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03.03.2009

EL DISPOSITIVO DE LA PERSONA
Roberto Esposito (http://espaienblanc.net/?autores=roberto-
esposito)
Traducido por: Valentina Ariza

1. Si la tarea de la reflexin filosfica es el desmontaje crtico de las opiniones corrientes, la


interrogacin radical de lo que se presenta como inmediatamente evidente, pocos conceptos como el de
persona reclaman una intervencin de su parte. Antes que su significado, o sus significados, lo que
sorprende es su xito arrollador, testimoniado por una serie creciente de publicaciones, congresos y
fascculos dedicados a l. La impresin que deriva es la de un exceso de sentido que parece hacer de ste,
antes que una categora conceptual, una consigna destinada a aglutinar un consenso tan extendido como
irreflexivo. Si se excepta el de democracia, dira que ningn trmino de nuestra tradicin goza hoy de
una fortuna tan generalizada y transversal. Y esto no slo en relacin a los mbitos que involucra, de la
filosofa al derecho y la antropologa, hasta la teologa, sino tambin a posicionamientos ideolgicos en
principio contrapuestos. Este hecho, esta convergencia, declarada o tcita, salta a la vista en un terreno
aparentemente conflictual como el de la biotica. Porque el choque, a menudo brusco, que se registra en
l entre laicos y catlicos se centra en el momento preciso en el que un ser vivo puede ser considerado
una persona en la fase de la concepcin para algunos, ms tarde para otros pero no en la valencia
atribuida a esta calificacin. Ya sea que nos volvamos personas por decreto divino o por va natural, es
ste el pasaje crucial a travs del cual una materia biolgica exenta de significado se vuelve algo
intangible: puede ser considerada sagrada, o cualitativamente apreciable, slo una vida preventivamente
pasada por aquella puerta simblica, capaz de proveer las credenciales de la persona.

Una fortuna tan extraordinaria, que parece forzar incluso el habitual panel divisor entre filosofa
analtica y filosofa continental, tiene ms de un motivo. Para empezar, hay que reconocer que pocos
conceptos, como el de persona, exhiben, desde su aparicin, una riqueza lxica, ductilidad semntica y
fuerza evocativa similar. Constituida en el punto de cruce y de tensin productiva entre lenguaje teatral,
prestacin jurdica y dogmtica teolgica, la idea de persona parece incorporar un potencial de sentido
tan denso y variado que resulta inexcusable, no obstante todas sus, incluso conspicuas, transformaciones
internas. A esta razn, que podramos definir estructural, se suma una segunda, no menos significativa,
de carcter histrico, que explica el singular incremento que ha experimentado a partir de la mitad del
siglo pasado. Se trata de la evidente necesidad, despus del final de la segunda guerra mundial, de
reconstruir el nexo entre razn y cuerpo que el nazismo haba tratado de romper en un tentativo
catastrfico de reduccin de la vida humana a su desnudo componente biolgico. La intencin positiva,
y el empeo meritorio, de los redactores de la Declaracin universal de los derechos del hombre de
1948, y de todas las que le sucedieron y desarrollaron en trminos cada vez ms explcitamente
personalistas, estn naturalmente fuera de discusin. As como la fecundidad general de una tradicin de
estudios, concentrada en el valor y la dignidad de la persona humana, que ha marcado todo el escenario
filosfico contemporneo, desde el trascendentalismo postkantiano a la fenomenologa no slo
husserliana, hasta el existencialismo (no hiedeggeriano), para no hablar de la lnea accidentada que,
desde Maritain y Mounier, hasta Ricoeur, se enlaza a sta ltima.

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Lo que resulta ms difcil de descifrar es el efecto de la oleada personalista, bajo diversos ttulos, que
crece todava a nuestro alrededor. Ha sido capaz, la categora de persona, de reconstituir aquella
conexin, interrumpida por los totalitarismos del siglo xx, entre derecho y vida en una forma que haga
posible, es decir finalmente efectivo, algo como los derechos humanos? Es difcil rehuir a la tentacin
de dar una respuesta tajantemente negativa a este interrogante. El simple dato estadstico, en trminos
absolutos y relativos, de las muertes por hambre, enfermedad, guerra, que marcan cada da del
calendario contemporneo, parece refutar por s solo la enunciabilidad misma de un derecho a la vida.
Se puede reconducir esta impracticabilidad de los derechos humanos a dificultades de orden
contingente, a la falta de un poder coactivo capaz de imponerlos. O bien a la presencia agresiva de
civilizaciones histricamente refractarias a la aceptacin de modelos jurdicos universales. El problema
nacera, en este caso, de la difusin an parcial, o contrastada, del paradigma de persona. Pero por esto
mismo estara destinado a resolverse de manera directamente proporcional a su expansin, paralela a la
del modelo democrtico que constituira a la vez su presupuesto y su resultado. Sobre esta
interpretacin, que podramos definir reconfortante, de la cuestin yo creo que sea til abrir una
discusin que ponga en juego una perspectiva diferentemente problemtica. En su base no hay una
subvaloracin de la relevancia de la idea de persona. Al contrario, est la conviccin de su rol estratgico
en la configuracin de los ordenamientos no slo socio-culturales, sino tambin polticos, del escenario
contemporneo. Lo que cambia es el signo que debe ser dado a tal rol.

