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Este artculo es copia fiel del publicado en la revista NUEVA SOCIEDAD No 209,

mayo-junio de 2007, ISSN: 0251-3552, <www.nuso.org>.

TEMA CENTRAL

Bolivia: el fin del enredo?


Este artculo es copia fiel del publicado en la revista NUEVA SOCIEDAD No 209,
mayo-junio de 2007, ISSN: 0251-3552, <www.nuso.org>.

Bolivia atraviesa una coyuntura


Oportunidad compleja que supone, tambin,
histrica: una oportunidad histrica para
conjugar el reconocimiento
cambio cultural de los sectores indgenas
poltico y nuevo excluidos con un desarrollo
econmico equitativo y un nuevo
orden orden institucional. Para superar
este triple desafo, los lderes
sociocultural debern privilegiar una lgica
deliberante, de reconocimiento del
otro y de bsqueda de
resultados concretos. Si Bolivia
logra conciliar economa y
sociedad, si construye un nuevo
tipo de Estado y si consolida un
pacto de igualdad en la Asamblea
Constituyente, podr demostrarle
al mundo que un proceso de
modernidad emancipatoria puede
Fernando Caldern G. provenir de la periferia.

Qto en trminos del desarrollo como de la democracia. Hay posibilida-


u es lo que est en juego hoy en Bolivia? Las chances de un salto, tan-

des de que se avance en el mejoramiento de los niveles de igualdad entre los


diferentes grupos socioculturales, as como en un crecimiento econmico
socialmente incluyente. Asimismo, parece probable que la democracia, ade-
ms de obtener logros considerables en cuanto al rgimen poltico, genere

Fernando Caldern G.: socilogo boliviano doctorado en la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Socia-
les (Pars). Ha sido coordinador de Informes de Desarrollo Humano y Democracia en Bolivia y profesor
de la Universidad Mayor de San Andrs (La Paz) y la Universidad Mayor de San Simn (Cochabamba).
Fue secretario ejecutivo del Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (Clacso) y asesor de la Comi-
sin Econmica para Amrica Latina (Cepal), y actualmente es Asesor Especial Regional en Gobernabi-
lidad y Desarrollo Humano del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Su libro
ms importante sobre Bolivia es La poltica en las calles, en coautora con Alicia Szmukler (Plural, La Paz,
2000).
Palabras claves: orden poltico, economa, Estado, indgenas, Bolivia.
Nota: Las opiniones del autor no comprometen a la institucin en la cual se desempea.
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Oportunidad histrica: cambio poltico y nuevo orden sociocultural

avances sustantivos y de reconocimiento de un genuino pluralismo sociocul-


tural. Es decir, parece posible lograr una mayor y una mejor distribucin del
poder y de los beneficios del desarrollo. Es posible, entonces, que se consolide
un nuevo orden. Pero no es fcil.

Otra posibilidad es que se configuren escenarios de descomposicin, crisis


y caos. Las chances de que se produzca esta situacin sern mayores si la l-
gica del enfrentamiento y la confusin poltica prima sobre la negociacin y
la construccin clara de acuerdos, es decir sobre la capacidad de deliberar,
de escuchar al otro, por parte de los diferentes lderes polticos y sociales
del pas. Es posible, incluso, que se generen escenarios de descomposicin
nacional. En ese caso, los diferentes lderes, en los hechos, estaran reafir-
mando la tesis neocolonial del Estado fallido, reiterada por algunos
analistas estadounidenses y de varios pases de la regin. Y hasta se justifi-
cara la tesis de la polonizacin de Bolivia defendida por Augusto Pinochet
en referencia a la reparticin de Polonia entre Alemania y la Unin Sovi-
tica en los 40 e incluso las tesis ultramontanas que aspiran a escenarios de
conflicto armado en Latinoamrica.

El nuevo orden es, pues, un camino plagado de intereses contrapuestos, de


miradas parciales y de pasiones a veces incontrolables. En realidad, las
chances de que se avance en una u otra direccin tendrn que ver, princi-
palmente, con la capacidad poltica de los actores y los lderes con los que
cuenta el pas, pero tambin con las acciones, los intereses y las percepcio-
nes que tienen sobre el proceso boliviano los distintos actores internaciona-
les. Y, desde luego, con la evolucin de una economa crecientemente inter-
nacionalizada.

