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As pequenas vilas que encontramos nestas paginas, os So Quatro perguntas moviam em 1970 Otavio Velho ao estudar

Domingo das Latas, so hoje nucleos urbanos, civilizados? Sa- as frentes de expanso na Amaznia, na fronteira do Araguaia:

OTVIO GUILHERME VELHO


bemos que isso ainda no ocorre, mas so povoados por jovens
1. Em uma economia capitalista, em uma rea de terras abun-
de uma terceira gerao pos-migrantes. Combativos, livres dos
temores do cativeiro, reivindicam o direito de permanecer no Uma maneira de interpretar o carter desta pequena agricultura de dantes, como se forma um setor campesino? A posse da ter-
ra, motor dos migrantes, precede ou segue a posse dos meios
local e viver urbanamente. terras novas seria perceber o seu papel como sendo no s supletivo,
de produo necessrios para produzir? O lavrador, tendo
Defrontam-se e combatem o avano do desenvolvimento per- mas tambm provisrio, medida que se ligue passagem da agricultu- acesso terra ficaria livre da explorao extorsiva do capital?
verso e expropriador propiciado pelos grandes investimentos em ra dominada pela plantation, da qual ela o fruto, direto ou indireto,
2. Em terras isoladas, de fronteira, o comerciante que compra a
hidroeltricas, minerao, hidrovias e portos. mas tambm a negao, para uma agricultura tipicamente capitalista
produao de borracha ou da castanha, tambm quem vende sal,
Sabem que a minerao Trombetas no trouxe prosperidade a e em grande escala. O sistema da plantation, em seu auge, de fato ten- fsforos, munies e farinha e determina os seus preos. No bar-
Oriximin e nem a Income ao Amap. Sabem tambm que Serafim de a impedir o desenvolvimento de uma estrutura camponesa forte. raco do chamado aviamento registra Otvio os valores dos
Canafista o fundador de So Domingos das Latas perdeu suas terras. Surge apenas sob o seu domnio um ralo campesinato marginal ou produtos so extorsivos, chegam a 500% do seu valor no centro
Vivem tempos em que os direitos humanos e ambientais, uma pecuria involuda, l onde ela decai, onde no chegou a alcanar comercial mais prximo. No aviamento nasce o ovo da violncia
tolhidos nos anos 70, deram passos gigantescos mas ainda exi- ou nos buracos que deixa; e que absorve a parte do excedente demo- que permeia as relaes sociais e de produo. Ele compromete a
gem mobilizao para sua defesa. Na Amaznia, como em outras grfico que nunca deixou de existir e que no se dirigia para o setor formao de um setor campesino na frente agrcola?
partes, no so conquistas slidas. tercirio das cidades. Porm a sua desintegrao contempornea e 3. Sem poder resistir agresso o migrante busca no ima-
Estas e outras pginas que Otavio escreveu e as denuncias facilita o realce do papel da pequena produo mercantil; o que no ginario, em suas crenas, sonhos e temores profundos.

FRENTES DE EXPANSO E
que elas ento representaram, marcaram o programa de lutas significa que estes produtores sejam necessariamente oriundos da pr- A resistncia opresso refugia-se no mundo simblico.

ESTRUTURA AGRRIA
polticas de nossa gerao e das Associaes em que militamos: a pria plantation, mas que de alguma maneira se ligavam ao sistema por Aproveitando a tenso gerada pelo estouro de uma coo-
SBPC, a ABA, a ANPOCS. perativa em Marab, seguida pela intolerante cobrana do
ela dominado.
Banco credor, outrora generoso, o antroplogo registra nos
So pginas lidas e pensadas tambm pelos jovens das frontei-
reclamos e temores dos lavradores revoltados a ressurreio
ras da Amaznia de hoje: estejam em Tef, Tabatinga ou Cruzei-
de smbolos profundos de memria bblica: A Besta Fera,
ro do Sul, em Altamira ou no quilombo do forte da Beira.
o 666 do Apocalipse, que anunciaria ameaadoramente a
Semeiam coordenadas, polticas. Inspiram a Nova Cartografia volta ao cativeiro. Expressariam eles atravs desse smbolo o
Social, que hoje se prope reedita-las. Faz bem, na Amaznia elas temor da perda da liberdade, o fim do sonho de ser donos de
so tambm coordenadas de ao. si mesmos? Mesmo quando explorados pelo aviamento?
Servindo-se desse enfocamento moderno, os autores condu- Otvio no abandonar nenhum destes temas, em seus traba-
zem o leitor aos problemas que realmente constituem a espe- lhos sucessivos. Poucos anos depois, em Capitalismo Autoritrio
cificidade do fenmeno sociolgico hoje, dando ao leitor um e Campesinato explorar as duas primeiras questes, nos vinte
panorama ldico e centrado principalmente na sociologia como anos seguintes a terceira.
disciplina crtica, no indivduo e a sociedade, na estrutura social,
Se na Amaznia dos anos setenta encontravam-se as frentes
na mudana social e na conscncia social, alm de uma anlise
agricola, extrativista, pecuaria e mineradora e o Estado projetava
atualizada dos mtodos e dos problemas pertinentes situao
rasgar a floresta com estradas que ofereceriam aos produtores mo-
atual da Sociologia.
dos de romper o isolamento ocorria tambm a concentrao de po-
A expanso que se observa nos estudos sociolgicos tem le- der nos grandes fazendeiros vorazes por terras que os ameaaria os
vado os autores modernos a novos enfocamentos metodolgicos.
A nova viso dos fenmenos sociolgicos passou a exigir uma
PNCSA
FRENTES DE EXPANSO E pequenos com a grilagem e a demarcao viciada das terras recm

C O L E O
ANTROPOLOGIA
MAZNIA
Projeto Nova Cartografia conquistadas. Nas decadas seguintes os conflitos entre lavradores e
atitude crtica para a sua correta compreenso: da simples expo- Social da Amaznia o latifundio em formao seria o novo ovo da violncia.
sio dos problemas da sociologia passou-se a uma apresentao ESTRUTURA AGRRIA Passados quarenta anos, cabem mais duas perguntas: as quatro

DAA
analtica crtica. Nesse sentido, este um livro completo na sua
frentes aqui retratadas ainda avanam? A pecuaria se espalhou por
formulao didtica: aborda as questes gerais e as que particula- Estudo do processo de Penetrao numa rea da Transamaznica - 3a edio
todo o sul do Par, uma rea que hoje denominada o arco do des-
riam apenas um setor do conhecimento sociolgico, oferecendo
matamento e, pelo flanco do Mato Grosso e de Rondnia, a soja
uma viso crtica integrada da sociologia, tendo em vista as neces-
cultivada em grandes fazendas. Da floresta amaznica devastada
sidades do estudante que se inicia, hoje, no estudo da sociologia.
aproveita-se apenas o solo. Desconhece-se ainda outro valor de
ENNIO CANDOTTI. FSICO, DIRETOR DO MUSEU DA AMAZNIA - MUSA UEA Edies OTVIO GUILHERME VELHO uso que ela possa ter permanecendo em p.
PNCSA

capa_colecao_antropologia_otavio_IMPRESSAO.indd 1 02/05/16 15:43


Frentes de Expanso e Estrutura Agrria
Estudo do Processo de Penetrao numa rea da Transamaznica
c o l e o
antropologia
daa maznia

Frentes de Expanso e Estrutura Agrria


Estudo do Processo de Penetrao numa rea da Transamaznica
3a edio

Otvio Guilherme Velho

Manaus
UEA Edies, 2013
Copyright Otvio Guilherme Velho, 2013

editor
Alfredo Wagner Berno de Almeida

reviso e normatizao de texto


Gabriel Locke
Helen Catalina
projeto grfico e diagramao
Sabrina Arajo de Almeida

reelaborao dos mapas


Lus Augusto Lima

imagens
Imagens da capa: Alexandre Rodrigues Ferreita, 1783-1792. Viagem
Filosfica pelas capitanias do Gro-Par, Rio Negro, Mato Grosso e
Cuiab. Iconografia. Vol. I: Geografia - Antropologia. Rio de Janeiro:
Conselho Federal de Cultura, 1971.
Imagens do miolo cedidas por Otvio Guilherme Velho.

ficha catalogrfica

V436f Velho, Otvio Guilherme


Frentes de expanso e estrutura agrria : estudo do processo de penetrao numa rea da
Transamaznica / Otvio Guilherme Velho. 3. ed. Manaus : UEA Edies, 2013.
180 p. : il. ; 23 cm. (Coleo Antropologia da Amaznia)
ISBN 978-85-7883-253-7
1. Situao social Amaznia. 2. Questo agrria Amaznia. 3. Condies econmicas
Amaznia. 4. Colonizao. 5. Rodovia Transamaznica. I. Ttulo. II. Srie.
CDU 308:625.7(811)

projeto nova cartografia social da amaznia


endereos:
ufam
Rua Jos Paranagu, 200 - Centro.
Cep.: 69.005-130 - Manaus, AM
uea - Edifcio Professor Samuel Benchimol
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e-mails:
pncaa.uea@gmail.com
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www.novacartografiasocial.com
Fone: (92) 3232-8423
sumrio

apresentao 9
A Turma do Brasil Central e a Antropologia da Amaznia
Alfredo Wagner Berno de Almeida

prefcio 25

i - introduo 27
Caracterizao das Frentes de Expanso 27
Delimitao de rea e Tema de Estudo 30

ii - os primrdios 33

iii - a frente pastoril 39


A Frente Pecuarista no Maranho e no Tocantins 41
O Burgo do Itacainas 45

iv - a extrao livre 51
O Ciclo da Borracha 52
A Fase da Extrao da Borracha no Mdio Tocantins 53
Marab 56
A Frente Extrativista da Castanha 62
A Primeira Fase da Frente Extrativista da Castanha 67
v - marab da castanha e do diamante 73
A Atividade Intersticial da Agropecuria 80
A Frente Mineradora 82

vi - boi e castanha 87
A Terceira Fase da frente Extrativista da Castanha 87

vii - a frente agrcola 105


As Novas Frentes 105
O Avano no Maranho 107
O Avano no Itacainas 109
So Domingos das Latas 114
As Novas Transformaes Supra Locais e os seus Reflexos 127
O Mercado Nacional de Arroz 131
So Domingos do Araguaia 133
O Ramal e a Nova Explorao Mineral 144

viii - a transamaznica 153


A Estrada 153
Os Efeitos 156
A Colonizao 162
So Domingos do Araguaia 166

iv - concluses 169

bibliografia 179
coleo antropologia da amaznia

A coordenao do Projeto Nova Cartografia Social da Amaznia, refletindo


sobre temas selecionados pelos pesquisadores, concernentes a realidades empiri-
camente observveis na regio amaznica, e coadunados com as atividades previs-
tas em seu cronograma, decidiu pela iniciativa editorial de uma coleo baseada
numa ao pedaggica de fundamento etnogrfico, que toma o trabalho de cam-
po como um laboratrio a partir do qual so elaboradas monografias, dissertaes
e teses. s mais das vezes, nas selees editoriais em antropologia, tal argumento
se mostra forte e resoluto o suficiente, orientando decises necessrias para com-
por colees e sries didticas ou para organizar compilaes de textos e mesmo
coletneas acadmicas.
Em decorrncia deste critrio que foram apreciadas as condies de possibi-
lidades para se efetivar a publicao de experincias de pesquisas que, ademais,
tem contribudo diretamente para a consolidao de um determinado gnero de
produo intelectual e cientfica classificado usualmente como Antropologia da
Amaznia, expresso escolhida para batizar a presente coleo. Tais condies
concernem a um objetivo de precpuo interesse para a histria do pensamen-
to antropolgico, bastante relevante em domnios etnogrficos, designadamente
queles referidos a uma nova descrio, que articula o conhecimento antropo-
lgico com outras disciplinas tais como a histria, o direito e a economia. O seu
significado para os que se empenharam em debater esta iniciativa e que explica
este primeiro livro da coleo ora apresentado, compreende uma relao transdis-
ciplinar e no se refere somente memria, atrelada a um tempo passado. Mesmo
que alguns intrpretes insistam em afirmar que a experincia etnogrfica hoje se
nos oferece mais rica do que h quarenta anos passados pode-se asseverar que h
trabalhos de pesquisa que mantm uma atualidade irretorquvel e que no devem
ser lidos uma nica vez. O ineditismo no se constitui, portanto, num critrio
determinante j que este prev livros que valem a pena ser relidos.

7
Nesta ordem a coleo consiste tambm num laboratrio de epistemologia
ou de anlise de esquemas explicativos, para o quais o trabalho de campo no
uma simples coleta de material bruto, no separando teoria e prtica de pesquisa
e privilegiando realidades localizadas e processos reais de formao de territrios
e de descrio de conflitos sociais.
Com apoio neste pressuposto que a seleo ora efetuada pretende dispor
a um pblico amplo e difuso esta interlocuo que a editoria do Projeto Nova
Cartografia Social da Amaznia estabelece com textos bastante pertinentes s
lides universitrias. A nova cartografia social se insinua, concomitantemente,
como um recurso etnografia ao propiciar trabalhos de campo mais prolonga-
dos e possibilidades de reflexo sobre uma nova descrio no mais presa ao
setting, abordagem ecologista dos anos 20 do sculo passado ou ao modelo
geogrfico descritivo, que teria levado aos chamados estudos de comunidade e
repetio e acentuada monotonia de estudos monogrficos usualmente tidos
como localizados em demasia e como pr-cientficos.
A proposio de ruptura que prevalece que prevalece nesta iniciativa crtica
de abertura da coleo Antropologia da Amazonia com uma fonte relevante
e precisa, no necessariamente indita, como j foi sublinhado, mas que com-
preende a discusso de conceitos elementares investigao cientfica de realida-
des amaznicas, a saber: fronteira, frentes de expanso, diferenciao camponesa,
campesinato de fronteira e suas implicaes.
A coleo ter continuidade com um segundo livro voltado para questes etno-
lgicas, privilegiando povos indgenas da Amaznia, e com outros ttulos tambm
referidos a povos e comunidades tradicionais.

