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Administrar seus ofcios

e o bem comum: o perfil


socioeconmico das elites
regionais no Serto da Farinha
Podre (1852-1888)1
Manage their trades and the common good:
the socioeconomic profile of regional elites
in the Serto da Farinha Podre (1852-1888)

Flvio Henrique Dias Saldanha*

Resumo
O presente artigo pretende investigar o perfil socioeconmico das
elites no Serto da Farinha Podre, atual Tringulo Mineiro, Minas
Gerais. Para tanto, utilizamos como fontes de pesquisa as atas da
cmara municipal e os inventrios do Arquivo Pblico da cidade
de Uberaba (MG). Tais fontes permitiram, ao menos, elucidar
as opes de investimento e a composio da riqueza das elites,
bem como o grau de participao destas na formao do Estado
imperial.

Palavras-chaves
Elites dirigentes. Serto da Farinha Podre. Formao do Estado.

*
Professor Adjunto do Departamento de Histria da Universidade Federal do Tringulo
Mineiro, Uberaba (MG), Brasil. Livros publicados: SALDANHA, Flvio H. D. O
Imprio da Ordem: Guarda Nacional, coronis e burocratas em Minas Gerais na segunda
metade do sculo XIX (1850-1873). So Paulo: UNESP, 2013. SALDANHA, Flvio H.
D. Os Oficiais do Povo: a Guarda Nacional em Minas Gerais oitocentista, 1831-1850. So
Paulo: Annablume/FAPESP, 2006. Contato: <fhsaldanha@hotmail.com>.
1
Este artigo uma verso modificada da comunicao No serto se constri uma Nao:
um estudo da composio socioeconmica das elites polticas do Serto da Farinha Podre
no Brasil imperial apresentada durante o XIX Encontro Regional de Histria, seo de
Minas Gerais, Profisso Historiador: formao e mercado de trabalho, realizado em Juiz
de Fora (MG) nos dias 28 a 31 de julho de 2014 na Universidade Federal de Juiz de Fora.
As crticas e sugestes feitas ao trabalho no simpsio temtico O Brasil no sculo XIX:
culturas polticas, centralizao e redes de poder fizeram-me rever e tecer novas reflexes
no presente texto. Obviamente, as opinies e conjecturas emitidas neste artigo so de
minha inteira responsabilidade.
Flvio Henrique Dias
Saldanha Abstract
This article aims to investigate the socioeconomic profile of the
elites in the Serto da Farinha Podre, current Tringulo Mineiro,
Minas Gerais. Therefore, we use as source the minutes of City Hall
and the Public Archives of inventories of the city of Uberaba (MG).
Such sources have allowed at least clarify the investment options
and the composition of the richness of the elite, and the degree of
participation of these in the formation of the imperial state.

Keywords
Elites leaders. Serto da Farinha Podre. State formation.

No que diz respeito ao sculo XIX brasileiro, h muito por estudar


e por compreender o processo de formao e a estrutura de poder que se
constituiu no Brasil imperial. Deste modo, pretendemos investigar os
meandros pelos quais se constituiu a formao do Estado imperial por
meio da atuao das elites dirigentes e o complexo jogo de interesses e
alianas tcitas na regio do Serto da Farinha Podre, atual Tringulo
Mineiro no estado de Minas Gerais.2
Tal escolha e objeto de interesse pautam-se pelo fato de acreditarmos
firmemente que as oportunidades de se examinar e, consequentemente,
aprofundar o conhecimento histrico sobre a construo do Estado
nacional no Brasil independente passam, no atual estgio dos estudos
historiogrficos, pela anlise detalhada do que politicamente se passou
nas provncias brasileiras ao longo dos oitocentos.3 Desta feita, em uma
perspectiva micro, procuraremos elucidar este processo por meio do
estudo da composio social, poltica e econmica das elites na regio em
foco. O modo como estas elites foram cooptadas, as alianas e os acordos
tcitos firmados em prol da construo do Estado no Brasil imperial
afiguram-nos como objeto de especial interesse.
Neste aspecto em particular, Maria Odila Leite da Silva Dias,
ao tematizar sobre a interiorizao da metrpole portuguesa no Brasil,

2
O termo Serto da Farinha Podre tem como origem o costume dos desbravadores da
regio, sados do Desemboque, de demarcarem o caminho com bolsas de couro cheias de
farinha nos galhos das rvores. Ao retornarem de viagem, aps longos meses, a farinha
encontrava-se estragada, sem condies de consumo. Outra verso atribui a origem
do termo a uma regio de Portugal, cujas terras guardariam certa semelhana entre si.
RISCHITELI, Augusto Bragana Silva Pigrucci. Imagens e vozes do Serto da Farinha
Podre na produo historiogrfica de Antnio Borges Sampaio (1880-1908). Dissertao
(Mestrado em Histria), Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho,
Locus:
revista de Franca, 2005. p. 51.
histria,
Juiz de Fora,
3
LEME, Marisa Saenz. Apresentao. In: VENNCIO, Anderson Lus. Catlicos,
v. 22, n. 1,
p. 255-273
monarquistas e partidrios da ordem: a poltica conservadora na provncia de Minas
256
2016 Gerais, 1844-1853. Franca: UNIFRAN, 2008. p. 9.
j havia alertado sobre a necessidade de se aprofundar a anlise das Administrar seus ofcios
e o bem comum: o

relaes comerciais locais e suas relaes ntimas entre interesses rurais, perfil socioeconmico
das elites regionais no
Serto da Farinha Podre
comerciais e administrativos para melhor compreenso do processo (1852-1888)