Parecen existir algunas referencias bsicas, de bien comn si se quiere, que


permitiran impulsar con realismo democrtico las reformas que se avecinan.
Estas referencias estn dadas por la conciencia social acerca de la diversidad
estructural y sociocultural del pas, as como por los sentimientos generaliza-
dos de la mayora de los bolivianos respecto de las formas negociadas de
resolucin de los conflictos. Parece claro que no es posible una salida impues-
ta, lo cual supondra que las opciones necesariamente tendrn que ser acor-
dadas. Y, por otra parte, tambin est claro que en el centro del proceso anida
una demanda de mayor justicia distributiva. Bajo estos parmetros, las chan-
ces de que Bolivia avance son mayores. Todos los actores tendran que estar
comprometidos, pues todos son responsables. Por supuesto, esto no significa
negar el conflicto: tan solo supone una nueva forma de procesarlo.
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Fernando Caldern G.

De cmo se puedan conjugar los diferentes intereses poltico-culturales de-


pender el curso de la historia. La oportunidad existe, y ser ms real en la
medida en que se reconozca una nueva gramtica de conflictos en la construc-
cin de un nuevo orden, que ese nuevo orden privilegie una lgica deliberan-
te y de bsqueda de resultados concretos y, sobre todo, que predomine un
cierto cdigo de comportamiento para construir el bien comn, que se podra
denominar el equipo del 941.

Un escenario ideal de emancipacin republicana supondra quizs que el


movimiento indgena busque transformar a los excluidos en protagonistas
sin generar nuevos tipos de exclusin. Ms all de identidades culturales
arraigadas o cambiantes, la gran mayora nacional ya opt desde hace mu-
chos aos y opta cada da por el derecho al reconocimiento cultural de
unos y de otros. Eligi, adems, la negociacin en lugar del enfrentamien-
to. Esto significa que la sociedad opt y opta por la democracia. Se trata,
empero, de una democracia que necesita renovarse mediante un nuevo or-
den institucional, con ms participacin ciudadana y una mejor represen-
tacin poltica.

Como se sabe, no se avanza sin riesgos, pero tampoco es posible avanzar por ata-
jos. La construccin de un nuevo orden cultural y social seguramente atravesa-
r un largo ciclo histrico en el cual la sociedad, los gobiernos, los partidos y los
actores se irn renovando. La misma realidad nacional ir cambiando. Es funda-
mental, entonces, contar con una visin del futuro como proceso pleno de obs-
tculos, donde la sociedad pueda mejorarse constantemente a s misma.

La cuestin central, entonces, es cmo las capacidades polticas de los actores


logran combinar el orden sociocultural con un nuevo orden poltico-institu-
cional y un desarrollo econmico relanzado. Las posibilidades son mltiples.
Si el orden sociocultural busca cambiar las jerarquas tnico-culturales, terri-
toriales y sociales en funcin de un principio estructurante equitativo, necesi-
tar cambios institucionales que reflejen un principio de justicia distributiva,
respaldada en un crecimiento econmico que vaya ms all del gas y del uso
de los recursos naturales, es decir, ms all del imaginario rentista tan

1. En 1994, por primera vez, el equipo nacional clasific para un Mundial de ftbol, que se desa-
rroll en Estados Unidos. Aunque estuvo lejos de salir campen, el seleccionado boliviano mostr
un sentido de responsabilidad, una lgica de proporciones adecuadas al contrincante y un fuerte
deseo de ganar que le dieron una gran coherencia en el juego. El equipo logr conjugar tambin la
jugada del instante con una perspectiva ms amplia del partido y se convirti en un ejemplo de
buen juego.
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Oportunidad histrica: cambio poltico y nuevo orden sociocultural

arraigado en buena parte de las elites y de la sociedad boliviana. Si, por el


contrario, los avances sociales son menores, los cambios institucionales y de
desarrollo necesariamente quedarn en la superficie.

El peligro es pensar que avanzar en un mbito implica necesariamente avan-


zar en los otros, o pensar que es posible avanzar rpidamente, en todos los as-
pectos, solo por la iniciativa de algunos o mediante una lgica de presiones.
El cambio es complejo y obliga a una mirada amplia y a una prctica respon-
sable. Resulta imprescindible aprender a navegar entre vientos contrapuestos,
para lo cual ser fundamental redefinir la idea del bien comn a travs de un
espacio pblico transparente y, sobre todo, aprender a manejar los cdigos,
como hizo la seleccin de ftbol en 1994.