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apresentao

A Turma do Brasil Central e a Antropologia da Amaznia

Alfredo Wagner Berno de Almeida1

Este livro, que ora abre a coleo Antropologia da Amaznia, foi elaborado a
partir da primeira dissertao defendida no primeiro programa de ps-graduao
em antropologia social do pas, PPGAS - Museu Nacional, pelo primeiro mes-
trando orientado por Roberto Cardoso de Oliveira. Mediante esta trplice con-
dio de no ser precedido de outros, inaugurando mais de trs seriaes, pode-
-se afirmar que transcende aos quesitos de um simples livro de estria ao fazer
parte de sequncias cerimoniais intrnsecas aos ritos de estruturao do campo
da antropologia no Brasil desde pelo menos 1968, ano de incio do mencionado
PPGAS. Tal situao de passagem contribui para explicar porque uma publicao
como Frentes de Expanso e Estrutura Agrria, que se encontra na sua terceira
edio, quarenta e um anos depois de seu lanamento, tornou-se o primeiro
tomo da coleo ora apresentada. Alis, como diria Paulo Rnai, nenhum livro
deve ser lido uma nica vez e a verdade que nunca se rel o mesmo livro2. De
uma leitura outra as interpretaes podem modificar-se totalmente, bem como
os leitores, afinal j se vo mais de quatro dcadas desde a primeira edio. O
convite atual para que se leia esta edio, que a primeira publicada na prpria

1
Antroplogo. Professor-visitante da Universidade do Estado do Amazonas (UEA). Coordenador do
Projeto Nova Cartografia Social da Amaznia. Pesquisador da FAPEAM e do CNPq.
2
Cf. Rnai, Paulo Como aprendi o portugus e outras aventuras. Rio de Janeiro. Casa da Palavra.
Fundao Biblioteca Nacional. 2013 pp.124-130

9
Amaznia, no deixa de ser, assim, um incentivo compreenso instruda das
tantas modificaes que balizam uma primeira leitura.
A classificao de Antropologia da Amaznia conjetural. Mais que expres-
so nomeadora de uma coleo ela consiste num domnio em que o historiador
da cincia constri um objeto de reflexo, cujos limites implicam num espao-
-tempo ideal, que conjuga uma regio, enquanto espao fsico e social, com
uma dimenso temporal inspiradora de periodizaes. A tentativa de reconstitu-
-la aponta para um exerccio retrospectivo que lhe impe limites ou contornos
bem delimitados, os quais devem ser tornados eles prprios objetos de estudo. O
significado de Antropologia da Amaznia, no se restringe, pois, memria de
eventos, s efemrides, ao conjunto de fatos considerados cientficos e ao extenso
repertrio de resultados de investigaes sistemticas, produzidas por diferentes
formaes acadmicas, desde os experimentos de viajantes e naturalistas, dos
sculos XVII e XVIII, que tm sido interpretados pelo senso comum erudito
como um captulo da pr-histria da cincia. Ela concerne, sobretudo, a uma
leitura crtica de esquemas interpretativos e de fundamentos tericos, perpas-
sando diferentes campos de conhecimento, e configurando-se num laboratrio
de epistemologia (Canguilhem, 2000: p.12), que estimula uma reflexo crtica
permanente sobre seus prprios conceitos e suas prticas de pesquisa3. Como
diria Canguilhem o conceito de passado de uma cincia ou de uma compreenso
rigorosa de experincias de trabalho cientfico, pensando aqui esta nossa deciso
editorial, pode significar uma interrogao retrospectiva. No caso da antropologia
tal indagao remete afirmao de um trabalho de campo academicamente ins-
titudo, indissocivel dos conceitos tericos, e de uma pesquisa etnogrfica cons-
truda a partir de prolongadas e repetidas permanncias na regio em que ocorre a
investigao. Tcnicas de observao direta, registros completos de cada atividade
concreta, cerimnia ou norma de conduta, refletem uma prtica de pesquisa sin-
gular, cuja descrio, ao contrrio de outras cincias, no implica em extrair da
situao social pesquisada uma regra geral, embora possa aventar da possibilidade
de universais atrelados ao entendimento das especificidades.
O passado da antropologia hoje no se confunde, portanto, com esta mes-
ma cincia no seu passado. Restabelecer a sucesso de pesquisas, de expedies
cientficas, de experincias e conceituaes, implica numa recolocao crtica e
num procedimento reflexivo. Semelhante prtica coloca em questo este prprio
procedimento de reconstituio, dialogando criticamente com os lugares-comuns
3
Cf. Canguilhem, Georges - Idologie et rationalit dans lhistoire des sciences de la vie. Paris.
Librairie Philosophique J. Vrin. 2000 pp.11-29

10
de interpretaes j consagradas. No que concerne especificamente Amaznia
problematiza-o longe das iluses biogrficas e distante de origens notveis, rein-
terpretando a literatura de naturalistas, viajantes, missionrios, administrado-
res coloniais e comentadores regionais como soa acontecer nas primeiras partes de
Frentes de Expanso e Estrutura Agrria, cujos captulos compreendem desde
o segundo, intitulado Os Primrdios, at o quinto, denominado Marab da
Castanha e do Diamante.
Uma caracterstica usual a muitas verses de notabilidade ou de celebridade
destes intelectuais notveis ao descreverem a Amaznia a recusa absoluta de
serem dissuadidos da crena na sua prpria grandiosidade. Esta crena se reflete
num gnero de consagrao caracterizado pelas grandes narrativas com imagens
enfticas, desmesuradas e hiperblicas, assinalando distncias incomensurveis,
recursos naturais ilimitados, paisagens exuberantes, transbordando abundante-
mente e demonstrando que tudo excesso ou tangencia uma profundidade abissal
em que se escuda uma singularidade extremada. Ao contrrio destas convices
elegantemente metaforizadas e pr-concebidas, que perpassam inclusive traba-
lhos menores, que se colocaram as leituras crticas apoiadas no conhecimento
antropolgico. Atravs da pesquisa etnogrfica foi que se consolidou uma abor-
dagem contrria. Na etnografia verifica-se o acuro pelas realidades localizadas,
persistindo numa anlise concreta de situaes concretas, com pginas e pginas
de indagaes irrespondveis, de perguntas sem respostas que perscrutam o elenco
das possibilidades descritivas, ressaltando as dificuldades de uma observao por-
menorizada e os desafios do trabalho de campo. A descrio etnogrfica dispe-
-se, assim, de maneira crtica face s grandes interpretaes, produzidas pela
argumentao melanclica dos que perderam o poder metodolgico de explicar e
persistem na monotonia e na repetio infinda de esquemas interpretativos gen-
ricos, subjacentes sua prpria consagrao. As mudanas nos prprios sistemas
de refletir so reforadas pelo extraordinrio potencial do trabalho etnogrfico.
nos meandros desta polmica que cabe destacar a leitura crtica das autoevidn-
cias das grandes narrativas, como um fator responsvel pela atualidade do livro
ora prefaciado. Atualidade e presente so sinnimos na discusso das fronteiras
em movimento, bem como na formulao de problemas, repensando as estrat-
gias do Estado, o conceito de campons, a descontinuidade geogrfica das frentes
de expanso e a reestruturao do mercado de terras e dos circuitos mercantis de
produtos agrcolas das unidades de trabalho familiar. Colocar a questo de sua
prpria atualidade, rompendo com padres explicativos defasados, implica em
uma abordagem antropolgica que, ao formular problemas atravs da etnografia,
d lugar a renovadas possibilidades do presente. Eis uma breve problematiza-
11
o dos debates tericos propiciados por este livro, dirigida no apenas a leitores
universitrios, mas tambm a um pblico amplo e difuso preocupado com as
perspectivas delineadas, no momento atual, para a regio amaznica.
Privilegiando os meandros da estruturao destas instituies que produzem
e reproduzem o conhecimento antropolgico e de suas relaes com a formao
profissional dos pesquisadores pode-se afirmar que o livro ora prefaciado expressa
uma passagem bastante peculiar e um singular processo de institucionalizao do
ensino da antropologia. Constata-se um deslocamento institucional. A formao
de antroplogos comea a ser deslocada dos museus para as grades curriculares
das universidades e, no caso do PPGAS do Museu Nacional, sem sair do mbito
deste prprio Museu.
Enquanto extrado de uma dissertao de mestrado, beneficiando-se das pr-
prias argies da banca examinadora - composta por Maybury Lewis, Francisca
Vieira e Roberto Cardoso - este livro faz parte de uma estratgia intelectual mais
ampla, explicitada pela confluncia de pelo menos dois grandes projetos cientficos
no mbito do Museu Nacional com suas respectivas equipes de antroplogos em
formao. Em sntese, este livro consiste num dos produtos esperados ou previs-
tos, de diferentes maneiras. De um lado pelos esforos de Roberto Cardoso de
Oliveira que, desde 1958, a convite de Luiz de Castro Faria viera trabalhar no
Departamento de Antropologia do Museu Nacional, onde organizaram, em 1960,
os cursos de especializao em antropologia e depois, em 1968, o prprio PPGAS.
Em 1961, Roberto Cardoso no Museu Nacional lograra uma interao com o
Centro Latino-Americano de Pesquisa em Cincias Sociais (CLAPCS) e iniciou
o projeto Estudo de reas de Frico Intertnica no Brasil, que absorvia os
prprios participantes dos cursos de especializao. Este projeto teve como des-
dobramento um outro projeto, tambm coordenado por Cardoso, denominado
Estudo Comparativo das Sociedades Indgenas do Brasil, realizado sob os aus-
pcios do Museu Nacional e do Conselho de Pesquisas da Universidade Federal
do Rio de Janeiro. Este ltimo projeto, por sua vez, foi fundido com outro de
objetivos idnticos e resultante de uma funo cosmopolita dos antroplogos,
que orientou os contatos estabelecidos desde logo com David Maybury Lewis e
por extenso com Harvard. Tratava-se do projeto intitulado Harvard-Central
Brasil Research Project. As atividades previstas implicavam no treinamento de
pesquisadores do Museu Nacional e da Universidade de Harvard, numa pers-
pectiva que enfatizava a pesquisa de campo, e abria as possibilidades da reflexo
antropolgica, atravs de abordagens que preconizavam uma certa interlocuo
entre pesquisas que focalizavam povos indgenas e sociedades camponesas de

12
uma maneira algo distinta da experincia dos antroplogos norte-americanos na
Amrica Central e na regio andina.
Este conjunto de projetos privilegiou o trabalho de campo, mas sem desdizer
Darwin e o padro de trabalho cientfico dos antroplogos ingleses, segundo os
quais para ser um bom observador preciso ser um bom terico ou, em outras
palavras, a prtica de campo no se descola jamais da teoria (Canguilhem, 2000:
107). Nesta ordem os esforos pedaggicos estavam tambm referidos aos cursos
regulares de formao em antropologia, mesmo que muitas vezes a experincia
de campo pudesse anteceder quela do curso regular de ps-graduao. Sob este
prisma verifica-se uma ligao estreita entre os princpios que orientaram os cur-
sos de especializao e a prpria criao do PPGAS-MN.
Os cursos de especializao em antropologia do Museu Nacional, como j foi
sublinhado, foram iniciados em 1960 e compreenderam trs turmas, que se
sucederam a cada ano. Turma corresponde designao ento adotada anual-
mente para os grupos de participantes ou freqentadores dos cursos. O ordinal
que antecede ao termo turma, designativo de grupo, corresponderia a uma sorte
de hierarquia que correlaciona cada gerao intelectual, uma em relao outra.
A primeira turma teve seis alunos, dentre os quais Roberto da Matta, Roque
Laraia e Alcida Ramos. Os alunos da segunda turma, da qual faziam parte Julio
Cezar Melatti e Marcos M. Rubinger, funcionaram como auxiliares de campo
daqueles da primeira turma, pesquisando os Assurini (Roque Laraia) e os Gavio
(Roberto da Matta). Os participantes da terceira turma, dentre os quais tem-se
Cecilia Helm e Silvio Coelho, pesquisaram diretamente subordinados a Roberto
Cardoso, na pesquisa com os Tikuna, no alto Solimes. At 1963 foram trs tur-
mas e o curso funcionou regularmente. A partir desta data os cursos de especiali-
zao foram suspensos, ou seja, durante cinco anos, at a criao do PPGAS no
ocorreram cursos regulares, mas havia os projetos de pesquisa em andamento que
permitiram dar sequencia s atividades de formao por intermdio do trabalho
de campo, organizado consoante aquela relao entre turmas. As relaes entre
prgonos e epgonos funcionavam de acordo com estes condicionantes, limitan-
do a quantidade de profissionais a serem formados. Neste lustro, compreendido
entre 1963 e 1968, os trabalhos de pesquisa, executados regularmente, consisti-
ram na viga mestra de estruturao do campo da antropologia e os iniciantes,
j fora das turmas, que no tiveram sequncia a partir de 1963, eram treinados
por aqueles que j haviam feito os cursos de especializao, sem observar necessa-
riamente o pertencimento a um grupo imediatamente anterior. Foi o que sucedeu
com Otvio Velho como veremos logo adiante.

