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DOS FEITOS E DOS DITOS:

HISTRIA E CULTURA HISTRICA


Elio Chaves Flores1

Pode bem ser que as pessoas se revoltem mais facilmente por causa de
tabaco ou taosmo do que o fariam por causa de assuntos materialmente
mais urgentes. E, uma vez que a produo cultural tenha se tornado
parte da produo de mercadorias em geral, fica mais difcil do que
nunca dizer onde termina o reino da necessidade e comea o reino da
liberdade.
Terry Eagleton, A Idia de Cultura, 2000.

A histria anda sobre dois ps: o da liberdade e o da necessidade. Se


considerarmos a histria na sua durao e na sua totalidade,
compreenderemos que h, simultaneamente, continuidade e ruptura.
H perodos em que as invenes se atropelam: so as fases da liberdade
criativa. E h momentos em que, porque as contradies no foram
resolvidas, as rupturas se impem: so as fases da necessidade. (...) E a
necessidade representa as estruturas sociais, econmicas e culturais
que, pouco a pouco, vo se instalando, por vezes de forma subterrnea,
at se imporem, desembocando luz do dia numa configurao nova.
Joseph Ki-Zerbo, Para quando a frica?, 2006.

Introduo

Comecemos moda antiga, isto , pelo contexto histrico e o espao geogrfico.


Esse um ensaio de periferia, triplamente de periferia: da condio de ser cientfico
se insere na produo historiogrfica brasileira, portanto, no ser lido nem por
ingleses nem por franceses, nem por alemes, menos ainda por norte-americanos;
por ter sido reflexo de uma regionalidade especfica, o nordeste, no ter quase
nenhuma recepo nos centros de produo de histria do Brasil e de historiografia
ptria, So Paulo e Rio de Janeiro; e, por ltimo, sem ser menos importante, por
ter sido escrito por um professor de uma universidade da pequenina Paraba
talvez no merea a ateno de seus companheiros de viagem, os historiadores e
cientistas sociais dos nove Estados nordestinos.
Devo estar ciente desse otimismo trgico para introduzir a questo j posta
nas epgrafes citadas de dois grandes intelectuais contemporneos, um europeu, e
outro, africano: os reinos da liberdade e da necessidade em tempos de capitalismo

1
Doutor em Histria Social pela Universidade Federal Fluminense. Professor do Departamento e
do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal da Paraba. Bolsista
Produtividade CNPq.

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iconoclasta e cultural. O primeiro, herdeiro da cultura racionalista ocidental, no
consegue mais definir as fronteiras dos dois reinos, enquanto que o segundo,
expresso intelectual da cultura social africana, ainda elucida suas combinaes.
Acontece que eles falam de dois lugares culturais: Terry Eagleton crtico literrio
e marxista do centro do imprio, a Inglaterra; Joseph Ki-Zerbo historiador e catlico
da periferia do continente africano, Burkina Fasso. As preocupaes intelectuais
de ambos sempre foram a cultura e a histria. Portanto, so dois autores que
merecem estar nesse ensaio desde o incio, pois o que se discute aqui a situao
de produo da histria cultural ao mesmo tempo em que se prope uma virada
para a dimenso mais consistente da cultura histrica.
Acompanharei Terry Eagleton na tese de que a cultura em que vivemos no
definitiva de nossa humanidade, pois sabemos que pessoas de diferentes culturas,
javanesas e brasileiras, por exemplo, no so criaturas de diferentes espcies.
Postulo, junto com Eagleton, que no existem seres humanos no-culturais, no
porque a cultura seja o alfa e o mega, mas porque os seres humanos so produtores
de cultura. Identificar-se como um ser cultural apenas admitir que a condio
humana sempre encarnada em alguma modalidade cultural especfica. Sustento
que o processo histrico contemporneo demonstra uma coerncia admirvel: as
realidades obstinadamente persistentes de misria e explorao assumem variadas
formas culturais. A inflao da cultura no decorrer do sculo XX (religiosidade,
nacionalidade, sexualidade, etnicidade) parte de uma poca secularizada que se
tornou um campo de batalha feroz2.
Juntamente com Joseph Ki-Zerbo, afirmarei que as trocas culturais so mais
dolorosamente desiguais do que as trocas dos bens materiais, pois tudo o que
valor agregado vetor de cultura. Quando utilizamos bens e servios que no so
nossos, entramos constrangidos na cultura de quem os produziu. Sem identidades
agregadoras, somos instrumentos exticos de cultura moldados pela recepo das
mercadorias consumidas. As culturas necessitam de infra-estrutura, donde se segue
que uma cultura sem base material e logstica apenas um vento que passa. Se
h na conscincia histrica alguma coisa a mais do que na racionalidade, ento a
histria, a cincia da histria, se afigura como formadora do esprito, pois ela nos
ensina a raciocinar pela conscincia, dentro da lgica e alm da cincia. Ento,
por isso, e no por qualquer outra considerao culturalista, que se deve comear
e terminar pela histria3.

A medida do culturalismo

Numa perspectiva crtica em relao histria cultural, predominante na


historiografia contempornea, a expresso cultura histrica procura inventariar a
articulao entre o processo histrico e a produo, transmisso e recepo do
conhecimento histrico. Devemos comear por essa verdade meridiana numa poca

2
Ver: EAGLETON, Terry. As iluses do ps-modernismo. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1998, p. 51-
57 e p. 93-102. EAGLETON, Terry. A idia de cultura. So Paulo: Editora da Unesp, 2005, p. 51-
77.
3
KI-ZERBO, Joseph. Para quando a frica?: entrevista com Ren Holenstein. Rio de Janeiro: Pallas,
2006, p. 11-43 e p. 155-161.

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de capitalismo cultural: nem tudo que se produz transmitido e nem tudo que
transmitido recebido. Vide as prateleiras das bibliotecas universitrias abarrotadas
de dissertaes e teses sem editores, sem livrarias e sem leitores. Produtos culturais
por excelncia, esses escritos cientficos, ainda que possam estar inseridos nas
fantsticas redes internacionais de acervos digitalizados, no encontram olhos e
mos suficientes para tir-los da lista de empoeirados digitais e, nessa condio,
esperam um mouse justiceiro. Talvez essa dimenso da produo intelectual e
cientfica seja apenas um sintoma que pode levar-nos compreenso porque a
cultura se viu subsumida ao ismo indesejado, o culturalismo.
Com efeito, a opo por cultura histrica busca traduzir o circuito da qualificao
profissional necessria operao histrica: a formao terico-metodolgica, a
anlise das experincias histricas e culturais e as formas de recepo dos
conhecimentos produzidos. Entendeu-se, tambm, que necessrio explorar um
campo de pesquisas inovador no que se vem designando como cultura histrica,
tanto no que concerne aos saberes histricos escolares (formao do historiador e
ensino de histria) quanto na produo e difuso de uma tradio escrita e miditica
margem da cincia histrica propriamente dita, mas com notvel disseminao
na contemporaneidade. Dessa forma, ao se reconhecer que a cultura histrica
no est exclusivamente presa ao ofcio do historiador, necessrio que se
aprofundem as pesquisas para a prpria existncia da comunidade de historiadores.
Portanto, mostra-se relevante o fato de que, numa definio preliminar de cultura
histrica, tenha-se, como campo de suas reflexes, as perspectivas das
regionalidades e o ensino de histria e dos saberes histricos. Assim, o processo
histrico, com nfase na historicidade regional (regionalidades, regies,
regionalismos, locais da cultura, da economia e da poltica) um espao de atuao
que permite a formao de recursos humanos (historiadores) com melhor
conhecimento de suas realidades e dos acervos documentais. Na dimenso terico-
metodolgica, essa escala da histria, regionalidades, se constitui numa prxis de
estudos sobre particularidades histricas das sociedades nacionais e das economias
mundializadas. A relevncia que tais processos tm tido no tempo presente, na
construo de uma cultura poltica aplicada cidadania e democracia e,
particularmente, na renovao do ensino de histria na educao bsica e no
ensino superior, possibilita um aprofundamento no campo da histria e da cultura
histrica4.

4
Esse longo pargrafo representa uma sntese da justificativa do projeto do Programa de Ps-
Graduao em Histria, Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes, da Universidade Federal da
Paraba, aprovado pela CAPES/MEC, em novembro de 2004. O programa est estruturado na rea
de concentrao em Histria e Cultura Histrica, com duas linhas de pesquisa: Histria Regional e
Ensino de Histria e Saberes Histricos. Ver Projeto do Programa de Ps-Graduao em Histria
(PPGH/CCHLA/UFPB). Joo Pessoa, 2004, p. 2. Acessvel no stio <http://www.cchla.ufpb.br/
ppgh/>. A construo coletiva do projeto e sua operacionalizao nesses anos de existncia
implicam reflexes historiogrficas a partir dos recortes colocados. Embora eu tenha me apropriado
dessas idias iniciais, as reflexes desenvolvidas nesse artigo no podem ser imputadas aos colegas
do Programa. Os equvocos e os possveis acertos dos meus postulados historiogrficos sero
certamente refutados ou aprofundados pelos companheiros de ofcio. Pensar de outra forma seria,
parafraseando Boaventura de Sousa Santos, uma espcie de epistemicdio individual e coletivo.

