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El aparato digestivo es el conjunto de rganos encargados del proceso de la digestin, es decir, la

transformacin de los alimentos para que puedan ser absorbidos y utilizados por las clulas del
organismo.1

La funcin que realiza es la de transporte (alimentos), secrecin (jugos digestivos), absorcin


(nutrientes) y excrecin (mediante el proceso de defecacin).

El proceso de la digestin es el mismo en todos los animales monogstricos: transformar los


glcidos, lpidos y protenas en unidades ms sencillas, gracias a las enzimas digestivas, para que
puedan ser absorbidas y transportadas por la sangre.2

ndice [ocultar]

1 Descripcin y funciones

2 Estructura del tubo digestivo

3 Descripcin anatmica

3.1 Esfago

3.2 Estmago

3.3 Pncreas

3.4 Hgado

3.5 Bazo

3.6 Intestino delgado

3.7 Intestino grueso

4 Desarrollo

5 Enfermedades del aparato digestivo

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Enlaces externos
Descripcin y funciones[editar]

Desde la boca hasta el ano, el tubo digestivo mide unos once metros de longitud. En la boca
empieza propiamente la digestin. Los dientes trituran los alimentos y las secreciones de las
glndulas salivales los humedecen e inician su descomposicin qumica transformndose en el
bolo alimenticio. Luego, el bolo alimenticio cruza la faringe, sigue por el esfago y llega al
estmago, una bolsa muscular de litro y medio de capacidad, en condiciones normales, cuya
mucosa segrega el potente jugo gstrico, en el estmago, el alimento es agitado hasta convertirse
en el quimo.

A la salida del estmago, el tubo digestivo se prolonga con el intestino delgado, de unos seis
metros de largo, aunque muy replegado sobre s mismo. En su primera porcin o duodeno recibe
secreciones de las glndulas intestinales, la bilis y los jugos del pncreas. Todas estas secreciones
contienen una gran cantidad de enzimas que degradan los alimentos y los transforman en
sustancias solubles simples como aminocidos. El tubo digestivo contina por el intestino grueso,
de algo ms de metro y medio de longitud. Su porcin final es el recto, que termina en el ano, por
donde se evacuan al exterior los restos indigeribles de los alimentos.

En el aparato digestivo se alojan bacterias que constituyen la denominada microbiota. Hasta


fechas recientes, se asuma que los bebs nacen completamente libres de grmenes y que la
colonizacin inicial del intestino del recin nacido se produce durante el parto. No obstante, varios
estudios actuales concluyen que esta colonizacin comienza antes del nacimiento del beb. Las
bacterias maternas pasan de la madre al aparato digestivo del feto desde las primeras fases del
embarazo, si bien no se conocen los posibles mecanismos implicados en este fenmeno.3

Estructura del tubo digestivo[editar]

Capas del tubo digestivo

2. Lmina propia de la mucosa

3. Msculos de la mucosa, muscularis mucosae

4. Lumen

5. Tejido linftico

6. Conducto de la glndula fuera del tubo


7. Glndula en mucosa

8. Submucosa

9. Glndula en submucosa

10. Plexo submucoso de Meissner

11. Vena

12. Msculo circular

13. Msculo longitudinal

14. Tejido conectivo areolar

15. Epitelio

16. Plexo mientrico de Auerbach

17. Nervio

18. Arteria

19. Mesenterio

El tubo digestivo, es un rgano llamado tambin conducto alimentario o tracto gastrointestinal,


presenta una sistematizacin prototpica, comienza en la boca y se extiende hasta el ano. Su
longitud en el hombre es de 10 a 12 metros, siendo seis o siete veces la longitud total del cuerpo.

En su trayecto a lo largo del tronco del cuerpo, discurre por delante de la columna vertebral.
Comienza en la cara, desciende luego por el cuello, atraviesa las tres grandes cavidades del
cuerpo: torcica, abdominal y plvica. En el cuello est en relacin con el conducto respiratorio, en
el trax se sita en el mediastino posterior entre los dos pulmones y el corazn, y en el abdomen y
pelvis se relaciona con los diferentes rganos del aparato genitourinario.

El tubo digestivo procede embriolgicamente del endodermo, al igual que el aparato respiratorio.
El tubo digestivo y las glndulas anexas (glndulas salivales, hgado y pncreas), forman el aparato
digestivo.

Histolgicamente est formado por cuatro capas concntricas que son de adentro hacia afuera:
Capa interna o mucosa (donde pueden encontrarse glndulas secretoras de moco y HCl, vasos
linfticos y algunos ndulos linfoides). Incluye una capa muscular interna o muscularis mucosae
compuesta de una capa circular interna y una longitudinal externa de msculo liso.