13
Entre 1962 e 1967 foram executados, assim, sem interrupo, os dois grandes
projetos de pesquisa, que envolveram antroplogos do Museu Nacional e tam-
bm de Harvard, bem como os pesquisadores que participaram dos cursos de
especializao ministrados no Museu entre 1960 e 1963. Com a paralizao dos
cursos os mencionados projetos de pesquisa foram mantidos e ampliados, sem
sofrer qualquer descontinuidade. Vamos recapitul-los para efeitos de exposio
mais pormenorizada:
i. O Estudo de reas de frico intertnica no Brasil, coordenado por
Roberto Cardoso de Oliveira, numa interao do Museu Nacional com
o CLAPCS, com apoio da UNESCO, agrupava pesquisadores que se for-
maram nos j citados cursos de especializao (Roque Laraia e Roberto
da Matta da primeira turma e Julio Cezar Melatti, da segunda turma)
e achavam-se referidos a situaes sociais empiricamente observveis em
regies amaznicas e de transio entre o cerrado e a floresta, ento classi-
ficadas sob a designao de Brasil Central.
ii. O Harvard-Central Brazil Research Project elaborado por David Maybury-
Lewis, objetivava o estudo comparativo das sociedades J do Centro-Oeste
brasileiro. Participaram deste projeto: Terence Turner, Joan Bamberger,
J.Christopher e Jean Lave, estudantes de antropologia em Harvard, alm de
Roberto da Matta e Julio C. Melatti. A noo de Brasil Central adentrava
pelo Vale do Tocantins-Araguaia nos Estados de Gois e Maranho. A cida-
de de Imperatriz (MA), localizada numa regio considerada de transio,
tambm cognominada de Pr-Amazonia, constitua-se num dos principais
lugares de referencia das pesquisas e num local de comunicao.
Os resultados destas iniciativas de pesquisa, inicialmente articuladas com os
cursos de especializao, propiciaram aos alunos a produo de monografias4 e
artigos5. No mesmo perodo Roberto Cardoso produziu dois livros6 e vrios ar-

4
Consulte-se a propsito: Laraia, Roque de Barros e Da Matta, Roberto A. - Indios e Castanheiros.
Difuso Europia do Livro. 1967 - Melatti, Julio Cezar - Indios e Criadores. Rio de Janeiro. Instituto de
Cincias Sociais-UFRJ. Monografias do I.C.S. 1967. O prefcio de autoria de Evaristo de Moraes Filho,
Presidente do Instituto de Cincias Sociais.
5
Dentre os artigos produzidos e publicados pelos que frequentaram os cursos de especializao cabe assina-
lar: Da Matta, Roberto Notas sobre o contato e a extino dos ndios Gavies do Mdio Rio Tocantins.
Revista do Museu Paulista. Nova Srie. Vol. XIV. So Paulo pp.182-202 e Laraia, Roque de Barros- A
frico intertnica no Mdio Tocantins. Amrica Latina. Ano 8. N02. Rio de Janeiro. 1965 pp.66-76
6
Cf. Oliveira, R.C. de O Processo de Assimilao dos Terna. Rio de Janeiro. Srie Livro I. Museu
Nacional. Universidade do Brasil.1960 e tambm: O Indio e o Mundo dos Brancos. So Paulo. Difuso
Europia do Livro. 1964

14
tigos. Estes diferentes gneros de produo intelectual, bem como as experin-
cias das quais eram resultantes, convergiram em 1968, para a criao do PPGAS
do Museu Nacional. No inicio do PPGAS o projeto Estudo Comparativo do
Desenvolvimento Regional reafirmava o propsito do programa de ensino vir
acompanhado de um projeto de pesquisas no qual os estudantes pudessem ter
suas experincias profissionais.
As experincias de ensino aparecem indissociveis do trabalho de campo ou
surgem necessariamente vinculadas existncia de projetos de pesquisa, que im-
pem pedagogicamente uma discusso sistemtica dos dados coletados e dos res-
pectivos relatrios, cujos resultados iro ser convertidos agora no propriamente
em monografias, mas em dissertao de mestrado.
O trabalho de Otavio Velho emergia, portanto, nessa confluncia de prticas
de ensino e pesquisa, absolutamente institucionalizadas no domnio universit-
rio, mas sua experincia de campo antecede em quase dois anos ao seu prprio
ingresso no PPGAS. Em dezembro de 1966, como iniciante, realiza sua pri-
meira experincia de campo em viagem com Roque Laraia, da primeira turma.

Primeiro perodo de campo de Otvio G. Velho na aldeia Suru


(Tocantins Paraense) em dezembro de 1966. Foto: Roque Laraia.

15

A primeira viagem de pesquisa foi inesquecvel, feita com Roque Laraia, meu introdu-
tor no campo (na ida, tivemos a companhia da jovem famlia Da Matta, at descerem,
em Tocantinpolis, do velho DC-3 sado de Goiania). Incluiu duas semanas na aldeia
Surui e primeira de uma srie - muitas peripcias a cavalo, travessias de rio, corredeiras,
mosquitos, desconforto, estradas poeirentas (ou lamacentas), higienes improvisadas, penses
barulhentas, gafes, piadas, gozaes; enfim, tudo que permite, quando a gente se rene, re-
afirmar o pertencimento tribo. Por isso sou eternamente grato ao Roque e tento, apesar
de tudo, passar adiante a mensagem. (Velho,2007:31) 7


Verifica-se uma confluncia com caractersticas intrnsecas, que foi aberta no
exatamente com a mission franaise, como muitos acabaram superficialmente
classificando os fundamentos desta Antropologia da Amaznia ou da prpria
antropologia brasileira, nem to pouco com as misses tcnicas norte-ameri-
canas que, notadamente, atravs dos efeitos dos acordos comerciais durante a
II Guerra Mundial, permitiram pesquisas de antroplogos norte-americanos8.
Esta trajetria coletiva e prpria de um conjunto heterogneo de antroplogos,
oriundos de diferentes formaes acadmicas e experincias de pesquisa diversas
foi duramente construda, desde o incio dos anos 50, conjugando vrios mu-
seus (Nacional, Goeldi, Paulista), o Servio de Proteo aos ndios (SPI) onde
trabalharam Darci Ribeiro e mais tarde Roberto Cardoso de Oliveira - e escolas
superiores de sociologia e filosofia. Darci Ribeiro, que dirigia o Museu do ndio,
em 1955, juntamente com Eduardo Galvo, Castro Faria e Roberto Cardoso, rea-
lizou neste ano os primeiros cursos de especializao para a formao de antrop-
logos, designados como Cursos de Aperfeioamento em Antropologia Cultural.
A ao de Castro Faria, que estava no Museu Nacional desde o incio da segun-
da metade dos anos 30, mostrou-se bastante independente durante a polmica
no Legislativo sobre a Hilia Amaznica, externando uma oposio aberta a esta

7
Cf. Memorial in : Velho, O. Mais realista que o rei, Ocidentalismo, religio e modernidades
alternativas. Rio de Janeiro.Topbooks.2007 pp.23-75..
8
As pesquisa de Charles Wagley, da Universidade de Columbia, e seus orientados norte-americanos
tiveram um impulso neste perodo, sobretudo a partir dos Acordos de Washington, de 1942, criando
condies de possibilidades para o desenvolvimento de pesquisas no imediato ps-guerra, financiadas pela
UNESCO, que levaro produo de dois livros clssicos na compreenso da Amaznia: i) o de Wagley,
C.- Amazon Town.A Study of Man in the Tropics. N.York. The Macmillan Company.1953 e ii) o de
seu orientado Galvo, Eduardo Santos e Visagens. Um estudo da vida religiosa de It, Amazonas.
So Paulo. Cia Editora Nacional.1955.

16
iniciativa e buscando dirigir o foco dos trabalhos para o que seria designado mais
tarde Antropologia do Brasil. Para tanto que fez o convite a Roberto Cardoso,
em 1958, quando Galvo j estava no Museu Goeldi, em Belm, e Darci se apro-
ximava das experincias oficiais de poltica educacional, para juntos concentrarem
a ao pedaggica de formao de antroplogos no Museu Nacional. Tratava-se
de encetar uma experincia apoiada em abordagem etnogrfica mais atinente a
realidades localizadas, criando condies de possibilidades para os fundamentos
do que viria a ser uma Antropologia do Brasil9. Este conjunto heterogneo
de antroplogos, aproximados circunstancialmente em torno do PPGAS, e de
experincias, com origens na antropologia social, na arqueologia, na filosofia e
na sociologia, marcou a trajetria acadmica de Otvio Velho. As fotos, que cons-
tituem uma das novidades da presente edio10, retratam estas relaes sociais de
pesquisa que Otavio Velho estabeleceu com acuidade e de modo atento. Roberto
Cardoso foi seu orientador e o artfice das posies inicialmente relacionadas sua
trajetria profissional, Castro Faria foi seu professor e testemunha de defesa em
processo na justia militar, em que foi acusado de subverso durante a ditadura,
David foi um dos co-responsveis pelo projeto de que participou e foi igualmente
um mestre e interlocutor frequente.

A turma do Brasil Central


A regio designada como Brasil Central foi escolhida como locus para mem-
bros das diferentes turmas, evidenciando uma convergncia geogrfica em que
se trabalhava concomitantemente com a categoria serto e com a categoria flo-
resta, com povos indgenas e com camponeses, com vaqueiros e com castanhei-
ros. Como diria Melatti: No que diz respeito ao contacto intertnico, nossas

9
Com Castro Faria esta vertente recuperou a leitura no apenas de Roquete Pinto e Raimundo Lopes,
relativamente esquecidos, mas tambm de Gonalves Dias, dos naturalistas viajantes e dos intrpretes
do Brasil, que usaram textos de antropologia biolgica como fonte ou a observao direta como forma
de construir suas interpretaes (Silvio Romero, Couto de Magalhes, Tavares Bastos, Nina Rodrigues).
Uma periodizao, que se tornou cannica nos textos antropolgicos, tem seus fundamentos tericos nes-
se esforo classificatrio, que se estende de 1870 com o Manifesto Republicano e com a Escola de Recife
at 1930-33, com Gilberto Freire, Caio Prado e Srgio Buarque de Holanda. Estas datas tornaram-se da-
tas cannicas, como diria o prprio Castro Faria, e passaram a ser um marco nos cursos de Antropologia
do Brasil ministrados com certa regularidade no PPGAS-MN, por ele, a partir de 1970.
10
Na elaborao destas anotaes prvias presente edio contei com o desvelo e a pacincia de Otavio
Velho, que, nos recnditos da memria, revirou seus arquivos para propiciar fotos, croquis, carta e demais
informaes consideradas propcias para melhor explicar as condies de possibilidade que permitiram
este livro. Respondeu generosa e diligentemente s minhas sucessivas perguntas, que muitas vezes fun-
cionavam de maneira repetida, mais como um teste de fidedignidade do que eu havia lido em outras
publicaes. Sou-lhe grato pela virtude de quem sabe esperar mesmo que no esforo da repetio e se,
porventura, erro de informao houver seguramente que a mim deve ser atribuda a responsabilidade.

17
Foto tirada por ocasio de homenagem ao Roberto Cardoso de Oliveira, em
Braslia, na UnB. Da esquerda para a direita Roberto Cardoso, Otvio Velho,
David Maybury-Lewis e Luiz de Castro Faria.

investigaes tiveram lugar junto aos indgenas e ao mesmo tempo junto popu-
lao civilizada. (Melatti,1967:10).
Os mapas de campo, de certo modo, se interpenetravam. Da Matta em
Tocantinpolis (GO), Roque em Marab (PA), Melatti em Pedro Afonso,
Craolndia e Itacaj (GO), Francisca em Imperatriz (MA), Otvio em So
Domingos (PA) e David em Carolina (MA) palmilhavam uma regio de fron-
teira trplice entre as seguintes Unidades da Federao: Gois, Maranho e Par.
Muitos dos que foram aprovados no PPGAS, tais como Wagner Neves da Rocha
e Cludia Menezes, dentre outros, tambm passaram a ser treinados nesta regio,
atravs de um survey. Wagner e Cladia permaneceram pouco tempo e retor-
naram, enquanto os demais buscavam concluir teses e dissertaes. Eles todos
constituiriam o que Francisca Vieira, que dirigia a equipe na ausncia de Roberto
Cardoso, definiria em carta dirigida a Otvio, datada de Imperatriz de 23 de agos-
to de 1969, de a turma do Brasil Central. Esta expresso funcionava tambm
distintivamente, destacando esta equipe, de maneira implcita, em relao quela
que realizava o survey no Nordeste. Numa sequncia ideal a denominada turma

18
Carta da antroploga e professora do PPGAS - Museu Nacional
Francisca Vieira Keller a Otvio Velho durante o trabalho de campo no
mbito do projeto Estudo do Colonialismo Interno no Brasil.

19
do Brasil Central seria o correspondente fictcio, seis anos depois, de uma quar-
ta turma dos cursos de especializao, mesclando experincias de pesquisadores
formados em tempos diversos. A designao turma foi mantida. Nesta citada
carta Francisca fala das dificuldades de comunicao entre os membros da equipe
e d notcias dos trabalhos de pesquisa e dos primeiros sindicatos que estavam
sendo organizados em Imperatriz (MA).

Foto tirada em Imperatriz em janeiro de 1969, durante o survey, em frente ao Hotel


Fides. Sentadas esto Francisca Isabel S. Vieira esquerda e Claudia Menezes direita.
Em p Wagner Neves Rocha esquerda e Otvio G. Velho direita.

20
A este tempo, 1969, Otvio realizava sozinho o trabalho de campo como as-
sistente de pesquisa e bolsista do CNPq no projeto Estudo do Colonialismo
Interno no Brasil sob coordenao de Roberto Cardoso. Como ele mesmo narra:
exceo desta primeira viagem de campo com Roque Laraia (em dezembro de
1966) meu trabalho de campo foi sempre muito solitrio. Fui sozinho para o
Tocantins Paraense com Francisca ficando em Imperatriz.
Trs geraes intelectuais se defrontaram, portanto, concomitantemente numa
mesma regio ento designada como Brasil Central, que era uma designao de
expedies e de experincia de uma fundao que vinha desde 1944 (Fundao
Brasil Central). No recorte dos antroplogos tal delimitao os projetava para o
que a partir de 1953 ficou convencionado como Amaznia Legal e a partir da
Portaria - Gabinete da Ministra do MMA. no 96 de 27 maro de 2008 classificado
oficialmente como bioma amaznico (Dirio Oficial da Unio, no 60, 28 de maro
de 2008 p.129). Os trabalhos de Roque Laraia e de Otavio Velho constituem um
instrumento de passagem da expresso Brasil Central para aquela de Amaznia,
uma regio que logo se torna objeto da ao geopoltica da ditadura com a abertu-
ra da Transamaznica cortando uma ampla rea j convulsionada politicamente e
com grande movimentao de tropas para enfrentar a campanha guerrilheira.

Otvio G. Velho, em So Joo do Araguaia, 1969.