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A profuso das expresses derivadas da gramtica cultural, como, por exemplo,
cultura poltica, cultura de massas, cultura massiva, cultura cientfica, cultura
historiogrfica, capital cultural, multiculturalismo, guerras culturais, relativistas
culturais e outros tantos, indica que o incio do sculo XXI situa-se numa dimenso
inescapvel que pode ser descrito como a hegemonia da cultura sobre a poltica.
Sendo assim, Terry Eagleton queixou-se da cultura como um novo dominante
social talvez comparado religio nos sculos medievais, filosofia na Alemanha
de Hegel e s cincias naturais na Gr-Bretanha vitoriana, tornando-se, portanto,
uma segunda natureza em grau extremo5. Com efeito, nos ltimos anos, os
historiadores no deixaram de se influenciar e de influenciarem os debates
culturalistas numa dimenso jamais vista por geraes anteriores. Parece que todas
as epistemologias passam pelo axioma em voga: se tudo cultural melhor para a
histria. A sndrome da cincia da cultura parece tomar conta dos historiadores:
existe pouqussima necessidade de se respeitarem datas e eventos ou delimitarem
lugares e territrios nas cartografias, admitindo-se simplesmente que o mundo
todo uma aldeia6.
Embora sem a necessidade de cair na obsesso pelas origens, alguns
historiadores afirmam que a expanso das tendncias culturalistas remonta aos
Oitocentos, depois das grandes revolues liberais e da consolidao da imprensa
diria7. Peter Burke, por exemplo, tomando de emprstimo a idia de Raymond
Williams, adota a longa durao - entre 1800 e 1950 - para explicar a histria
cultural clssica. Para ele, estaria nessa temporalidade o desenvolvimento do que
tambm chamou de a grande tradio, a sofisticao do lxico cultural. Assim,
expresses como luta pela cultura, retrato de uma poca, esprito do tempo, hbito
mental, sentimento do mundo foram sendo disseminados por intelectuais,
especialmente os ensastas das manifestaes artsticas e literrias canonizadas
do Ocidente. Peter Burke admite que, numa primeira fase, pelo menos at 1930,

Ver: SANTOS, Boaventura de Sousa. A gramtica do tempo: para uma nova cultura poltica. So
Paulo: Cortez, 2006, p. 25-47.
5
EAGLETON, A idia de cultura, p. 178.
6
Traduo do provrbio italiano, tutto il mondo paese, citado por E. B. Tylor, no famoso primeiro
captulo A Cincia da Cultura, em seu livro A cultura primitiva, publicado em 1871, a primeira
obra antropolgica a estabelecer uma definio formal de cultura. Tylor argumenta em favor da
reduo da escala dos estudos da histria (o todo) para as investigaes sobre a cultura (a parte).
Ainda assim, Tylor professava a dvida em relao aos materiais teorizados: Que inmeras
sociedades tenham acreditado na influncia do mau-olhado e na existncia de um firmamento,
tenham sacrificado escravos e bens para os fantasmas dos mortos, tenham transmitido tradies de
gigantes estraalhando monstros e de homens que se transformam em bestas - tudo isso base
para sustentar que tais idias foram, realmente, produzidas nas mentes dos homens por causas
eficientes, mas no base para sustentar que os ritos em questo eram benficos, as crenas
razoveis e a histria autntica. TYLOR, E. B. A cincia da cultura. In: CASTRO, Celso (org.).
Evolucionismo cultural: textos de Morgan, Tylor e Frazer. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2005, p. 67-
99.
7
E. H. Gombrich, em palestra proferida no ano de 1967, depois publicada num livro de 1969,
aponta Jacob Burckhardt como o pai da histria cultural, influenciado pela concepo hegeliana
de Histria: descobrir em cada pormenor factual o princpio geral que lhe subjaz. Ver GOMBRICH,
E. H. Para uma Histria Cultural. Lisboa: Gradiva, 1994, p. 35-53.

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predominou o cnone da alta cultura, o gnio individual interpretando o tempo e o
mundo e, numa segunda, depois de 1930 at a descoberta das manifestaes
vindas de baixo, dos pores das coletividades subalternas, alargou-se a percepo
para uma fase aguda da histria social da arte. Digno, de observao para os
meus propsitos seguintes seria a constatao do autor de que se escrevia, na
transio de uma fase outra, uma histria intelectual e cultural geralmente fora
dos departamentos de histria8. Admitindo-se que as passagens temporais so
cada vez mais complexas na medida em que nos despedimos do Novecentos, os
especialistas apontam para a exploso dos estudos culturais a partir da dcada de
1960, embora duas grandes obras de estudos sobre a cultura no capitalismo
contemporneo tenham sido publicadas no final da dcada de 19509. Parece no
serem estranhas, para as duas ltimas geraes de historiadores do sculo XX,
tpicas cheias de vozes etnolgicas e tais: histria cultural da imprensa, histria
cultural da economia, histria cultural das elites, histria cultural do povo oprimido,
histria cultural da poltica, histria cultural da violncia, histria cultural do beijo
e do desejo, histria cultural da percepo, histria cultural das emoes10. Quem
de ns, sem precisar guardar pudor, confessaria que j adorou ou ainda adora
esses santurios?
Estamos, portanto, na guinada cultural, naquilo que Fredric Jameson tomou de
Hegel e de Benjamin como sendo a epocalidade da lgica cultural, da dominncia
de mais uma etapa do capitalismo visto agora como tardio: nesse sentido, como
durante toda a histria de classes, o avesso da cultura sangue, tortura, morte e

8
BURKE, Peter. O que Histria Cultural? Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2005, p. 15-31. O antroplogo
Franz Boas, tido como o mais lcido expoente dos estudos sobre cultura, publicou em 1896 o
importante ensaio As limitaes do mtodo comparativo da Antropologia, no qual defende o
mtodo histrico: Os resultados das investigaes conduzidas por esse mtodo podem ser trplices.
Eles podem revelar as condies ambientais que criaram ou modificaram os elementos culturais;
esclarecer fatores psicolgicos que atuaram na configurao da cultura; ou nos mostrar os efeitos
que as conexes histricas tiveram sobre o desenvolvimento da cultura. BOAS, Franz, As
limitaes do mtodo comparativo da Antropologia. In: CASTRO, Celso (org.). Antropologia
cultural: Franz Boas. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2004, p. 25-39.
9
Refiro-me aos livros de Richard Hoggart, The uses of literacy (Utilizaes da cultura, na traduo
lisboeta de 1973), publicado em 1957; e de Raymond Williams, Culture & Society, 1780-1950,
publicado um ano depois, em 1958. O livro de Hoggart ainda no foi traduzido no Brasil, portanto
no teve interlocutores, a no ser alguns receptores nos departamentos de literatura. Diferente
seria, entre ns, a recepo dos escritos de Williams. Ver, por exemplo: WILLIAMS, Raymond.
Cultura e sociedade, 1780-1950. Traduo de Lenidas H. B. Hegenberg, So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1969. No Brasil, a histria dos estudos culturais passa necessariamente por
Maria Elisa Cevasco, pelo menos por dois de seus livros. CEVASCO, Maria Elisa. Para ler Raymond
Williams. So Paulo: Paz e Terra, 2001. CEVASCO, Maria Elisa. Dez lies sobre estudos culturais.
So Paulo: Boitempo, 2003.
10
O bem-humorado Darnton chegou a recomendar uma estratgia de sobrevivncia para autores
acadmicos. Uma espcie de imperativo categrico cultural: Histria. Diga que antropologia.
Antropologia. Diga que histria. Histria e Antropologia. Use o recurso do microcosmo-
macrocosmo. Em histria, preciso enxergar o universo num gro de areia - digamos Springfield,
Massachusetts, no sculo XVIII. Em antropologia, preciso conseguir construir um universo simblico
a partir de um rito de passagem - digamos, um funeral javans. DARNTON, Robert. O beijo de
Lamourette: mdia, cultura e revoluo. So Paulo: Companhia das Letras, 1990, p. 100.