La tesis argumentada en una reciente investigacin de mi autora (R. Esposito, 2007) es que la nocin de
persona no es capaz de subsanar el hiato crucial entre vida y derecho, nomos y bios, porque ha sido ella
misma quien lo ha producido. Bajo la retrica auto-celebradora de nuestros rituales polticos, lo que sale
a relucir es que justamente a esta produccin est conectada la prestacin originaria del paradigma de
persona. Sin abrir de nuevo la cuestin, compleja y problemtica, de la etimologa del trmino en
cuestin, es evidente, para apreciar su ncleo constitutivo, la necesidad de regresar al derecho romano,
tambin para quien no sea un especialista o estudioso habitual de ste ltimo. Se trata de un paso
obligado, dado el espesor de la raz jurdica del concepto, que no est separada, sino, al contrario,
intensamente ligada a aqulla especficamente cristiana.

Pero quisiera agregar que en este encuentro cada vez ms frecuente entre la filosofa contempornea y el
derecho romano hay algo ms que una mera exigencia especfica. Hay algo que atae a la constitucin
misma de la que ha sido llamada civilizacin cristiano-burguesa de una forma que parece escaprsele
tanto al anlisis histrico como al antropolgico: una especie de resto escondido que se substrae a la
perspectiva dominante, pero que, justo por esto, sigue trabajando de forma subterrnea en el subsuelo
de nuestro tiempo. Probablemente tambin a ste, a este residuo subterrneo, o soterrado, aluden los
relatos de fundacin que ligan el origen de la civilizacin a un conflicto, o a un delito, entre
consanguneos. En donde a delito ha de atribuirse el significado literal de delinquere, de una falta, o
de un corte, que separa violentamente la historia del hombre de su potencial capacidad expansiva.

2. Una consideracin preliminar, antes de entrar en el ncleo del discurso. En el momento en que
aludimos al efecto, a largo o largusimo plazo, de un concepto, nos situamos ms all de su definicin
estrechamente categorial. No todos los conceptos producen determinadas consecuencias; y slo en
pocos casos tales consecuencias tienen una magnitud comparable a la que es posible atribuir a la nocin
de persona. Esto significa que sta es algo distinto, algo ms que una simple categora conceptual. En el
texto al que me refera he asignado a esta especificidad el nombre de dispositivo. Como bien es sabido,
se trata a su vez de un concepto, en s mismo productor de efectos, empleado ya en los aos setenta por
Michel Foucault y sobre el cual han vuelto a interrogarse, sucesivamente, por un lado Gilles Deleuze (G.
Deleuze, 2007), y por el otro, Giorgio Agamben (G. Agamben, 2006) en dos ensayos que llevan

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curiosamente el mismo ttulo, Qu es un dispositivo?. ste ltimo, en particular, ha credo reconocer la


raz en la idea cristiana de oikonomia traducida por los padres latinos con dispositio, del cual deriva
nuestro dispositivo entendida como la administracin y el gobierno de los hombres ejercido por
Dios a travs de la segunda persona de la Trinidad, Cristo. Ya aqu, aunque Agamben no lo nota, al
empujar su discurso en otra direccin, es posible notar un primer parentesco entre el funcionamiento
del dispositivo y el desdoblamiento implcito en la idea de Persona, en este caso divina. No slo el
dispositivo es lo que separa, en Dios, ser y praxis, ontologa y accin de gobierno, sino que tambin es lo
que permite articular en la unidad divina una pluralidad, especficamente de carcter trinitario. La otra
figura clave junto a la de la Trinidad en la dogmtica cristiana, el misterio de la Encarnacin, presenta la
misma estructura, la misma lgica. Tambin en este caso el dispositivo que permite su formulacin es el
de la persona, aunque con una inversin de rol: si en Dios las tres personas estn constituidas por una
nica sustancia, Cristo es una nica persona que une en s, sin confundirlos, dos estados, o naturalezas,
sustancialmente distintos.

Sin embargo, no menos importante, respecto a los sucesivos desarrollos del paradigma, es el hecho de
que estos dos estados, o naturalezas, que conviven, en su distincin, en una nica persona, no son
cualitativamente equivalentes, siendo uno divino y el otro humano. Esta diferencia cualitativa, en la
figura de la Encarnacin, es de alguna manera ignorada frente al milagro de la unificacin entre los dos
elementos, aunque no hay que olvidar que la asuncin de un cuerpo humano por parte de Cristo
testimonia el grado extremo de humillacin al que, por amor a los hombres, se ha sometido el hijo de
Dios. Pero cuando se pasa de la doble naturaleza de Cristo a la que, en cada hombre, lo caracteriza como
conjunto combinado de alma y cuerpo, la diferencia cualitativa entre los dos elementos asume de nuevo
un papel central: stos, jams en el mismo plano, se relacionan en una disposicin, o precisamente en un
dispositivo, que sobrepone, y as subpone, uno al otro. Este efecto jerrquico, ya evidente en San Agustn,
surca toda la doctrina cristiana con una recurrencia que no deja espacio a dudas: pese a que no sea en s
algo malo, siendo a su vez una creacin divina, el cuerpo constituye la parte animal del hombre, a
diferencia del alma inmortal o de la mente, que se presenta como fuente de conocimiento, amor,
voluntad: el hombre secundum solam mentem imago Dei dicitur, una persona est (S. Ag., De trinitate, XV,
7, 11). Ya aqu, con una formulacin de insuperable claridad dogmtica, la idea cristiana de persona est
fijada a una unidad no slo hecha de duplicidad, sino de modo que subordina uno de los elementos al
otro hasta excluirlo de su relacin con Dios. Pero la lejana de Dios significa tambin disminucin, o
degradacin, de aquella humanidad cuya verdad extrema desciende slo de su relacin con el Creador.
Es por esto que la exigencia, en el hombre, de satisfacer sus necesidades corporales puede ser definida
por San Agustn como una enfermedad (De trinitate, XI, 1, 1): lo que del hombre no es propiamente
humano, en el sentido especfico que es la parte impersonal de su persona.