Capa submucosa compuesta de tejido conectivo denso irregular fibroelstico. La capa submucosa
contiene el llamado plexo submucoso de Meissner, que es un componente del sistema nervioso
entrico y controla la motilidad de la mucosa y en menor grado la de la submucosa, y las
actividades secretorias de las glndulas.

Capa muscular externa, compuesta al igual que la muscularis mucosae, por una capa circular
interna y otra longitudinal externa de msculo liso (excepto en el esfago, donde hay msculo
estriado). Esta capa muscular tiene a su cargo los movimientos peristlticos que desplazan el
contenido de la luz a lo largo del tubo digestivo. Entre sus dos capas se encuentra otro
componente del sistema nervioso entrico, el plexo mientrico de Auerbach, que regula la
actividad de esta capa.

Capa serosa o adventicia. Se denomina segn la regin del tubo digestivo que reviste, como serosa
si es intraperitoneal o adventicia si es retroperitoneal. La adventicia est conformada por un tejido
conectivo laxo. La serosa aparece cuando el tubo digestivo ingresa al abdomen, y la adventicia
pasa a ser reemplazada por el peritoneo.

Los plexos submucoso y mientrico constituyen el sistema nervioso entrico que se distribuye a lo
largo de todo el tubo digestivo, desde el esfago hasta el ano.

Por debajo del diafragma, existe una cuarta capa llamada serosa, formada por el peritoneo.

El bolo alimenticio pasa a travs del tubo digestivo y se desplaza as, con ayuda tanto de
secreciones como de movimiento peristltico que es la elongacin o estiramiento de las fibras
longitudinales y el movimiento para afuera y hacia adentro de las fibras circulares. A travs de
stos el bolo alimenticio puede llegar a la vlvula cardial que conecta directamente con el
estmago.

Si el nivel de corte es favorable, se pueden ver los mesos. El peritoneo puede presentar subserosa
desarrollada, en especial en la zona del intestino grueso, donde aparecen los apndices epiploicos.

Segn el sector del tubo digestivo, la capa muscular de la mucosa puede tener solo msculo
longitudinal o longitudinal y circular.
La mucosa puede presentar criptas y vellosidades, la submucosa puede presentar pliegues
permanentes o pliegues funcionales. El pliegue funcional de la submucosa es posible de estirar, no
as la vlvula connivente.

El grosor de la pared cambia segn el lugar anatmico, al igual que la superficie, que puede ser lisa
o no. El epitelio que puede presentarse es un plano pluriestratificado no cornificado o un
prismtico simple con microvellosidades.

En las criptas de la mucosa desembocan glndulas. Estas pueden ser de la mucosa o de la


submucosa. En tanto, una vellosidad es el solevantamiento permanente de la mucosa. Si el pliegue
es acompaado por la submucosa, entonces el pliegue es de la submucosa.

El pliegue de la mucosa y submucosa es llamado vlvula connivente o pliegue de Kerckring. La


vlvula connivente puede mantener la presencia de vellosidades. La vlvula connivente es
perpendicular al tubo digestivo, y solo se presenta en el intestino delgado.

Descripcin anatmica[editar]

Esfago[editar]

Artculo principal: Esfago

El esfago es un conducto o msculo membranoso que se extiende desde la faringe hasta el


estmago. De los incisivos al cardias (porcin donde el esfago se contina con el estmago) hay
unos 40 cm. El esfago empieza en el cuello, atraviesa todo el trax y pasa al abdomen a travs del
orificio esofgico del diafragma. Habitualmente es una cavidad virtual (es decir que sus paredes se
encuentran unidas y solo se abren cuando pasa el bolo alimenticio). El esfago alcanza a medir 25
cm y tiene una estructura formada por dos capas de msculos, que permiten la contraccin y
relajacin en sentido descendente del esfago. Estas ondas reciben el nombre de movimientos
peristlticos y son las que provocan el avance del alimento hacia el estmago. Es solo una zona de
paso del bolo alimenticio, y es la unin de distintos orificios, el bucal, el nasal, los odos y la laringe.

Estmago[editar]

Artculo principal: Estmago


El estmago es un rgano en el que se acumula comida. Vara de forma segn el estado de
replecin (cantidad de contenido alimenticio presente en la cavidad gstrica) en que se halla,
habitualmente tiene forma de "J". Consta de varias partes que son: fundus, cuerpo, antro y ploro.
Su borde menos extenso se denomina curvatura menor y la otra, curvatura mayor. El cardias es el
lmite entre el esfago y el estmago y el ploro es el lmite entre el estmago y el intestino
delgado. En un individuo mide aproximadamente 25 cm del cardias al ploro y el dimetro
transverso es de 12 cm.

Es el encargado de hacer la transformacin qumica ya que los jugos gstricos transforman el bolo
alimenticio que anteriormente haba sido transformado mecnicamente (desde la boca).