moderado de nossa emancipao poltica.4 Muito embora a autora trate


de modo especfico o processo da independncia do Brasil, consideramos
altamente relevante sua proposta de estudo da insero das elites locais
na arquitetura poltica da nao brasileira por meio da formao de redes
internas de comrcio.5
O antigo Serto da Farinha Podre compreende a regio do extremo
oeste de Minas Gerais. A rea delimitada ao sul pelo rio Grande que
separa Minas Gerais e So Paulo; ao norte pelo rio Paranaba que faz
divisa com Gois; a oeste pela convergncia dos rios Grande e Paranaba
que faz divisa com Mato Grosso do Sul; e a leste, pelas serras da Mata da
Corda e da Canastra.6
De acordo com Antnio Borges Sampaio7, o desbravamento,
ocupao e povoamento da regio teve incio a partir do povoado de
Desemboque. Segundo este, foi Desemboque o centro propulsor do
povoamento e primeiro ncleo de ocupao do Serto da Farinha Podre.
As expedies que partiram daquele local deram origem aos ncleos
populacionais de Arax, Uberaba, Prata e Patrocnio.8
Em termos polticos e administrativos o Serto da Farinha Podre,
entre 1720 a 1748, pertenceu capitania de So Paulo. No entanto, a
regio foi incorporada capitania de Gois quando da criao desta em
1748. Em 1816, o Serto da Farinha Podre foi novamente desmembrado
sendo incorporado ao territrio de Minas Gerais.9
4
DIAS, Maria Odila Leite da Silva. A interiorizao da metrpole (1808-1853). In: MOTA,
Carlos Guilherme (Org.). 1822: dimenses. So Paulo: Perspectiva, 1972. p. 173-4.
5
Exemplo do que foi dito, podemos citar os trabalhos de Alcir Lenharo e Jnia Ferreira
Furtado. Cf. LENHARO, Alcir. As tropas da moderao: o abastecimento da Corte na
formao poltica do Brasil, 1808-1842. 2. ed. Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de
Cultura, Turismo e Esportes, Departamento Geral de Documentao e Informao Cultural,
Diviso de Editorao, 1993. FURTADO, Jnia Ferreira. Homens de negcio: a interiorizao
da metrpole e o comrcio nas Minas setecentistas. So Paulo: HUCITEC, 1999.
6
Atualmente a regio corresponde ao Tringulo Mineiro e parte do Alto Paranaba. Cf.
RISCHITELI, Augusto Bragana Silva Pigrucci, op. cit., p. 51.
7
Antnio Borges Sampaio nasceu em Portugal e veio para Uberaba, em 1847, para atuar
no comrcio de sal. Exerceu vrios cargos pblicos. Foi delegado de polcia, promotor
pblico, farmacutico, vereador e oficial da Guarda Nacional. Como poltico foi cunhado
do baro de Ponte Alta, importante poltico de Uberaba filiado ao Partido Liberal. Foi
ainda correspondente do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB) e do Arquivo
Pblico Mineiro (APM), escrevendo vrios artigos sobre a histria de Uberaba e do Serto
da Farinha Podre, sendo um dos primeiros historiadores da regio. Para mais detalhes de Locus:
revista de
sua produo historiogrfica, cf. RISCHITELI, Augusto Bragana Silva Pigrucci, op. cit. histria,
Juiz de Fora,
8
Ibid., p. 64. v. 22, n. 1,
257 p. 255-273,
9
Ibid., p. 66. 2016
Flvio Henrique Dias
Saldanha No final da dcada de 1830, a regio do Serto da Farinha Podre,
segundo Lus Augusto Bustamante Loureno, tornou-se importante foco
de ocupao agropecuria das terras situadas a oeste da provncia de
Minas Gerais.10 A agropecuria foi um importante fator responsvel pelo
desenvolvimento econmico e de fixao populacional, especialmente
em torno da criao de gado e do comrcio de sal.
Sobre o comrcio de sal, convm destacar que a regio de Uberaba
comeou a ganhar projeo, principalmente com a abertura de estradas
destinadas ao transporte deste produto. Neste ponto, Loureno assevera:
Uberaba tornou-se o principal centro distribuidor de sal para uma imensa
rea de pecuria extensiva que inclua o Tringulo Mineiro, Gois e Mato
Grosso. Surgiu como consequncia disso, num perodo de trinta e dois anos
(1827-1859), uma verdadeira rede tentacular de estradas salineiras.11

As atividades que giravam em torno do comrcio de sal levaram


ao estabelecimento de comerciantes de grosso trato em Uberaba. Como
consequncia, a regio, ao longo das dcadas de 1840 e 1850, passou por
um gradativo crescimento populacional que resultou no surgimento de
uma classe de comerciantes de mdio e grande porte.
Para Loureno:
A presena desta elite gerava novas demandas e novos servios na economia
da vila, que funcionavam como fatores de atrao para uma populao
sedentria. Por exemplo, surgiam escolas, teatros, e a poltica institucional,
com casa de cmara e cadeia. E justamente nesse momento que se percebe
o surgimento de uma outra elite, agora com ares de urbanidade, formada
pelos professores, amanuenses, juzes, padres, que comeariam a publicar
jornais e a fazer saraus. Pode-se dizer que nessa fase j existia o urbano.12

E por falar em meio urbano no podemos perder de vista sua


articulao com o meio rural. Esta considerao deveras importante
tendo em vista que, de acordo com Alexandre Mendes Cunha, a
diversificao das atividades econmicas desenvolvidas em Minas Gerais
colocou em questo as transformaes articuladas entre o urbano e o rural.
Deste modo, o meio urbano seria responsvel pela irradiao ou, quando
muito, por dar espao a especializao das atividades econmicas a partir
das reas citadinas centrais criadas ao longo do sculo XVIII. Desta feita,
o rural no seria, to somente, o desenvolvimento do campo com relativa
autonomia, mas o rearranjo de uma integrao com os ncleos urbanos

10
LOURENO, Lus Augusto Bustamante. A oeste das Minas: escravos, ndios e homens
Locus:
revista de
livres numa fronteira oitocentista, Tringulo Mineiro, 1750-1861. Uberlndia: UFU,
histria, 2002. p. 337.
Juiz de Fora,
v. 22, n. 1,
11
LOURENO, Lus Augusto Bustamante, op. cit., p. 329.
p. 255-273 258
2016 12
Ibid., p. 337.
intermedirios que no comeo dos oitocentos estenderam-se para as Administrar seus ofcios
e o bem comum: o
perfil socioeconmico
regies mais prsperas da economia de base agropecuria.13 das elites regionais no
Serto da Farinha Podre
Pelo exposto, podemos deduzir que a regio de Uberaba tenha sido (1852-1888)

resultante deste rearranjo entre meio rural e urbano em curso em Minas


Gerais no incio do sculo XIX. A despeito destes fatores, Loureno
assevera que dada a posio geogrfica de Uberaba, esta
[...] consolidou-se como boca do serto, com caractersticas muito especiais:
era intermediria entre duas cidades primazes Rio de Janeiro e So Paulo
, e trs regies Tringulo, Gois e Mato Grosso. Da seu excepcional
crescimento, a ponto de se transformar numa das principais cidades do
interior do Imprio do Brasil.14