Es aqu, en este nudo indisoluble de humanizacin y deshumanizacin, donde entra en juego el papel
central atribuido por Foucault al trmino dispositivo, o sea el de su capacidad de subjetivacin. Es
bien sabido que Foucault no separ nunca el significado de esta expresin de aqul, simtrico y
contrario, de sujecin: slo estando sujetos, a otros o a nosotros mismos, nos volvemos sujetos. Por lo
dems, sabemos cmo durante una larga fase, concluida slo a comienzos del siglo xviii (con Leibniz),
por sujeto se entendiese lo que nosotros llamamos objeto. Justamente en la sustancial indistincin
entre estas dos figuras, de sujeto y objeto, de subjetivacin y sujecin, se sita la prestacin especfica del
dispositivo de la persona. La Persona es precisamente aquello que, dividiendo un ser vivo en dos
naturalezas de cualidades distintas una sometida al dominio de la otra crea subjetividades a travs de
un procedimiento de sujecin u objetivacin. Es aquello que sujeta una parte de un cuerpo a la otra en la
medida en que hace de sta el sujeto de la primera. Aquello que sujeta el ser vivo a s mismo. Como dir
el filsofo catlico personalista Jacques Maritain, la persona humana es un todo seor de s mismo y de

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sus actos (J. Maritain, 1960, p. 60), agregando enseguida que si una sana concepcin poltica depende
ante todo de la consideracin de la persona humana, debe tener en cuenta al mismo tiempo el hecho de
que la persona es un animal dotado de razn, y de que, en esta medida, es inmensa la parte de
animalidad (ivi, p. 52). El hombre es persona si, y slo si, es amo de su propia parte animal y es tambin
animal slo para poder estar sujeto a aquella parte de s dotada del carisma de la persona. Naturalmente
no todos tienen esta tendencia o esta disposicin a su propia desanimalizacin. De su mayor, o menor,
intensidad derivar el grado de humanidad presente en cada hombre y por lo tanto la diferencia de
principio entre quien puede ser definido a pleno ttulo persona y quien puede serlo slo bajo ciertas
condiciones.

3. Indagar cunto est implicada la concepcin cristiana de la persona con la metafsica platnica de la
subordinacin del cuerpo a un principio espiritual superior a l, aunque prisionero de ste ltimo, as
como con la definicin aristotlica del hombre como animal racional, adoptada por Maritain (a travs
de la mediacin tomstica), merecera una investigacin a parte. Por lo dems, ya Heidegger, si bien con
otra intencin, haba sostenido que se piensa siempre en el homo animalis, tambin cuando el anima es
dada como animus sive mens, y sta ltima ms tarde como sujeto, como persona, como espritu (M.
Heidegger, 1995, pp. 45-6). Es un hecho que la ms potente sistematizacin de esta metafsica de la
persona est constituida por la codificacin jurdica romana. Sin poder definir aqu con precisin las
deudas recprocas respecto a la concepcin cristiana, sta retoma, llevndolo a perfecto cumplimiento
formal, el nexo constitutivo de unidad y separacin. Las clebres palabras de Gaio, citadas cuatro siglos
ms tarde en las Istitutiones justinianas, sobre la summa divisio de iure personarum constituyen su ms
clsico testimonio. Porque, cualquiera que fuese la intencin especfica del autor y el nivel de tecnicidad
asignado por l al trmino persona, lo que de ellas resulta es su conexin original con un
procedimiento de separacin, no slo entre servi y liberi, sino tambin, dentro de stos ltimos, entre
ingenui y liberti, y as sucesivamente, en una cadena ininterrumpida de desdoblamientos consecutivos.
Persona es, por un lado, la categora ms general, capaz de comprender dentro de s a toda la especie
humana, y por el otro, el prisma perspectivo en cuyo interior esta especie se desglosa en la subdivisin
jerrquica entre tipos de hombres definidos precisamente por su diferencia constitutiva. El hecho de que
esta caracterizacin no tenga relevancia externa al ius es decir, que slo de iure los homines asuman el
ttulo de personae y por lo tanto estn situados en categoras distintas es una prueba ulterior de la
potencia performativa del derecho en general y de la nocin de persona en particular. Slo con base en
ella los seres vivos son unificados en la forma de su separacin. Las dos cosas, unidad y separacin, se
estrechan en un lazo absolutamente obligado que caracteriza a todas las otras figuras jurdicas que
descienden de l.