En su interior encontramos principalmente dos tipos de clulas, las clulas parietales, las cuales
secretan el cido clorhdrico (HCl) y el factor intrnseco, una glucoprotena utilizada en la absorcin
de vitamina B12 en el intestino delgado; adems contiene las clulas principales u Oxnticas las
cuales secretan pepsingeno, precursor enzimtico que se activa con el HCl formando 3 pepsinas
cada uno.

La secrecin de jugo gstrico est regulada tanto por el sistema nervioso como el sistema
endocrino, proceso en el que actan: la gastrina, la colecistoquinina (CCK), la secretina y el pptido
inhibidor gstrico (PIG).

En el estmago se realiza la digestin de:

Protenas (principalmente pepsina).

Lpidos.(grasas)

No ocurre la digestin de carbohidratos.

Otras funciones del estmago son la eliminacin de la flora bacteriana que viene con los alimentos
por accin del cido clorhdrico.

Pncreas[editar]

Artculo principal: Pncreas


Es una glndula ntimamente relacionada con el duodeno, es de origen mixto, segrega hormonas a
la sangre para controlar los azcares y jugo pancretico que se vierte al intestino a travs del
conducto pancretico, e interviene y facilita la digestin, sus secreciones son de gran importancia
en la digestin de los alimentos.

Hgado[editar]

Artculo principal: Hgado

El hgado es la mayor vscera del cuerpo. Pesa 1500 gramos. Consta de cuatro lbulos, derecho,
izquierdo, cuadrado y caudado; los cuales a su vez se dividen en segmentos. Las vas biliares son
las vas excretoras del hgado, por ellas la bilis es conducida al duodeno. Normalmente salen dos
conductos: derecho e izquierdo, que confluyen entre s formando un conducto nico. El conducto
heptico, recibe un conducto ms fino, el conducto cstico, que proviene de la vescula biliar
alojada en la cara visceral de hgado. De la reunin de los conductos csticos y el heptico se forma
el coldoco, que desciende al duodeno, en el que desemboca junto con el conducto excretor del
pncreas. La vescula biliar es una vscera hueca pequea. Su funcin es la de almacenar y
concentrar la bilis segregada por el hgado, hasta ser requerida por los procesos de la digestin. En
este momento se contrae y expulsa la bilis concentrada hacia el duodeno. Es de forma ovalada o
ligeramente piriforme y su dimetro mayor es de unos 5 a 8 cm.

Bazo[editar]

Artculo principal: Bazo

El bazo es un rgano de tipo parenquimatoso, aplanado, oblongo y muy friable, situado en el


cuadrante superior izquierdo de la cavidad abdominal, relacionado con el pncreas, el diafragma y
el rin izquierdo. Aunque su tamao vara de unas personas a otras suele tener una longitud de
12 cm, una anchura de 8 cm y un grosor de 4 cm as como un peso de 200 g aproximadamente. Su
funcin principal es la destruccin de clulas sanguneas rojas viejas, producir algunas nuevas y
mantener una reserva de sangre. Forma parte del sistema linftico y es el centro de actividad del
sistema inmune.

Intestino delgado[editar]

Artculo principal: Intestino delgado

El intestino delgado comienza en el duodeno (tras el ploro) y termina en la vlvula ileocecal, por la
que se une a la primera parte del intestino grueso. Su longitud es variable y su calibre disminuye
progresivamente desde su origen hasta la vlvula ileocecal y mide de 6 a 7 metros de longitud y de
2.5 a 3 cm de dimetro.

En el intestino delgado se absorben los nutrientes de los alimentos ya digeridos. El tubo est
repleto de vellosidades que amplan la superficie de absorcin.

El duodeno, que forma parte del intestino delgado, mide unos 25-30 cm de longitud; el intestino
delgado consta de una parte prxima o yeyuno y una distal o leon; el lmite entre las dos
porciones no es muy aparente. El duodeno se une al yeyuno despus de los 30 cm a partir del
ploro.

El yeyuno-leon es una parte del intestino delgado que se caracteriza por presentar unos extremos
relativamente fijos: El primero que se origina en el duodeno y el segundo se limita con la vlvula
ileocecal y primera porcin del ciego. Su calibre disminuye lenta pero progresivamente en
direccin al intestino grueso. El lmite entre el yeyuno y el leon no es apreciable. El intestino
delgado presenta numerosas vellosidades intestinales que aumentan la superficie de absorcin
intestinal de los nutrientes y de las protenas. Al intestino delgado, principalmente al duodeno, se
vierten una diversidad de secreciones, como la bilis y el jugo pancretico.