Em funo do seu excepcional crescimento escolhemos a regio


de Uberaba dentro dos propsitos deste artigo, qual seja, o estudo do
perfil socioeconmico de suas elites e sua relao com o processo de
formao do Estado imperial brasileiro.15 Nossa anlise teve incio com
a consulta ao acervo do Arquivo Pblico de Uberaba.16 Neste arquivo
privilegiamos primeiramente as atas da cmara municipal com o intuito
de identificar os camaristas eleitos para a vereana uberabense.
Neste aspecto em particular, convm destacar que Uberaba foi
elevada condio de vila pela lei provincial n 28 de 22 de fevereiro
de 1836. No entanto, a instalao da cmara municipal se deu em 7
de janeiro de 1837.17 Outro dado interessante a ser destacado, diz
respeito sobre as legislaturas da cmara uberabense. curioso observar
que o nmero de camaristas aumentou de seis para nove, a partir da
sexta legislatura (1857-1861). Isto em razo da elevao da localidade
condio de cidade em maio de 1856. Entretanto, a anlise das atas de
13
CUNHA, Alexandre Mendes. Espao, Paisagem e Populao: dinmicas espaciais e
movimentos da populao na leitura das vilas do ouro em Minas Gerais no sculo XIX.
Revista Brasileira de Histria,So Paulo, v. 27, n. 53, p. 127, jan./jun. 2007. Neste aspecto
em particular, discordamos das proposies de Roberto Simonsen e Celso Furtado de
que a economia mineira teria entrado em um processo de progressiva decadncia e/ou
retrao econmica aps o auge das atividades de extrao aurfera e diamantfera. Cf.
SIMONSEN, Roberto C. Histria Econmica do Brasil (1500-1820). 7. ed. So Paulo:
Companhia Editora Nacional; Braslia: INL, 1977 e FURTADO, Celso. Formao
Econmica do Brasil. 15. ed. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1977.
14
LOURENO, Lus Augusto Bustamante, op. cit., p. 339-40.
15
Convm destacar que o presente artigo fruto de uma pesquisa em andamento. Esta teve
incio em agosto de 2012 como projeto de Iniciao Cientfica com financiamento da
Fapemig junto Pr-Reitoria de Pesquisa e Ps-Graduao da UFTM. O projeto contou
com renovao no incio de 2015, tambm com financiamento da Fapemig. Os dados e
consideraes aqui apresentados so, portanto, parciais. Locus:
revista de
16
Doravante APU. histria,
Juiz de Fora,
v. 22, n. 1,
17
PONTES, Hildebrando. Histria de Uberaba e a civilizao do Brasil central. 2. ed. p. 255-273,
259
Uberaba: Academia de Letras do Tringulo Mineiro, 1978. p. 84. 2016
Flvio Henrique Dias
Saldanha posse denota que o nmero de vereadores variava entre nove a quinze em
cada legislatura.18
Com estas observaes em mente, foi feita a identificao dos
vereadores a partir do exame das atas da cmara municipal de Uberaba.
Concluda esta etapa, procedemos ao cruzamento destes na relao dos
inventrios post mortem do citado arquivo. Foram identificados quatorze
camaristas uberabenses. Uma anlise preliminar dos inventrios
constatou que os maiores bens avaliados foram atribudos aos bens
imveis e aos escravos. Este um dado bastante salutar, haja vista que,
de acordo com Joo Lus Fragoso e Renato Rocha Pitzer, os bens de raiz
e os cativos, em especial estes ltimos, eram os itens mais caros avaliados
nos inventrios.19
E por falar em escravos, logo nos deparamos com o seguinte
questionamento: qual era o perfil escravista dos vereadores da cmara
municipal de Uberaba? Esta pergunta extremamente pertinente,
tendo em vista que Minas Gerais considerada pela historiografia
como a provncia mais populosa do Brasil imperial, tanto em termos de
populao livre quanto escrava. Sobre este ltimo aspecto, Douglas Cole
Libby relativiza esta afirmao e chama ateno para o fato de que:
verdade que Minas parece ter possudo a maior populao escrava do Brasil
ao longo de praticamente todo o sculo XIX. [...], no entanto, acreditamos
que seja muito importante pensar tal populao em uma perspectiva
comparativa, sobretudo em termos populacionais. A prpria vastido do
territrio provincial e o tamanho de sua populao geral garantiriam um
numeroso plantel de cativos, mas no necessariamente a preeminncia como
provncia escravista.20

Em que pesem estas questes, convm levar em considerao que


a composio da riqueza era medida pelo nmero mdio de escravos.
Portanto, quanto maior o nmero de escravos um indivduo possusse,
maior seria a sua riqueza e, consequentemente, desfrutaria de considervel
status social. Isto para uma sociedade fortemente marcada pela escravido
e pela hierarquizao social a distinguir, a todo instante, a fina flor da
sociedade, os homens livres pobres e os cativos.21
18
CORASPE, Evacira Gonalves da Silva; COUTINHO, Pedro dos Reis. O poder legislativo
atravs do tempo. 3. ed. Uberaba: Solis Comunicao, Marketing e Consultoria, Uberaba,
2012. p. 69.
19
FRAGOSO, Joo Lus Ribeiro; PITZER, Renato Rocha. Bares, Homens Livres Pobres
e Escravos: notas sobre uma fonte mltipla inventrios post mortem. Revista Arrabaldes,
Petrpolis, ano I, n. 2, p. 33, set./dez. 1988.
Locus:
revista de
20
LIBBY, Douglas Cole. Introduo. In: RESENDE, Maria Efignia Lage de; VILLALTA,
histria,
Juiz de Fora,
Luiz Carlos (Org.). Histria de Minas Gerais. Belo Horizonte: Autntica; Companhia do
v. 22, n. 1, Tempo, 2013. p. 135. v. 1.
p. 255-273 260
2016 21
A este respeito, interessante a anlise de Ilmar Rohloff de Mattos sobre os trs mundos
Deste modo, procuramos investigar as opes de investimentos Administrar seus ofcios
e o bem comum: o
perfil socioeconmico
e a composio da riqueza dos camaristas uberabenses. No entanto, das elites regionais no
Serto da Farinha Podre
um problema de ordem analtica se interps. O que era ser um homem (1852-1888)

rico no sculo XIX? Dito em outras palavras, o que era ser rico no
Serto da Farinha Podre, especialmente em Uberaba? Com base neste
questionamento adotamos posio semelhante de Marcos Ferreira de
Andrade. Este, ao analisar as elites polticas da regio de Campanha no
sul de Minas Gerais, destaca que um homem rico e pertencente elite
local seria aquele que possusse mais de vinte cativos. Claro est que ao
definirmos este critrio estritamente econmico, principalmente em um
contexto escravista, no quer dizer que foram desconsiderados outros
parmetros definidores de riqueza tais como, prestgio familiar, ocupao
de cargos pblicos e administrativos e grau de instruo.22
Neste sentido, no que diz respeito ao nmero de cativos, foi
elaborada a tabela 1:

Tabela 1: Nmero de escravos dos vereadores de Uberaba (1852-1888)


Nome Ano N. de Escravos

Antnio Eli Cassimiro de Arajo* 1863 33

Francisco Jos da Silva Prata 1871 25

Jos Teixeira Alves de Oliveira 1885 25

Jos Mariano de Oliveira Ramos 1860 18

Francisco Rodrigues de Barcellos 1888 14

Camilo Antnio de Menezes 1877 13

Jos Bernardes da Costa* 1852 12

Salvador Ferraz de Almeida 1864 12

Joo Rodrigues da Cunha Sobrinho* 1872 10

Jos Ferreira da Rocha 1872 7

que dividiam a sociedade imperial. Cf. MATTOS, Ilmar Rohloff de. O Tempo Saquarema:
a formao do Estado imperial. 4. ed. Rio de Janeiro: Access, 1999.
22
ANDRADE, Marcos Ferreira de. Elites regionais e a formao do Estado imperial brasileiro:
Minas Gerais Campanha da Princesa, 1799-1850. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional,
2008. p. 69. Kelly Eleutrio Machado Oliveira adota posio semelhante ao estudar o
perfil socioeconmico dos vereadores da Cmara Municipal de Mariana. Cf. OLIVEIRA, Locus:
Kelly Eleutrio Machado. No Laboratrio da Nao: poder camarrio e vereana nos anos revista de
histria,
iniciais da formao do Estado nacional brasileiro em fins do Primeiro Reinado e nas Juiz de Fora,
v. 22, n. 1,
Regncias, Mariana, 1828-1836. Dissertao (Mestrado em Histria) Universidade p. 255-273,
261
Federal de Minas Gerais, Belo Horizonte, 2013. p. 73. 2016
Flvio Henrique Dias
Saldanha Joaquim Alves Godim 1869 6

Joo Baptista Machado* 1872 5

Innocncio Alves Ferreira de Azevedo 1871 4

Jos Rodrigues do Nascimento 1865 3

Total 187
Fonte: APU, Inventrios post mortem do 1. e 2. ofcios.
Nota: *Inventariantes.