Ya aqu es posible encontrar un elemento destinado a marcar toda la historia, se podra hablar tambin
de lgica del derecho, ms all, o a travs, de sus innumerables transformaciones: se trata del
procedimiento de inclusin mediante la exclusin de lo que no est incluido. Por ms que pueda ser
amplia, una categora definida en trminos jurdicos asume relevancia slo a travs de la comparacin, y
an ms del contraste, con aquella de quienes resultan excluidos. La inclusin, independientemente de
su amplitud, tiene sentido slo en la medida en que marca un lmite ms all del cual se halla siempre
alguien o algo. Fuera de esta lgica diferencial, un derecho no sera ya tal. Constituira un dato
jurdicamente irrelevante y, es ms, ni siquiera enunciable en cuanto tal, como lo demuestra la
antinomia insuperable de los que han sido llamados derechos naturales: es decir, la apora de definir
natural un artificio o artificial un hecho natural. Precisamente la auto-contradictoriedad de una
definicin de este tipo expresa e contrario no slo la implicacin histrica, sino el carcter de necesidad
lgica, que liga todo el edificio jurdico a aquella primera invencin gaiana: el derecho, en su lgica

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estructural, es decir, independientemente de sus diferentes e incluso opuestas formulaciones, permanece


ligado de modo inevitable a la forma ms abstracta, pero productora de efectos formidablemente
concretos, de la summa divisio. No porque no tienda histricamente a la unificacin de sus contenidos,
as como a la progresiva universalizacin de sus enunciados, sino porque unificacin y universalizacin
presuponen lgicamente la separacin.

La fuerza insuperable del derecho romano, asumido aqu en su conjunto, y por lo tanto
independientemente de sus mltiples transformaciones internas, reside precisamente en el hecho de
haber fundado con inimitable capacidad sistemtica esta dialctica. En su centro se halla la nocin de
persona, dilatada en sus polos extremos, hasta comprender incluso lo que de otra manera es declarado
res, como el esclavo, precisamente para poder subdividir el gnero humano en una serie infinita de
tipologas dotadas de diferentes estatutos, como los de los ilii in potestate, las uxores in matrimonio, las
mulieres in manu y as sucesivamente, en un recorrido que procede dando vida cada vez a nuevas
divisiones. Pero el encadenamiento, por decirlo as inexorable, del dispositivo romano de la persona no
reside slo en la produccin de umbrales diferenciales en el interior de un nico gnero, sino tambin
en su continuo desplazamiento en funcin de objetivos siempre distintos. A esta exigencia,
histricamente ligada a la evolucin de la sociedad romana de su fase arcaica a la republicana, hasta la
larga y variada poca imperial, se debe en primer lugar la presencia constante de la excepcin, no fuera,
sino en el interior de la norma: la norma, podramos decir, constituye en Roma el mbito natural de
despliegue de la excepcin, as como la excepcin expresa no tanto el exceso, o la ruptura, como el
mecanismo de recarga de la norma. Por ejemplo, si el poder de muerte del pater respecto al ilius, tpico
de la fase arcaica pero no desaparecido del todo en las sucesivas, estaba entredicho en relacin a los hijos
varones inferiores a los tres aos de edad y a la primognita, esta excepcin se hallaba a su vez excedida,
o exceptuada, cuando se trataba de hijos deformes o de hijas adlteras. En este caso la segunda excepcin
devolva a la norma lo que haba perdido con la primera, en un circuito que haca derivar la excepcin
de la norma y la norma de la excepcin.

A este primer mecanismo, hoy llevado a pleno cumplimiento por los estatutos jurdicos modernos no
slo en el mbito del derecho privado, sino tambin del derecho pblico e incluso internacional, se suma
un segundo, por cierto estrechamente conectado al primero. Me refiero al movimiento de trnsito,
implcito tambin en el dispositivo de la persona, entre los varios status, no slo los contiguos, de
carcter familiar, sino los ms lejanos, como el estado servil y el de hombre libre, en sus variadas y
mltiples gradaciones. Las dos figuras, no simtricas, pero en algunos aspectos complementarias, de la
manumissio y de la mancipatio aparecen desde este punto de vista insuperables en su capacidad coactiva y
fantasa creativa. Lo que stas ltimas regulan, a menudo con rituales de carcter performativo, o sea
con declaraciones no slo expresivas, sino productivas, de determinados regmenes, es la mutacin de la
relacin de dependencia y de dominio de algunos individuos respecto a otros. Es decir, el grado, siempre
mvil, de despersonalizacin, establecido de la manera ms explcita en la diferente intensidad minima,
media y mxima de la diminutio capitis. Nadie en Roma era plenamente persona desde el comienzo y
para siempre algunos se volvan personas, como los ilii hechos patres, mientras que otros eran
excluidos, como los prisioneros de guerra o los deudores. Otros en cambio oscilaban por toda la vida
entre las dos situaciones, como los hijos vendidos, sujetos al comprador, pero tambin al padre original,
al menos hasta la tercera venta, despus de la cual podan ser definitivamente adoptados cayendo in
manu al nuevo pater. Lo que asombra, ms all de la precisin cristalina de las distinciones, son las zonas
de indistincin o de transicin a las que dan lugar las primeras en su continuo desplazamiento. Si
tambin la res servil homines reducidos a strumentum vocale estaba de algn modo en el interior de la
forma ms general de la persona, esto quera decir que sta ltima comprenda todas las estaciones

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intermedias de la persona temporal, la persona potencial, la semi-persona y hasta la no-persona; que la


persona no slo inclua su propio negativo, sino que lo reproduca incesantemente. Desde este punto de
vista, el mecanismo de personalizacin no era sino el revs del de despersonalizacin y viceversa. No era
posible personalizar a unos sino despersonalizando o cosificando a otros, empujando a alguien en el
espacio indefinido situado bajo la persona. En el fondo mvil de la persona se delineaba siempre el perfil
inerte de la cosa.