Economa y sociedad

La economa boliviana es dbil, muy desigual y diversa. Chiquita pero com-


pleja. Conviven en ella desde formas comunitarias y familiares de produccin
hasta sofisticadas empresas, transnacionales
o nacionales, integradas activamente a los La economa boliviana
procesos de globalizacin. Prcticamente no es dbil, muy
existen economas autnomas, y las econo- desigual y diversa.
mas campesinas, de una u otra manera, estn Chiquita pero compleja
integradas al mercado, por lo general en
condiciones de intercambio muy desigual. As, por ejemplo, la economa cam-
pesina, que en el pasado reciente era decisiva en la conformacin de la canas-
ta bsica de alimentos, hoy ha visto deteriorada su participacin productiva,
pues han variado la composicin y la calidad de la canasta, al tiempo que los
campesinos se han integrado a un mercado de consumo distante de sus pro-
pias fuerzas productivas.

Las diversas economas campesinas tienen desiguales niveles de desarrollo y


se han estructurado en un complejo proceso de diferenciacin cuya referencia
principal es la estructura de tenencia de la tierra. Por una parte, existen for-
mas comunitarias (sistema de ayllus) que en general tienen una escasa capaci-
dad productiva y estn dispersas en tierras de baja calidad y con escasos re-
cursos: por ejemplo, las comunidades del norte de Potos y otras zonas de alta
montaa y del altiplano sur, donde viven las personas ms pobres del conti-
nente, pero que, a pesar de su miseria, mantienen un lazo social vivo y un sen-
timiento comunitario andino muy arraigado y culturalmente muy rico. Por
otra parte, los procesos de recampesinizacin en las zonas de colonizacin
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Fernando Caldern G.

como el Chapare en Cochabamba o Yapacan en Santa Cruz, que cuentan


con potencialidades econmicas inditas, apoyadas en economas familiares
diversificadas que actan en diversos pisos ecolgicos.

Las ciudades, adems de pluriculturales, son un poco campesinas. Las econo-


mas informales urbanas se apoyan en dinmicas familiares y de pequea es-
cala que integran campo y ciudad en complejas estrategias de reproduccin
familiar. Y que van ms all de las fronteras: la reproduccin social de la eco-
noma boliviana en su conjunto depende tambin de la extensin de estas
economas a otros pases. Los emigrantes bolivianos que viven en Madrid,
Buenos Aires o Virginia responden a estrategias de reproduccin familiar y
generan complejas formas de trabajo e intercambio que explican en buena
medida el funcionamiento de la economa nacional, no solo en cuanto a las re-
mesas, sino tambin en cuanto al intercambio de productos materiales, infor-
macionales y culturales.

Todo esto ha ido redefiniendo una economa, una sociedad y una cultura eco-
nmica cada vez ms internacionalizadas, aunque profundamente orientadas
hacia lo local. Hoy una parte importante del sector informal es determinante
en la absorcin de fuerza de trabajo y tambin juega un papel clave debido a
sus potencialidades productivas, especial-
Hoy una parte mente las economas informales de peso
importante del sector mediano. En ese contexto, la cuestin del
informal es desarrollo pasa sobre todo por cmo inver-
determinante en la tir la pirmide produccin-empleo, ya que
absorcin de fuerza de las economas de nivel intermedio tienen
trabajo y tambin juega cada vez mayor importancia en la din-
un papel clave debido a mica econmica y como puente entre los
sus potencialidades sectores ms productivos y los menos di-
productivas, nmicos.
especialmente las
economas informales El gas, junto con otras economas extracti-
de peso mediano vas de recursos naturales, resultar estrat-
gico para cualquier posibilidad de desarro-
llo nacional. Es necesario que genere un efecto multiplicador en tres planos.
El primero es el impulso de un ethos empresarial sustentado cada vez ms en
un desarrollo de capacidades tecno-informacionales asociadas con investiga-
cin cientfico-tecnolgica. El segundo aspecto es la construccin de dinmi-
cas competitivas y de innovacin cada vez ms integradas regionalmente y
con otros sectores de la economa. El tercero es la capacidad de posicionarse,
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Oportunidad histrica: cambio poltico y nuevo orden sociocultural

estratgica y pragmticamente, en el mercado internacional. La forma institu-


cional que asuman estas empresas (pblica, estatal, privada, mixta, terciariza-
da o no) es obviamente un tema importante, pero no de vida o muerte. En ese
sentido, la impresin es que lleg la hora de pensar en procesos y en estruc-
turas institucionales que sean leales a la eficiencia de los resultados.