Na tabela 1 podemos observar que entre os quatorze vereadores


apenas trs possuam mais de vinte escravos. Este reduzido nmero
deve ser relativizado, tendo em vista o pequeno nmero de inventrios
pesquisados e o mais importante, conforme foi dito, que ser rico e o
pertencimento elite no dizia respeito apenas posse de escravos e
terras.23 Alm disso, sobre a composio da riqueza devem ser levados
em considerao a valor das fortunas acumuladas, bem como o valor das
categorias socioeconmicas que concentravam maior riqueza.24
Neste aspecto em particular, Loureno aponta que, no Serto da
Farinha Podre, grandes fortunas mercantis foram pequenas. Ademais, o
autor destaca que, at 1861, todos os homens ricos da regio eram donos
de terras e escravos. Todavia, em Uberaba, ao longo das dcadas de 1840
e 1850, comerciantes de grosso trato, principalmente, ligados ao comrcio
de sal haviam se estabelecido na cidade.25
Em que pesem estas consideraes, chamou-nos a ateno
a ausncia de grandes e abastados proprietrios escravistas entre os
vereadores uberabenses. Este dado confirma, ao menos, as consideraes
de Clotilde Paiva de que em Minas Gerais o nmero de propriedades
com grande nmero de cativos era pequeno.26
Ademais, se tomarmos emprestado da autora as categorias de
propriedade escrava, quais sejam, os pequenos proprietrios na ordem de
1 a 3 cativos, os mdios de 4 a 10, os grandes de 11 a 49, e os abastados,
com mais de 50 escravos27, veremos que neste ltimo item, a inexistncia
23
A este respeito merecem destaque os trabalhos de Jos Murilo de Carvalho e Ilmar
Rohloff de Mattos sobre o conceito e a anlise das elites polticas no Brasil imperial. Cf.
CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da Ordem: a elite poltica imperial/Teatro de
Sombras: a poltica imperial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003; MATTOS,
Ilmar Rohloff de, op. cit.
24
ANDRADE, Marcos Ferreira de, op. cit., p. 71.
Locus:
revista de
25
LOURENO, Lus Augusto Bustamante, op. cit., p. 337.
histria,
Juiz de Fora,
26
PAIVA, Clotilde de Andrade. Populao e Economia nas Minas Gerais do sculo XIX. Tese
v. 22, n. 1, (Doutorado em Histria) Universidade de So Paulo, So Paulo, 1996. p. 103.
p. 255-273 262
2016 27
PAIVA, Clotilde de Andrade, op. cit., p. 211.
de grandes propriedades escravas entre os camaristas uberabenses. A luz Administrar seus ofcios
e o bem comum: o
perfil socioeconmico
destas consideraes foi elaborada a tabela 2. das elites regionais no
Serto da Farinha Podre
(1852-1888)

Tabela 2: Tamanho dos plantis escravos dos vereadores de Uberaba (1852-1888)


Tamanho dos plantis Total % N de escravos %

Pequenos 1 7,14 3 1,6

Mdios 5 35,71 32 17,11

Grandes 8 57,14 152 81,28

Muitos grandes - - - -

Total 14 100 187 100


Fonte: APU, Inventrios post mortem do 1. e 2. ofcios.

Sobre a propriedade escrava dos vereadores uberabenses,


infelizmente no dispomos de informaes precisas quanto profisso
e procedncia dos cativos disponveis nos inventrios. Sobre este ltimo
quesito, os inventrios traziam de forma indistinta tanto a descrio da
cor (preta, parda,) quanto da origem (nao, crioulo).28 Igual situao
encontramos com relao ao estado conjugal dos escravos. Diante deste
fato decidimos no trabalhar com estas variveis. No entanto, a respeito
da faixa etria e da proporo entre homens e mulheres encontramos
informaes mais precisas, muito embora, em alguns casos, simplesmente
no havia registro da idade.
Sendo assim, foram elaboradas as tabelas 3 e 4.

Tabela 3: Faixa etria dos escravos (1852-1888)

0-14 15-44 45-59 60 anos S/


Nome Ano Total
anos anos anos ou mais info

Francisco Rodrigues de Barcellos 1888 - 12 1 1 - 14

Jos Teixeira Alves de Oliveira 1885 - 17 4 - 4 25

Camilo Antnio de Menezes 1877 2 9 1 1 - 13

Joo Baptista Machado 1872 3 2 - - - 5

Jos Ferreira da Rocha 1872 2 1 3 1 - 7

28
Sobre este assunto cf. MATTOS, Hebe. A cor inexistente. In: ______. Das cores do Locus:
silncio: os significados da liberdade no Sudeste do Brasil escravista, Brasil sculo XIX. revista de
histria,
Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998. p. 93-104; LIMA, Ivana Stolze. Cores, marcas e Juiz de Fora,
v. 22, n. 1,
falas: sentidos da mestiagem no Imprio do Brasil. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, p. 255-273,
263
2003. 2016
Flvio Henrique Dias
Saldanha Joo Rodrigues da Cunha Sobrinho 1872 4 6 - - - 10

Innocncio Alves Ferreira de Azevedo 1871 2 2 - - - 4

Francisco Jos da Silva Prata 1871 3 10 - 1 11 25

Joaquim Alves Godim 1869 3 2 - 1 - 6

Jos Rodrigues do Nascimento 1865 - 2 - - 1 3

Salvador Ferraz de Almeida 1864 1 6 - 3 2 12

Antnio Eli Cassimiro de Arajo 1863 1 17 2 - 13 33

Jos Mariano de Oliveira Ramos 1860 3 7 1 3 4 18

Jos Bernardes da Costa 1852 1 7 1 1 2 12

Total 25 100 13 12 37 187


Fonte: APU, Inventrios post mortem do 1. e 2. ofcios. As variveis (0-14 anos), (15-44
anos), (45-59 anos) e (60 anos ou mais) foram tomadas de emprstimo de PAIVA, Clotilde de
Andrade. Populao e Economia nas Minas Gerais do sculo XIX. Tese (Doutorado em Histria)
Universidade de So Paulo, So Paulo, 1996. p. 211.