4. Es difcil resistir la tentacin de vincular esta dialctica a aquel proceso moderno de subjetivacin y
desubjetivacin que Foucault conectaba a la funcin del dispositivo. Naturalmente entre las dos
experiencias corre el surco profundsimo constituido por la nocin misma de sujeto, externa e
irreducible a la concepcin jurdica romana. Y sin embargo, la distancia conceptual y lexical no debe
borrar una continuidad paradigmtica ms honda que, como hemos dicho, atae a la estructura lgica
impresa desde su origen en el lenguaje jurdico. El elemento decisivo es la diferencia que, ya en su
formulacin cristiana, y an ms en la del derecho romano, separa la categora de persona del ser vivo
en el que no obstante se halla insertada. La persona no coincide con el cuerpo al que es inherente, as
como la mscara no forma nunca un todo con el rostro del actor al cual se adhiere. Tambin en este caso
el elemento ms intensamente caracterizador de la mquina de la persona debe ser rastreado en la
delgadsima franja que, independientemente de la cualidad del actor, lo diferencia siempre del personaje
que interpreta.

Es cierto que tal distancia entre persona y hombre, implcita en el ius personarum, es teorizada de forma
explcita slo por los juristas que, en el siglo xvi, reactualizan el formulario romano con finalidades
distintas y en un diferente horizonte categorial. Sin embargo, precisamente su utilizacin, que lleva a
Donello (o quizs Vultejus) a sostener que homo naturae, persona juris vocabulum est, indica cmo el
lazo con la raz romana no slo no dej nunca de existir, sino que fue decisivo para legitimar las nuevas
construcciones dogmticas. As, la definitiva disyuncin moderna de la persona frente al ser humano,
que le permite representar a otro u otros hombres, como en la concepcin hobbesiana de la soberana, o
indicar entidades no humanas de carcter individual o colectivo en una modalidad ya externa al derecho
romano, revela, con todo, ms de un punto de tangencia con ste ltimo. El derecho subjetivo mismo,
inasimilable al objetivismo jurdico romano, lleva en su interior una raz reconducible justamente al
dispositivo de la persona, ahora transferido a las categoras que le corresponden, a partir de aqulla de
sujeto. De hecho, es cierto que ya a finales del siglo xviii, al menos por principio, todos los hombres
son declarados iguales precisamente sujetos de derecho. Pero la separacin formal entre tipologas
diferentes de individuos, expulsada del mbito de la especie, es, por decirlo as, trasladada al interior de
cada individuo, desdoblndolo en dos esferas distintas y sobrepuestas, una dotada de razn y voluntad y
por lo tanto plenamente humana, y la otra apisonada sobre la simple materia biolgica, comparable a la
naturaleza animal. Mientras la primera, a la que corresponde exclusivamente la calificacin de persona,
es considerada el centro de la imputacin jurdica, la segunda, que coincide con el cuerpo, constituye por
un lado su substrato necesario y por otro un objeto de propiedad similar a un esclavo interior. Si ya la
distincin cartesiana entre res cogitans y res extensa fija una lnea de separacin inquebrantable entre el
sujeto y su propio cuerpo, la tradicin liberal, desde Locke hasta Mill, queriendo garantizar el dominio
del cuerpo a su legtimo propietario, es decir a quien lo habita, lo empuja inevitablemente al horizonte
de la cosa: el hombre no es, sino que tiene, posee su propio cuerpo, del que puede, evidentemente, hacer
lo que quiera.

Pero lo que asombra an ms es el efecto, jerrquico y excluyente que, dentro de esta misma concepcin
liberal, es determinado por la reintroduccin de la semntica de la persona. Hablo de autores que se
definen liberales como Peter Singer y Hugo Engelhardt. stos, enlazndose expresamente al derecho

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romano, y en particular a la formulacin de Gaio, parten de la distincin entre dos categoras de


hombres, los primeros adscrivibles plenamente a la categora de persona, a diferencia de los segundos,
definibles slo como miembros de la especie homo sapiens (P. Singer, 2004, p. 149). Entre los dos
extremos, precisamente como en el ius personarum, hay una serie de grados diferentes, caracterizados
por un nivel de personalidad creciente, o decreciente, segn el punto de observacin que van del
adulto sano, al que corresponde nicamente el ttulo de persona como tal, al infante, considerado
persona potencial, al viejo definitivamente invlido, reducido ya a semi-persona, al enfermo terminal, al
que se asigna el estatus de no-persona, al loco, al que corresponde el rol de anti-persona. La
consecuencia de una clasificacin de este tipo es el sometimiento de las personas defectivas a las
personas integrales, libres de disponer de ellas con base en consideraciones de carcter mdico, pero
tambin econmico. As como, sostiene Engelhardt citando a Gaio, si capturamos a un animal salvaje, a
un pjaro o un pez, lo que de este modo capturamos se torna inmediatamente nuestro, y debe
permanecer nuestro hasta que sea mantenido bajo nuestro control (H.T. Engelhardt, 1991, p. 153), del
mismo modo, si se trata de nios deformes o de enfermos irrecuperables, las personas a cuya potestad
estn sometidos podrn decidir libremente si mantenerlos en vida o empujarlos a la muerte.

