolvido: tratava-se de
Manuel Cerveira Pereira.
Em 1972, surgia um novo contributo, pela mo de Joseph Miller, que levou a
uma alterao drstica do debate, sem rplica at aos dias de hoje. Com o
trabalho deste autor toda a discusso anterior se tornou obsoleta. Miller, aps
um trabalho de campo em Angola, props uma nova interpretao dos dados.
Em primeiro lugar, assinala o facto de as fontes orais necessitarem de
descodificao: o Kinguri relatado nas mesmas no era um guerreiro, antes
um ttulo poltico de origem Lunda; logo, a suposta migrao de um grupo
definido foi, ao invs, uma lenta e complexa transferncia do ttulo Kinguri
para oeste, atravs dos Songo e dos Quiocos. Os reis so, na realidade,
dinastias, tal como o Manuel designa as autoridades portuguesas e no uma
pessoa singular. Os parentescos omnipresentes nos relatos no revelam laos
biolgicos. (PINTO, 1999/2000, p. 222)

interessante observar como o conhecimento histrico sobre os Imbangalas se


torna mais coerente na medida em que os historiadores se distanciam de anlises literais
da tradio oral e se aproximam dos sentidos prprios construdos pelos povos africanos,
como a anlise do Kinguri demonstra, ao permitir concluir a forma como essa figura de
poder e de organizao social migrou em frica a partir das transformaes sociais e
trocas entre os grupos.

A informao sobre a mobilizao para o oeste se encontra com o texto de


Kabengele Munanga, em que o pesquisador afirma que:
Quando os jaga chegaram ao oeste do Kango, eles viviam permanentemente
em p de guerra nos campos fortificados. Diz-se que matavam seus recm-
nascidos para no ser atrapalhados em suas campanhas militares. Em revanche,
eles adotavam os jovens de ambos os sexos das regies por eles vencidas e
dominadas e os incorporavam a seus corpos. Assim, podia o nmero de suas
tropas crescer rapidamente.. Alguns milhares de pessoas equipadas para a
guerra e organizadas de modo a assimilar os vencidos podiam derrubar todo o
oeste da frica central. Isso explica a superioridade militar dos jaga, que
imprimiram sua marca histria da costa angolada durante meio sculo.
(MUNANGA, 1995/1996, p. 59 60)

No mesmo trecho, Kabengele Munanga j est apontando para outra caracterstica


dos Imbangala que constituiu um fundamento de sua sociedade e que demonstrava a sua
rigorosa devoo a militarizao e a dominao territorial como forma de continuidade
da sociedade. Os Imbangalas eram uma sociedade sem linhagens (FONSECA, 2010;
NASCIMENTO, 2007), que utilizavam algumas vezes rituais de sacrifcio humano para
fortalecer a fora vital dos guerreiros que protagonizavam as batalhas para a dominao
territorial, cabera aqui uma reflexo importante que demonstrasse que o sacrifcio
humano para a cosmosensao imbangala no se constituia como uma violncia, porque
as sociedades africanas se organizam pela troca de energia vital e o ato de morte no
significa, para essas sociedades, o fim do crculo da vida/energia vital, mas o compartilhar
dela em outros campos do mundo-sensao.
O Kilombo aparece, para os Imbangalas, como a formao social desse povo,
sendo uma sociedade voltada para a militarizao, que recusa as linhagens e que aumenta
sua populao atravs de rituais de iniciao pelos quais passavam os jovens dos outros
povos que eram subjulgados em batalha, como escreve Beatriz Nascimento:
A sociedade guerreira Imbangala era aberta a todos estrangeiros desde que
iniciados. Tal iniciao substitui o rito de passagem das demais formaes de
linhagem. Por no conviverem com os filhos e adotarem os daquelas
formaes com as quais entravam em contato, os Imbangalas tiveram papel
relevante neste perodo da histria angolana, a maior parte das vezes na
resistncia aos portugueses, outras no domnio de vastas regies de
fornecimento de escravos. Por tudo isto, o Kilombo cortava transversalmente
as estruturas de linhagem e estabelecia uma nova centralidade de poder frente
s outras instituies de Angola.
O ritual de iniciao baseava-se na prtica da circunciso que expressava o rito
de passagem incorporando jovens de vrias linhagens na mesma sociedade
guerreira. (NASCIMENTO, 2006, p. 119)

A partir do domnio e iniciao de populaes estrangeiras, os Imbangalas se


envolviam em outras estruturas scio-culturais e adicionavam as suas populaes,
propondo jogos diversos de poder com outras instituies da Ngola, como afirma Beatriz
Nascimento. Ainda seguindo os traos sociais apresentados pela historiadora e poeta
negra-brasileira, interessante que ela apresenta a palavra Kilombo como tambm
possuindo outros sentidos para os Imbangalas, como:
dizia respeito ao local, casa sagrada, onde processava-se o ritual de iniciao.
O acampamento de escravos fugitivos, assim como quando alguns Imbangalas
estavam em comrcio negreiro com os portugueses, tambm era Kilombo.
(NASCIMENTO, 2006, p. 119)

interessante verificar a polissmia da palavra Kilombo no contexto dos estudos


sobre frica e sobre os Imbangala para compreender a complexidade dos processos socio-
culturais produzidos em frica.