21
Esta descrio sumria permite perceber como se entrelaaram, circunstan-
cialmente, trajetrias de inmeros antroplogos que, referidos a uma mesma re-
gio, executaram projetos de pesquisa que concorreram para a institucionalizao
da antropologia. Produziram livros e artigos que contribuiram para consolidar o
campo da produo antropolgica no pas. No caso da Amaznia, enquanto reali-
dade emprica, a antropologia aparentava chegar atrasada em relao s cincias
naturais (biologia, botnica, zoologia), mas propiciou condies de possibilidade
para uma crtica aberta noo de precursores, pioneiros ou fundadores,
reivindicada por comentadores regionais e intelectuais notveis, que at ento
monopolizavam as grandes narrativas e interpretaes oficiosas da Amaznia.
Com o conceito de campesinato de fronteira, prximo marginalidade, com
os agentes sociais designados como camponeses contrapondo-se a foras que atu-
am no sentido de expropri-lo e deslocando-se dinamicamente nos avanos das
frentes, Otvio Velho quebra com a fora das autoevidncias dos esquemas ex-
plicativos de gegrafos (Waibel e Andrade) e de socilogos (Candido e Kalervo),
recolocando na ordem do dia da produo intelectual uma noo renovada de
Amaznia, que consistia ento numa categoria ascendente, no mundo oficial e no
mundo acadmico, enquanto tendia ao eclipse e perdia a fora de sua abrangncia
a antiga noo de Brasil Central.

O curso Sociedades Camponesas


Nesta outra situao de passagem cabe uma referencia mais detida da trajetria
acadmica do autor. A gnese social dos conceitos que permitiam uma anlise
acurada dos problemas vinha sendo trabalhada metodicamente no PPGAS, de-
monstrando uma relao estreita entre os conceitos tericos e o trabalho de campo,
entrelaando as salas de aula com as prticas de pesquisa. Uma das questes mais
pertinentes pesquisa antropolgica, no final dos anos 1960-70, na dcada que
sucedeu imediatamente quela da descolonizao africana, gravitava em torno do
tema sociedades camponesas. Sem se contrapor s pesquisas com povos ind-
genas ela apontava para uma linha de reflexo que comeava a se consolidar no
PPGAS do Museu Nacional, revisando os conceitos bsicos da sociologia rural e
os antroplogos norte-americanos que, desde R. Redfield, pesquisando em Chan
Kom (Mxico), em 1933, passando por Sol Tax, em Panachel, em 1936-39, e
tambm R. Adams (Guatemala), E. Wolf em Porto Rico, em 1949, e no Mxico,
em 1952, e S. Mintz em Cap Haitien e Les Caves (Haiti), em 1958-59, persistiam
numa perspectiva de descrio etnogrfica como modalidade de entendimento da
vida social de comunidades camponesas centro-americanas. A anlise compreensi-

22
va da diferenciao econmica interna do campesinato levou a exerccios compa-
rativos e cotejos com trabalhos tericos empiricamente referidos ao chamado Leste
Europeu, de autoria de Chayanov, Tepicht e Galeski. Levou tambm leitura de
autores, como Hamza Alavi, que examinaram as transformaes sociais com ao
proeminente dos camponeses em pases como India, China, Rssia e Paquisto.
A polmica em torno do conceito de campons evidencia a abrangncia de um
tema que se tornou objeto de discusso em cursos sucessivos no Museu Nacional. O
curso intitulado Sociedade Camponesas, ministrado conjuntamente por Moacir
Palmeira e Otvio Velho, no primeiro semestre de 1973, talvez tenha sido um dos
pontos altos desta iniciativa de consolidao, uma vez que para ele convergiram alm
dos ps-graduandos em antropologia, aqueles oriundos de cincia poltica, da socio-
logia e da histria. As duas coletneas organizadas respectivamente, em 1967, por
Potter, Diaz e Foster, a primeira, e em 1971 por Shanin e P.Worsley11, a segunda, tra-
duziam a relevncia da questo e foram adotadas no curso12. Em outras palavras, me-
nos de cinco anos aps a conhecida indagao, What is a peasant?, de G.Foster13,
retomando uma discusso desdobrada por E.Wolf, no incio dos anos 50, os estudos
sobre o sistema de plantation no novo mundo e suas relaes com o campesinato e
sobre a ocupao de novas regies ganhavam destaque acadmico. Com sua publica-
o em 1972 Frentes de Expanso e Estrutura Agrria deixava transparecer a con-
temporaneidade e a sintonia com os debates conceituais em pauta. Moacir Palmeira
e Otvio Velho referidos a regies sociologicamente distintas, Nordeste e Amaznia,
construram diferentes pontos de partida e pressupostos de anlise. Estas diferenas,
entretanto, jamais os inibiram de ministrar o mencionado curso em conjunto e pro-
piciarem aos alunos14 beneficiarem-se de suas diferentes experincias de pesquisa e da
crtica redescoberta dos camponeses no domnio da antropologia.

11
Vide T. Shanin e P. Worsley (ed.) - Peasant and peasant societies. Penguin Books.1971
12
Recorde-se que B.Galeski e T.Shanin foram para a Universidade de Manchester, de igual modo que
Otavio que l realizou seu doutorado sob a orientao de P.Worsley. Em Manchester professor e autores li-
dos no referido curso se encontraram assegurando condies para que Otavio Velho produzisse sua tese
tornada tambm livro e intitulada: Capitalismo Autoritrio e Campesinato (Um estudo comparativo
da fronteira em movimento).So Paulo.Difel.1976
13
Este artigo de George M. Foster compunha a introduo da coletnea Peasant Society. A Reader.
Organizada por Jack M. Potter, May N. Diaz e George M. Foster, da Universidade da California/Berkeley
Little, Brown and Company. Boston,1967. Pp.2-14
14
Velho e Palmeira no curso de 1973 buscavam consolidar criticamente novas modalidades de percepo
dos objetos e novos conceitos. Ns, alunos participantes do curso, nos beneficiamos sobremaneira disto.
Terri Valle de Aquino e eu aproveitamos em demasia, sobretudo porque vnhamos ento de nossa primei-
ra experincia de campo na Baixada Maranhense, no decorrer de 1972, como assistentes de pesquisa de
Las Mouro e Regina Prado, que pertenciam a uma turma bem anterior.

23
No Brasil os estudos antropolgicos gravitavam em torno dos temas povos
indgenas e religio, notadamente quando referidos Amaznia, enquanto reali-
dade empiricamente observvel. No referido curso a pesquisa antropolgica des-
crevia uma trajetria dos povos indgenas para o campesinato. Palmeira e Velho
colocaram o conceito de campons em questo, criticando a anlise de Foster e
os fundamentos tericos e metodolgicos do conceito de campesinato eviden-
ciados pelo acordo entre certos pontos que voltavam a aparecer em Redfield,
Kroeber, Weber e Durkheim. Havia uma problemtica comum s divergncias.
Os autores, no importa o ponto de vista que adotassem, tentavam sempre res-
ponder basicamente a duas perguntas: o que o campons? e dentro de que
ele est inserido?. Nas tentativas de resposta se detectava a presena de um du-
alismo espacial quase irresistvel aos estudiosos. A relao com o todo implica-
va invariavelmente numa referencia geogrfica e a estava ou ainda est o mvel
da confuso, do fato de se confundir um dualismo espacial com um dualismo
conceitual. O dualismo espacial consiste numa noo autosuficiente com baixo
poder distintivo, mesmo quando os autores opem sociedades camponesas a
sociedades primitivas, por exemplo, ao contrrio das distines conceituais Esta
relativizao do geogrfico abriu possibilidades para um entendimento antropo-
lgico da Amaznia, desnaturalizando interpretaes e chamando a ateno para
os pequenos produtores diretos e sua economia de base familiar.
A partir desta trajetria constata-se que a Antropologia da Amazonia consiste
no resumo da leitura de uma biblioteca especializada, uma biblioteca ideal, pro-
duzida a partir de trabalhos de campo, com a qual esta coleo pretende dialogar,
estabelecendo uma interlocuo constante com todas as limitaes do editor.
Alm do registro da passagem do ensino da antropologia dos museus para as
universidades o livro de Otvio reflete mltiplas passagens e neste sentido, sem
qualquer demrito, pode ser tambm lido menos em si do que aquilo que simbo-
licamente passa a representar.
A postura reflexiva, do prprio autor sobre seus conceitos e sobre sua prpria
trajetria, bem expressa no seu Memorial, nos convida a relativizar este comeo,
mantendo, todavia, sua relevncia. Mesmo sem a imediata compreenso de to-
dos os significados e acepes que os resenhadores atribuem a este livro pode-se
asseverar que se trata de uma ruptura com o lugar-comum das interpretaes at
ento produzidas sobre a Amaznia.

Eis o livro.

24
prefcio

O corpo principal deste trabalho foi apresentado em junho de 1970 como


dissertao de mestrado ao Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social
do Departamento de Antropologia, do Museu Nacional da Universidade Federal
do Rio de Janeiro.
Uma viagem posterior regio onde se deu o estudo, bem como a Belm e So
Lus, permitiu a verificao e complementao de certos dados, e sobretudo uma
impresso das novas transformaes ocorridas, particularmente com a construo
da rodovia Transamaznica.
Como um todo, portanto, o estudo resulta, no que diz respeito ao seu su-
porte em trabalho de campo, de quatro viagens realizadas ao Brasil Central e
Amaznia Oriental em dezembro de 1966, janeiro-fevereiro de 1969, outubro-
-novembro de 1969 e em novembro de 1971-janeiro de 1972.
Julguei prefervel no modificar a forma geral de apresentao do corpo princi-
pal do trabalho, apesar, de ter includo diversas alteraes e complementaes de
dados. Assim, o leitor poder apreciar a histria da regio e das diversas frentes de
expanso que a atravessaram, apresentada sem nenhum preconceito teleolgico
advindo do prvio conhecimento da rodovia Transamaznica, cuja construo
foi anunciada s vsperas da concluso da dissertao de mestrado.
Em um captulo inteiramente novo (A Transamaznica), exponho minhas im-
presses sobre os desenvolvimentos mais recentes, apoiado no conhecimento anterior
apresentado nos demais captulos. Com isto creio evitar o erro metodolgico e terico
de realizar uma apreciao sobre mudana estribado na conjetura de um zero absoluto
de histria anterior a um take-off arbitrrio, que no caso seria a construo da estrada.
No ltimo captulo apresento as concluses do estudo, procurando desdobr-
-las a partir das novas ocorrncias e de novos conhecimentos sobre situaes cam-
ponesas e de fronteira.
25
Na impossibilidade de agradecer a todas as pessoas e instituies que durante
estes seis anos contriburam de alguma maneira nas diversas etapas de elaborao
do trabalho, prefiro formular um agradecimento geral, com alguns destaques.
O primeiro destes no poderia deixar de se referir aos professores e colegas do
Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social do Museu Nacional, a quem
agradeo nas pessoas do Dr. Roberto Augusto da Matta, do Dr. David Maybury-
Lewis e, sobretudo, do Dr. Roberto Cardoso de Oliveira, codiretor do Programa
e meu orientador de dissertao. Foi Roberto Cardoso de Oliveira quem desper-
tou pela primeira vez o interesse pelo estudo sistemtico das frentes de expanso
da sociedade brasileira e forneceu, a partir das questes de frico intertnica, a
referncia inicial para o trabalho (ver CARDOSO DE OLIVEIRA, 1962, 1964,
1966, 1967,1968, 1972; LARAIA E MATTA; MELATTI; VELHO, 1967). Em
todos os momentos do meu prprio estudo recebi dele um seguro estmulo in-
telectual e um exemplo de grande dedicao profissional. Desde 1966 trabalhei
sob a sua orientao no Projeto Estudo do Colonialismo Interno no Brasil
de sua responsabilidade e patrocinado pelo Conselho Nacional de Pesquisas. O
seu apoio nestes seis anos tem ido muito alm dos seus deveres profissionais,
demonstrando, seguidamente, provas de grande generosidade. A ele o meu agra-
decimento, sincero.
No poderia deixar de mencionar, ainda, um agradecimento ao Professor
Roque de Barros Laraia, com quem estive pela primeira vez na regio de estudo,
e que pelo seu exemplo de equilbrio e eficincia profissional marcou profunda-
mente a minha iniciao ao trabalho de campo antropolgico.
Nas diversas etapas do trabalho recebi apoio sob diversas formas do Conselho
Nacional de Pesquisas, do Conselho de Pesquisas da Universidade Federal do Rio
de Janeiro, do Centro Latino-Americano de Pesquisas em Cincias Sociais e so-
bretudo do Departamento, de Antropologia do Museu Nacional e da Fundao
Ford. A essas entidades registro os meus agradecimentos.
Por fim, resta expressar a minha gratido a todos os que na regio onde realizei
o meu estudo e particularmente na cidade de Marab e em So Domingos do
Araguaia me acolheram com extrema simpatia, pacincia, sensibilidade e segui-
damente com grande conscincia de sua prpria histria e de sua situao.
Rio de Janeiro, abril de 1972.
O.G.V.

26
i
introduo

Os limites geogrficos do Brasil de hoje foram estabelecidos graas aos movi-


mentos de expanso que se deram a partir do sculo XVI do litoral do Atlntico
em direo ao interior do continente sul-americano. Desde os tratados de limites
celebrados ainda na poca colonial, at os negociados pelo Baro do Rio Branco
no incio deste sculo, o argumento fundamental utilizado por nossa diplomacia
foi o da posse de fato que teria sido assegurada por nossas fronteiras em movimento.
Na realidade, todavia, em face do gnero de colonizao de que o Brasil foi ob-
jeto, em muitos casos a posse no foi absolutamente definitiva, reduzindo-se, em
casos extremos, a meras incurses ou expedies exploratrias. Ligada em geral
a ciclos coloniais de economia, estava a posse, nos casos em que de alguma forma
se deu, sujeita a fatores historicamente incontrolveis, tais como o esgotamento
de reservas minerais ou do solo, e oscilaes de preos no mercado internacional
em virtude da concorrncia de outros produtores ou do aparecimento de bens
substitutivos. E uma vez encerrado um ciclo, aquelas reas que no conseguiam
readaptar-se a um novo ciclo econmico voltavam a uma situao de maior ou
menor marginalizao.
Se acrescentarmos o fato de que vastas reas compreendidas dentro de nossas fron-
teiras polticas, devido inexistncia prtica de atrativos econmicos de qualquer es-
pcie, foram contornadas na poca da fixao das fronteiras, entenderemos a existn-
cia em nossos dias de reas ainda sujeitas a frentes de expanso da sociedade brasileira.