5. Sin querer disponer en un mismo eje semntico eventos y conceptos lejanos en su gnesis y
destinacin como los del mundo romano y los de pocas prximas o incluso contemporneas a nosotros,
es difcil eludir la impresin de estar frente a algo que va ms all de una simple analoga y que evoca
una especie de recurrencia, algo como un resto no disponible a la transformacin histrica que se
reproduce peridicamente, as sea en un marco contextual completamente distinto. Pero de qu se
trata, ms precisamente? Qu es lo que regresa bajo la forma de una aparente coaccin a la repeticin?
Y puede constituir lo que he llamado el dispositivo de la persona una expresin significativa de este
hecho? Antes de responder a estas preguntas, es necesario poner en claro un punto preliminar que atae
la metodologa de la investigacin histrico-conceptual y, en ltimas, la nocin misma de historia. Es
sabido a cules obnubilaciones interpretativas pueda llevar la transposicin arbitraria de formulaciones
lexicales, trminos y conceptos, fuera del contexto histrico-semntico que los ha generado. Si esta
advertencia y la cautela hermenutica que desciende de ella es vlida en cualquier caso, debe tenerse
an ms en cuenta en el paralelo entre el sistema jurdico romano, a su vez dividido en fases irreducibles
a un nico bloque temporal, y los modernos. Conocemos ya los graves infortunios crticos que nacen de
los tentativos, repetidos peridicamente, de tirar de hilos de continuidad demasiado desenvueltos entre
estos dos universos o modernizando el derecho romano o, peor an, romanizando el moderno. Las
mismas divergencias que rasgan nuestra concepcin jurdica, a partir de aquella, primordial, entre civil
law e common law, pero tambin entre jusnaturalismo y juspositivismo, con todas sus infinitas
ramificaciones y especificaciones, no son ms que la resultante horizontal de una ms marcada
discontinuidad vertical que parte la historia del derecho en al menos dos grandes vectores separados por
la cesura epocal de la cada del imperio romano de Occidente.

Y sin embargo con esto no se ha dicho todo y tal vez no se ha dicho la cosa ms importante, que atae
justamente al resto antes mencionado. De entrada, como es incluso obvio, discontinuidad no significa
incomparabilidad. Sin un esfuerzo de comparacin, por lo dems, la misma discontinuidad
permanecera ciega frente a s misma. Pero el nudo de la cuestin no est tampoco en esta consideracin
de simple sentido comn. Reside ms bien en una excedencia, en un saliente, respecto a cualquier
modelo clsico de periodizacin cronolgica. Quiero decir que si la perspectiva que trat de presentar no
es inscribible en una hermenutica por decirlo as continuista con todas las consecuencias historicsticas
que descienden de sta ltima, no es reconducible tampoco a una actitud simplemente discontinuista. Y
esto porque se sita precisamente en su punto de cruce y de tensin, que vuelca una a la vez, o
contemporneamente, la una en la otra. En el sentido que las sobrepone haciendo brotar algo distinto de

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la una y de la otra, como en una dislocacin lateral parecida al movimiento del caballo en el ajedrez. Se
trata de la hiptesis, implcita en lo que se ha dicho hasta ahora, de que el pasado, o por lo menos
algunas de sus figuras decisivas, como la de persona, regresan en tiempos posteriores justamente a
causa de su inactualidad, de su carcter anacrnico. Naturalmente, para aferrar este trazo no histrico, o
hiper-histrico, que atraviesa y desestabiliza lo que estamos habituados a llamar historia, hay que activar
una mirada oblicua, transversal, que exceda tanto el historicismo lineal de la historia de las ideas como el
anti-historicismo programtico de cierto heideggerismo parmenidiano.

Ms cercana a esta mirada resulta la concepcin, avanzada por Reinhardt Koselleck, de la compresencia
de tiempos distintos en un mismo tiempo (R. Koselleck, 1986). Pero sus antecedentes ms ntimos
deben ser rastreados en la genealoga de Nietzsche, en la arqueologa de Foucault y en el proyecto de
Benjamin, cuando, sobre todo en los Passages, buscaba los fragmentos de lo originario sepultados en el
corazn de la modernidad. En todos estos paradigmas el mismo concepto de paradigma debera ser
pensado en una direccin no externa a lo que voy diciendo emerge, si bien de manera distinta, el
mismo rechazo de la alternativa seca entre continuidad y discontinuidad, entre pertenencia y
sentimiento de alteridad. Lo otro, lo ajeno tambin en el plano temporal es, como es sabido, el ncleo
escondido de lo familiar; as como lo arcaico est a menudo tan indisolublemente conectado a lo
contemporneo, que constituye su punta ms aguda. Pero, como antes se ha dicho, no hay que perder de
vista el hecho de que lo que podemos definir el resurgimiento de lo arcaico en lo actual no pasa por la
proximidad de segmentos temporales consecutivos, sino, al contrario, a travs de su distancia. Dicho de
otro modo, es justamente la distancia, la ruptura de la continuidad cronolgica, provocada por la que ha
sido llamada futurizacin de la historia, la que ha abierto, en el flujo del tiempo, aquellos vacos, aquellas
fracturas, aquellas grietas en las que lo arcaico puede volver a emerger. Pero, naturalmente, no como
cuerpo vivo de la historia, sino como espectro, o fantasma, que se despierta o que es despertado por los
brujos de turno. Despertado se entiende tambin, y a menudo precisamente, a partir de su negacin
absoluta. Como Freud ha explicado de modo definitivo, es justamente el rechazo, la remocin, el
abandono de algo, lo que provoca su regreso fantasmal. De aqu tambin su efecto potencialmente
mortfero.