4. Concluso
Por fim, espero que o presente trabalho tenha, de alguma forma, contribudo para
valorizar uma historiografia que esteja disposta a, com honestidade e vistas ao debates a
cerca da colonialidade e incapacidade dos mtodos tradicionais ocidentais de
compreender na totalidade os fenmenos sociais africanos, tendo em vista que
necessrio, como apontado na introduo do trabalho, reconhecer que houve em frica
processos autnomos e prprios de formao social que reverberaram nas formaes
sociais africanizadas na dispora, como os Quilombos no Brasil.

REFERNCIAS:
NASCIMENTO, Beatriz. O conceito de quilombo e a resistncia cultural negra. In:
RATTS, Alex. Eu sou atlntica sobre a trajetria de vida de Beatriz Nascimento. So
Paulo: Imprensa Oficial, 2006, p. 117 125.
PINTO, Paulo Jorge de Souza. Em torno de um problema de identidade os Jaga na
histria do Congo e Angola. Mare Liberum, n 18 19. Unio Europia: 1999/2000.
FONSECA, Mariana Bracks. Rainha nzinga mbandi, imbangalas e portugueses: as
guerras nos kilombos de Angola no sculo XVII. Cadernos de Pesquisa do CDHIS, v.
23, n 2. Uberlndia: jul./dez. 2010

KABENGELE, Munanga. Origem e histrico do quilombo na frica. Revista USP, n


95/96. So Paulo: dez./fev., 1995/1996.

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Reformulao da Questo 2A da prova (Em anexo cpia da primeira verso com


avaliao).

Os conhecimentos e formas sociais produzidos em frica possuiam caractersticas


prprias, necessrio, portanto, considerar as particularidades das culturas e
cosmosensaes para pensar as sociedades africanas e suas culturas. Diante da dispora
e da globalizao dos conhecimentos que a sociedade ocidental, por meio das
universidades e instituies de ensino/produo de conhecimento, propiciou, diversos
so os estudiosos que, em sua nsia de compreender o mundo a partir de uma viso
eurocentrada, enfrentam o problema (e muitas vezes no procuram solucionar ou elucidar
este problema de pesquisa) de ter que utilizar conceitos metodolgicos oriundos da
anlise de formaes sociais europias.
Esse problema, muita vezes no considerado um problema, por conta das
ambies colonizadoras europias (muito seguidas e fortalecidas nas academias e
instituies de construo de conhecimento), tem origens no desconhecimento das
lnguas dos povos africanos originrios (pois as lnguas europias no possuem palavras
que carreguem o mesmo sentido que o tomado pelas mltiplas populaes de frica) e
tambm na desumanizao e desvalorizao dos conhecimentos de frica, porque se,
como tomavam os cientistas comprometidos com a colonizao, os povos tradicionais
africanos so primitivos, no h uma lgica interna racional e bem desenvolvida que
precisa ser respeitada e compreendida.
Na ausncia de um texto mais alarmante sobre os usos de conceitos europeus para
descrever os processos sociais africanos, uso como exemplo o texto A frica equatorial
e Angola: as migraes e o surgimento dos primeiros Estados, de Jan Vansina, texto
incluso no quarto volume da Histria Geral da frica, neste texto podemos compreender
a problemtica da metodologia insuficiente para explicitar os processos histrico-sociais
de frica e tambm a tentativa de redimencionar esses conceitos dentro da
cosmosensao africana. A considerao do historiador sobre a organizao social dos
Luba permite exemplificar essas duas problemticas que enfrenta o estudioso de frica:
No se conhece bem a organizao poltica do reino; o que est que seus
sditos se organizavam em patrilinhagens. Cada linhagem possua suas aldeias
e seus chefes tinham escravos. O kitolo, ou chefe de linhagem, reconhecia a
autoridade do rei. O monarca estava rodeado de funcionrios; destes,
conhecem-se pelos menos dois: o guarda dos emblemas, conhecido como
imbanza, e o chefe militar, ou twite. A realeza luba fundava-se no princpio do
bulopwe, ou carter sagrado, inerente ao sangue real, que os Luba chamavam
de mpifo. (VASINA, 2010, p. 641 642)

A partir das palavras reino, rei, monarca e funcionrios o leitor jogado


para um campo semntico que relembra as formaes sociais europias que formavam as
monarquias e os pactos entre essas formaes sociais e as instituies religiosas crists,
porm, como o prprio historiador demonstra ao avanar o seu texto, os princpios que
organizam a sociedade Luba possuem nomes prprios, como o bulopwe e o mpifo, que
direcionam a compreenso a cerca desse grupo de africanos para os sentidos prprios
produzidos por eles dentro de suas cosmosensaes. Cria-se, dessa forma, uma via de
mo dupla dentro do texto, pois, enquanto tenta compreender as caractersticas prprias
das sociedades africanas, o pesquisador precisa recorrer a palavras (e a toda a carga
simblica que carregam) que, para tornar o texto inteligvel aos leitores e pesquisadores
com quem dialoga, ceifam sentidos e estabelecem relaes que no condizem com as
particularidades dessas sociedades.