Caracterizao das Frentes de Expanso


Manipulando, com certo grau de arbitrariedade, alguns dados dos Censos de
1950 e 1960, especialmente o incremento demogrfico ocorrido na dcada de 50,
poderamos tentar definir, de acordo com a diviso adotada pelo IBGE na poca,
as zonas fisiogrficas que estariam sujeitas ao de frentes de expanso nesse pe-

27
rodo, sabendo-se que o incremento demogrfico no explica a ocorrncia de uma
frente de expanso, mas denuncia a sua existncia15.
Assim, tivemos que nessa dcada as seguintes zonas fisiogrficas experimenta-
ram um incremento demogrfico de mais de 60%:

Rondnia: Alto Madeira (todo o atual Territrio)


Roraima: Catrimni
Par: Itacainas e Planalto
Amap: Amap-Macap
Maranho: Baixo Mearim, Pindar e Tocantins
Bahia: Extremo Sul
Esprito Santo: Norte, Baixo Rio Doce e Vitria
Rio de Janeiro: Baixada da Guanabara e Baixada do Rio Guandu
So Paulo: So Paulo, Pereira Barreto e Andradina Paran: Curitiba, Oeste e Norte
Santa Catarina: Oeste
Mato Grosso: Aripuan, Chapada, Poxoru, Campo Grande, Rio Pardo e Encosta Norte
Gois: Araguaia-Tocantins, Alto Tocantins, Rio Verde e Mato Grosso de Gois

Diversas dessas zonas fisiogrficas, mesmo em 1960, possuam uma densidade


demogrfica muito baixa, o que destorce o significado do incremento demogrfi-
co. Isso torna necessria, a fim de efetivamente se saber se essas zonas estavam su-
jeitas ao de frentes, a continuao da sua observao em momentos seguintes.
O alto incremento demogrfico nesses casos constitui apenas o indcio de uma
tendncia possvel, dado um mnimo de condies para o prosseguimento de sua
ocupao. Arbitrando uma exigncia mnima de 0,1 hab./km para 1960, a fim
de se ter uma certa segurana quanto natureza do fenmeno, ficariam exclu-
das provisoriamente da relao a zona do Catrimni (Roraima) e a de Aripuan
(Mato Grosso).
Por fim, como neste mesmo perodo experimentamos um alto ndice de urba-
nizao, que tambm se manifesta em termos de incremento demogrfico, pode-
mos supor que as zonas de alto ndice de populao urbana podem ter tido boa
parte de seu incremento demogrfico em funo desse fenmeno. Todavia, como
os dois fenmenos podem no s ter a mesma origem como coexistir, e, mesmo,
estimular-se mutuamente, somente retiramos da relao s zonas fisiogrficas de

15
Mesmo aceitando a distino que faz NEIVA entre fronteira demogrfica e fronteira econmica, certa-
mente til para os estudos de marginalidade, certo que um avano populacional em massa em geral,
nas condies brasileiras, indicativo de uma fronteira que tambm econmica.

28
populao urbana superior a 70% do total: Vitria (Esprito Santo), Baixada da
Guanabara (Rio de Janeiro), So Paulo (So Paulo), Curitiba (Paran).
Obviamente, a arbitrariedade dos cortes, a grande extenso das zonas fisio-
grficas, a inexistncia de distines qualitativas e o carter seguidamente fluido
e enganador do fenmeno das frentes tomam essa relao apenas uma primeira
aproximao do fenmeno que nos interessa. Todavia, j nos permite algumas
consideraes. Uma delas diz respeito prpria descontinuidade geogrfica e va-
riedade de situaes em que se podem encontrar as frentes; j por si indicativa
da necessidade de estudos de campo que permitam uma concretizao maior que
se revele por trs das categorias gerais, e que possam eventualmente vir mesmo
a modific-las. Nossa tendncia inicial foi, em face da histria do interesse dos
antroplogos pelas frentes de expanso, de defini-las preliminar e operacional-
mente como sendo constitudas dos segmentos extremos das cidades brasileira
que se internavam em reas antes no exploradas, e apenas ocupadas por socie-
dades indgenas. Todavia, o processo histrico brasileiro, tal como o esboamos
acima, implica no s um limite mais ou menos definido da ocupao em cada
momento, mas tambm a existncia de reas que se mantiveram at recentemen-
te marginalizadas dentro de regies de colonizao antiga (como o Extremo Sul
da Bahia), ou de outras, que aps uma decadncia cclica voltam a ser objeto de
interesse da reocupao num outro momento (como possivelmente o caso do
Baixo Rio Doce no Esprito Santo). Temos tido tambm alguns casos de reas
que, especialmente nos ltimos tempos, graas a determinadas condies, con-
seguem assegurar em grau maior ou menor a manuteno do seu crescimento.
Em certos casos excepcionais, reas como estas continuam, durante um perodo
relativamente longo, a absorver grandes contingentes populacionais. para esses
casos, aparentemente, em suas manifestaes mais tpicas, que WAIBEL reservou
a expresso frentes pioneiras, de que um exemplo talvez tenha sido o Norte e o
Oeste do Paran.
Interessante observar que as frentes de expanso constituem, em matria de
migrao, uma alternativa urbanizao. Todavia, como j assinalamos, os dois
fenmenos podem coexistir numa mesma rea, e mesmo se completar (como,
aparentemente, ocorre na Baixada do Rio Guandu no Rio de Janeiro). Numa
tipologia das frentes de expanso, a distino entre a coexistncia prxima ou
no dos dois fenmenos poderia constituir um procedimento vlido. A este po-
deramos acrescentar um outro, que distinguisse as reas efetivamente limites da
expanso da sociedade brasileira, as reas anteriormente contornadas e as reas em
processo de reocupao.

29
Como essas distines, no entanto, so feitas em termos ideais, no raro
encontrar-se na realidade emprica casos em que as possibilidades se mesclam,
e que por isso mesmo apresentam uma riqueza de situaes que as tornam par-
ticularmente atraentes para uma descrio analtica que pretenda oferecer uma
contribuio ao entendimento da dinmica das frentes de expanso, bem como
de seu papel no interior do sistema global a que pertencem.
Tal o caso de que vamos nos ocupar, em que temos como plo inicial de
referncia a cidade de Marab.

Delimitao de rea e Tema de Estudo


Mesmo aceitando como inevitvel certo grau de arbitrariedade nos cortes rea-
lizados, medida que dependero dos critrios aplicados e do grau de abstrao,
trata-se de tarefa em geral complexa qualquer esforo de delimitao de reas. No
caso em foco, isto se torna particularmente difcil, uma vez que uma anlise his-
trica e mesmo contempornea parece mostrar ser quase uma caracterstica per-
manente da rea de que nos ocupamos estar sujeita influncia de plos e frentes
de expanso diversos, e cuja fora de absoro tem variado. Afinal, trata-se quase
de um verdadeiro ponto de contato entre Amaznia, Nordeste e Brasil Central,
o que, alis, constitui um de seus motivos de interesse. Segundo o IBGE: A rea
de Marab local de encontro de povoamentos oriundos do Par, de Gois e do
Maranho (IBGE, 1967, 1 vol.).
Acrescente-se a isto que o poder polarizador da prpria rea, seja em termos da
extenso de sua influncia, seja em termos da criao de caractersticas individu-
alizadoras, tambm no tem sido de modo algum constante.
Todavia, a nossa preocupao central neste trabalho no propriamente a de
um estudo de rea, mas prende-se ao tema das frentes de expanso; particularmen-
te ao inter-relacionamento entre frentes diversas e ao estudo da frente de expan-
so agropecuria que hoje alcana a Amaznia Oriental brasileira. Nesse senti-
do, este estudo apresentado sob uma forma de histria, em que se distinguem
perodos representados pela atuao de determinadas frentes de expanso. Essas
frentes de expanso, por sua vez, sero caracterizadas e distinguidas de acordo,
basicamente, com as relaes fundamentais que estabeleam com a natureza, e
conforme as relaes de produo e trabalho prevalecentes. Assim, no tomamos
como primeiro passo a fragmentao da realidade maior da qual partem as foras
que transformadas iro se manifestar localmente. A rea, enquanto locus de estu-
do, servir para ns como referncia, subordinada preocupao temtica. Nesse

30
sentido, apenas, nossa referncia espacial mais estrita e permanente corresponde
grosso modo ao que a FIBGE denomina hoje de microrregio de Marab, consti-
tuda dos municpios paraenses de Tucuru, Itupiranga, Jacund, Marab e So
Joo do Araguaia16.
Dada a relevncia dos assuntos tratados, bem como o interesse que a rea,
enquanto tal, apresenta atualmente, de se imaginar que este estudo se preste a
leituras de vrios tipos. importante frisar que a forma histrica de apresentao
escolhida no implica supor-se a priori um alto grau de continuidade histrica
de tipo evolucionista. Pelo contrrio, pretende-se que facilite o exame mais de-
talhado das relaes de continuidade versus descontinuidade. Particularmente,
medida que um desenvolvimento desigual e combinado em escala nacional e
internacional relaciona, num caso concreto, uma espcie de sobredescontinuidade
gerada por uma dominncia de fora com as vicissitudes da acumulao local.
Enquanto descrio analtica, espera-se que este estudo possa trazer uma contri-
buio a futuras elaboraes tericas a esse respeito.

16
Os dados anteriores a 1970 sero por vezes apresentados obedecendo antiga diviso do IBGE, onde a
zona fisiogrfica do Itacainas referia-se mesma rea menos o municpio de Tucuru.

31
ii
os primrdios

As prprias caractersticas do avano dos colonizadores no Norte brasileiro


retardaram a explorao e povoamento do Tocantins no seu curso mdio, j que
por muito tempo no se colocou como fator relevante a ligao sistemtica com
o Sul, para a qual o Tocantins mostrar-se-ia fundamental. Mesmo porque os por-
tugueses demoraram a interessar-se pelo Norte brasileiro como um todo. Durante
todo o primeiro sculo aps a descoberta, praticamente no h iniciativas de vul-
to. As expedies iniciais so de molde a desencoraj-las, dado o insucesso de
que se revestiram e as dificuldades por que passaram. No que diz respeito aos
espanhis, a viagem de Orellana pelo Amazonas no deixa marcas.
Enquanto isso, franceses, ingleses e holandeses realizavam as suas primeiras
exploraes na regio. Os franceses, aparentemente, por l j haviam estado desde
1524. , porm, a partir de 1594 que de fato tomam p na regio, com a funda-
o de uma colnia no Maranho.
Tendo como ponto de partida essa colnia, os franceses saem explorao da
terra. Vrias expedies so mandadas ao Par, e Charles Des Vaux estabelece
uma feitoria na foz do Tocantins. Em 1610, La Blanjartier penetra no Tocantins
e explora-o pelo menos at a cachoeira de Itaboca, a qual se constituir na histria
da rea nos sculos seguintes no grande obstculo e divisor entre o curso inferior
do Tocantins, facilmente navegvel, e o seu curso mdio.
Em 1613, Daniel de La Touche penetra novamente no Tocantins, e alcana a
confluncia com o Araguaia, onde a expedio se subdividiu, subindo uma parte
pelo Tocantins e outra pelo Araguaia. La Planque, companheiro de La Touche,
permanece trs anos na rea.
Enquanto isso, ingleses e holandeses iam tambm se infiltrando na Amaznia.
No entanto, aparentemente no se preocupavam com o Tocantins, ao contrrio

33
dos franceses, cujo interesse parece indicar buscarem os mesmos estabelecer uma
ligao interior entre o Par e a sua colnia no Maranho. Capistrano de ABREU
(ABREU, p. 196) informa que os ingleses preferiam a foz do Amazonas, ao passo
que os holandeses teriam avanado at o Xingu. Registram-se tambm incurses
realizadas por irlandeses.
Todavia, os portugueses por esta poca, assustados com essa ao crescente e a
ameaa a sua florescente economia aucareira em expanso no Nordeste, haviam
iniciado a sua marcha para o Amazonas. O domnio espanhol, a partir de 1580,
permitiu que diminussem as preocupaes com a fronteira sulina, e que para l
se voltassem.
O avano foi lento. Tendo iniciado a conquista da Paraba em 1583, s em
1615 tomam o Maranho aos franceses; e, prosseguindo, fundam prximo ao
delta do Amazonas uma fortaleza, origem da cidade de Belm.
A partir dai d-se a gradativa expulso dos concorrentes na Amaznia.
Concomitantemente, inicia-se uma fase de exploraes, onde avulta a viagem de
Pedro Teixeira pelo Amazonas em 1637-39. Para isto concorreram inicialmente
as narrativas sobre a existncia de ouro trazidas pelos navegadores espanhis que
desceram o rio no sculo XVI.
Em 1621 cria-se o Estado do Maranho, que ia do Cear ao Par, e respondia
diretamente a Lisboa. S ser extinto definitivamente em 1774. Segundo SODR,
Da por diante o Estado do Maranho oscilar ao influxo de seus extremos, de
caractersticas diferentes, o Maranho propriamente dito e a Amaznia (SODR,
p. 126).
O fascnio do ouro breve se mostrar enganador. A colonizao portuguesa na
Amaznia se restringir rea em torno do delta do Amazonas, onde se pratica
alguma agricultura, especialmente de cana de acar, dificultada pela desorgani-
zao do mercado de acar na segunda metade do sculo XVII, que a atinge logo
na fase inicial de acumulao (FURTADO, p. 84). Expedies so organizadas,
dirigindo-se ao interior ao longo da rede hidrogrfica, com finalidades de explo-
rao, apresamento de ndios e de coleta das drogas do serto. Estas constituem a
nica riqueza mais aprecivel, e so o cravo, a canela, a castanha, a salsaparrilha e,
sobretudo, o cacau, que tambm cultivado, junto foz do Tocantins, prximo
a Camet, fundada em 1635 (SALLES, p. 7; BAENA, p. 40). a prpria pobreza
da colnia que obriga enorme expanso territorial que se efetua, combinando-se
o povoamento efetivo da rea do delta com um sistema de incurses peridicas
ao longo dos rios.