Es posible proporcionar ms de un ejemplo de este regreso mortfero de algo que pareca acabado,
incluso sepultado. Para empezar, el del poder soberano, entendido tambin y sobre todo en su letal
dimensin militar, dentro del actual rgimen bio-poltico que de algn modo pareca haberlo disuelto y
substituido. En donde el elemento espectral, o si se quiere, mstico, est precisamente en el hecho de que
regresa con caractersticas simtricas pero opuestas a su configuracin original. Si la soberana clsica
consista esencialmente en el poder de hacer la ley, la actual, de tipo bio-poltico, parece encontrar su
especificidad exactamente en lo contrario: desactivndola, transformando continuamente la excepcin
en la norma y la norma en la excepcin, igual que como aconteca en el antiguo dispositivo romano.
Otro ejemplo, igualmente espectral, de re-emergencia de lo arcaico se puede encontrar hoy en el regreso
de lo local, y de lo tnico, dentro del mundo globalizado. Y esto, como ha sido observado, no en
contraste, sino en funcin, como causa y efecto, de la misma globalizacin; que, en cuanto ms acta
como contaminacin generalizada entre ambientes, experiencias y lenguajes distintos, ms determina
fenmenos de rechazo inmunitario mediante la reivindicacin defensiva y ofensiva de la propia
identidad particular. Y no se presenta tambin el avivamiento, a menudo sanguinario y ensangrentado,
de la religin en nuestro mundo secularizado y justo por esto como un resurgimiento de lo originario
dentro de la hiper-modernizacin? Tambin en este caso revirtiendo la intencin inicialmente
emancipadora y, en algunos casos, universalista de las religiones ms maduras.

6. Se ha hecho referencia a Nietzsche, Benjamin, Foucault. Pero el autor que con ms fuerza y
originalidad ha buscado lo arcaico en lo actual, o lo actual en lo arcaico, ha sido sin duda Simone Weil. Si

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se leen sus ensayos sobre los orgenes del hitlerismo, centrados en el paralelo con la antigua Roma, se
halla la evidencia ms impresionante de este hecho. Se puede subrayar, como se ha hecho, su falta de
sentido histrico, o inclusive un prejuicio anti-romano que, en su caso, se puede sumar al anti-hebraico.
Pero estas consideraciones tienen sentido slo si se mantienen dentro de un cuadro reconstructivo que
deja por fuera precisamente aquel saliente hermenutico del que se ha hablado, el elemento no histrico
que tiende y corta transversalmente el estrato ms exterior de la historia. Basta con salir de este
horizonte habitual para cruzarse con otro tipo de mirada, la que antes definamos oblicua o transversal,
capaz de desdoblarse, o redoblarse, en dos planos que se intersecan recprocamente. De este modo, lo
que a primera vista aparece como un inaceptable anacronismo, resulta el nico modo de aferrar el
fenmeno recurrente de la re-emergencia de lo originario en el tiempo que pretende alejarse
definitivamente de l. En su centro se sita una relacin no opositiva, sino constitutiva, entre
transformacin y permanencia, que hace de la primera el revs antinmico de la segunda, como la
autora advierte desde el comienzo.

Es a partir de esta relacin que se disuelve la retrica de la continuidad racial, construida adrede por el
nazismo mismo, a favor de una relacin transversal que descompone y sobrepone, tiempos y espacios
distintos: El prejuicio racista, por lo dems inconfesado, hace cerrar los ojos frente a una verdad muy
clara: lo que hace dos mil aos se pareca a la Alemania hitleriana no eran los Germanos, sino Roma (S.
Weil, 1990, p. 210). Aunque, ms que de un parecido, habra que hablar de una repentina erupcin de
algo que pareca muerto y que en cambio dorma, esperando a que se creara una desgarradura en el
tejido del tiempo histrico desde la cual poder brotar con una violencia incontenible. Sus caracteres
peculiares, el terror provocado a las vctimas, su engao sistemtico, la construccin metdica de un
dominio ilimitado, son reconstruidos por la autora con una precisin, y casi una pertinacia, que deja
entrever una decisin interpretativa no negociable porque se halla radicada en una conviccin absoluta.
Pero lo que resulta an ms sorprendente es que estos trazos mortferos no se hallan contrapuestos, sino
que son intrnsecos a la que ha sido bien definida la invencin del derecho en Occidente. Es justo esta
invencin el objeto ms directo de la genealoga crtica de Weil: Loar la antigua Roma por habernos
transmitido la nocin de derecho es particularmente escandaloso. Porque si se quiere examinar lo que
era en su origen esta nocin, para determinar su gnero, se puede ver que la propiedad estaba definida
por el derecho de usar y abusar. Y de hecho, la mayor parte de las cosas que cada propietario tena el
derecho de usar y abusar eran seres humanos (S. Weil, 1996, p. 76). Si la mirada retrocede al origen
ms remoto del que sin embargo es considerado el momento originario de nuestra civilizacin, lo que
sale a la superficie es la desnuda factualidad de la apropiacin. De hecho, segn la autora, el puente entre
el derecho romano y la violencia est constituido por la propiedad sobre las cosas y los hombres,
transformados en cosas por el instituto de la esclavitud, que constituye no slo el escenario contextual, o
un contenido histrico, sino la forma constitutiva de ese orden jurdico. Es sta ltima que se debe
atribuir, bajo el perfil conceptual, el paso al imperio, entendido, detrs y dentro de su relato
universalstico, como el lugar de mxima generalizacin de la condicin servil: De Augusto en
adelante, el emperador fue considerado como un propietario de esclavos, el patrn de todos los
habitantes del imperio () los romanos, considerando la esclavitud como el instituto fundamental de la
sociedad, no conceban nada que pudiera oponerse a quien afirmase que tena sobre ellos los derechos de
un propietario y que hubiese sostenido victoriosamente esta afirmacin con las armas (S. Weil, 1980,
pp. 235-6). Vuelve a emerger, en el corazn de un anlisis dirigido intencionalmente al fenmeno nazi,
el efecto cosificador de aquel dispositivo lgico-jurdico que, habiendo dividido a los seres humanos en
libres y esclavos, interpone entre ellos una zona de indistincin que acaba por sobreponerlos, haciendo
de cada hombre libre el equivalente de un esclavo.