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terror11. A idia hegeliana de epocalidade no se afirma sem a dimenso da
transformao geral, isto , a viso das runas de uma magnificncia anterior.
Para Hegel, a conseqncia mais imediata da mudana que ela, ao mesmo tempo
em que implica dissoluo, traz tambm consigo o surgimento de uma vida nova, e
que se a morte sai da vida, tambm a vida sai da morte12. Nesse caso, os historiadores
devem ento festejar a revoluo cultural porque, em grande medida, somos
tambm aqueles que fizeram a coruja de Minerva alar vo. Entretanto, Hegel,
com certeza, tinha conscincia de que jamais sobreviveria ao esprito do tempo
escapando das experincias fascistas do sculo de Walter Benjamin. Por isso mesmo,
surge, acentuado na pena de Jameson, o axioma da stima tese sobre a histria,
pois ali os despojos dos vencidos transformam-se em delicados bens culturais:
Nunca houve um monumento da cultura que no fosse tambm um monumento
da barbrie13. Nessa perspectiva melanclica da histria, suspeito que ns,
historiadores, saciados do nosso prprio presente macrobitico, ainda
parafraseando Hegel, somos intelectuais que, antes de morrer para a vida vivida,
j estamos mortos em ns mesmos14.
Na mesma dcada de 1990, extasiado e perplexo diante dessa epocalidade
cultural, ao consolidar reflexes genunas sobre o ps-modernismo ou o mundo
da produo e da reproduo culturais, Jameson postularia os fundamentos das
ltimas realidades historiadas:

Acredito que estamos agora em um ponto avanado o bastante em


nossa conscincia da estrutura narrativa da historicidade para que nos
permitamos esquecer os bons e velhos bordes sobre os males da
totalizao ou da teleologia. (...) Tenho constantemente argumentado,
ao longo dos ltimos anos, que essa conjuntura marcada pela
desdiferenciao entre os campos, de modo que a economia veio se
sobrepor cultura, de modo que tudo, incluindo a produo de
mercadorias e as altas finanas especulativas, se tornou cultural e que
a cultura, analogamente, se tornou profundamente econmica e
orientada pela mercadoria. Assim, no haver surpresa em se descobrir

11
JAMESON, Fredric. Ps-modernismo: a lgica cultural do capitalismo tardio. So Paulo: tica,
2004, p. 27-79.
12
HEGEL, G. W. F. Filosofia da Histria. Braslia: Editora da UnB, 1995, p. 67.
13
BENJAMIN, Walter. Sobre o conceito de Histria. In: ________. Magia e tcnica, arte e poltica:
ensaios sobre literatura e histria da cultura. Traduo de Sergio Paulo Rouanet. So Paulo:
Brasiliense, 1994, p. 222-232 (Obras Escolhidas, vol. 1).
14
No deixa de ser uma ironia mordaz o fato de que boa parte dos historiadores culturais
contemporneos seja to alrgica a Hegel, sentimento contrrio ao crculo de seguidores de Jacob
Burkhardt: Talvez a melhor forma de interpretar a subseqente histria da historiografia da cultura
seja consider-la como uma sucesso de tentativas para salvar o postulado de Hegel sem aceitar a
sua metafsica. Era precisamente o que o marxismo dizia estar a fazer. O diagrama hegeliano era
mais ou menos mantido, mas seu centro era ocupado, no pelo esprito, mas pelas alteraes das
condies de produo. (...) Desse modo, a tarefa dos historiadores da cultura continua a ser em
grande parte a mesma [1969]. Precisam conseguir revelar como cada pormenor reflete as suas
caractersticas econmicas essenciais. GOMBRICH, Para uma Histria Cultural, p. 56-57.

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que as conjeturas sobre a nossa presente situao podem ser tomadas
como juzos sobre o capitalismo tardio ou sobre a poltica de
globalizao.15

Talvez seja o caso, nesse momento, de observar que a idia de Jameson sobre
uma terceira etapa do capitalismo, definida mandeliamente como capitalismo
tardio, no chega a ser unanimidade entre os crticos da ps-modernidade,
especialmente os que debatem as relaes entre estudos literrios e culturais para
alm dos escritos impressos e suportes sonorizados ou digitalizados16. Terry
Eagleton, por exemplo, sustenta a categoria de capitalismo avanado, pois
considera que a cultura capitalista deixou suas marcas e incorporou os seus prprios
crticos, ou melhor, as caras tradies das esquerdas, tanto no Ocidente quanto
nas elites ps-coloniais. Para ele, a cultura comercial teria desacreditado at
mesmo o nacionalismo revolucionrio, talvez o ltimo momento herico da
modernidade, solapando uma epocalidade de cultura radical: Essa a razo pela
qual ouvimos falar hoje em dia de hibridez, etnicidade e pluralidade, em vez de
liberdade, justia e emancipao. Embora considere a modernidade a construtora
da noo aristocrtica de cultura como civilidade - Alta Cultura, Repblica das
Letras, Cnone, Heri -, o autor no deixa de expor o seu estranhamento maior
virada cultural ps-modernista que, reitera com freqncia, no tem nada de etapa
tardia do capitalismo, mas a dominncia do prprio capitalismo avanado. Uma
cultura assim entendida e denunciada como uma religio comercial no teria
capacidades intrnsecas para apascentar nem os corpos nem a almas. Essa crtica
radical de Eagleton interessa-me particularmente para fazer avanar os meus
argumentos. Assim o autor se expressa: Se a Cultura no pode nos salvar, porque
ela realmente no se concebe de modo algum como histrica e, assim, no tem
nenhum direito de intervir em assuntos mundanos17.
No que concerne a esses assuntos mundanos, penso ser mais desafiador
trabalhar na reflexo sobre cultura histrica, aceitando a galxia da histria cultural
da sua fase herica e tentando decifrar situaes da historiografia que nasceu e se
estruturou na epocalidade do capitalismo avanado. Uma historiografia que, entre
francesias da velha liberdade e inglesias do novo Imprio, brindou-nos com o ltimo
ismo antes dos ps e dos neos (ps-modernismo, neoliberalismo, ps-
industrial, fim da histria, etc)18. Nesse sentido, no h como no admitir que as

15
JAMESON, Fredric. Fim da arte ou fim da histria? [1994]. In: _______. A virada cultural:
reflexes sobre o ps-modernismo. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2006, p. 127-128.
16
Ver a excelente discusso em Maria Elisa Cevasco. CEVASCO, Dez lies..., p. 138-154. Outra
obra de referncia para esses debates a antologia de ensaios organizada por Ellen Meiksins
Wood e John Bellamy Foster. WOOD, E. M. & FOSTER, J. B. (orgs.). Em defesa da Histria:
marxismo e ps-modernismo. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1999.
17
EAGLETON, A idia de cultura, p. 124-125.
18
Parece-me elucidativo o argumento de um pensador indiano: A mudana de uma concepo
primordialmente poltica para uma concepo culturalista tornou-se, ento, ainda mais a-histrica
porque surgiu num contexto acadmico norte-americano que tambm testemunhou, depois que
os radicalismos polticos dos anos 1960 foram domesticados, o surgimento de uma ideologia
especfica que poderamos chamar, no sentido estrito da palavra, de culturalismo - uma ideologia,

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primeiras crticas hegemonia da histria cultural, muitas delas procedentes e
radicais, partiram dos temores inerentes s emergncias dos fascismos culturais e
tnicos no ocaso do sculo XX. Os olhares historiogrficos, filosficos e culturais
sobre a frica e a sia contemporneas, por exemplo, demonstram que os
movimentos emancipatrios se fizeram para inventar e reforar tradies nacionais,
insistiram nas lnguas ocidentalizantes dos antigos colonizadores e, no raras vezes,
nas heranas religiosas proto-coloniais e coloniais19. Entretanto, ao trazer para o
dilogo, aqui travado, as anlises de Imannuel Wallerstein, presume-se que as fluidas
e negociadas identidades nacionais, mesmo as emancipatrias e multiculturalistas,
nunca afirmaram as rupturas com a ideologia universalista da primeira
modernidade, isto , das rugosidades do capitalismo histrico. Penso ser
imprescindvel essa passagem do autor que responde uma questo por ele mesmo
formulada:

Mas o nacionalismo cultural era uma resistncia s presses dos


acumuladores de capital? De fato, dois elementos principais do
nacionalismo cultural dirigiram-se em rumo contrrio. O primeiro era
o fato de que a unidade escolhida como veculo e recipiente da cultura
tendia a ser o Estado, que era um membro do sistema interestatal. Na
maioria das vezes, era esse Estado que investia numa cultura nacional.
Em praticamente todos os casos, isso implicava uma distoro,
geralmente muito acentuada, das continuidades culturais. Em quase
todos os casos, a afirmao de uma cultura nacional embutida no Estado
implicava inevitavelmente a represso e a reafirmao de suas
continuidades. Em todos os casos, ela reforava as estruturas estatais,
portanto, o sistema interestatal, e, conseqentemente, o capitalismo
como sistema mundial.20