En ese contexto, las economas regionales o departamentales ampliadas son


fundamentales. El hecho de que se fortalezcan, tanto localmente como en re-
lacin con la globalizacin, ser fundamental no solo para el futuro de cada
regin, sino de la economa nacional en su conjunto. El futuro de las econo-
mas del Oriente, del altiplano, de los valles, el Chaco y las serranas del sur,
e incluso del norte amaznico, es impensable sin las potencialidades de las
macrorregiones internacionales en las cuales estn insertas, ya sea el Mato
Grosso, el norte de Chile y el sur de Per, la regin fronteriza del norte argen-
tino y el Chaco paraguayo o la zona del Acre brasileo. Los tejidos econmi-
cos y sociales preexistentes les dan una gran potencialidad a estas regiones; la
cuestin es cmo se vinculan entre ellas y cmo esto redunda en un mayor de-
sarrollo nacional.

Si bien las ciudades bolivianas son tambin ciudades de campesinos, y por


eso los temas campesinos tienen presencia en el imaginario urbano, lo cier-
to es que la urbanizacin est cambiando la cara rural de la sociedad. El pas
es cada vez ms urbano y pluricultural y hoy est ms vinculado que nunca,
no solo por el dinamismo de sus principales ciudades sino, sobre todo, por la
creacin de ciudades pequeas e intermedias y, con ellas, la expansin de una
serie de servicios y nuevos mecanismos de mercado, consumo colectivo, di-
namismo institucional-local y reproduccin social. Los niveles de educacin
han aumentado, sobre todo la cobertura de la educacin bsica, y los niveles
de analfabetismo son cada vez ms bajos. Del mismo modo, la esperanza de
vida es mayor, un tercio de la poblacin vive fuera del lugar donde naci, las
estructuras familiares se redujeron y la mujer, aunque de manera discrimina-
da, se ha incorporado aceleradamente al mercado de trabajo. El acceso a los
medios de comunicacin de masas, crecientemente internacionalizados, es
muy amplio: prcticamente no hay comunidad que no est vinculada a los
medios de comunicacin y actualmente ms de la mitad de los bolivianos tie-
ne acceso a la TV. Existen ms de 500 estaciones de radio y 130 estaciones y
sistemas en red de televisin. La demanda de acceso a internet por parte de
los jvenes de todos los estratos sociales es casi total. En este contexto, el deseo
de asumir cambios aceptando riesgos es una constante asociada a la evolucin de
los niveles educativos y la exposicin a los medios de comunicacin. El cambio
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Fernando Caldern G.

multicultural actual es ms amplio y complejo que en el pasado: los desafos


de una genuina interculturalidad democrtica tambin tendran que redefi-
nirse considerando este nuevo contexto.

Posiblemente no haya una regin nacionalmente ms integrada que Santa


Cruz, que es el resultado de mltiples esfuerzos: de los planes y los sueos de
un empresariado visionario que supo transformarse de terrateniente en em-
presario o industrial agrcola, de las polticas de inversin del Estado nacio-
nal y, sobre todo, de las acciones de la Corporacin Boliviana de Fomento, de
Yacimientos Petrolferos Fiscales Bolivianos (YPFB) y de otras empresas esta-
tales. Pero la situacin de Santa Cruz tambin es resultado de la fuerza y el es-
pritu de los migrantes del interior del pas y del exterior que, desde variadas
categoras sociales, supieron abrir horizontes de cambio y progreso. Santa Cruz
es una regin que, a pesar de algunos serios problemas, cuenta con importan-
tes niveles de inclusin y desarrollo. No obstante, las elites dirigentes parecen
retrasadas respecto del sentimiento integrado de nacin que prevalece en la
poblacin del departamento. Las nuevas opciones de desarrollo regional posi-
blemente tendrn que considerar no solo nuevas opciones econmicas de creci-
miento, sino tambin el hecho de que se ha consolidado una sociedad ms mul-
ticultural y educada, que demanda reconocimiento y participacin.