34
importante a ao das ordens religiosas. Com elas se acelera a infiltrao pelo
vale do Amazonas na segunda metade do sculo XVII. Muitas das expedies ao
Tocantins sero realizadas por padres. So eles que reuniro os ndios e aldeias
que daro origem s cidades mais antigas do Par, localizadas particularmente na
zona Bragantina.
Frei Cristvo de Lisboa, em 1625, , ao que se saiba, o primeiro portugus a
subir o Tocantins. Provavelmente no ultrapassou a cachoeira da Itaboca, pois a
viagem s durou sessenta dias (BAENA, pp. 30/31).
Seguem-se vrias expedies, porm, como diz RODRIGUES: As lutas para
a expulso dos ingleses e holandeses, que a todo custo procuravam se estabelecer
no vale amaznico, desviaram do Tocantins as atenes e os esforos do governo
Gro-Par por alguns anos.
Em 1653 d-se uma expedio que no se pode deixar registrar porque a dirigia-a
o Padre Antnio Vieira, e porque atingiram o Tacanhonha (Itacainas), que tem o
nome da nao que de mistura com outras dele bebe (sg. Pe. Jos Morais, cit. por
RODRIGUES, p. 49). Ou seja, chegaram ao stio onde hoje se encontra Marab.
Dois anos depois, o Padre Francisco Veloso, a mando de Vieira, volta ao mes-
mo stio, na foz do Itacainas, trazendo consigo de volta mil e duzentos ndios
(sg. Bettendorf, cit. por RODRIGUES, p. 51).
Seguem-se mais algumas entradas, e em 1669 Gonalo Paes e Manuel Brando
descobrem cravo, canela e castanha no Tocantins, aparentemente alm da Itaboca.
Segundo BAENA (p. 96), alcanam a foz do Araguaia17.
Pelo final do sculo, o Tocantins j fora todo percorrido, e havia a ideia de
alcanar-se por ele as esperadas minas de Gois. Do Sul apareciam algumas ban-
deiras paulistas preando ndios18.
Todas essas expedies em geral tinham pelos menos como um de seus objeti-
vos a descoberta de metais preciosos. Tal o caso, por exemplo, do Pe. Antonio

17
"Com o intento de esquadrinhar minas de ouro ou prata, Gonalo Paes e Manoel Brando giraro e
correro as florestas do rio Tocantins entre a foz do rio Araguaia, e a paragem onde o mesmo Tocantins
comea a mostrar-se abrolhado de penedos e cataratas; e vagueando nesta pesquisa encontraro arvores de
cravo e canella, das quaes troucero uma poro para certeza apodictica da existncia destas plantas nas
terras d'aquelle rio; tendo achado tambm nas campinas das Mangabeiras, Castanheiros de cincoenta e
dois palmos de circunferncia, e consequentemente de dezessete e um tero de dimetro".
(Em 1673) "... na visinhana da confluencia do Rio Araguaia esto infestadas as selvas do Tocantins por
18

um Mestre de Campo da Capitania de So Paulo chamada Pascoal Paes de Arajo, que he a cabea de
uma Bandeira de Paulistas, e que atribula as Indgenas Guarujs com a escravido..." (BAENA, p. 100).

35
Rapozo Tavares, vindo de Lisboa em 1675 com essa inquisio expressa (BAENA,
p. 103). Quanto a esse objetivo, no entanto, frustram-se todas.
Em 1694 comea a surgir margem do Tocantins, acima de Camet, um aglo-
merado que daria origem a Baio (MOURA, p. 95).

Como se v, trata-se de um movimento intermitente, de pouca consequncia
real para a rea que nos interessa. Desse ponto de vista, embora mudando em
parte os mveis, o sculo XVIII quase todo no oferece grandes modificaes.
No Par, assim entendida basicamente a zona em torno de Belm, d- se um
lento crescimento da populao na primeira metade do sculo, com certo incre-
mento das atividades agrcolas. Nos primeiros anos do sculo, desenvolve-se a
criao de gado em Maraj (a Ilha Grande de Joanes), de importantes consequn-
cias para o futuro. Ao mesmo tempo, aumenta o interesse da Coroa pelas drogas
do serto, dada a perda do mercado das especiarias no Oriente com a derrocada
do imprio luso (SOARES, p. 114).
Em 1721 efetua-se a primeira explorao em maior profundidade do rio
Itacainas, o principal afluente da margem esquerda do Tocantins entre a Itaboca
e a foz do Araguaia19.
Em 1724 Bartolomeu Bueno da Silva Filho, vindo de Gois, desce o Tocantins
at Belm (ALMEIDA, p. XIII).
A partir da segunda metade do sculo, o Maranho toma a liderana em matria
de atividade agrcola. J se criara uma companhia de comrcio cuja atividade seria
extremamente importante no desenvolvimento da agricultura. A guerra de inde-
pendncia dos Estados Unidos e o comeo da Revoluo industrial fornecero a
criao de condies de mercado favorveis ao algodo na Europa. Diante dessa so-
licitao, importou-se considerveis quantidades de mo-de-obra escrava africana.
A guerra de independncia dos Estados Unidos j oferece, tambm, condies
favorveis ao cultivo do arroz, consumido no Sul da Europa, e que, como lembra
FURTADO (p.111), no sofria restrio de nenhum pacto colonial.
Numa poca em que o Brasil como um todo encontrava-se em depresso eco-
nmica, com a decadncia das atividades aucareiras e mineradoras, o Maranho

19
Entra a Jesuita Manoel da Mata pelo rio Tacaiunas, um dos concorrentes com o Tocantins, em obser-
vncia da Ordem Superior para missionar assim os Selvagens de quem o citado rio assume o nome, como
as Guaranizes, e outras cabildas de homens de pelle avermelhada" (BAENA, p. 143).

36
passa por sua idade de ouro. O Par acompanha, mais modestamente, este surto,
reafirmando o carter de autonomia relativamente ampla de que gozava em rela-
o ao restante das possesses portuguesas sul-americanas. O cultivo do algodo,
menos adaptado umidade do que o acar, avana no Maranho pelo inte-
rior, alcanando certa distncia da costa ao subir o Itapicuru e concentrar-se em
Caxias, a antiga Aldeias Altas.
Logo depois das guerras napolenicas, esta economia entra numa decadncia
da qual s se recuperar, no seu lado amaznico, mais de meio sculo depois. Do
lado maranhense, haver um curto perodo de prosperidade algodoeira durante a
Guerra de Secesso norte-americana. O final desse conflito, bem como a entrada
no mercado europeu, logo depois, do algodo egpcio, praticamente acabar de
expulsar do mercado externo o algodo brasileiro.
Essa decadncia do incio do sculo XIX acelerada, especialmente no Par,
devido deteriorao j iniciada no sistema de explorao da mo-de-obra indge-
na, estruturado pelos jesutas, desde a sua expulso por Pombal. Os problemas de
mercado dificultam, no caso do Par, que se atrasara em relao ao Maranho, a sua
substituio por mo-de-obra africana.
As consequncias do surto agrcola havido sobre o mdio Tocantins foram
modestas, j que a rea cultivada no ultrapassou a foz do rio, e no se buscava
mercados no Sul, o que, isto sim, justificaria a sua utilizao como via preferencial
de comunicao no sistema amaznico.
Apenas a explorao das minas na rea das cabeceiras do Tocantins, em Gois,
a partir de 1725, provocou algumas sortidas em direo ao Sul. Todavia, mesmo
isto foi prejudicado pelo receio que tinha a Coroa de que o rio fosse utilizado
para o desvio dos metais preciosos para o Norte onde os aguardavam navios de
contrabandistas estrangeiros, ao invs de seguir em a via obrigatria que ia dar
no Rio de Janeiro. Esse risco aumenta com a progresso da frente mineradora no
sentido sul-norte e a fundao dos estabelecimentos de So Flix e Natividade por
colonos partidos do Par. Por isso mesmo, em 1737 uma Proviso do Conselho
Ultramarino probe a navegao do rio Tocantins (ALMEIDA, pp. XIV-XV).
Somente no final do sculo XVIII, com a decadncia da atividade mineradora,
que ser reaberto, buscando-se na ligao entre Gois e Par um novo estmulo
econmico. Do-se algumas expedies organizadas por comerciantes de Gois e
do Par com auxlio dos governos, as quais gastaram meses para percorrer o rio.
Mas no se chega a estabelecer uma linha regular.

37
O incio do sculo XIX encontra em franca decadncia uma das frentes que pro-
duzira algum efeito indireto sobre a rea que nos interessa a mineradora goiana,
a que se seguiria, pouco depois, a decadncia da frente agrcola paraense e mara-
nhense.
Em 1781, com a fundao no Tocantins, a 270 km de Belm, do posto militar
e fiscal de Alcobaa, j prximo a Itaboca, atinge-se o limite da colonizao mais
efetiva do rio partida do Par, que tivera como marcos anteriores a fundao de
Camet20 em 1635 e a de Baio em 1694.
Por esta poca, no entanto, j se aproximava da regio uma outra frente, que
traria resultados muito mais profundos e duradouros para o mdio Tocantins: a
frente pastoril baiana.

20
Que veio a se constituir no aglomerado mais importante do Par depois de Belm. Em 1801, ao passo
que Belm possua 12.500 habitantes, Camet possua 7.900 (BAENA, p. 247, de acordo com um Mapa da
populao da Provncia enviado para a Secretaria de Estado dos Negcios da Marinha e Ultramar).
iii
a frente pastoril

A expanso da pecuria no Brasil nos seus primeiros tempos esteve intimamen-


te ligada economia aucareira. De incio o consrcio entre o acar e o gado
vacum vindo de Cabo Verde era inclusive geogrfico. Tratava-se simplesmente
dos animais necessrios ao funcionamento da plantation.
Todavia, a prpria expanso da economia aucareira obrigou a que se reser-
vassem as frteis terras prximas ao litoral para a cana. Na qualidade de atividade
subsidiria, e impulsionada pelo dinamismo da atividade principal, o gado vai-se
internalizando. Os dois principais centros de disperso seriam Salvador e Olinda.
A partir do primeiro desenvolve-se uma frente que vai interessar ao nosso estudo,
e que breve alcana as margens do rio So Francisco.
A rapidez da expanso deve-se tambm abundncia de terras combinada com
a sua baixa produtividade. PRADO JR. calcula que se teria em mdia duas cabe-
as de m qualidade por quilmetro quadrado (PRADO JR., p. 44). Aos poucos,
as condies vo fazendo surgir o raqutico gado curraleiro ou p-duro, que se
tornaria tpico.
Por outro lado, dentro do sistema produtivo empregado, a exigncia de mo-
-de-obra era pequena, cada vaqueiro podendo cuidar de duzentas a trezentas re-
ses. A partilha constitua a base das relaes de trabalho: em geral, depois de cada
cinco anos, o vaqueiro recebia, como pagamento de seus servios, a quarta parte
das crias. Assim, depois de algum tempo, podia estabelecer-se por conta prpria.
Criava-se, desse modo, um princpio dinmico endgeno, ligado reproduo
do rebanho, s fracas condies naturais, disponibilidade de terras e s relaes
de trabalho estabelecidas. As relaes com o litoral, agora mais indiretas, vo-se
dando atravs das feiras de gado.

39
A partir da segunda metade do sculo XVII, com a lenta decadncia da ati-
vidade aucareira, esse princpio interno ir sobrepujando a prpria demanda
de mercado como razo da expanso. As relaes com a economia aucareira,
especialmente para as fazendas mais afastadas, se enfraquecem e se invertem, com
a sua prpria decadncia lhe trazendo mais um estmulo, medida que expulsa
pessoal que se engajar nessa atividade. Isto far com que haja uma tendncia
crescente pecuria fechar-se sobre si mesma, como atividade de subsistncia,
numa espcie de involuo e marginalizao que a contrapartida de sua maior
autonomia em relao plantation. Tender, tambm, a tornar-se cada vez mais
ultra-extensiva, com um nvel de investimento baixssimo.
Isto no se dar uniformemente em toda a pecuria, o que criar tipos dis-
tintos. Ser tanto mais verdade quanto mais afastado se esteja dos mercados.
o que ir ocorrer como caso-limite no Brasil Central, onde h indcios de que a
acumulao de gado, mesmo em anos recentes, ter, inclusive, perdido, em certas
zonas, parte de seu sentido mais estritamente econmico, para transformar-se em
smbolo de status; por vezes quase inegocivel.
Esse isolamento tambm ser responsvel por uma expressiva permanncia dos
padres da pecuria da poca da colnia no Brasil Central; em certas zonas at
os dias de hoje ou at bem recentemente. Toda a fora do sistema transparece na
segurana da afirmao de um informante entrevistado na localidade de Estreito,
no municpio de Carolina (Maranho), em janeiro de 1969, e que pode projetar
alguma luz tambm sobre o passado: o certo a partilha, pois Aqui no como
no Sul, onde o patro paga para no ter de dar as crias 21.

Como diz Furtado, os criadores mais distantes se tornavam submarginais
(FURTADO, p. 80); numa situao, alis, prxima ao limite, em matria de dispo-
nibilidade de terras, distncia do mercado e relativa escassez de recursos humanos
que lembra a do campons marginal tal como foi proposto recentemente (VELHO,
1969), o que sugere uma posio estrutural que apresenta analogias significativas,
entre as quais, aparentemente, a correlao com uma tendncia crescente a que a
apropriao real aproxime-se de uma definio familiar ou individual 22.