Tabela 4: Proporo dos escravos entre homens e mulheres (1852-1888)


Nome Ano Homem Mulher S/info Total
Jos Bernardes da Costa 1852 7 3 2 12
Jos Mariano de Oliveira Ramos 1860 12 6 - 18
Antnio Eli Cassimiro de Arajo 1863 20 12 1 33
Salvador Ferraz de Almeida 1864 6 5 1 12
Jos Rodrigues do Nascimento 1865 1 2 - 3
Joaquim Alves Godim 1869 3 3 - 6
Innocncio Alves Ferreira de Azevedo 1871 2 2 - 4
Francisco Jos da Silva Prata 1871 14 5 6 25
Joo Baptista Machado 1872 2 3 - 5
Jos Ferreira da Rocha 1872 4 3 - 7
Joo Rodrigues da Cunha Sobrinho 1872 7 3 - 10
Camilo Antnio de Menezes 1877 8 4 1 13
Jos Teixeira Alves de Oliveira 1885 8 15 2 25
Francisco Rodrigues de Barcellos 1888 9 4 1 14
Locus: Total 103 70 14 187
revista de
histria,
Juiz de Fora, Razo de Masculinidade 147
v. 22, n. 1,
p. 255-273 264 Fonte: APU, Inventrios post mortem do 1. e 2. ofcios.
2016
No tocante faixa etria dos cativos, podemos observar na tabela Administrar seus ofcios
e o bem comum: o
perfil socioeconmico
3 que havia um grande nmero de escravos entre 15 e 44 anos. Portanto, das elites regionais no
Serto da Farinha Podre
cativos em idade produtiva. Alm disso, ao compararmos a idade, o (1852-1888)

sexo e, quando registrado, a profisso, constatamos que os escravos do


sexo masculino figuravam entre os valores mais elevados. Esta evidncia
confirma as consideraes de Fragoso e Pitzer de que os escravos do sexo
masculino, em idade produtiva e especializados em uma ocupao eram
os mais caros do plantel de seus senhores.29
A respeito da proporo entre os sexos dos cativos, podemos
deduzir pela tabela 4 que os homens figuravam em maior nmero e em
quase todos os plantis. No entanto, em algumas propriedades podemos
notar o predomnio ou o relativo equilbrio das mulheres em relao
aos homens. o que se observa no plantel de Jos Teixeira Alves de
Oliveira em que h maior nmero de mulheres em relao aos homens
e os plantis de Innocncio Alves Ferreira de Azevedo, Jos Rodrigues
do Nascimento, Joaquim Alves Godim, Joo Baptista Machado, Jos
Ferreira da Rocha e Salvador Ferraz de Almeida em que prevalecem uma
igualdade entre os sexos.
Sobre a proporo dos sexos dos cativos nota-se tambm uma
alta razo de masculinidade. Isto se justifica pela preferncia dos
proprietrios por escravos do sexo masculino e, especialmente, em idade
produtiva. Alm disso, a alta razo de masculinidade atrelada ao grande
nmero de cativos homens em idade produtiva pode ser atribuda ao
fato dos vereadores mais ricos de participao no trfico internacional
de escravos.30
Com estas questes em mente, convm atentar, com mais
vagar, para o grupo de vereadores pesquisados no acervo documental
do Arquivo Pblico de Uberaba. Observando-se as atas de posse da
Cmara Municipal de Uberaba e a composio das legislaturas da
respectiva cmara, depreende-se que um conjunto de vereadores foi
eleito para um nico pleito, ao passo que outro exerceu mais de um
mandato.
A este respeito foi elaborada a tabela 5.

29
FRAGOSO, Joo Lus Ribeiro; PITZER, Renato Rocha, op. cit., p. 33.
30
Proposio tomada de emprstimo de Andria Lisly Gonalves. A autora, todavia, aborda
outro perodo e outra regio de Minas Gerais. No entanto, consideramos pertinente fazer Locus:
esta deduo, muito embora, em face da fase inicial da pesquisa no tenhamos dados revista de
histria,
seguros quanto procedncia dos cativos. Cf. GONALVES, Andra Lisly. Estratificao Juiz de Fora,
v. 22, n. 1,
social e mobilizaes polticas no processo de formao do Estado nacional brasileiro: Minas p. 255-273,
265
Gerais, 1831-1835. So Paulo: HUCITEC, 2008. p. 112. 2016
Flvio Henrique Dias
Saldanha
Tabela 5: Nmero de mandatos dos vereadores de Uberaba (1837-1889)
Vereadores N. de Mandatos

Francisco Rodrigues de Barcellos 5

Joo Baptista Machado 5

Jos Ferreira da Rocha 5

Jos Teixeira Alves de Oliveira 5

Joaquim Alves Godim 3

Jos Rodrigues do Nascimento 3

Jos Mariano de Oliveira Ramos 2

Antnio Eli Cassimiro de Arajo 1

Camilo Antnio de Menezes 1

Francisco Jos da Silva Prata 1

Innocncio Alves Ferreira de Azevedo 1

Joo Rodrigues da Cunha Sobrinho 1

Jos Bernardes da Costa 1

Salvador Ferraz de Almeida 1


Fonte: CORASPE, Evacira Gonalves da Silva; COUTINHO, Pedro dos Reis. O poder legislativo
atravs do tempo. 3. ed. Uberaba: Solis Comunicao, Marketing e Consultoria, 2012. p. 67-73.

Pela tabela 5 podemos observar que do total de quatorze


vereadores, sete exerceram um mandato e outros sete mais de um. H,
portanto, um relativo equilbrio entre os vereadores. No entanto, um
dado chamou-nos bastante a ateno. Ao compararmos o nmero de
mandatos de cada vereador com a posse de escravos, constatamos que
a maioria dos proprietrios de grandes plantis foi eleita para um pleito.
Os proprietrios mais modestos, por sua vez, foram eleitos em mais de
uma ocasio.
Tais consideraes podem ser observadas na tabela 6.

Tabela 6: Comparao entre o nmero de escravos e o nmero de mandatos dos vereadores de


Uberaba
Vereadores Ano N. de Escravos N. de Mandatos

Jos Bernardes da Costa 1852 12 1


Locus:
revista de Jos Mariano de Oliveira Ramos 1860 18 2
histria,
Juiz de Fora,
v. 22, n. 1, Antnio Eli Cassimiro de Arajo 1863 33 1
p. 255-273 266
2016
Administrar seus ofcios
Salvador Ferraz de Almeida 1864 12 1 e o bem comum: o
perfil socioeconmico
das elites regionais no
Jos Rodrigues do Nascimento 1865 3 3 Serto da Farinha Podre
(1852-1888)
Joaquim Alves Godim 1869 6 3
Francisco Jos da Silva Prata 1871 25 1
Innocncio Alves Ferreira de Azevedo 1871 4 1
Joo Baptista Machado 1872 5 5
Joo Rodrigues da Cunha Sobrinho 1872 10 1
Jos Ferreira da Rocha 1872 7 5
Camilo Antnio de Menezes 1877 13 1
Jos Teixeira Alves de Oliveira 1885 25 5
Francisco Rodrigues de Barcellos 1888 14 5
Fonte: APU, inventrios post mortem do 1. e 2. ofcios e CORASPE, Evacira Gonalves da Silva;
COUTINHO, Pedro dos Reis, op. cit., p. 67-73.