Sin embargo, a pesar de estos avances y de los que se produjeron en otras re-
giones, en el plano nacional no han cambiado las caractersticas estructurales
del desarrollo econmico y el carcter limitado de la competitividad de las
empresas, la estructura del empleo y los salarios, los niveles de pobreza, la de-
sigual distribucin del ingreso y la insatisfaccin con el orden actual por par-
te de grandes mayoras nacionales2. Hoy los excluidos estn en buena medi-
da semiincluidos, no solo por el cambio en los patrones de consumo, sino
tambin por sus demandas de integracin econmica, participacin poltica y
mayor y mejor movilidad social. No estamos, pues, ante una sociedad atrasa-
da que no cambia, sino ms bien ante una sociedad relativamente seculariza-
da e injusta, con altos niveles de frustracin, que reclama sobre todo dignidad
para los ms pobres y excluidos.

La impresin es que existe una suerte de tensin entre dirigentes y socie-


dad, como si la sociedad hubiera avanzado ms que sus dirigentes. Si bien

2. Como muestra basta un botn: Bolivia es uno de los pases con los peores indicadores de pobre-
za de la regin y con niveles de desigualdad ya similares a los de Brasil. De acuerdo con datos de
la Cepal, entre 1990 y 2006 la pobreza creci de 52,6% a 63,9%, mientras que el Coeficiente de Gi-
ni pas de 0,538 a 0,614.
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Oportunidad histrica: cambio poltico y nuevo orden sociocultural

Nueva Sociedad / Marco Antonio Guzmn Rocabado 2007


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Fernando Caldern G.

los lderes sociales e indgenas buscan integrar comunidad con institucio-


nalidad a partir de un cierto ideario hegemnico andino, y aunque los l-
deres regionalistas del Oriente buscan mayor autonoma regional con una
limitada visin nacional e intercultural, lo cierto es que la sociedad en ge-
neral ha demostrado importantes niveles de convivencia dentro de la di-
versidad cultural y reclama soluciones concretas y opciones concertadas
para potenciar su desarrollo en libertad.

El Estado

En este contexto, el tema del Estado vuelve a ser decisivo. Es necesario que
el Estado acte para producir cohesin social y posicionamiento econmi-
co, y tambin es crucial que se mueva en la globalizacin y en el mercado
en funcin de las diversidades regionales y culturales propias de Bolivia.
El Estado es el nico actor que puede representar a la diversidad nacional
en su conjunto y, a su vez, servir a la sociedad con polticas de distribucin
y desarrollo.

Por eso, uno de los desafos que enfrenta la sociedad boliviana es decidir de-
mocrticamente el nuevo carcter del Estado. Para que ste se encuentre efec-
tivamente al servicio de la sociedad, debe superar rpidamente las dos iner-
cias que le impiden convertirse en un promotor del desarrollo: por una parte,
deber dejar de lado la lgica puramente clientelar, corporativa y centralista
que reproduce relaciones de dominacin tradicional y, por otra, deber dejar
de estar subordinado a los poderes transnacionales. El Estado tendra que ac-
tuar en funcin de la sociedad y en comunicacin permanente con ella. Es
desde all donde el pas podra construir relaciones internacionales de equili-
brio en la regin y con el mundo.

Cmo definir un Estado Sin embargo, es posible plantearse un


que pueda combinar la Estado inteligente e innovador, un Esta-
solidaridad productiva con do que vincule de manera creativa la di-
las comunidades pobres nmica econmica y sociocultural y los
procesos internos con los externos? C-
de Potos, el respeto a
mo definir un Estado que pueda combi-
las autonomas regionales nar la solidaridad productiva con las co-
y una presencia en munidades pobres de Potos, el respeto a
las negociaciones ms las autonomas regionales y una presen-
sofisticadas para comprar cia en las negociaciones ms sofisticadas
tecnologa en Oslo? para comprar tecnologa en Oslo? El
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Oportunidad histrica: cambio poltico y nuevo orden sociocultural

Estado necesita construir redes amplias de cooperacin en la gestin de la


globalizacin a travs de alianzas prcticas con otros Estados para posicio-
nar al pas en la mundializacin. La cuestin es cmo los actores guberna-
mentales, regionales o socioculturales se plantean este tipo de problemas y
cmo se reflejan sus orientaciones en la Asamblea Constituyente. Aunque
de all seguramente no saldr un nuevo diseo de desarrollo ni de democra-
cia, tal vez se puedan definir las condiciones poltico-institucionales para
construirlo. Por eso, llegar a acuerdos sobre el carcter del Estado y generar
una nueva gramtica del conflicto constituyen importantes desafos del
cambio institucional.