Mais recentemente, Clifford Geertz tratava de responder mais duas questes


candentes sobre a mesma relao, capitalismo e nacionalismo cultural, pensando
especialmente nessas nacionalidades histricas rasuradas pelo universalismo de
classe do Segundo Mundo desmoronado (Europa do Leste e Balcs) e pelo
globalismo do capital do Primeiro Mundo (Quebec, Irlanda, Catalunha, Pas Basco).
Para os historiadores, so questes deveras pertinentes essas luzes acendidas pela
antiga cincia da cultura: que um pas, se no uma nao? Mas a pergunta a
mesma do lado do eu, do ser, que sua face especular e invertida: que uma

em outras palavras, que trata a cultura no apenas como um forte aspecto de organizao e
comunicao social, mas como uma instncia determinante. (...) Meu ponto de vista que a teoria
cultural que procura interpretar a poltica da cultura numa extenso global to vasta necessita de
uma melhor compreenso da histria real. AHMAD, Aijaz. Prefcio Edio Brasileira. In:
_______. Linhagens do presente: ensaios. So Paulo: Boitempo, 2002, p. 7-14 (grifos do autor).
19
Ver, por exemplo: HALL, Stuart. Raa, cultura e comunicaes: olhando para trs e para frente os
estudos culturais. Projeto Histria, So Paulo, Programa de Estudos Ps-Graduados em Histria,
Departamento de Histria, PUC-SP, n. 31, Dossi Amricas, jul./ dez. 2005, p. 7-13.
20
WALLERSTEIN, Immanuel. O capitalismo histrico. So Paulo: Brasiliense, 1985, p. 77-78.

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cultura, se no um consenso?21. Passemos ento para as localidades da cultura,
ou melhor, da cultura histrica.

Regionalidades culturalistas

Pensemos numa exemplaridade das tenses monopolistas entre as escalas do


nacional e do global: a regionalidade do Nordeste contemporneo. As histricas
elites nordestinas - intelectuais, artsticas e empresariais - talvez sejam as mais
notveis expresses da economia nacional que realizam, com eficcia global, a
renda monopolista dos bens e tradies culturais das comunidades e localidades
de uma vasta e histrica regio que dispe de sol, de praias de areia, de um rico
folclore e de uma cozinha excntrica 22 . Algumas consideraes, bastante
presentistas, podem explicitar melhor a hiptese apresentada.
O extraordinrio carnaval dos trios eltricos, um localismo baiano, foi
transformado num evento ordinrio, repetido exausto - mensal, quinzenal e no
raras vezes semanal - por todo o nordeste litorneo, avanou pelos sertes, vazou
o norte e no arrefeceu o seu mpeto abrasador at bater nas barrancas dos rios
Paraguai e Uruguai que, como ainda mostram as cartas geogrficas, divisam o
Brasil dos pases da Bacia do Rio da Prata (atualizada culturalmente por Mercosul).
De modo que as festas dionisacas e momescas, historicamente anteriores pscoa
e quaresma, se tornaram feiras monopolistas onde se consomem sonoridades,
danas, afetos, beijos, alegrias e muito, mas muito mesmo, cervejas, bebidas de
todos os tipos, guas, refrigerantes e comilanas. Assim, surgiram blocos de folia
dirigidos por jovens empresrios, especuladores de emoes, que comercializam
uniformes, chapus, pulseiras, braadeiras, tornozeleiras (na linguagem econmica
so abads), contratam seguranas para administrar os cordes de isolamento e
conforto dos folies, privatizando ruas, caladas e iluminao pblica com o
consentimento tcito dos governantes locais. Uma cultura poltica de baixa
intensidade republicana permite que esses mesmos polticos e representantes do
povo ganhem crdito e capital eleitoral dando longevidade aos poderes familsticos
e renda familiar que causa inveja a qualquer executivo das grandes empresas
globalizadas. Os verdadeiros artistas da terra, das localidades avassaladas, ficam
de fora dessas artisticidades difusas e rentistas. Os donos das barracas desses
centros comerciais itinerantes de prazer e gula concentram-se entre os apadrinhados
dos gestores quando no so os prprios familiares das governanas locais. Resta
aos setores subalternos a segurana dos eventos, as fainas serviais nos camarotes
destinados ao olhar panormico dos representantes e executivos das empresas
patrocinadoras, dos investidores e donos das bandas que invariavelmente se
apresentam com vestes erotizadas e cantam refres sexualizados.
Nesses camarotes, acima da rua, as elites locais e regionais se divertem, bebem,
fecham negcios, contabilizam lucros e combinam novos investimentos na mesma

21
GEERTZ, Clifford. O mundo em pedaos: cultura e poltica no fim do sculo. In: _______. Nova
luz sobre a Antropologia. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001, p. 191-228.
22
Segundo o sempre atual e atualizado Manuel Correia de Andrade. ANDRADE, M. C. A terra e o
homem no Nordeste: contribuio ao estudo da questo agrria no nordeste. 6. ed. Recife: Editora
da UFPE, 1998, p. 237.

[16]; Joo Pessoa, jan./jun. 2007. 91


voracidade com que as nobres garrafas escocesas se esvaem. Poderamos cham-
los socialmente de elites montanhesas, entretanto, ao contrrio da velha tradio
jacobina republicana, passam por cosmopolitas e traam planos para gastar alguns
lucros na Flrida ou em qualquer outro centro de consumo do mundo. Esses setores,
que nunca abandonaram o administrativismo municipal, logo se apropriaram do
empreendedorismo para dominar, em definitivo, a geografia histrica da vida
social, confirmando a tese de David Harvey, da transformao da governana
urbana no capitalismo tardio23. Trata-se, portanto, da governana urbana assentada
na economia cultural, cuja chama miditica aparece sempre como polticas
culturais. Michel de Certeau j tratou disso, num artigo seminal, de 1973: A
expresso [poltica cultural] camufla a coerncia que liga uma cultura despolitizada
a uma poltica aculturada24.
Logo abaixo dos camarotes, no largo festivo e ruas adjacentes, encontra-se a
plancie dos folies e dos homens e mulheres comuns energizados e confiantes na
apoteose da graa, nos ritmos levitantes e na felicidade genuna, impalpveis em
regionalidades taciturnas e conservadoras como, por exemplo, a bandeirante e a
gacha. Com efeito, nessa plancie cheia de amorosidades e afetos, h, ainda, um
pntano social que atravessa a noite e no descansa antes do sol j raiado e forte
nos centgrados: homens de meia-idade (outros, idosos, aposentados de baixa
renda), senhoras mais do que balzaquianas (outras, idosas, ainda sem
aposentadorias de baixa renda) e crianas sem infncia (outras, filhas das ruas,
jamais se aposentaro) se deslocam como caranguejos, rpidos e ameaadores,
entre as multides e as barracas e as mesas e as cadeiras e as placas comerciais e
as lixeiras pblicas, na busca no menos frentica por latinhas de cervejas e
refrigerantes de marcas globalizadas, tambm patrocinadoras dos eventos. Esse
pntano social carrega s costas os sacos plsticos que, aos poucos, vo sendo
cheios das sobras das emoes volteis, para serem comercializados nos postos
de compra de alguma empresa honesta, quase sempre assessorada por entidade
ecolgica sem fins lucrativos com sede na Europa ou nos Estados Unidos. Essa
faina diuturna do andar e olhar e agachar e pegar e jogar no recipiente, que vai
pesando como a vida nos ombros, lembra rotinizao do mundo do trabalho dos
canaviais que, da Zona da Mata nordestina, espalhou-se rumo ao sul, at os confins
paulistanos. Trata-se de uma atividade local essa recolha do lixo globalizado que,
no plano regional, pode resultar em prmios dos organismos internacionais aos
gestores municipais por causas de suas preocupaes ecolgicas e cosmopolitas,
porm, o pntano social, em vez de dignificar a existncia, permanece e se reproduz
nas bordas da renda monopolista do prazer e da cultura25.
Essa seria, portanto, a ordem cultural burguesa regionalizada em que, seguindo
as argumentaes de Marshall Sahlins, a produo material , de fato, o lugar
23
HARVEY, David. A produo capitalista do espao. So Paulo: Annablume, 2005, p. 163-190.
24
CERTEAU, Michel de. A cultura na sociedade. In: _______. A cultura no plural. Campinas:
Papirus, 1995, p. 191-220.
25
No se trata de uma herana pr-moderna ou oligrquica, mas precisamente do contrrio, de um
efetivo processo de modernizao de grandes propores. Ver: SOUZA, Jess. A construo
social da subcidadania: para uma sociologia poltica da modernidade perifrica. Belo Horizonte:
Editora da UFMG; Rio de Janeiro: IUPERJ, 2003.

