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CLASSES DE PALAVRAS e CATEGORIAS LEXICAIS

Como as crianas aprendem os itens lexicais de sua lngua materna?


a competncia lingustica do falante permite que ele reconhea as propriedades gramaticais dos
itens lexicais
os falantes de uma lngua sabem que um certo item lexical pertence a um determinado grupo, ou a
uma determinada classe ou categoria
uma criana sabe que a palavra mesa tem a propriedade de ter uma forma no plural mesas
com o acrscimo do sufixo s e pode ser pr-modificada pela palavra a
ela tambm sabe que pode acrescentar palavra chorar sufixos como ou, -ava, -ndo
ela sabe que mesa diferente de chorar
chorou, *mesou /chorar pertence ao mesmo grupo que cair, querer, papar / mesa
pertence a outro grupo de palavras, como cadeira, bero, brinquedo
A classificao de palavras na descrio de uma lngua
As classes de palavras expressam propriedades gerais das palavras
Assim podemos tratar das palavras com um mnimo de economia
se no existisse a classe dos Verbos, teramos que tratar de todas as palavras
(abanar...zumbir) que variam em pessoa, tempo...
seria impossvel descrever mecanismos gramaticais como a concordncia de gnero e
nmero do artigo com o substantivo
as classes de palavras tambm so a base fundamental para a descrio dos processos de
formao de palavras, por exemplo: adio de -idade a um adjetivo para formar um
substantivo abstrato
Reconhece-se uma palavra como pertencente a determinada classe
Atribui-se classe as propriedades relevantes
As classes de palavras e a Sintaxe
Descrever a estrutura das sentenas implica descrever a posio das palavras na sentena e a
relao que existe entre elas.
importante notar, no entanto, que uma sentena no consiste numa sequncia linear de palavras.
Considere a sentena (1):
(1) O professor leu um livro na biblioteca.
No se pode pensar que cada palavra est igualmente relacionada palavra adjacente. No h
nenhum tipo de relao entre leu + um, nem entre livro + na. Um est relacionado a livro,
determinando-o. Um est relacionado a ler somente atravs de um livro - o objeto direto de ler. No
grupo de palavras em + a + biblioteca, em est relacionado a a somente atravs de a biblioteca - que
objeto da preposio.
As palavras numa sentena esto, na verdade, organizadas em sintagmas que, por sua vez, se
organizam em sintagmas maiores. Se nosso objetivo descrever a estrutura da sentena, temos que
poder descrever a posio das palavras nos sintagmas e tambm a posio dos sintagmas na
sentena. Assim, poder fazer referncia s classes de palavras, como nome ou verbo, no suficiente
para a descrio sinttica; temos tambm que poder nos referir s categorias de grupos de palavras,
com sintagma nominal ou sintagma verbal.
Critrios de classificao de palavras

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Qual o critrio utilizado para o agrupamento das palavras em categorias? Ou seja, dada uma palavra,
como sabemos a qual categoria ela pertence?
Na tradio, geralmente, o critrio semntico de grande importncia
Nomes denotam pessoa, lugar ou coisa
Verbos denotam atividades ou estados
Adjetivos expressam uma qualidade
Advrbios expressam maneira, lugar, tempo, etc.
No sintagma o assassinato do presidente, a palavra assassinato se refere a uma coisa ou a uma ao?
E na sentena A sinceridade dos aluno era inquestionvel, a palavra sinceridade se refere a uma coisa
ou a uma qualidade?
Vermelho, por exemplo, nome de uma cor, logo deveria ser um substantivo, mas essa palavra, na
maioria das vezes, um adjetivo, como em Ela comprou um sapato vermelho.
Agora considere a sentena (2); voc capaz de dizer a que categoria pertencem as palavras dessa
sentena?
(2) Um camuripema sorumbtico chimbeou sorrelfamente no calabrote pataroso de um cacifo.
Parece que possvel identificarmos as classes das palavras sem conhecermos seu significado. Por
que isso possvel? Porque somos capazes de identificar as caractersticas morfolgicas das
palavras e reconhecer sua distribuio na sentena. Assim, na lingustica moderna as classes lexicais
so definidas morfossintaticamente, em termos de suas propriedades gramaticais. Muitos autores,
atualmente, preferem substituir o termo classe pelo termo categoria. Classe a nomenclatura da
Gramtica Tradicional e recorta os itens lexicais; categoria, alm de recobrir todas as classes,
permite rotular as combinaes complexas, como sintagma nominal, sintagma verbal (podemos,
assim, falar em categorias sintagmticas).
Critrio Morfolgico
As palavras so colocadas em classes a partir das categorias gramaticais que apresentem e das
caractersticas de variao de forma associadas a essas categorias
Categoria: conjunto de propriedades que se associa a determinada classe de palavras, como
Pessoa, Tempo, Modo, Aspecto, Voz, Gnero, Nmero... O termo categoria nesse sentido
deve ser entendido como categoria gramatical.
No portugus
as categorias voz, modo, tempo, aspecto, pessoa e nmero caracterizam o VERBO
como um todo
Pedro cantava / Pedro e Joo cantaram / Pedro canta / Pedro e Joo cantariam
as categorias gnero e nmero, com as flexes correspondentes, caracterizam tanto o
SUBSTANTIVO (no caso de substantivos que se referem a seres animados) como o
ADJETIVO
casas bonitas / meninos espertos
o que diferencia as marcas de gnero e nmero no substantivo e no adjetivo?
As formas de verbos, substantivos e adjetivos variam
O ADVRBIO morfologicamente invarivel