En la Asamblea Constituyente se plantea la posibilidad de generar un nuevo


pacto de igualdad que supere anclajes estamentales y redefina las reglas de
distribucin y de ejercicio del poder, condicionando los comportamientos
de los actores polticos, regionales, sociales y culturales en funcin de una op-
cin econmica socialmente incluyente. Pero para cerrar este acuerdo no
solamente se deber apelar al realismo de la correlacin de fuerzas, sino tam-
bin al predominio de una cultura poltica pactista que reconozca la diver-
sidad estructural de la sociedad boliviana.

En ese sentido, es posible consensuar las reglas de juego mediante un pro-


cesamiento institucionalizado del conflicto que reparta garantas y obliga-
ciones a los diversos actores y que recompense a los sectores ms excluidos o
marginados del sistema poltico. Una sociedad sin conflictos no funciona,
pero una formada solo sobre la base de conflictos tampoco. Por eso lo cen-
tral es que el nuevo orden institucional genere una nueva gramtica que
reconozca nuevos temas, actores y entornos. Consiguientemente, resulta
fundamental poder explicitar los nuevos conflictos, contar con canales de
participacin para que se delibere acerca de ellos y para que los actores to-
men conciencia de que toda negociacin supone la voluntad de las partes
de respetar los acuerdos y que esto, a su vez, implica necesariamente ciertas
concesiones mutuas.

Un nuevo esquema institucional con estas caractersticas reafirmara el senti-


do comn que ya prevalece en alguna medida en la opinin pblica nacional
y en la prctica de los movimientos socioculturales y regionales. La cuestin
es saber si los actuales lderes estarn a la altura de las circunstancias y si sa-
brn aprovechar las oportunidades histricas. A veces, lo que parece slido se
termina esfumando en el aire.
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Fernando Caldern G.

Las culturas

En el plano histrico-cultural, la situacin es an ms complicada. Los boli-


vianos cargan sobre sus espaldas, desde tiempos arcanos, un conjunto de su-
perposiciones histricas y socioculturales lo que se ha definido como un
chenko histrico3 que organizan la vida social desde el periodo precolombi-
no y que siguen presentes en la coyuntura poltica y en el imaginario nacio-
nal. A veces, esto se expresa como reificacin de un pasado andino o colonial
que nunca existi; otras, como la referencia insoslayable de una continuidad
histrica que se desea transformar. Se trata, en todo caso, de una historia lle-
na de matices y dramas sociales, y de una relacin de la sociedad con un mun-
do percibido a menudo como distante, ajeno y amenazador. Este fenmeno
cultural se expresa tambin psicolgicamente y tiene su importancia a la ho-
ra de tomar las decisiones polticas, porque es sobre la base de esto que se
construyen las memorias de lo que el pas fue, quiso y trat de ser, y se inter-
pretan sus heridas e injusticias ms profundas, sus frustraciones ms hon-
das y tambin sus logros, escasamente reconocidos por los mismos bolivia-
nos. Es a veces una lectura confusa de la propia historia, pero que evidencia
los deseos de justicia y reconocimiento. Y aunque la confusin en las ideas
evidentemente no conduce a nada bueno
Como deca Walter en la prctica, no reconocer la densidad de
Benjamin, los pueblos los procesos histricos y los sentimientos de
reconstruyen su la gente sera cometer un acto de ceguera
interpretacin histrica poltica. Como deca Walter Benjamin, los
en los momentos pueblos reconstruyen su interpretacin his-
de peligro. Y en eso est trica en los momentos de peligro4. Y en eso
hoy Bolivia est hoy Bolivia.
El pas est marcado, desde sus orgenes, por una cierta diversidad tnico-cul-
tural. Basta recordar los reinos aymaras del siglo XV, el control mltiple de los
ecosistemas en Charcas, el reino de Moxos en las llanuras del Ben o la varie-
dad de pueblos tup-guaranes de la Amazona boliviana que ya antes de la
llegada de los colonizadores intercambiaban productos y smbolos con los