92 [16]; Joo Pessoa, jan/ jun. 2007.


dominante da produo simblica. Com efeito, a produo de significao
simblica, isto , tanto o lucro racional quanto o cio carnavalizado, fica na apoteose
do evento totalmente s escondidas dos participantes. Por conseguinte, esse
conjunto cultural praticado pelo totemismo burgus e pelo feitio, adorvel
feitio momesco, de inconfundvel feio popular, agora s avessas, racionalizado
pela economia das emoes: em vez de servir diferenciao da sociedade pela
diferenciao de objetos, toda distino concebvel da sociedade posta a servio
de outra diviso de objetos. Fetichismo e totemismo; as criaes mais refinadas da
mente civilizada26.
O caso das festas juninas, um regionalismo do semi-rido, segue o mesmo
diapaso monopolista da renda cultural. Grandes festas pblicas, lucros privados
que vo se alargando para frente e para trs do ms de junho. Desde a ltima
dcada do sculo 20 j se confundiam com os carnavais, de tal modo que h festa
junina em fevereiro e carnaval em junho, numa espetacular hibridez de tempos
festivos, ritmos, comportamentos e investimentos. Acabou-se a dimenso fsica da
corporeidade e do espao numa espcie de constrangimento ao realismo histrico
do tipo gonzaguiano, no qual a representao cultural da regio, cantada porque
vivida, Asa Branca, era antes reconhecida como a certido de nascimento desse
Nordeste unificado27. Como signo de um outro tempo e culturalizando tradies
manifestamente populares, dezenas de bandas empresariais, com a mesma marca
de fantasia, se apresentam em vrias cidades no mesmo sbado e domingo e,
ainda, concomitantemente, aparecem nas televises locais sendo entrevistadas por
colunistas televisivos que se pavoneiam de especialistas da esttica musical. Mesmo
a trade dos santos pragmticos e de famlia (Santo Antonio, So Joo, So Pedro)
parece no estar fora da ordem cultural das fenomnicas bandas de forrs, cujos
batismos simblicos adentram o sensualismo vocal (saia rodada, calcinha preta,
gatinha assanhada, gostosa requebrada) do santo sexo. Depreende-se, sem muito
receio de futurologia, que o evento festa junina, nesse ritmo de culturalidade que
lhe inerente, no passar inclume faanha da historiografia cultural tambm
regionalizada28. Trata-se, portanto, de uma materialidade musicada (e danada)
que simplesmente aparece aos olhos (e aos coraes) dos culturalistas noturnos
como no mais do que uma rasura da economia poltica. Ao imaginarmos um
cientista, do alto de uma torre panptica, a observar etnograficamente essas vastas

26
SAHLINS, Marshall. Cultura e razo prtica. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2003, p. 204-218.
27
OLIVEIRA, Francisco de. Nordeste: a inveno pela msica. In: CAVALCANTE, Berenice;
STARLING, Heloisa & EISENBERG, Jos (orgs.). Decantando a Repblica: inventrio histrico e
poltico da cano popular brasileira - Vol. 3: A cidade no mora mais em mim. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira; So Paulo: Fundao Perseu Abramo, 2004, p. 123-138.
28
A agricultura irrigada da uva e a produo de vinhos no Mdio So Francisco, desde Sobradinho
at Paulo Afonso, tornaram-se o sinal mais recente de uma nordestinidade ento desconhecida: a
esttica do frio e uma culinria de inverno se manifestam, nos meses de maio a agosto, na forma de
festivais musicais, encontros culturais e mostras de artes nas cidades de clima ameno e de mdias
altitudes no agreste e serto nos vrios estados nordestinos. Essas regionalidades do vinho no
deixam de estimular paixes degustadas em saborosas viagens tursticas e gulas insubmissas,
cujos excessos sero culturalmente queimados nas academias de ginstica, quando da volta ao
cotidiano.

[16]; Joo Pessoa, jan./jun. 2007. 93


privacidades e performances, surge para a nossa reflexo a frase singela do
camarada Trotski: A cultura alimenta-se na seiva da economia29.
Parece no haver dvida de que essas evidncias de regionalismo cultural esto
subsumidas nas economias e mdias locais, mentalmente mundializadas com o
aprofundamento da ocidentalizao da vida, no somente cotidiana, mas
notavelmente nas situaes de cio e de lazer. Se os historiadores culturais e os
intelectuais da cultura no olham para esses fenmenos com rigor crtico e teorizao
conceitual visceral, dificilmente podem perceber que a prpria cultura quantificada
e entra na lgica do lucro, e que a sua prpria explicao acadmica, o
culturalismo, polui as representaes culturais30.
Outro problema da histria cultural, alm do desprezo pela economia poltica,
parece ser exatamente a dimenso do Estado e, por conseqncia, da poltica, do
poder e da autoridade numa poca de dramticas sensibilidades histricas. Por
enquanto, lembremos apenas do insuspeito Michel de Certeau: Desde os Direitos
dos Homens at as frias pagas, nunca houve inovao cultural sem conflitos sociais
e sem vitrias polticas31. Nesse sentido, a aposta epistemolgica pela cultura
histrica remete construo de um campo de lutas dos historiadores capaz de
reinstituir a histria interessada. Parece no haver mais dvida de que a histria,
independente de sua adjetivao, no prescinde de ser uma cincia aplicada
cidadania, especialmente aquela cidadania necessria e desejada por tradies
emancipacionistas32. As tenses do campo da cultura histrica, em meio s lutas
de classes e culturais, seriam as pontes para a crtica historiogrfica que no ignora
a velha questo, atualizada por Rsen: Como surge, dos feitos, a histria?33.
Passemos, ento, definio de cultura histrica que, a meu ver, implica numa
recusa explcita ao culturalismo e no exatamente tradio dos Estudos Culturais
originria da dcada de 1960, vigorosa na crtica ao cnone e narrativa ocidentais.
Afinal, os anos de Birmingham (1964-1980) foram de fato a primavera dos estudos
culturais34.

29
TROTSKI, Leon. Literatura e Revoluo. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2007, p. 34.
30
Expresses entre aspas retiradas de Samir Amin. AMIN, S. A dimenso cultural. In: AMIN, Samir
& HOUTART, Franois (orgs.). Mundializao das resistncias: o estado das lutas 2003 (Frum
Mundial das Alternativas). So Paulo: Cortez, 2003, p. 327-343.
31
CERTEAU, A cultura no plural, p. 214.
32
Remeto a Boaventura de Sousa Santos. SANTOS, A gramtica do tempo, p. 25-47.
33
Quando se reformula a pergunta: o que histria? para Como surge, dos feitos, a histria?, no
se parte mais do pressuposto de que exista a histria como uma realidade pronta e completa fora
da conscincia humana, que s precisa ser apreendida e apropriada, cognitivamente, por esta. (...)
A pergunta sobre como, dos feitos, surge a histria pressupe que a histria algo que s se
constitui dos feitos, ou seja, das aes humanas, uma vez efetivamente realizadas. RSEN, Jrn.
Razo histrica: teoria da histria; os fundamentos da cincia histrica. Braslia: Editora da UnB,
2001, p. 67.
34
MATTELART, Armand & NEVEU, rik. Introduo aos estudos culturais. So Paulo: Parbola,
2004, p. 55-93. Para conferir a produo de um dos autores dessa primavera, ver Stuart Hall.
HALL, S. Da dispora: identidades e mediaes culturais. Belo Horizonte: Editora da UFMG,
2003.

94 [16]; Joo Pessoa, jan/ jun. 2007.


A virada pela cultura histrica

Entendo por cultura histrica os enraizamentos do pensar historicamente que


esto aqum e alm do campo da historiografia e do cnone historiogrfico. Trata-
se da interseco entre a histria cientfica, habilitada no mundo dos profissionais
como historiografia, dado que se trata de um saber profissionalmente adquirido, e
a histria sem historiadores, feita, apropriada e difundida por uma pliade de
intelectuais, ativistas, editores, cineastas, documentaristas, produtores culturais,
memorialistas e artistas que disponibilizam um saber histrico difuso atravs de
suportes impressos, audiovisuais e orais.
Devo aqui expressar certa discordncia com Jacques Le Goff, que define a
cultura histrica como a relao que uma sociedade, na sua psicologia coletiva,
mantm com o passado. Ele admite que a sua concepo no estaria muito
afastada daquilo que a tradio cultural anglo-sax chama de historical mindedness,
isto , a mentalidade histrica. De fato, Le Goff utiliza preferencialmente a expresso
mentalidade histrica numa freqncia incomum para quem inicia a explicao
afirmando que ir adotar a Expresso cultura histrica, usada por Bernard
Guene, e termina a mesma tpica concluindo que os melhores postos de
observao para o estudo da mentalidade histrica so os compndios escolares.
Ora, os seus prprios exemplos explicitam que cultura histrica e mentalidade
histrica no podem ser portadoras epistemolgicas de uma mesma significao:
Tucdides no poderia ser o nosso colega mais antigo porque foi mais um testemunho
vivo; Polbio no poderia figurar na profisso de Clio uma vez que foi antes de
qualquer coisa um memorialista35. Parece correto ver nos dois, pelo menos, sujeitos
que detinham uma cultura histrica significativa de suas respectivas sociedades;
mas, dificilmente, poderamos afirmar de forma categrica que suas obras
expressavam a mentalidade histrica de suas pocas. Por que eles escreviam,
para quem eles escreviam e quais gregos e romanos leram o que eles escreveram?
Mais dois exemplos de Jacques Le Goff, desta vez muito mais prximos de ns,
contemporneos: Guizot e Tocqueville. O primeiro como o grande historiador da
burguesia e, o segundo, como o proponente da histria evolucionria da
democracia, aplainando a revoluo na longa histria do Antigo Regime. A
pergunta no pode deixar de ser a mesma: por que eles escreviam, para quem eles
escreviam e quais franceses leram o que eles escreveram? Se a obra da Revoluo
constituiu uma ruptura de mentalidade histrica, como prope Le Goff, por que
Tocqueville, como estudioso da Revoluo, continuou confessando que era
aristocrata por instinto e que desprezava e temia a multido e a democracia?

