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LABOV, William. Sociolingustica: uma entrevista com William Labov.

Revista Virtual de
Estudos da Linguagem - ReVEL. Vol. 5, n. 9, agosto de 2007. Traduo de Gabriel de vila
Othero. ISSN 1678-8931 [www.revel.inf.br].

SOCIOLINGUSTICA UMA ENTREVISTA COM


WILLIAM LABOV

William Labov
Universidade da Pennsylvania

ReVEL O senhor teve uma enorme importncia nos


desenvolvimentos da Sociolingustica nos Estados Unidos. E pode
ser considerado o fundador da Sociolingustica Variacionista. O
senhor poderia nos contar um pouco sobre a sua histria no campo
da Sociolingustica?

Labov Quando eu comecei na Lingustica, eu tinha em mente uma mudana


para um campo mais cientfico, baseado na maneira como as pessoas usavam a
linguagem1 na vida cotidiana. Quando eu comecei a entrevistar pessoas e gravar
suas falas, descobri que a fala cotidiana envolvia muita variao lingustica, algo
com que a teoria padro no estava preparada para lidar. As ferramentas para
estudar a variao e a mudana sincrnica surgiram dessa situao. Mais tarde,
o estudo da variao lingustica forneceu respostas claras para muitos dos
problemas que no eram resolvidos por uma viso discreta da estrutura
lingustica.

1
Language no texto original (N.T.).

1
ReVEL Qual o objeto de estudo da Sociolingustica?

Labov a lngua2, o instrumento que as pessoas usam para se comunicar


com os outros na vida cotidiana. Esse o objeto que o alvo do trabalho em
Variao Lingustica. Existem outros ramos da Sociolingustica que esto
preocupados primordialmente com questes sociais: o planejamento lingustico,
a escolha pela ortografia oficial e outros que se preocupam com as
consequncias das aes de fala3. Todas essas so importantes reas de estudo,
mas eu sempre tentei abordar as grandes questes da Lingustica, como
determinar a estrutura da linguagem suas formas e organizao subjacentes
e conhecer o mecanismo e as causas da mudana lingustica. Os estudos da
linguagem usada no dia-a-dia provaram ser bastante teis para alcanar esses
objetivos.

ReVEL Em se tratando de variao fonolgica, o senhor v algum


conflito ou complementaridade entre a Teoria da Variao e teorias
de base gerativista, como, por exemplo, a Fonologia Lexical ou a
Teoria da Otimidade (OT)?

Labov Recentemente frequentei um workshop sobre variao lingustica


ministrado por fonlogos que esto interessados exatamente nesta questo. O
trabalho que comecei em 1967 sobre a anlise das restries internas no
apagamento do t,d em ingls ainda um tpico central para os fonlogos que
esto tentando incorporar a variao lingustica em seus modelos formais. A
Gramtica Harmnica, a OT Estocstica, a Stratal OT so as opes que esto
sendo consideradas. O criador da Fonologia Lexical, Paul Kiparsky, desenvolveu
a Stratal OT como uma maneira de capturar os insights da Fonologia Lexical
juntamente com a habilidade da Teoria da Otimidade em lidar com um
ranqueamento varivel de restries. O tratamento de relaes fundamentais
descobertas no trabalho sociolingustico um problema central para esses
desenvolvimentos formais.

2
Language no texto original (N.T.).
3
Speech actions no texto original (N.T.).

2
ReVEL Qual o futuro da Sociolingustica? Qual o futuro da
Sociolingustica Variacionista?

Labov A Lingustica no uma cincia previsvel, e eu prefiro deixar o futuro


acontecer em seu devido tempo. O que ir determinar o futuro sero os
resultados dos estudos em variao lingustica, se eles provarem ser uma rota
positiva e cumulativa para responder nossas questes fundamentais sobre a
natureza da linguagem4 e das pessoas que a utilizam.

ReVEL O senhor poderia sugerir algumas leituras essenciais na


rea de Sociolingustica?

Labov Entre os estudos mais antigos importantes, eu acredito que os


trabalhos de Peter Trudgill em Norwich, Walt Wolfram em Detroit e meus
prprios estudos em Nova Iorque (que acabaram de aparecer em uma segunda
edio, bem como no livro Sociolinguistic Patterns) deveriam ser conhecidos.
Alguns dos trabalhos mais importantes em variao lingustica so feitos no
Brasil, e as pesquisas de Anthony Naro, Marta Scherre, Sebastio Votre, Gregory
Guy, Eugenia Duarte e Fernando Tarallo devem ser vistas. Muitos desses
trabalhos tm relao com a pesquisa em variao em espanhol, nos estudos de
Shana Poplack, Richard Cameron e Carmen Silva-Corvaln. Meu trabalho
recente est reportado em dois volumes do Principles of Linguistic Change
(1994, 2001). Por fim, qualquer um que deseja estar atualizado com pesquisas
na rea deve ler o peridico Language Variation and Change, onde so
publicados os artigos mais importantes.

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Language no texto original (N.T.).