Intestino grueso[editar]

Artculo principal: Intestino grueso

El intestino grueso se inicia a partir de la vlvula ileocecal en un fondo de saco denominado ciego
de donde sale el apndice vermiforme y termina en el recto. Desde el ciego al recto describe una
serie de curvas, formando un marco en cuyo centro estn las asas del yeyuno leon. Su longitud es
variable, entre 120 y 160 cm, y su calibre disminuye progresivamente, siendo la porcin ms
estrecha la regin donde se une con el recto o unin rectosigmoidea donde su dimetro no suele
sobrepasar los 3 cm, mientras que el ciego es de 6 o 7 cm.

Tras el ciego, la del intestino grueso es denominada como colon ascendente con una longitud de
15 cm, para dar origen a la tercera porcin que es el colon transverso con una longitud media de
50 cm, originndose una cuarta porcin que es el colon descendente con 10 cm de longitud. Por
ltimo se diferencia el colon sigmoideo, recto y ano. El recto es la parte terminal del tubo
digestivo.
Desarrollo[editar]

En el estado ms primitivo de su desarrollo, el aparato digestivo suele dividirse en tres partes: el


intestino proximal, el intestino medio y el intestino distal.4 El intestino proximal da lugar al
esfago, el estmago, la mitad proximal del duodeno, el hgado y el pncreas. El intestino medio
da lugar a la mitad distal del duodeno, el yeyuno, el leon, el ciego, el apndice y parte del colon. El
endodermo del intestino distal da lugar al resto del colon y al recto hasta la lnea ano-rectal.

En este estado embrionario, el tubo digestivo est envuelto por el mesenterio. El mesenterio
ventral degenera durante el desarrollo excepto en el intestino proximal.5 El mesenterio dorsal
est formado por una doble capa de mesotelio que suspende al aparato digestivo. Una capa de
mesotelio se alinea con la cavidad celmica (la futura cavidad peritoneal) formando el peritoneo
parietal, que se alinea con la somatopleura y el peritoneo visceral, alineado con la esplachnopleura
(pared del aparato digestivo compuesta de mucosa, submucosa y dos lminas de msculo).

Enfermedades del aparato digestivo[editar]

Artculo principal: Enfermedades del sistema digestivo

El aparato digestivo es un sistema fundamental dentro de nuestro cuerpo, ya que con base en este
podemos desarrollar, aprovechar, asimilar y procesar todos nuestros alimentos desde la boca
hasta el ano.

Las enfermedades en el sistema digestivo (incluso el cncer), por lo general, son producto de
factores externos, tales como la alimentacin e infecciones, con lo cual, podemos deducir que la
mayora de las veces en las cuales ocurre una anomala es por producto de nuestro propio
descuido y poca rigurosidad con la higiene y la dieta. Al tener presentes estos datos, se puede
decir que las enfermedades no son casuales, y son evitables.

Enfermedad celaca (EC): No es una enfermedad nicamente digestiva, sino un proceso de


naturaleza autoinmune que afecta al intestino y a diversos rganos y sistemas, de difcil
diagnstico. Es producida por una intolerancia permanente al gluten, en personas con
predisposicin gentica. Los sntomas digestivos suelen ser leves o incluso ausentes,
especialmente a partir de los 2 aos de vida, pero pueden desarrollarse numerosos sntomas y
trastornos no digestivos, por lo que habitualmente no es reconocida ni diagnosticada, a pesar de
tratarse de la enfermedad digestiva crnica ms frecuente.6789
Sndrome del intestino irritable (SII): No es una enfermedad propiamente dicha,10 sino un
conjunto de trastornos funcionales del intestino11 que se caracterizan por la presencia de
episodios recurrentes de dolor abdominal, molestias acompaadas de hinchazn abdominal y
alteraciones en la frecuencia y/o en la consistencia de las deposiciones.1110 No obstante,
actualmente se dispone de pruebas diagnsticas que hablan a favor de que ya no es apropiado
seguir considerando al SII como un trastorno puramente funcional.1213 No es una enfermedad
psiquitrica ni psicolgica. No se ha demostrado la existencia de factores psicolgicos que
provoquen el SII o que influyan en su instalacin, si bien los factores psicolgicos pueden
contribuir al deterioro de la calidad de vida.14

Colitis: Inflamacin del intestino grueso (colon), provocada por diversas causas. Los sntomas
principales son la diarrea y los dolores abdominales.15

lcera pptica (UP): Se trata de un defecto o lesin de la mucosa gastrointestinal, que se perpeta
como consecuencia de la actividad cido-pptica. Las reas de localizacin son fundamentalmente
el estmago y el bulbo duodenal.16

Cncer de estmago: Se trata de una de las principales causas de mortalidad por cncer. Ms del
90% de todos los tumores de estmago se deben al adenocarcinoma gstrico (AG), provocado por
una compleja interaccin entre la infeccin por Helicobacter pylori, la alimentacin y la
predisposicin gentica. Los factores ambientales son responsables del 62% de los cnceres
gstricos y los factores hereditarios del 28%.17