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Formao de palavras
SUBSTANTIVOS: presena dos sufixos -o, -dura, -eza, -ena, etc. tristeza, presena,
rendio, assadura
ADJETIVOS: presena dos sufixos vel, -oso, ento, etc. barulhento, ciumento, amvel,
notvel, mvel, bondoso, caridoso, montanhoso, poderoso.
ADVRBIOS: presena do sufixo mente lentamente, facilmente

Critrio Sinttico
As palavras so atribudas a categorias a partir de propriedades distribucionais (posio na
sentena) ou funcionais (funo na sentena)
SUBSTANTIVO
Funcional: ncleo do sujeito e de complementos
[O texto de sintaxe] era incompreensvel.
Eu li [o texto de sintaxe].
Distribucional: acompanhado de determinantes e/ou modificadores
o sapato / meu sapato / este sapato *o bonito / *meu bonito / *este bonito
sapato bonito *bonito bonito
sapato de Pedro *bonito de Pedro
Para identificar o substantivo, possvel utilizar uma moldura como Este(a) ______ bom
(boa); Estes(as) _______ so bons(boas). Nesta posio (ncleo do sujeito) , a gramtica do
portugus s admite substantivos: macarro, cachorros e acertos cabem nessa moldura, logo
so substantivos; feliz, desde e entregava no cabem nessa moldura, logo no so
substantivos. Outras molduras so possveis: O (A) ____ estava timo(a), Os(As) _____ estavam
timos(as).
Nada garante no entanto que o resultado seja sensato: A dor estava tima no soa muito
normal, mas esta uma sentena gramatical, e, portanto, dor um substantivo.
ADJETIVO
Funcional: modificador do nome ou predicador
este sapato bonito / este sapato bonito
Distribucional: palavra que acompanha o substantivo
Possveis "molduras" para a identificao do adjetivo so Este um livro ______ ou Este livro
______. Nessas posies podemos ter novo, interessante, caro, bonito...
O adjetivo pode ser comparado: mais belo, o mais belo, belssimo, podendo tambm aparecer
em construes como to_____quanto: to bonita quanto Elisa.
pode ser modificado por modificadores de grau: muito grande, razoavelmente bom, to bom,
bastante interessante.
ADVRBIO
Funcional: modificador verbal
Distribucional: um advrbio tpico pode ocupar vrias posies na sentena, como em:
Ontem, ela encomendou o vinho;
Ela, ontem, encomendou o vinho;
Ela encomendou ontem o vinho;
Ela encomendou o vinho ontem.