Diante do exposto na tabela 6 nos interrogamos sobre as seguintes


questes: qual a razo da maioria dos proprietrios de grandes plantis
terem exercido um mandato e os mais modestos terem exercido mais de
um? Claro est que estamos atentos s excees. Exemplo que podemos
vislumbrar com o vereador Jos Teixeira Alves de Oliveira, dono de um
plantel de vinte e cinco cativos e eleito para cinco legislaturas da vereana
uberabense.
Por outro lado, se observamos a mesma tabela veremos que
o vereador Antnio Eli Cassimiro de Arajo, por sinal, o maior
proprietrio escravista, dono de um plantel de trinta e trs cativos, foi
eleito para uma legislatura apenas. Para contrastar o caso de Arajo,
temos o vereador Joo Baptista Machado, dono de cinco escravos e
eleito para cinco mandatos. Diante destas observaes faz-se necessrio
investigar a fundo a relao entre a posse de escravos e os mandatos dos
vereadores uberabenses. A ttulo de conjectura, bem sabemos que, a
partir da segunda metade dos oitocentos, o nmero de cativos j no
figurava mais como meio de angariar status social se levarmos em conta
os anos finais da escravido. De certo modo, com a proibio do trfico
internacional de escravos, o cativo passava a representar, ao menos, aos
olhos dos fazendeiros das reas mais dinmicas da economia do Imprio
um capital imobilizado. Afinal, o escravo era uma mercadoria que se
depreciava e, consequentemente, estava com seus dias contados. Dito em
outras palavras, para estes proprietrios rurais no importava comprar Locus:
revista de

escravos, mas sim dispens-los.31 histria,


Juiz de Fora,
v. 22, n. 1,
267 p. 255-273,
31
COSTA, Emlia Viotti da. Da senzala colnia. 4. ed. So Paulo: 1998. p. 490. 2016
Flvio Henrique Dias
Saldanha Neste aspecto em particular, podemos fazer este tipo de afirmao
para os camaristas de Uberaba? Se seguirmos de perto as consideraes de
Emlia Viotti da Costa, a multiplicao de empresas e profisses liberais
no Brasil imperial, principalmente na segunda metade do sculo XIX,
fez surgir um segmento social menos comprometido com a escravido.
Uma classe mdia urbana e com formao superior que no enxergava
na instituio escrava um meio de vida e de status social.32 Talvez
esta evidncia nos ajude a explicar o porqu dos pequenos e mdios
proprietrios de escravos terem sido eleitos mais vezes em proporo
aos grandes proprietrios. Ademais, convm ainda pesquisar o nmero
de pleitos disputados pelos vereadores pesquisados e comparar tais cifras
com os mandatos exercidos na cmara municipal de Uberaba para
depreendermos, ao menos, um possvel padro entre a propriedade escrava
e o nmero de mandatos.
Afora estas questes, haveria, porventura, alguma relao com a
poltica do Imprio? Seguindo este ponto com mais vagar, qual seria a
filiao partidria dos vereadores uberabenses? Quais eram filiados ao
partido liberal? Quais ao partido conservador?
O memorialista Hildebrando Pontes nos fornece alguns indcios.33
Para Pontes, em Uberaba os membros tanto do partido liberal quanto do
conservador eram oriundos da vila de Desemboque. Nesta localidade,
havia apenas o partido conservador, cujo chefe principal era o cnego
Hermgenes Cassimiro de Arajo Brunswick 34. Em Desemboque, os
liberais, em respeito ao cnego Hermgenes, no faziam oposio ao
partido conservador.35
De acordo com Hildebrando Pontes, em Uberaba, os liberais e
os conservadores conviviam sem grandes atritos ao contrrio de outras
localidades. Porm, a Revolta Liberal de 1842 alterou o estado de nimo
entre os dois partidos.36
32
Ibid.
33
Hildebrando de Arajo Pontes nasceu, em 1879, em Juba, distrito de Conquista na
regio do Tringulo Mineiro. Na dcada de 1940 publicou o livro Histria de Uberaba
e a civilizao do Brasil central, obra que retrata os costumes da regio, os aspectos
geogrficos e a ocupao territorial do Tringulo Mineiro. Pontes, entretanto, no um
historiador. Sua produo sobre Uberaba enquadra-se como um ensaio memorialstico.
Todavia, sua obra, ao lado da produo de Antnio Borges Sampaio, referncia para os
estudos de Uberaba e regio.
34
PONTES, Hildebrando, op. cit., p. 98. O cnego Hermgenes foi um importante chefe
local no Serto da Farinha Podre. Rico fazendeiro com considervel influncia religiosa
e poltica. Apesar de ser padre, teve numerosa famlia e exerceu cargos pblicos civis e
religiosos. Cf. DOMINGOS, Marcus Caetano. D. Hermgenes e a eleio para as cortes
Locus:
revista de
de Lisboa na comarca de Paracatu e na provncia de Minas Gerais: 1821-1822. Dissertao
histria, (Mestrado em Histria) Universidade de So Paulo, So Paulo, 2007.
Juiz de Fora,
v. 22, n. 1,
35
PONTES, Hildebrando, op. cit., p. 99.
p. 255-273 268
2016 36
Ibid.
No nos deteremos nos pormenores dos movimentos polticos de Administrar seus ofcios
e o bem comum: o
perfil socioeconmico
1842.37 Afinal, no este o objetivo deste artigo. Por ora, resta destacar das elites regionais no
Serto da Farinha Podre
que, segundo Pontes, aps as comoes de 1842 e a derrota dos liberais, (1852-1888)