35
LE GOFF, Jacques. Histria e Memria. 4. ed. So Paulo: Editora da Unicamp, 1996, p. 47-76. A
referncia a Bernard Guene deve-se ao seu livro Histria e Cultura Histrica no Ocidente Medieval,
publicado na Frana, em 1980. Ainda na dcada de 1970, parece haver j uma tenso no domnio
da historiografia, manifesta na famosa apresentao da obra Faire de lhistoire, publicada na
Frana em 1974, da qual Jacques Le Goff foi um dos responsveis: Existe ainda um territrio do
Historiador? A histria, ao anexar a si, por definio, o domnio da experimentao do humano, o
tempo, representa uma iluso? Para alm da diversidade das histrias coexistentes, existe ainda
uma histria, a Histria?. LE GOFF, Jacques & NORA, Pierre (orgs.). Histria: novos problemas.
4. ed. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1995, p. 11-15.

[16]; Joo Pessoa, jan./jun. 2007. 95


No era uma mentalidade histrica que estava se instituindo como nova, mas
uma cultura histrica, acertadamente frisada por Le Goff, assentada na noo de
classe e no sentimento nacional. Para diferenciar o que Le Goff juntou, num
equvoco categrico, penso ser prudente sustentar que se realmente existe uma
mentalidade histrica, ela prescinde de qualquer sinal de letramento, sendo atributo
inconteste tambm das sociedades grafas e pr-capitalistas. Entretanto, uma
cultura histrica se evidencia quando as categorias de clrigos, profissionais e
leigos tomam para si a cruzada da vulgarizao e divulgao do que foi feito no
passado, dando-lhe um sentido histrico. Avanamos, pois, no sentido de que a
cultura histrica no pode ser uma exclusividade da narrativa dos historiadores, a
historiografia. Ela tanto pode ser narrada pelo cronista, jornalista, cineasta,
documentarista ou memorialista. Trata-se da histria sem historiografia, mas que
no prescinde do fato de que a narrao de qualquer feito tenha, pelo menos, as
condies do sentido histrico, proposto por Rsen: formalmente, a estrutura de
uma histria; materialmente, a experincia do passado; funcionalmente, a orientao
da vida humana prtica mediante representaes do passar do tempo36.
Embora narrar seja a primeira condio do ensino, a difuso e a recepo de
um conhecimento, ou de um feito do passado, necessita dos suportes culturais
para a sua efetivao. Nesse caso, pouco importa se isso j foi conseguido atravs
de tabuinhas de argila ou por um monitor de ltima gerao. A nfase que Jacques
Le Goff deu difuso do ensino revolucionrio (cultura escolar) me parece ainda
apropriado, apenas corrigindo-o na definio conceitual: Mas foi a Revoluo
Francesa que o impulsionou [o ensino de histria] e foram os progressos do ensino
escolar - primrio, secundrio e superior - que asseguraram s massas, no sculo
XIX, a difuso de uma cultura histrica. Daqui em diante, os melhores postos de
observao para o estudo [da cultura histrica] so os compndios escolares37.
No auge da revoluo informacional, nesse incio de sculo XXI, podemos dizer
que no exclusivamente os compndios escolares, mas toda a vasta produo em
massa dos bens simblicos e culturais est disponibilizada, no mercado, aos sujeitos
imperialistas e imperializados. Essa a infra-estrutura da cultura, como disse
Bauman38. Outra observao candente de Michel de Certeau elucidaria essa
angustia plenamente vivida: O poder cultural no est mais localizado em uma
escola. Ele infiltra-se em qualquer teto e qualquer espao, com as telas de televiso.
Ele personaliza-se. Introduz por toda parte os seus produtos. Faz-se ntimo. Isso
muda a posio da escola. (...) Os docentes no esto mais no centro da cultura,
mas nas suas bordas. De modo que uma hiptese, ainda que no possa ser
trabalhada agora, merece ser mencionada: o ensino de histria, prerrogativa dos
profissionais da histria e das culturas escolares, precisa, cada vez mais, ser
mediado pelos saberes histricos, responsveis em grande parte pelas porosidades
intrnsecas cultura histrica.

36
RSEN, A razo histrica, p. 160-161.
37
LE GOFF, Histria e Memria, p. 76.
38
BAUMAN, Zygmunt. Uma primeira nota sobre cultura de massa: a infra-estrutura. In: _______.
O papel da cultura nas Cincias Sociais. Porto Alegre: Editorial Villa Martha, 1980, p. 73-91.

96 [16]; Joo Pessoa, jan/ jun. 2007.


No Brasil, mais recentemente, a historiadora Angela de Castro Gomes, embora
sem fazer observaes precisas sobre a apropriao do conceito de cultura histrica,
de Jacques Le Goff, dele faz uso para analisar as polticas culturais e educacionais
de um perodo especfico da histria do Brasil republicano, o Estado Novo (1937-
1945). Seu esforo analtico partiu da hiptese de que a proposta de histria do
Brasil construda durante o Estado Novo marcou a cultura histrica de nosso pas
durante muito tempo, sendo seus ecos sentidos at hoje39. Uma das fontes de
pesquisa da autora foi a revista Cultura Poltica, publicada pelo Departamento de
Imprensa e Propaganda (DIP), entre os anos de 1941 e 1945. Angela de Castro
Gomes mantm o ncleo originrio da tenso conceitual de Le Goff ao admitir
que cultura histrica, sempre usada entre aspas, entendida como a relao que
uma sociedade mantm com seu passado. Entretanto, acredito que a autora se
descola daquela tenso ao tentar explicar os referenciais culturais da sua pesquisa:
se os historiadores podem continuar sendo considerados os principais formuladores
e intrpretes da cultura histrica de uma sociedade em determinado momento, eles
no detm o monoplio desse processo de construo, atuando interativamente
com outros agentes, que no so homens do seu mtier e que freqentam outras
esferas disciplinares ou ocupam outras funes sociais fora do campo intelectual40.
Importante, tambm, nessa pesquisa o fato de Angela de Castro Gomes
demonstrar que o cnone de uma historiografia brasileira estava sendo inventado
no decorrer mesmo dessa prpria cultura histrica: Capistrano de Abreu, um erudito,
incrivelmente capacitado para o faro da verdade. Ao lado do exemplo de
historiador com pressupostos metodolgicos, aparece a condio intelectual do
mitgrafo, aquele intelectual especializado no passado vivo das tradies folcloristas,
o captador da alma do povo brasileiro. No por acaso se destacam as
personalidades de Artur Ramos, Joo Dornas Filho e Gilberto Freyre que criam
uma instituio, o Centro de Cultura Afro-Brasileira, e editam os Estudos Afro-
Brasileiros, a mais fecunda realizao da mitografia brasileira, segundo a autora.
De modo que a construo da cultura histrica estado-novista estaria assentada
na historiografia e na mitografia41. Com efeito, os mitos cientficos, desta vez
muitssimo brasileiros, abarcavam a cordialidade, a leveza da escravido, a
harmonia das trs raas, os folclores do povo, sempre bom e justo, descobertos por
autores culturais que triunfaram em vida. O prprio Gilberto Freyre gostava de se
prefaciar como historiador e cientista caracteristicamente social brasileiro42.