3. El chenko sera una especie de metamorfosis constante que anida en el imaginario de las perso-
nas. Es una particularidad que muta, sin desaparecer, de universalidad en universalidad. Es en
el tiempo que las manifestaciones del mundo tocan a su fin, mueren, sealan igualmente aquello
que a travs de su retiro perdura. Frecuentemente el fin de una cosa dura mucho tiempo y es el
principio de otra que la contina a travs de sus numerosas metamorfosis o pseudomorfosis.
Kostas Axelos: Systematique ouvert, Editions de Minuit, Pars, 1984.
4. Walter Benjamin: Tesis sobre la filosofa de la historia en Decursos, CESU / UMSS, Cochabam-
ba, 1995.
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Oportunidad histrica: cambio poltico y nuevo orden sociocultural

pueblos andinos. El mismo Imperio Incaico, que domin poco tiempo el Qo-
llasuyu, es el resultado de una poderosa sumatoria de pueblos sometidos por
el poder militar. La corona espaola actu sobre esta diversidad. Y los espao-
les mismos, desde su propia diversidad y su mestizaje cultural de origen, uti-
lizaron la diversidad cultural del Qollasuyu para estructurar su dominacin.
Pero al hacerlo, no solo crearon las instituciones de dominacin cultural que
an perduran, sino que tambin ellos mismos cambiaron. Como ha subraya-
do Anbal Quijano, con la Conquista los europeos descubrieron al otro y
pudieron pensar la modernidad5.

La Colonia instal una estratificacin socio-tnica que construy un orden po-


ltico estamental y tambin una dialctica de negacin del otro, sobre todo si
el otro era indgena, negro o mestizo y, ms tarde, excluido en general. Hubo,
por supuesto, mltiples formas de resistencia, entre las que sobresalen los le-
vantamientos de indgenas-campesinos y de mestizos-artesanos, as como las
creaciones estticas de indgenas y mestizos que demostraron la fuerza crea-
tiva de sus comunidades y pueblos de origen, y que a veces utilizaron la mis-
ma racionalidad del poder colonial pero con otros contenidos: el frente de la
iglesia de San Lorenzo en Potos y la msica del barroco chiquitano son im-
portantes referencias y bellos ejemplos.

Los independentistas buscaron construir un Estado moderno en torno de los


derechos de los ciudadanos. La Universidad de Charcas fue el ncleo de un
ideario emancipatorio nico en su gnero, no solo en Bolivia sino en toda
la regin. Pero la larga lucha por la independencia y el juego de poderes no
lograron conformar un Estado-nacin integrado. Proliferaron los conflictos
locales y aparecieron nuevos pactos de dominacin oligrquica entre hacen-
dados y propietarios mineros. El pas se organiz en funcin de los enclaves
mineros, alrededor de la plata primero y del estao despus. En esta dialc-
tica de la resistencia, uno de los fenmenos ms novedosos fue la creacin de
un movimiento de sindicatos mineros revolucionarios y el fortalecimiento de una
clase trabajadora industrial, cuya accin y cuyo imaginario marcaron la evo-
lucin poltica y cultural del pas.

La Revolucin de 1952, resultado de una alianza entre sectores medios y po-


pulares, intent impulsar la liberacin nacional, modernizar e integrar terri-
torialmente al pas y construir un imaginario indo-mestizo como crisol de la

5. Anbal Quijano: Modernidad, identidad y utopa en Amrica latina en Clacso: Imgenes desco-
nocidas, Clacso, Buenos Aires, 1988.
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Fernando Caldern G.

nacionalidad. Fue incompleta, no reconoci el pluralismo cultural constitu-


tivo del pas y termin creando un sistema de dominacin patrimonial-cor-
porativa sustentado en redes de clientela que gestionaban un faccionalismo
partidario y social a travs de un complejo esquema de prebendas que, fi-
nalmente, super las posibilidades econmicas e institucionales de Boli-
via. La revolucin que haba logrado agrupar a ms de 60.000 obreros y
campesinos armados fracas por sus propios conflictos internos. Un alto
dirigente deca, con cinismo, que la revolucin haba fracasado porque el
partido que la impuls, el Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR),
tena 200.000 militantes, mientras que el Estado dispona solo de 100.000
puestos. El resto fueron pesadillas autoritarias.