estes foram alvos de perseguies por parte dos conservadores. Tais


perseguies resultavam em retaliaes quando os liberais assumiam o
poder. E aqui, Pontes nos fornece uma informao interessante sobre dois
vereadores por ns pesquisados.
Tratam-se dos vereadores Antnio Eli Cassimiro de Arajo e
Jos Teixeira Alves de Oliveira, por sinal, j citados. De acordo com o
memorialista o primeiro era liberal e o segundo conservador e ambos
se envolveram em uma contenda por causa de vinte litros de feijo. Tal
disputa resultou no fechamento de uma escola em Uberaba, o Colgio
Vaz de Melo, de propriedade do engenheiro Fernando Vaz de Melo,
outro poltico conservador.
Ambos os vereadores eram donos de armazns de comrcio
de sal. Certo dia, o empregado do armazm de Oliveira comprara de
um homem uma quadra de feijo (vinte litros). Este ficara de levar a
encomenda, mas ao passar em frente ao armazm de Arajo, o empregado
deste convenceu-o a vender o produto, ao saber que este se destinava ao
armazm de Oliveira. Ao saber do ocorrido, o funcionrio de Oliveira foi
armado tomar satisfaes com o empregado de Arajo. Este o recebeu de
arma em punho. Deste encontro, porm, no houve violncia.38
Todavia, Jos Teixeira Alves de Oliveira processou o funcionrio
de Antnio Eli Cassimiro de Arajo sob a acusao de ameaa de morte.
No processo, o empregado de Arajo foi defendido por Fernando Vaz de
Melo. Este era conservador; mas, acoimado de haver protegido a um
adversrio poltico, viu seu colgio despovoar-se, rapidamente, de seus
alunos que os pais retiravam e pediam com insistncia aos demais para
fazerem o mesmo.39
Aqui temos um tpico caso de violncia. Ou, pelo menos, de ameaa
de uso desta. Afinal, de acordo com Maria Sylvia de Carvalho Franco, a
violncia parecia surgir nos setores menos regulamentados da vida, nos
quais a ofensa era encarada pela comunidade como um ato deliberado de
vingana que, por sua vez, se reproduzia indefinidamente entre as partes
em conflito. O uso da fora era algo recorrente, a todo o momento, mesmo
quando esto em jogo meios de vida inteiramente prescindveis.40
37
Para uma anlise da Revolta Liberal de 1842 e, em especial, do estudo da origem dos
termos Luzia e Saquarema cf. MATTOS, Ilmar Rohloff de, op. cit.
38
PONTES, Hildebrando, op. cit., p. 104. Locus:
revista de
39
Ibid. histria,
Juiz de Fora,
v. 22, n. 1,
40
FRANCO, Maria Sylvia de Carvalho. Homens Livres na Ordem Escravocrata. 4. ed. So p. 255-273,
269
Paulo: UNESP, 1997. p. 27-8. 2016
Flvio Henrique Dias
Saldanha Em que pese a carga dramtica deste episdio, cujo enredo revelou
muita vingana poltica41 a julgar pelo fechamento de uma unidade
escolar, convm chamar a ateno para os dois vereadores em questo.
Pelo que podemos apurar do levantamento das legislaturas da vereana
uberabense feito por Evacira Gonalves da Silva Coraspe e Pedro dos Reis
Coutinho, Jos Teixeira Alves de Oliveira, foi coronel e chefe conservador
eleito para a terceira legislatura (1845-1851), sexta legislatura (1857-
1861), stima legislatura (1861-1865), oitava legislatura (1865-1869) e
nona legislatura (1869-1872). Nesta ltima, Oliveira tinha a patente de
tenente-coronel e foi presidente da cmara.42
J o liberal Antnio Eli Cassimiro de Arajo, pelo que pudemos
apurar a partir das informaes prestadas por Antnio Borges Sampaio43,
teria exercido o cargo de vereador, entre 1848 a 1857. Ademais, de acordo
com Sampaio, Arajo deixou de ser camarista efetivo porque declinava
de si os cargos populares, para honrar cidados.44 No entanto, no
trabalho feito por Evacira Coraspe e Pedro Coutinho consta que Arajo
foi empossado como suplente para a sexta legislatura no dia 07 de maio
de 1860.45
Em que pesem estas observaes, podemos deduzir o porqu de
Antnio Eli Cassimiro de Arajo ter declinado de si os cargos populares,
para honrar cidados. Este era o baro de Ponte Alta, importante e
influente chefe poltico da regio de Uberaba. Antnio Arajo nasceu
em Desemboque, em 1816. Era filho natural de dona Ludovina Clara
dos Santos.46 Interessante observar que Antnio Borges Sampaio no
mencionou quem foi o pai de Arajo. No entanto, o pai deste era o
cnego Hermgenes Cassimiro de Arajo Brunswick j citado. Talvez
Sampaio tenha omitido esta informao por questes polticas, tendo em
vista que era cunhado de Antnio Arajo e, consequentemente, genro do
cnego Hermgenes.47
41
PONTES, Hildebrando, op. cit., p. 105.
42
Durante a oitava legislatura, o coronel Oliveira era membro suplente e tomou posse no dia
08 de dezembro de 1866. CORASPE, Evacira Gonalves da Silva; COUTINHO, Pedro
dos Reis, op. cit., p. 63-73.
43
SAMPAIO, Antnio Borges. Uberaba: histria, fatos e homens. Uberaba: Academia de
Letras do Tringulo Mineiro, 1971. p. 272. A ttulo de informao, convm destacar que
Antnio Borges Sampaio era cunhado e foi scio de Antnio Eli Cassimiro de Arajo.
Sobre Antnio Borges Sampaio ver nota 07.
44
SAMPAIO, Antnio Borges, op. cit., p. 272.
45
CORASPE, Evacira Gonalves da Silva; COUTINHO, Pedro dos Reis, op. cit., p. 69.
Locus:
revista de
46
SAMPAIO, Antnio Borges, op. cit., p. 267.
histria,
Juiz de Fora,
47
Segundo Marcus Caetano Domingos, dona Ludovina, me de Antnio Arajo, era
v. 22, n. 1,
p. 255-273
natural de Paracatu. A unio desta com o cnego Hermgenes teria lhe valido laos e
270
2016 contatos com os parentes de Ludovina na regio de Paracatu. Pode-se presumir que tais
Antnio Eli Cassimiro de Arajo exerceu, em Uberaba, vrios Administrar seus ofcios
e o bem comum: o
perfil socioeconmico
cargos e funes. Conforme j citado, era dono de armazns de comrcio das elites regionais no
Serto da Farinha Podre
de sal, produto bastante consumido na regio. Foi oficial da Guarda (1852-1888)