39
GOMES, Angela de Castro. Histria e historiadores: a poltica cultural do Estado Novo. Rio de
Janeiro: Editora Fundao Getlio Vargas, 1996, p. 11.
40
GOMES, Histria e historiadores..., p. 158 (grifos da autora). Deve-se enfatizar que, quando se
trata de polticas pblicas referentes aos valores culturais e educacionais, um dos espaos
privilegiados a leitura do passado: na qual a cultura histrica dimenso estratgica da cultura
poltica. GOMES, Angela de Castro. A cultura histrica do Estado Novo. Projeto Histria, So
Paulo, Programa de Estudos Ps-Graduados em Histria, Departamento de Histria, PUC-SP, n.
16, fev. 1998, p. 121-141.
41
GOMES, Histria e historiadores..., p. 164-172.
42
Ver, por exemplo, o prefcio 6 edio de Sobrados e Mucambos, de 1980. FREYRE, G.
Prefcio - Sobrados e Mucambos. In. ______. Intrpretes do Brasil: Vol. 2. Rio de Janeiro: Nova
Aguilar, 2002, p. 649-652.

[16]; Joo Pessoa, jan./jun. 2007. 97


Ao resenhar o livro de Angela de Castro Gomes para a revista Estudos Histricos,
do Centro de Pesquisa e Documentao de Histria Contempornea do Brasil, da
Fundao Getulio Vargas (CPDOC/FGV), o historiador Francisco Falcon elaborou
uma crtica importante sobre o que considerou cultura histrica. Ele afirma, por
exemplo, que os autores analisados pela autora eram presentistas competentes na
manipulao de biografias, textos e juzos de valor e que no se enquadravam
como historiadores profissionais. Francisco Falcon destaca a pobreza
historiogrfica no perodo do Estado Novo, afirmando que a cultura histrica estado-
novista no se destaca por qualquer obra mais original ou marcante. A menos
que, segundo o autor, que se pretenda considerar Caio Prado Junior ou Srgio
Buarque de Holanda, por exemplo, como expresses de tal cultura histrica43. Ao
concluir a resenha, comentando sua posio sobre cultura histrica que, para ele,
vinha avalizada por Jacques Le Goff e estimulada pela mar montante da cultura
e do cultural no campo historiogrfico, o autor deixa dvidas sobre a sua validade:
Esta noo pode ser til ou no, conforme se percebam ou no seus prs e contras.
Problemtico, por exemplo, no perceber as diferenas entre cultura histrica e
historiografia, pois, se em tese, aquela compreende esta, em alguns casos concretos
isto pode no ser exatamente assim. Deste ponto de vista, o caso analisado
exemplar, mas s avessas, pois o que realmente significativo na cultura histrica
estado-novista no a produo ou escrita de trabalhos de histria, mas sim as
formas de recepo de trabalhos pr-existentes44.
Penso que Angela de Castro Gomes demonstrou as diferenas entre cultura
histrica e historiografia, atinando para o pequeno mundo dos historiadores
quando ainda no havia historiadores profissionais, embora a quase totalidade
dos autores mencionados tivesse feito estudos superiores na Europa e no Brasil.
Muitos deles se tornaram escritores e publicistas de convices pblicas e, por isso
mesmo, longe estavam de ser classificados como aristocratas decadentes ou
desocupados e produtores de diletantismo. Alis, parece ser admissvel argir que
o resenhador no atentou para o fator principal do livro, quando a autora demonstra
que, mesmo na ausncia de historiadores profissionais, no h vazio de
historiografia, dado que um passado historiogrfico forjado na prpria
constituio da cultura histrica45. Sendo assim, posso afirmar que aquele passado

43
FALCON, Francisco Jos Calazans. Histria e Cultura Histrica. Estudos Histricos, Rio de
Janeiro, CPDOC-FGV, n. 19, 1997, p. 141-144.
44
FALCON, Histria e Cultura Histrica, p. 141-144.
45
Quase uma dcada depois, ao revisitar o seu artigo de 1998, [ver nota 39], a autora responde s
crticas do professor Francisco Calazans Falcon, aprofundando o conceito, que ela ainda considera
til para o entendimento dos estudos culturais sobre o Estado Novo: O trabalho de investigar
como, quem e com que recursos de poder uma dada cultura histrica conformada, muito difcil,
mas a tentativa pode ser til, pois culturas histricas costumam marcar uma memria nacional,
estando, freqentemente, vinculadas a culturas polticas e a polticas culturais. (...) Voltando ao
exemplo do Estado Novo, pode-se dizer que, se o conhecimento histrico produzido por
historiadores a no floresceu, floresceu uma poltica cultural que consagrou uma cultura histrica
pela apropriao no apenas de autores e obras histricas, mas igualmente de um vasto conjunto
de discursos e prticas que falava sobre o povo e a nao. Essa cultura histrica iria marcar tanto
a cultura poltica que o regime estava propondo para o pas como igualmente a prpria tradio

98 [16]; Joo Pessoa, jan/ jun. 2007.


historiogrfico foi atualizado no presente do Estado Novo com uma caracterstica
peculiar, o ensasmo, inescapvel at mesmo aos grandes cnones da historiografia
crtica da dcada de 1930, Caio Prado Junior e Srgio Buarque de Holanda. Claro
que a minha hiptese ultrapassa os limites cronolgicos do Estado Novo, de uma
produo ensastica que, tanto pela erudio quanto pelo poder de sntese, jamais
foi superada pelas geraes intelectuais que se seguiram46.
Trata-se, portanto, de uma cultura histrica ensastica, que, penso, ainda no
arrefeceu o reino da necessidade da poltica (poder, governana e governabilidade).
Assim, parece-me correta a observao de Vavy Pacheco Borges, ao sustentar que
as camadas no-acadmicas da sociedade, interessadas em cultura e poltica,
continuam exigindo dos historiadores que lhes forneam uma histria sobre prticas
e idias polticas47. Entretanto, tambm certo que, aquele ensasmo de tipo clssico,
enquanto prtica historiadora que chegou a forjar uma cultura histrica, no se
afigura mais tolerado no ofcio de historiador, depois da revoluo documental
levada a efeito pela Histria Nova e de sua avassaladora recepo no Brasil. Nesse
mesmo contexto, a hegemonia da histria cultural se estabelecia com os efeitos
acumulados da produo de dissertaes e teses dos programas de ps-graduao
em histria, bem como pela prpria expanso da pesquisa avanada na rea de
histria. Creio ser por volta do final da dcada de 1980 e o incio da dcada de
1990 que podemos balizar a exploso da matriz historiogrfica culturalista, um
passado recente que ainda reluz na cndida morada da Clio brasileira48.
Talvez tenha sido com o objetivo de acertar as contas com esse passado
historiogrfico que, no V Encontro Nacional de Pesquisadores de Ensino de Histria,
realizado na cidade de Joo Pessoa, em setembro de 2001, foi proposta a mesa-
redonda Participao da Comunidade, Ensino de Histria e Cultura Histrica.
Uma das pesquisadoras participantes, Joana Neves, defendeu que cultura histrica
seria a identidade social de uma dada comunidade, sendo ela mesma parte

acadmica na rea de histria, por tempo nada desprezvel. GOMES, Angela de Castro. Cultura
poltica e cultura histrica no Estado Novo. In: ABREU, Martha; SOHIET, Rachel & GONTIJO,
Rebeca (orgs.). Cultura poltica e leituras do passado: historiografia e ensino de histria. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007, p. 43-63.
46
Lembre-se apenas do ensaio seminal de Srgio Buarque de Holanda, Corpo e Alma do Brasil,
publicado em maro de 1935, na revista Espelho, do Rio de Janeiro, recentemente reeditado. Ver:
HOLANDA, S. B. Corpo e Alma do Brasil. In: _______. Razes do Brasil (edio comemorativa 70
anos). So Paulo: Companhia das Letras, 2006, p. 399-420.
47
BORGES, Vavy Pacheco. Anos trinta e poltica: histria e historiografia. In: FREITAS, Marcos
Cezar de (org.). Historiografia brasileira em perspectiva. So Paulo: Contexto, 2000, p. 159-182.
48
Embora utilize como sinnimos as expresses cultura histrica, cultura historiogrfica,
representaes historiogrficas e cultura histrico-historiogrfica, Astor Antnio Diehl elaborou
um amplo estudo sobre as formas de representao terica do passado brasileiro, fruto de seu
doutoramento na Alemanha. Ver: DIEHL, A. A. A matriz da cultura histrica brasileira: do crescente
progresso otimista crise da razo histrica. Porto Alegre: Editora PUC-RS, 1993. DIEHL, A. A. A
cultura historiogrfica dos anos 80: mudana estrutural na matriz historiogrfica brasileira. Porto
Alegre: Evangraf, 1993. DIEHL, A. A. A cultura historiogrfica brasileira: do IHGB aos anos 1930.
Passo Fundo: Editora Universidade de Passo Fundo, 1998. Mais recente, e fora da pesquisa de
doutoramento, Diehl continua a discusso sobre cultura historiogrfica. Ver: DIEHL, A. A. A cultura
historiogrfica: memria, identidade e representao. So Paulo: Edusc, 2002.