21
Todavia, tal como indica MOREIRA NETO referindo-se ao baixo Araguaia, quando as condies come-
am a mudar, a frao da partilha torna-se cada vez menor, passando a 1:6 ou 1:8 (MOREIRA NETO, p. 87).
22
Ver BETTELHEIM sobre a distino entre apropriao real e formal, em que segue E. Balibar: relao
de apropriao real e relao de propriedade (L. ALTHUSSER e outros, Lire le Capital, Paris, 1965, Ed.
Maspero).

40
Essa involuo deu-se mais no extremo final do ramo que prosseguiria no sen-
tido de noroeste, atravessando inicialmente o So Francisco, penetrando no Piau
pelo interior e alcanando a bacia do Parnaba.
Cada vez mais, neste caso, que o que nos interessa mais proximamente, a
involuo econmica mostrava-se ser o prprio mvel da expanso territorial.
Crescia o setor de subsistncia da pecuria, onde o gado, alm da carne e do leite,
oferecia o couro, que se torna a matria-prima por excelncia dessa frente.
De qualquer maneira, isto ocorreu lentamente, tanto no tempo quanto no espa-
o. Deu-se menos, a partir do So Francisco inferior, para o ramo da frente pecua-
rista que penetra em Gois. E, especialmente, para a que sobe o So Francisco em
direo a Minas Gerais, alcanando o Tringulo Mineiro, donde, no final do sculo
XVIII, penetraria em Mato Grosso (CARDOSO DE OLIVEIRA, 1960). Pelo me-
nos enquanto mantm-se como atividade subsidiria, embora, agora, da minerao.
Essa involuo deu-se mais no extremo final do ramo que prosseguiria no sen-
tido de noroeste, atravessando inicialmente o So Francisco, penetrando no Piau
pelo interior e alcanando a bacia do Parnaba.
Cada vez mais, neste caso, que o que nos interessa mais proximamente, a
involuo econmica mostrava-se ser o prprio mvel da expanso territorial.
Crescia o setor de subsistncia da pecuria, onde o gado, alm da carne e do leite,
oferecia o couro, que se torna a matria-prima por excelncia dessa frente.

A Frente Pecuarista no Maranho e no Tocantins


Em meados do sculo XVIII ocupa-se o Sul do Maranho, no que se denomi-
naria Serto dos Pastos Bons. Segundo Capistrano de ABREU, em 1751 havia
44 fazendas em Pastos Bons (ABREU, p. 212). A partir da iniciar-se-ia o avano
para o Tocantins.
Ao mesmo tempo, haveria uma inflexo para leste, com o que iriam ser ocupa-
das as orlas dos vales midos do Maranho e encontrar-se-ia na altura de Aldeias
Altas (Caxias) uma tmida frente pecuarista vinda do litoral23. Para sudeste, a
frente baiana iria encontrar a pernambucana na altura do Cear.

23
O rio Itapecuru, que hoje to importante pela sua riqueza e navegao, e tem um curso de mais de
duzentas e cincoentas leguas, era ento bem pouco conhecido. E se acaso os sertes dessa Provncia no
recebessem colonos pelo Piauhy, desde 1730, que occuparo successivamente todo o territrio de Caxias
at o Tocantins, talvez ainda hoje no fossem conhecidos. Tanto a colonisao do litoral como a dos
sertes viero encontrar-se em Caxias, a antiga Aldas-Altas, de 1750 em diante, segundo o que podemos
colligir de algumas Memorias e documentos antigos" (ALMEIDA, XLI).

41
O movimento em direo ao Tocantins foi ainda favorecido pelo novo inte-
resse que, como vimos, fora por ele despertado a partir do final do sculo XVIII,
especialmente enquanto via de comunicao. Em 1798 uma carta rgia ordena-
va ao governador do Maranho que mandasse descobrir o Tocantins pelo lado
desta capitania, e aos do Par e de Gois que mandassem explorar o dito rio
(CARVALHO, p. 30). Estes movimentos simultneos tero relao com as ques-
tes em torno de limites que se prolongaro, como veremos, por muito tempo.
De qualquer maneira, aos poucos surgiro alguns entrepostos ligados navegao
do rio, onde se praticar uma pequena agricultura de subsistncia.
Segundo algumas verses, a primeira expedio partida de Pastos Bons, em
meio a lutas e apresamento de ndios, atinge o Tocantins em 1806 (CARVALHO,
pp. 30/31; CARDOSO, p. 3). Segundo outras, a prpria expanso da pecu-
ria, sem maiores oposies, leva a atingir-se o Tocantins (ALMEIDA, p. XVI;
MARQUES, p. 602, seguindo o Itinerrio de Belfort).
De Pastos Bons saem expedies em todas as direes, e ao mesmo tempo
vo-se espalhando as fazendas de gado. Em 1808 surge Riacho a oeste; em
1811, para leste, Porto da Chapada, origem da cidade de Graja. Vo apare-
cendo fazendas de gado no Manuel Alves Grande, afluente do Tocantins da
margem direita, que vo descendo o rio at alcanar o Tocantins. Na margem
esquerda do Tocantins, do lado de Gois, surge em 1810 Carolina, e em 1825
Boa Vista, do Tocantins, atual Tocantinpolis. Em 1831 a Vila de Carolina
transladada para a margem direita do Tocantins, e em 1854, uma vez decidida
a questo de limites com Gois (ver ALMEIDA), incorporada ao Maranho
(MARQUES, p. 179).
Enquanto isso, em 1809 um alvar do Prncipe Regente criava a comarca do
Norte ou de So Joo das Duas Barras. Tentou-se a sua instalao na margem
esquerda do Itacainas, prximo ao atual stio de Marab; porm, por a ficar
muito isolada transferiu-se a sede da comarca para a vila de Palma, mais para o sul
em Gois. Mantm-se no Itacainas um destacamento de tropas de Gois, que
depois substitudo por um do Par, que se transfere finalmente um pouco para o
sul, para a confluncia do Araguaia com o Tocantins, onde hoje se encontra So
Joo do Araguaia (MELATTI, p. 26), de que iremos tratar adiante.
Havia, ento, muita preocupao com o contrabando de ouro, que de Porto
Nacional, Natividade, Carmo, Paran etc. tentava-se desviar, em viagens que le-
vavam de ida e volta cerca de seis meses, para os furos prximos a Belm, onde era
vendido, especialmente para ingleses.

42
Segundo BAENA, que no concorda em que So Joo do Araguaia tenha ori-
gem na comarca de So Joo das Duas Barras, mandada fundar pelo Governo de
Gois, tratava-se, ento, por parte do Governo do Par, da transferncia de um
registro que se estabelecera em 1797 junto a Itaboca, ao qual se pretendera trazer
os moradores de Alcobaa, e que visava a acautelar os extravios do ouro e a de-
sero para Goyaz, represar a fuga dos escravos de Camet e as invases e insultos
dos Selvagens, e facilitar a navegao dando repouso e refresco s pessoas, que se
empregarem em to dilatadas como afanosas viagens (BAENA, p. 231).
Tratava-se tambm, sem dvida, de um captulo das longas disputas territo-
riais entre Gois, Par e Maranho nessa regio, o que explica em grande parte as
divergncias entre os vrios autores.
De qualquer maneira, interessante assinalar que pelo menos na altura de So
Joo a navegao do rio e a proximidade da frente pastoril j permitiam uma ini-
ciativa desse gnero. Da at Alcobaa que praticamente continuou a nada haver,
apesar do encontro com o Itacainas, mesmo ento, j ser vislumbrado como um
stio a ser considerado neste trecho.
Cria-se, ainda, uma linha de correios Belm-Rio passando pelo Tocantins24,
como alternativa para a via martima, muito dificultada para a navegao a vela
devido existncia de ventos contrrios no seu primeiro trecho.
Porm o fundamental que o Tocantins ia assumindo o seu papel de articula-
dor da rea pastoril com o Par. Apareciam algumas pequenas fazendas em suas
margens, que serviam de pousada. J havia comerciantes que se estabeleciam com
o intuito de abastecer o Sudoeste do Maranho de sal, tecidos, ferragens, atravs
de Belm, em vez de, por exemplo, atravs de Caxias. Por vezes os seus entrepos-
tos se transformavam com o correr do tempo em pequenas vilas. A ligao econ-
mica com o litoral maranhense, portanto, desde essa poca, mantinha-se bastante
frouxa; ainda mais dada a decadncia da economia algodoeira. Era disputada
inicialmente pelo poder de polarizao da Bahia, e depois pelo Par; tal como, em
nossos dias, tambm pelo Nordeste e pelo Sul do pas.

24
Em 1809 o Furriel Joaquim Antnio de Macedo, enviado ao Rio de Janeiro para comunicar corte a
capitulao de Caiena, "... subio o rio Tocantins at Porto Real da Pontal (O.G.V.: atual Porto Nacional)
na Comarca do Norte da Capitania de Goyaz; do dito porto caminhou pela nova estrada construida pelo
Governador Dom Francisco de Assis Mascarenhas at a Registo de Santa Maria, a qual ter obra de cento
e vinte legoas de longor: e deste Registo trsitou pela Capitania de Minas Geraes sua Capital Villa Rica,
e desta passou a Rio de Janeiro. Gastou em toda a jornada noventa e tantos dias, porque chegou nos fins
de Maio" (BAENA, p. 277).

43
Todos esses contatos, no entanto, at poca relativamente recente, no devem
ser exagerados: mantm-se em geral um alto grau de isolamento (a que faz exce-
o, em parte, a poca do auge da borracha); o que no impede que a sua quase
excepcionalidade lhe confira significado quando percebidos, no em funo da
experincia cotidiana dos habitantes da rea, mas com a ptica da histria.

Durante toda a primeira metade do sculo XIX e boa parte da segunda prosse-
gue a expanso pastoril no Maranho. Atravessa-se o Tocantins e vai-se ocupando
os campos do Norte de Gois entre o Tocantins e o Araguaia. Para Leste, por
volta de 1840, cria-se Barra do Corda, junto a um afluente do Mearim. E em
1868 surge So Vicente, atual Araguatins, j na margem goiana do Araguaia. A
expanso, agora, parece fazer-se mais lentamente, talvez pela melhor qualidade
das pastagens que permitiria uma densidade relativamente maior de cabeas de
gado, mas tambm devido resistncia dos grupos indgenas Timbira e proxi-
midade crescente da orla da floresta amaznica e dos vales midos a Leste.
importante fixar a ideia de que o carter dessa frente pecuarista tornava-a insepa-
rvel dos campos naturais. Numa espcie de crculo vicioso, seu isolamento e sua baixa
produtividade no permitiam investimentos maiores, cuja ausncia, por sua vez, ajuda
a perpetuar suas caractersticas. Nessas condies, a mata se lhe apresentava como
um obstculo praticamente intransponvel, e permaneceria basicamente como uma
espcie de reserva, a ser explorada, como veremos em outro captulo, no nosso sculo.
As novas vilas que surgem para o lado do Tocantins, bem poucas, aproximam-
-se da floresta, e, por isso mesmo, pouco podem se distanciar das j anteriormente
fundadas que ficam para trs, ao contrrio do que ocorria anteriormente.
Obviamente, no se trata aqui de um determinismo geogrfico absoluto, mas
da face que apresenta o meio fsico para a sociedade tendo em vista um certo de-
senvolvimento histrica das foras produtivas.
Em 1852, por iniciativa do Governo maranhense, preocupado com as preten-
ses territoriais do Par, funda-se Porto Franco, diante de Boa Vista25. No mesmo
ano, pouco abaixo no rio, os paraenses fundam Santa Teresa da Imperatriz, que
mais tarde passaria ao domnio do Maranho (RODRIGUES, pp. 118/121).
Talvez s mesmo questes polticas pudessem levar fundao desses dois po-
voados, o que denuncia os limites da expanso pecuarista. Porto Franco manteve-
25
Em zona onde j havia alguma agricultura e pecuria, o que leva a certa controvrsia sobre a data de
fundao.

44
-se durante boa parte de sua histria sombra de Boa Vista. Imperatriz foi quase
um equvoco: de fato os campos naturais contnuos terminam entre Porto Franco
e Imperatriz; o que se tem, da por diante, so pequenas manchas de campos falsos,
que aparentemente enganaram os fundadores.
Imperatriz bem um smbolo dos limites dessa expanso. Durante anos
manteve-se estagnada, e quando finalmente alcanada pela Belm- Braslia em
1958, sua populao no passa de trs mil habitantes. As palavras que lhe reserva
CARVALHO, escritas na dcada de vinte deste sculo, so as mais amargas e pes-
simistas (CARVALHO, pp. 192/195), e RODRIGUES, na dcada de 40, assim
se expressa: Esta pobre cidade, por falta de transportes fceis e clima saudvel,
no progride: vegetal! (RODRIGUES, p. 122). O pouco desenvolvimento que
ainda assim teve, deveu-se a suas ligaes comerciais com Marab. No se suspei-
tava o extraordinrio crescimento que experimentaria a partir de 1958.
A vila do Tocantins maranhense que conheceu crescimento mais contnuo e
promissor at o advento da Belm-Braslia parece ter sido sem dvida Carolina,
para onde RODRIGUES preconizava a transferncia da capital do Estado
(RODRIGUES, p. 115).

O Burgo do Itacainas
Na ltima dcada do sculo estoura um srio conflito na rea de Boa Vista do
Tocantins. Os autores so bastante contraditrios na apreciao dos aconteci-
mentos26, o mesmo ocorrendo com a memria social. Aparentemente, os proble-
mas tiveram origem mais remota na chegada de uma misso de frades italianos
por volta de 1840, encarregada de civilizar os ndios Apinag. Suas atenes pare-
cem ter de fato se voltado preferencialmente para a populao neobrasileira. Aos
poucos foram exercendo grande domnio, chegando a ponto de fechar escolas e
proibir a leitura de livros. Sua luta principal voltava-se contra a maonaria.
Essa atmosfera termina por envolver em conflitos a autoridade civil e a religiosa,
os quais se agravaram aps a proclamao da Repblica, com a entrada de outros
fatores em jogo.
Neste remoto serto do Norte de Gois, as questes locais vo-se ajustar aos con-
flitos nacionais, particularmente com a subida ao poder de Floriano Peixoto, quan-
do no Estado de Gois se acende a luta entre os florianistas, chefiados por Leopoldo
Bulhes, e um partido catlico, liderado pelo Cnego Xavier (AUDRIN, p. 60.).