Nacional, sendo eleito alferes em 1832. Em 1858, foi nomeado tenente-


coronel, chefe do estado maior e, em 1865, coronel comandante superior
da milcia dos municpios de Uberaba e Prata.48
Arajo foi juiz de paz e substituto do juiz municipal de rfos
em Uberaba. Em 1859, foi eleito deputado para a Assembleia Legislativa
Provincial. Em termos de mercs honorficas, Antnio Eli foi
condecorado com a comenda da Ordem de Cristo, em 1857, e, em 1868,
foi nomeado oficial da Ordem da Rosa. Em 1879, foi agraciado com o
ttulo de baro de Ponte Alta. Segundo nos assevera Sampaio, jamais
outro cidado obteve posio social elevada em Uberaba e Tringulo
Mineiro, como o baro de Ponte Alta.49
Pelo exposto, interessante observar que o acmulo de vrios cargos
pelo baro de Ponte Alta, leva-nos a induzir sobre a falta de elementos
humanos necessrios para os misteres administrativos do Estado
imperial brasileiro em fase de construo. De fato, a relativa ausncia
de funcionrios pblicos, fez com os dirigentes imperiais recorressem ao
diletantismo dos notveis locais, cujos servios seriam prestados pela boa
vontade destes, mediante uma constante troca de privilgios e favores,
cujas principais moedas sero fidelidades, honras e mercs.50
Ademais, de acordo com Llia Moritz Schwartz, a concesso de
ttulos de nobreza, distribudos em grande abundncia no Segundo
Reinado, com destaque para o de baro sem grandeza , convertia-
se em importante instrumento de manipulao e compensao poltica,
principalmente nos perodos de crise. Para Schwartz, a concesso de
ttulos de nobreza tinha, em si, uma dupla finalidade: compensar
descontentamentos e arrecadar fundos para o Estado.51
contatos foram determinantes para a eleio do cnego Hermgenes para as cortes de
Lisboa pela comarca de Paracatu. Cf. DOMINGOS, Marcus Caetano, op. cit., p. 135.
Nota 327.
48
SAMPAIO, Antnio Borges, op. cit., p. 270. Sobre a Guarda Nacional, convm destacar
que esta foi uma milcia civil, criada durante o conturbado perodo regencial. Os oficiais
da Guarda Nacional eram eleitos entre os seus prprios pares. Porm, em 1850, a Guarda
Nacional foi reformada e os oficiais passaram a ser nomeados, mediante indicao dos
comandantes superiores. Cf. SALDANHA, Flvio Henrique Dias. O Imprio da Ordem:
Guarda Nacional, coronis e burocratas em Minas Gerais na segunda metade do sculo
XIX, 1850-1873. So Paulo: UNESP, 2013.
49
SAMPAIO, Antnio Borges, op. cit., p. 273.
Locus:
50
MENDES, Fbio Faria. O Tributo de Sangue: recrutamento militar e construo do revista de
Estado no Brasil Imperial. Tese (Doutorado em Cincia Poltica) Instituto Universitrio histria,
Juiz de Fora,
de Pesquisas do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 1997. p. 150. v. 22, n. 1,
271 p. 255-273,
51
SCHWARTZ, Llia Moritz. As barbas do Imperador: D. Pedro II, um monarca nos 2016
Flvio Henrique Dias
Saldanha Neste sentido, seguimos de perto as consideraes de Kelly
Eleutrio Machado Oliveira. A autora assevera que a condio de vereador
poderia ser a porta de entrada para o exerccio de outras funes pblicas
que assegurariam riquezas, status social e, acima de tudo, projeo
poltica.52 Para Oliveira, os vereadores marianenses acumularam cargos
pblicos da administrao local assumindo amplos poderes polticos. Eles
circulavam entre as instncias de poder local e provincial. Alguns deles
chegaram a ser eleitos Assembleia Provincial de Minas Gerais.53 Desta
feita, a julgar pela trajetria poltica do baro de Ponte Alta, podemos
deduzir o porqu de este ter exercido um breve perodo como camarista.
Afinal, conforme foi dito, o baro declinava de si os cargos populares.
Todavia, no para honrar cidados. Mas, muito provavelmente, para o
exerccio de outros de maior expresso social e poltica.
Em termos de atuao poltica, Antnio Borges Sampaio registrou
que o baro de Ponte Alta era adepto das ideias professadas pelo
Partido Liberal, do qual foi sempre chefe, era por seus correligionrios
muito estimado. Por essas ideias se bateu sem praticar injustias aos
conservadores, seus adversrios.54 Claro est, que devemos relativizar
este apontamento, na medida em que Sampaio era tambm membro
do Partido Liberal e, acima de tudo, cunhado do baro de Ponte Alta.
Evidentemente, Sampaio no iria registrar as intrigas e rivalidades do seu
amigo, cunhado, scio e correligionrio para com os conservadores de
Uberaba.55 Indcio disto foi a querela, j exposta, do baro da Ponte Alta
com o conversador Jos Teixeira Alves de Oliveira.
E por falar em liberais e conversadores, convm, a ttulo de
concluso, fazer algumas consideraes finais. Jos Murilo de Carvalho
afirma, a respeito da alternncia dos partidos Liberal e Conservador no
poder, que mesmo havendo um relativo equilbrio entre os gabinetes
dos dois partidos no Imprio, os conservadores permaneceram por mais

trpicos. So Paulo: Companhia das Letras, 1998. p. 175.


52
OLIVEIRA, Kelly Eleutrio Machado, op. cit., p. 90.
53
Ibid., p. 65.
54
SAMPAIO, Antnio Borges, op. cit., p. 273.
55
Ademais, Sampaio registra em sua obra que o baro de Ponte Alta no longo trajeto de sua
vida pblica e particular, no sofreu acusaes crimes judicirias. SAMPAIO, Antnio,
op. cit., p. 274. No entanto, tambm devemos relativizar esta observao, tendo em vista
que o baro de Ponte Alta foi acusado, em certa ocasio, por uma de suas escravas de maus
tratos. A escrava em questo, de nome Maria Rita, registrou, com a ajuda de um padre,
Locus: em 1886, denncia contra o baro. O episdio em questo desnuda a resistncia escrava
revista de e o acesso dos cativos justia. Cf. DINIZ, Marise Soares. Auto de corpo de delicto
histria,
Juiz de Fora, feito em Maria Rita escrava do baro de Ponte Alta. Escrava Maria Rita, uma histria de
v. 22, n. 1,
p. 255-273
resistncia. Revista do Caderno de Pesquisa do CDHIS, Uberlndia, v. 23, n.1, p. 275-303,
272
2016 jan./jun. 2010.
tempo no poder.56 Neste sentido, igual constatao, ao menos, podemos Administrar seus ofcios
e o bem comum: o
perfil socioeconmico
deduzir para os camaristas de Uberaba. Nesta localidade, a alternncia das elites regionais no
Serto da Farinha Podre
entre liberais e conservadores, segundo nos comprova Hildebrando (1852-1888)

Pontes, seguia a tendncia geral do Imprio, porm com todo o squito


de terrveis vinganas.57
Todavia, Carvalho destaca que em Minas Gerais havia
uma preponderncia liberal.58 Neste sentido, como se distribua
geograficamente esta maioria liberal? Podemos afirmar que a regio de
Uberaba era de predomnio liberal, em funo, por exemplo, da influncia
do baro de Ponte alta? Ademais, se seguirmos de perto as consideraes
de outro autor, Ilmar Rohloff de Mattos, como foi o tempo saquarema
em Uberaba e na regio do Serto da Farinha Podre?
Pelo exposto e pelas limitaes prprias deste espao, necessrio
destacar que os dados e as consideraes aqui feitas so apenas parciais.
Isto , um indcio de que h muito a ser pesquisado naquilo que diz
respeito composio das fortunas das elites regionais, bem como ao
processo de construo da nao brasileira, em especial no Serto da
Farinha Podre, ao longo do sculo XIX.

Recebido em: 17 de novembro de 2015.


Aprovado em: 15 de fevereiro de 2016.

56
CARVALHO, Jos Murilo de, op. cit., p. 210.
57
PONTES, Hildebrando, op. cit., p. 106.
Locus:
58
Em termos de distribuio regional, Carvalho destaca que os liberais tinham maioria nas revista de
histria,
provncias de Minas Gerais, So Paulo e Rio Grande do Sul. J os conservadores eram Juiz de Fora,
v. 22, n. 1,
maioria nas provncias da Bahia, Pernambuco e Rio de Janeiro. Cf. CARVALHO, Jos p. 255-273,
273
Murilo de, op. cit., p. 217. 2016