[16]; Joo Pessoa, jan./jun. 2007. 99


concreta de uma sociedade mais ampla, construda pelo conhecimento histrico
apreendido criticamente. Mediante essa definio a autora evidencia dois
pressupostos para aprofundar a sua validade: primeiro, a existncia e, por suposto,
a construo de tal cultura histrica desejvel, se no imprescindvel, para que se
efetive o exerccio da cidadania; e, segundo, em sua construo possvel
(imprescindvel) destacar o papel do ensino de histria, bem como reconhecer a
importncia fundamental (imprescindvel) da participao da comunidade. A
historiadora Joana Neves traz outros elementos, como a tese de Marc Ferro, de
que no plano poltico e ideolgico, a histria seria vigiada por ser uma cincia em
disputa; e, baseada em Jacques Le Goff, argumenta que h pelo menos duas
histrias, a da memria coletiva e a dos historiadores. Estariam elas sempre em
disputa dado que a histria feita pelos historiadores, nalgum momento, no se
veria colada ao epteto histria oficial, pelo poder pblico, pela academia ou
pelo livro didtico? A questo foi assim aventada: Colocado o embate, h um
longo caminho a se percorrer. De que modo? Pela via da (esclarecedora?) crtica
histrica ou pelo (bom?) senso comum da memria coletiva? Eis o debate49.
Com efeito, a autora coloca uma complexidade a mais na definio conceitual
de cultura histrica: o senso comum produzido pela memria das comunidades.
Essa complexidade gera uma aporia historiogrfica da qual no sei me desvencilhar:
nem tudo que atinente ao passado, especialmente ao passado historiogrfico - o
passado registrado e narrado -, pode ser cultura histrica. O rigor epistemolgico
do conceito precisa ser preservado, sob pena de sua inviabilidade operacional50.
Ento chegada a hora de chamar Antonio Gramsci e tomar-lhe emprestado uma
grande possibilidade conceitual, ao admitir que uma cultura histrica se forma a
partir de sedimentaes passivas deixadas pelos perodos histricos passados.
Essas sedimentaes seriam mais ou menos parasitrias posto que racionalizadas
e estetizadas por agentes estatais, polticos, intelectuais, clrigos, idelogos,
escritores, artistas, enfim, destes pensionistas da histrica econmica. O prprio
Gramsci, ao discutir dois magmas culturais, o europesmo e o americanismo,
confessou no ter palavras de definio51. Portanto, uma cultura histrica passa
necessariamente pelo crivo da racionalidade consciente, no aquela etnocntrica,

49
NEVES, Joana. Participao da comunidade, ensino de Histria e cultura histrica. Sculum -
Revista de Histria, Joo Pessoa, Departamento de Histria da Universidade Federal da Paraba, n.
6/ 7, 2000/ 2001, p. 35-47. Disponvel em: <http://www.cchla.ufpb.br/saeculum/saeculum06-
07_art03_neves.pdf>. Na mesma revista, ver tambm o artigo do professor Paulo Afonso Zarth.
ZARTH, P. A. Ensino de Histria, participao da comunidade e cultura histrica. Sculum -
Revista de Histria, Joo Pessoa, Departamento de Histria da Universidade Federal da Paraba, n.
6/ 7, 2000/ 2001, p. 49-58. Disponvel em: <http://www.cchla.ufpb.br/saeculum/saeculum06-
07_art04_zarth.pdf>.
50
Michel de Certeau j havia alertado para os prprios limites empricos da cultura: Para que haja
verdadeiramente cultura, no basta ser autor de prticas sociais; preciso que essas prticas sociais
tenham significado para aquele que as realiza. CERTEAU, A cultura no plural, p. 141. Por outra
perspectiva, Rsen chegou ao mesmo raciocnio: nem tudo o que tem a ver com o homem e com
seu mundo histria s porque j aconteceu, mas exclusivamente quando se torna presente,
como passado, em um processo consciente de rememorao. RSEN, A razo histrica, p. 68.
51
GRAMSCI, Antonio. Americanismo e Fordismo. In: _______. Maquiavel, a poltica e o Estado
moderno. 8. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1991, p. 375-413.

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de uma natureza humana abstrata e fixa do tipo criacionista, mas aquela que a
cincia da poltica j especificou como sendo o conjunto das relaes sociais
historicamente determinadas, isto , um fato histrico comprovvel, dentro de certos
limites52. Pensemos nesse problema a partir das grandes referncias histricas da
modernidade: as classes, as naes e os cnones autorais.
Agora podemos recorrer novamente ao camarada Trotski, sem medo das
patrulhas culturais: Cada classe procura utilizar, na maior medida possvel, a
herana material e espiritual de outra classe. Pois bem, nesse aspecto podemos
qualificar o debate argumentando que, se para muitos historiadores culturais, os
ditos parecem ser mais importantes do que os feitos, para ns, que postulamos a
categoria cultura histrica, a ao verbo desde o princpio, pois somente dos
feitos que se pode narrar e mesmo inventar, donde se segue que nem toda a
experincia se realiza como cultura histrica. Completemos o postulado: Sim, os
temas emigram de povo para povo, de classe para classe, de autor para autor. Uma
nova classe no recomea a criar toda a cultura desde o incio, mas se apossa do
passado, escolhe-o, retoca-o, o recompe e continua a construir da. Sem o uso do
guarda-roupa de segunda mo do passado no haveria progresso no processo
histrico53. De modo que essas posses culturais, arrancadas como patrimnio de
classe, etnias e naes se afiguram profundamente diferentes quando se trata de
interpret-las pela cientificidade historiogrfica de refigurao do passado. Devemos
confessar, entretanto, que estamos diante de brasas culturais, como diria David
Harvey, para quem os valores de autenticidades, localidades, memrias coletivas,
tradies, bens culturais seriam constitutivos das foras progressistas da cultura54.
Particularmente no tenho essa convico e, como tentei demonstrar com as
nordestinidades presentistas, alertaria para a dramtica dificuldade em juntar
experincia e expectativa que pudesse traduzir experincias histricas para alm
dos feitios da cultura. Ainda poderamos indagar, mesmo que se rasurassem
algumas verdades aqui assumidas, se no estaramos diante de um surto inaugural
de outra cultura histrica, cujo sentido ainda no est racionalizado?
Para finalizar, lembraria das ltimas palavras de Aijaz Ahmad, numa entrevista
de 1995, ao considerar o ritmo dolorosamente lento da mudana histrica. Doze
anos depois, sua premissa redundou errada porque estava certa, atravessada que
foi pelo evento que marcou uma nova fase histrica: 11 de setembro de 2001. Ns,
os historiadores, que j fomos crianas, e que agora parece que tememos apressar
o futuro, no por medos culturais, mas pela razo essencial da senectude e do
prprio fim, talvez ainda possamos ser companheiros de viagem: uma vez que a

52
GRAMSCI, Antonio. O moderno prncipe. In: _______. Maquiavel, a poltica e o Estado moderno,
p. 9. Noutro escrito, Gramsci assim pensa: Uma verdade que esquecemos que o que existe tem
sua justificativa, foi til, racional e facilitou o desenvolvimento histrico e a vida. verdade que,
num determinado momento, isso deixa de ser assim, que certas formas de vida deixam de ser um
meio de progresso e se transformam numa pedra no caminho, num obstculo. Da ser necessrio
estudar a histria de cada modo de vida, sua racionalidade original. Apud AHMAD, Linhagens do
presente, p. 249-287.
53
TROTSKI, Literatura e Revoluo, p. 133-147.
54
HARVEY, A produo capitalista do espao, p. 237-239.

[16]; Joo Pessoa, jan./jun. 2007. 101


histria se move to lentamente, so inevitavelmente as crianas [os filhos] que
fazem a histria, no os pais55.

RESUMO ABSTRACT
O presente artigo discute a situao de The present study discusses the situation of
produo da histria cultural ao mesmo cultural history production proposing at the
tempo em que prope uma virada para a same time a changing for epistemological
dimenso epistemolgica da cultura histrica. dimension of historical culture. Thus, the
Para isso, analisa-se a medida e os limites do measure and limits of culturalism in the
culturalismo no contexto da histria globalized history context are analyzed. The
globalizada, especialmente a partir do que se hypothesis of trying to elucidate would be than
pode designar por regionalidades culturalistas. formulated: wouldnt we be in front of an
A hiptese que se tenta elucidar seria assim inaugural outbreak of historical culture which
formulada: no estaramos diante do surto the sense is still not rationalized?
inaugural de uma cultura histrica cujo Keywords: Contemporary History; Historical
sentido ainda no est racionalizado? Culture; Cultural Studies.
Palavras-Chave: Histria Contempornea;
Cultura Histrica; Estudos Culturais.

55
AHMAD, Linhagens do presente, p. 246-247. A entrevista tambm foi publicada, com outra
traduo, por Elllen Meihsins Wood e John Bellamy Foster. WOOD & FOSTER, Em defesa da
Histria, p. 59-73.

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