Las reformas estructurales de mercado, apoyadas en un pacto interpartidario,


dieron lugar a un ciclo de 20 aos de relativa estabilidad democrtica, pero no
generaron los resultados prometidos. Dejaron como saldo un gran malestar
social e institucional y dispararon movilizaciones polticas que abrieron un
nuevo periodo histrico. En un clima de conflicto y polarizacin, la contun-
dente victoria electoral del Movimiento al Socialismo (MAS) en las elecciones
presidenciales de 2005 coloc en el centro del debate poltico las posibilidades
de una va democrtica de transformacin sociocultural sobre la base de una
combinacin entre pluralismo cultural, equidad y desarrollo endgeno. Se
abri, as, un nuevo ciclo de transformaciones poltico-institucionales, que
quizs genere un nuevo acuerdo intrasocietal. La cuestin, empero, es desde
qu cultura poltica se procesarn estos cambios.

En sntesis, la refundacin de un nuevo orden no es un hecho aislado, ni se


puede entender con un pensamiento dicotmico que opone blanco a negro. Es
el resultado de un largo camino que se va construyendo y desarrollando, con
idas y vueltas, con varios actores y distintos procesos polticos. Por ello, la cr-
tica y el cambio solo sern fecundos si recuperan una cierta idea de continui-
dad histrica. De alguna manera, los dados ya estn lanzados...

Palabras finales

Finalmente, es importante dejar planteadas algunas preguntas. Podrn los


lderes del gobierno y la oposicin superar la dicotoma amigo-enemigo y
responder complejamente a los problemas y desafos que esta coyuntura
estructural plantea? Podr la sociedad boliviana evolucionar de una lgica
pluricultural hacia una lgica intercultural, vinculando tal evolucin a opcio-
nes prcticas de poltica social? Podr producirse una reforma democrtica
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Oportunidad histrica: cambio poltico y nuevo orden sociocultural

que recoja experiencias y lgicas culturales originarias que permitan innovar


el sistema de participacin y de toma de decisiones? Podr construirse un
sistema de partidos abierto y pluralista que refleje a la sociedad y a las cultu-
ras preexistentes? Podr la dinmica poltica y cultural plantear una opcin
de crecimiento econmico incluyente capaz de competir en la globalizacin?
Cul es la capacidad de los diversos actores sociales, culturales y regionales,
y de los intelectuales que los acompaan, para constituir una agenda de refor-
mas que permita acercarse a un nuevo orden sociocultural?

Quizs, al final de cuentas, el mismo proceso histrico vaya constituyendo


una fuerza emancipatoria de nuevo tipo, sobre todo si se asocia la idea de li-
bertad cultural con la voluntad de abrir el pas al otro. Una fuerza cultural y
social principalmente indgena buscara una incorporacin a la democracia y al
desarrollo de todos los sectores sociales, lo que le dara al proceso un carcter
nico. Si Bolivia responde adecuadamente a este tipo de preguntas, quizs
pueda demostrar que una modernidad emancipatoria tambin puede prove-
nir de la periferia. Y esto solo ser comparable, con todas las distancias del ca-
so, a los sueos de Nelson Mandela.

Enero-Marzo de 2007 Mxico, DF Vol. 38 No 148

ARTCULOS: Clara Garca, Capital inflows, policy responses, and their adverse effects: Thailand,
Malaysia, and Indonesia in the decade before the crisis. Miguel ngel Vite Prez, La nueva desi-
gualdad social. Vctor M. Cuevas Ahumada y Fernando J. Chvez Gutirrez, Dficit, deuda y
reforma fiscal en Mxico. Alejandro Mndez Rodrguez, Emigrar para volver?: de la asimi-
lacin al transnacionalismo. Karina Caballero Gendolain y Luis Prez Galindo Paliza, El
consumo de energa en Mxico y sus efectos en el producto y sus precios. Carlos Guerrero de
Lizardi, Determinantes del crecimiento: el caso de Mxico, 1986-2003. Alejandro Mungaray,
Natanael Ramrez, Jos G. Aguilar y Jos M. Beltrn, Poder de mercado en microempresas
de Baja California. Belinda Colina Arenas, Modelos de desarrollo de dinmicas de innovacin
en Petrleos de Venezuela, S.A. (Pdvsa). COMENTARIOS Y DEBATES: Gerardo Gonzlez
Chvez, La migracin y las remesas mexicanas en el contexto de la globalizacin. REVISTA
DE REVISTAS. RESEAS: Claudio Jedlicki, Integracin econmica de Amrica Latina: Hacia
una nueva comunidad regional en el siglo XXI, de Germn A. de la Reza.

Problemas del Desarrollo es una publicacin trimestral del Instituto de Investigaciones


Econmicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Colaboraciones: Instituto
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