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Nem todos advrbios se comportam dessa forma, com a mesma flexibilidade; j e quase s
cabem na segunda posio: Ela j / quase encomendou o vinho.
Advrbios podem ser comparados por meio da palavra mais e modificados por palavras que
indicam grau, como muito, bastante, bem, to: mais cuidadosamente, muito frequentemente,
muito habilmente, bastante acidentalmente, to depressa.
Advrbios de sentena: bastante diferentes dos advrbios mais comuns
enquanto os advrbios comuns descrevem algum aspecto da ao, os advrbios de
sentena exprimem o ponto de vista do falante a respeito do resto da sentena. Por
exemplo, em Ela provavelmente serviu o vinho, provavelmente no diz nada sobre o modo
como ela serviu o vinho; esse advrbio exprime a ideia do falante sobre a
verossimilhana do enunciado Ela serviu o vinho. Os advrbios talvez, certamente,
francamente, honestamente, desejavelmente, felizmente tambm so advrbios de
sentena.
alguns advrbios de sentena tambm se usam como advrbios comuns: Francamente,
ela precisa nos informar a respeito disso (advrbio de sentena, que exprime o ponto de
vista do falante); Ela precisa nos informar francamente sobre isso (advrbio de tipo
corrente, que descreve o modo como ela informa).
VERBO
Funcional: obrigatoriamente predicado (nome e adjetivo tambm podem funcionar como
predicado)
Distribucional
a caracterstica mais central para um verbo que ele sempre se faz acompanhar por um
ou mais sintagmas nominais, seus argumentos, numa sentena gramatical. Por exemplo,
sorrir e fumar tomam apenas um argumento: Suzana sorriu, Suzana fuma; comprar e
beijar exigem dois: Suzana comprou um carro, Suzana beijou Natlia; e dar e mostrar
exigem trs: Suzana me deu este livro, Suzana mostrou a Miguel seu novo carro. Alguns
poucos verbos, porm, escampam dessa exigncia, como chover e parecer em um de seus
usos: Est chovendo; Parece que Suzana est viajando. Essas diferenas no
comportamento gramatical so um exemplo de subcategorizao, e envolvem diferenas
de transitividade (Rodolfo Ilari, na traduo e adaptao do Dicionrio de Linguagem e
Lingustica, de R. L. Trask).

Referncias
BASILIO, Margarida. Formao e classes de palavras no portugus do Brasil. So Paulo: Contexto, 2004.
_____. Teoria lexical. 7 ed. So Paulo: tica, 2002.
NEGRO, E.; SCHER, A. P.; VIOTTI, E. Sintaxe: explorando a estrutura da sentena. In: FIORIN, J. L. Introduo
Lingustica: princpios de anlise. So Paulo: Contexto, 2003.
MACAMBIRA, Jos Rebouas. A Estrutura Morfossinttica do Portugus. So Paulo: Pioneira, 1998.
TRASK, R. L. Dicionrio de Linguagem e Lingustica. So Paulo: Contexto, 2004. Traduo e adaptao: Rodolfo
Ilari.

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EXERCCIOS

1) Caracterize as palavras grifadas nas frases que seguem a partir de critrios morfolgicos e sintticos.
Classifique, ento, essas palavras como Substantivo, Adjetivo ou Advrbio.
(a) Pop acertou um direto no queixo do adversrio.
(b) No se preocupe com conexes, seu vo direto.
(c) Ela tem ficado em casa direto.

3) Quantas interpretaes so possveis para a frase Joo falou srio? Explique.

4) Determine a que categorias pertencem as palavras em caixa alta (palavras inventadas) nas seguintes
sentenas. Argumente em favor de sua anlise.
(a) Ns no gostamos de filmes MOCHES.
Aquela festa estava muito MOCHE.
(b) As minhas luvas vermelhas DEMANTELAM na gaveta.
Na minha adolescncia, eu nunca DEMANTELAVA muito em casa.
Trs estudantes estrangeiros vo DEMANTELAR para a festa de So Joo.
A enfermeira DEMANTELOU calada durante toda a cirurgia.

5) Analise as palavras grifadas como adjetivo ou advrbio e justifique a resposta:


(a) Maria escreve toda torta. (b) Joo escreve torto.
(c) As meninas escrevem torto. (d) Deus escreve certo por linhas tortas.

6) Classifique as palavras marinheiro e brasileiro nas sentenas que seguem e justifique sua
classificao.
(a) Um marinheiro brasileiro morreu de pneumonia no Chile.
(b) Um brasileiro marinheiro foi preso no exterior.