Pero el elemento que se inscribe an con mayor pertinencia dentro de nuestro discurso es la
circunstancia de que tambin Weil conecta la prestacin de este dispositivo excluyente precisamente a la

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categora de persona: La nocin de derecho arrastra naturalmente tras s, a causa de su mediocridad, a


la de persona, porque el derecho se refiere a las cosas personales. Est situado a este nivel (S. Weil,
1996, p. 78). El ataque dirigido por Weil, en especial disonancia con el avivamiento general del
movimiento personalista y en explcita polmica con Maritain, se dirige no slo a la primaca de los
derechos sobre los deberes, es decir a una concepcin subjetivista y particularista de la justicia, sino a la
escisin que esta categora presupone, o produce, en el interior de la unidad del ser vivo. La misma idea,
hoy divulgada a los cuatro vientos, de la sacralidad de la persona humana funciona precisamente
dejando, o expulsando, fuera de s lo que, en el hombre, no es considerado personal y por lo tanto puede
ser tranquilamente violado: Hay un transente por la calle que tiene brazos largos, ojos azules, una
mente en donde se agitan pensamientos que ignoro pero que tal vez son mediocres (). Si la persona
humana correspondiese a lo que para m es sagrado, podra fcilmente sacarle los ojos. Una vez ciego,
ser una persona humana exactamente como lo era antes. En l, no habr atacado en absoluto a la
persona humana. Habr destruido slo sus ojos (ivi, p. 65). Quizs no ha sido expuesto nunca con tanta
claridad el funcionamiento deshumanizante de la mscara de la persona, salvaguardada la cual no
importa ya tanto qu suceda al rostro sobre el que se apoya. Y an menos a los rostros que no la poseen,
que no son todava, no son ms, o no han sido declarados nunca personas. Es la absoluta lucidez de este
punto de vista, ignorado por todos los personalismos de ayer y de hoy porque rompe, como un seco
golpe de ganza, la evidencia ciega de un lugar comn, la que empuja a Weil hacia un pensamiento de lo
impersonal. Cuando, algunas lneas ms abajo, puede escribir que lo que es sagrado, lejos de ser la
persona, es lo que, en un ser humano, es impersonal. Todo aquello que es impersonal en el hombre es
sagrado, y slo aquello (68), inaugura un recorrido, ciertamente arduo y complejo, del que slo ahora
se comienza a advertir la relevancia. Es ms: la posibilidad, hasta ahora ampliamente ignorada, de
modificar, en su mismo fondo, el lxico filosfico, jurdico y poltico de nuestra tradicin.

TEXTOS CITADOS

G. Agamben, (2006), Che cos un dispositivo, Roma: Nottetempo.

G. Deleuze, (2007), Che cos un dispositivo (1989), Napoli, Cronopio (trad. esp. en Michel Foucault,
filsofo, Gedisa, 1990).

H. T. Engelhardt, (1991), Manuale di bioetica, Milano: il Saggiatore.

R. Esposito, (2007), Terza persona. Politica della vita e filosofia dellimpersonale, Torino: Einaudi.

M. Heidegger, (1995), Lettera sull Umanismo (1947), Milano: Adelphi (trad. esp. Alianza Editorial,
2000).

R. Koselleck, (1986), Futuro passato, Genova, Marietti (trad. esp. Paids Ibrica, 1993).

J. Maritain, I diritti delluomo e la legge naturale (1942), Milano: Vita e pensiero (trad. esp. Ediciones
Palabra, 2001).

P. Singer, (2004), Scritti su una vita etica, Milano: il Saggiatore (trad. esp. Taurus, 2002).

S. Weil, (1980), La prima radice (1949), Milano: Comunit (trad. esp. Trotta, 1996).

S. Weil, (1996), La persona e il sacro (1950), in Oltre la politica, a cura di R. Esposito, Milano: B.
Mondatori (trad. esp. Archipilago, n. 43, 2000, pp. 79-103).

S. Weil, (1990) Riflessioni sulle origini dellhitlerismo (1939), in Id., Sulla Germania totalitaria, Milano:
Adelphi.

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