26
Ver AUDRIN. pp. 60/62, e CARVALHO, pp. 55/57 e 205/208.

45
Em todo o Estado, acabam por se impor os florianistas, o que leva inclusive
substituio de vigrios locais (CARVALHO, p. 205). Todavia, em Boa Vista,
a cidade santa da f, onde havia particularidades que vinham de antes, estoura
uma verdadeira guerra civil, que vai de 1892 a 1894. O positivismo e o Governo
Central so vistos como inimigos da f catlica. Esta Guerra da Boa Vista, por
suas propores, mantm-se at hoje como um fato extremamente vivo para os
moradores de toda a regio.
Apesar da interveno de foras estaduais, e em parte exatamente devido a essa
interveno, em face da enorme violncia com que se d, os florianistas so derro-
tados e praticamente banidos. A anistia concedida por Prudente de Morais, mais
tarde, sancionou o fato consumado (CARVALHO, p. 208).
Em consequncia da derrota, ocorre um verdadeiro xodo do partido florianis-
ta, que ir, por assim dizer, escrever o ltimo captulo da expanso da antiga fren-
te pecuarista de origem baiana. de se imaginar, alis, que por trs dos conflitos
e do xodo posterior se escondessem questes de terras, alm da atrao exercida
pela possibilidade de realizar o fornecimento de carne frente extrativista da bor-
racha que se ia desenvolvendo na Amaznia, e da qual trataremos adiante.
Para Oeste, a corrente de criadores cruza o Norte goiano, atravessa o Araguaia
e vai ocupar os campos da Barreira, os ltimos campos naturais, j no Par, nas
bacias do Naj, do Arraias e do Pau dArco (MOREIRA NETO, p. 11), acaban-
do por dar origem a Conceio do Araguaia. Em 1897, segundo COUDREAU
(1897, p. 70), j l havia 2.500 cabeas de gado.
Para o Norte, um ramo menor desceu o Tocantins na direo do Itacainas.
Aos poucos havia se cristalizado a crena, que se manteve por muito tempo, de
que por trs das florestas que margeiam o Tocantins paraense e que julgavam
ser apenas ciliares como em Gois e no Maranho encontrar-se-iam extensos
campos naturais que se prolongariam at o Xingu. Trata-se de uma fico que
teve enorme curso, como se fosse uma verdadeira exigncia ideolgica da frente
que ia encontrando os seus limites de expanso, e que perduraria durante muitos
anos. A descoberta dos campos de Conceio, que de fato se interrompem muitos
antes do Xingu e que, mesmo assim, no encontram similar mais ao Norte, deve
ter reforado essa convico27.
27
Em 1896 chega-se a afirmar a descoberta dos famosos campos por uma expedio dirigida pelos irmos
Pimentel, o que provocou um grande interesse na capital do Estado, e o surgimento de um projeto de
estrada de rodagem para lig-los ao rio. Incio MOURA, que percorreu a regio em 1896, chegou a
afirmar em seu livro ter verificado onde comeavam os ditos campos, a 30 ou 40 quilmetros do rio. E
CARVALHO (pp. 208/213), escrevendo na dcada de vinte, ainda acreditava na descoberta dos Pimentel.

46
E assim que esses criadores se embrenham nos domnios da floresta amazni-
ca, mal suspeitando a completa reviravolta que se iria operar no seu modo de vida.
Ambos esses movimentos para Oeste e para o Norte so vistos pelo Governo
do Par como uma oportunidade de afirmar o seu domnio sobre os limites li-
tigiosos entre os trs Estados, tendo em vista, agora, especialmente as riquezas
extrativas vegetais. Esperava-se tambm, provavelmente, que permitisse a criao
de uma fonte de abastecimento para a frente extrativista, a qual tendia a absorver
todas as energias dos seus protagonistas, bem como realizar a antiga inteno que
se prolongar at meados deste sculo de tornar Belm menos dependente do
gado de Maraj. Numa manobra poltica, apia os colonizadores e coloca-os sob
a sua gide.
O movimento para o Norte toma um carter semi-oficial. Embora muitos dos
refugiados se espalhassem a beira-rio, o grupo maior, liderado por Carlos Leito,
antigo deputado provincial, recebe em 1895 um auxlio de 10 contos de ris do
Governador Lauro Sodr para fundar uma colnia.
Como ponto inicial da colonizao, donde partiriam em busca dos campos,
fundam, ento, aps uma experincia inicial frustrada junto foz do Itacainas,
o Burgo Agrcola do ltacainas, na praia dos Quindangues, margem esquerda do
Tocantins, 8 km a jusante da foz do Itacainas, em stio alto e livre de enchentes.
Tratava-se de trecho do Tocantins ainda praticamente desabitado, a no ser, cerca
de 25 quilmetros abaixo, na Praia da Rainha e no Lago Vermelho, por alguns
maranhenses e goianos recm-estabelecidos, realizando um pequeno comrcio de
caa, peixe salgado e produtos de roa, que daria origem a Itupiranga.
Desde o incio, os habitantes do Burgo tinham seus olhos postos sobre o
Itacainas, caminho para o Oeste; mas antes pretendiam desenvolver uma co-
lnia agropecuria, aparentemente com laivos de colonizao planejada, onde a
expresso Burgo trai prottipos europeus28.
Os fundadores do Burgo tm muita dificuldade em manterem-se fiis criao
e agricultura que se pretendia desenvolver. O surto da borracha estava no auge
na Amaznia, e embora a rea no fosse das mais privilegiadas sob este aspecto,

28
Por essa poca, alis, fizeram-se diversas experincias mal sucedidas de colonizao agrcola na regio
Bragantina, prximo a Belm, com imigrantes franceses, italianos e espanhis (ANDRADE, p. 49, citan-
do EGLER, Eugnia Gonalves - "A Zona Bragantina do Estado do Par", Revista Brasileira de Geografia,
Ano XXIII, N 3, Rio de Janeiro, 1961); e COUDREAU, repetindo observao de outros e referindo-se
regio do Burgo, dizia:"Il me parat que cette rgion de fortes collines bordant la rivire conviendrait
parfaitement la colonization europenne" (1897, p. 68).

47
esparsamente inicia-se, a partir de 1897, a sua explorao no Tocantins. A cas-
tanha tambm ia, em face das dificuldades, comeando a exercer a sua atrao.
Trs viajantes que passaram pelo Burgo entre 1896 e 1899 registraram as
suas impresses. Estas vo desde um entusiasmo bastante grande da parte do
primeiro, Incio MOURA (pp. 250 e seguintes: As plantaes eram magnfi-
cas; mais de 22 ha de plantao; 222 pessoas; ... um dos servios mais pro-
fcuos deste importante lapso governamental), passando pelo ceticismo do se-
gundo, Henri COUDREAU, at chegar-se ao pessimismo declarado do italiano
BUSCALIONE, o terceiro29.

29
COUDREAU, em misso de explorao do Governo estadual, uma de diversas realizadas na poca
da borracha, passou pelo Burgo em 1897, e d-nos conta de suas vicissitudes iniciais. Suas observaes
merecem transcrio por se referirem a um momento-chave:
La population totale actuelle du Burgo est, d'aprs M. Carlos Gomes Leito, le directeur, de 80
personnes, hommes, femmes et enfants.
Le Burgo actuel a t commenc en juin dernier, ce qui donne actuellement (fvrier 1897) moins
de neuf mois de travail - toujours d'apres M. Carlos Gomes Leito qui m'a fourni, concernant le
Burgo, tous les renseignements que j n'ai pu prendre ou contrler par moi-mme.
Ltat sanitaire du Burgo, aprs comme pendant les dfrichements, a t satisfaisant. Ne sont
morts, n'ont t gravement malades que ceux qui taient revenus de la premire tentative - la
Tapera du confluent de l'Itacayuna - dj intoxiqus par ce milieu malsain ou limpaludisme tua,
en neuf mois environ, 19 colons sur 100 environ que Carlos Leito amenait avec lui; - mortalit
norme de 25 pour 100 par an!...
Le personnel des survivants rests fidles se compose-t-il de bons agriculteurs et d'agriculteurs
laborieux? Il parat malheureusement vident qu'il faut rpondre cette double question sinon
par une ngative absolue, du moins avec une foule de restrictions, de rserves, de rticences.
Il semblerait que les 'colonos' auraient assez peu de got ou d'aptitudes pour leur mtier
d'agriculteurs, - ou peut-tre encore que le travail 'en grande famille', sous une hirarchie, sous
une direction, ne leur plairait gure et qu'ils prfreraient les risques et les difficults du travail
individuel, - l'indpendance qu'il peut procurer semblant tre pour eux le souverain bien. Les
tentations du travail de la borracha et mme de la castanha paraissent tre aussi sur eux d'un assez
puissant effet car dj un certain nombre des 'colons' ont quitt le 'burgo' pour se faire seringueiros
ou castanheiros. Ce nombre est encore restreint, une demi-douzaine tout au plus, mais l'exemple
est contagieux... D'autres quittent volontairement le Burgo pour s'tablir des distances plus ou
moins grandes, faisant d'abord une roa pour avoir le temps de s'orienter dans l'avenir. Toutefois
ceux qui se dsagrgent, seringueiros, castanheiros, roceiros, ne sont-ils encore qu'une petite
minorit, le plus grand nombre reste au Burgo et parat vouloir y rester... quitte profiter des
rcentes dcouvertes qu'on a faites de seringaes voisins, sans abandonner, compltement, du moins
tout de suite, ce pauvre Burgo Agricola dj menac bien qu'encore fort insuffisamment assis sur
ses bases...
Les plantations, au Burgo, ne consiste encore qu'en manioc, riz, mais et canne sucre, cultures
d'ont l'tendus totale est modeste pour une population de 80 personnes...
Le btail est la pice de rsistance dans l'inventaire des richesses du Burgo. Le 'burgo' aurait,
parat-il, une centaine d'animaux d'espce bovine, boeufs, vaches et veaux, dans le pturage
malheureusement trop petit de l'Ilha de Joo Vaz dailleurs presque compltement noye pendant

48
Nos anos seguintes, as perspectivas de desenvolvimento agropecurio se tor-
nariam cada vez mais remotas. J no era apenas uma pequena minoria que se
internava na mata em atividades extrativas, as quais, por sua vez, iam-se definindo
mais claramente pelo caucho. O futuro da rea estava como que decidido por
muitos anos. Ligar-se-ia necessariamente extrao, em funo da qual surgiria e
tornar-se-ia conhecida Marab. O Burgo desapareceria30, e com ele entrariam em
longa hibernao os sonhos agropecurios dos colonizadores, para s ressurgirem
muito depois, com nova feio.

l'hiver et ne se prtant gure l'levage. Il est vrai qu'il n'existe pas de campos naturels dans toute
la rgion voisine" (1897, pp. 65/67).
Dois anos depois, eis o que dizia Luigi BUSCALIONE, o outro viajante:
"Il Borgo agricolo d'Itacajuna rappresenta un centro intelectualle di una certa importanza, poich
havvi una scuola elementare. Il colonnello Leito sogn di transformare il borgo in una fiorente
colonia ed a tal uopo fece richiesta di denaro e di terre al Governo del Par che generosamente
non solo lo aiut con una bella dose di Contos, ma lo fece persino padrone di un territorio grande
quanto una piccola provincia d'Italia e ricco straordinariamente di piante a caucci. Il Leito coi suoi
addetti cominci a dedicarsi all'allevamento del bestiame, ma la colonia anzich prosperare and
mano a mano deperendo, tanto che oggi si trova ridotta a mal partido. E vero che si pratica ancora
attualmente l'allevamento de buoi in un isola situata in prossimit del Borgo, ma la maggior parte
degli uomini si data da due o tre anni alia vita del bosco in cerca di caucci, mentre quei pocho
che sono rimasti nel villaggio attendono pi volontiere al minuto commercio" (BUSCALIONE,
pp. 26/27).
30
Em 1914 estava reduzido a "... um stio collocado em um terreno alto, plantado de laranjeiras e doutras
arvores fructiferas, em frente ao rio..." (BUARQUE, p. 43). PATERNOSTRO, que viajou no Tocantins
em 1935, j no faz nenhuma meno a ele.

49
iv
a extrao livre

A Amaznia permaneceu sculos numa situao de grande marginalizao em


relao ao mundo, mas especialmente em relao ao prprio Brasil. Isso se agra-
vou com a desintegrao do sistema de explorao da mo-de-obra indgena dos
jesutas e a decadncia da zona agrcola. As comunicaes se davam diretamente
com Lisboa, e no por acaso que l se organizou um dos focos de resistncia ao
movimento de 1822.
Todavia, tal como a economia pecuarista subsidiria esteve ligada a uma sig-
nificativa expanso territorial, o mesmo ocorreu em grau maior ainda com a in-
cipiente extrao das drogas do serto. A diferena est em que a relao com o
restante do pas foi ainda mais precria e muito mais acidental.
O territrio que com isso se assegurou para o futuro foi dos mais expressivos.
Isso se deveu em parte fraqueza do movimento de expanso vindo do Pacfico,
dado o tipo de economia que l se desenvolveu, fundamentalmente concentrada
para oeste do obstculo fsico dos Andes desde a descoberta das minas. Deve-se
tambm orientao do eixo principal de penetrao o Amazonas, e ao gnero
de ocupao que se afirmou: ralo, linear, ao longo dos rios. A floresta manteve-se
em grande parte intocada, embora em termos polticos relativamente assegurada.
Era o que se podia realizar em face da orientao colonial e mercantil da explora-
o e dos atrativos que nesse sentido oferecia a regio.
O Tocantins, cuja navegao oferece algumas dificuldades, seria, em certo
sentido, o anti-Amazonas. Seria, por excelncia, o meio de comunicao poten-
cial com o restante do pas. O interesse ou desinteresse por ele constituiriam
uma espcie de termmetro dessas ligaes e da existncia ou no de mveis
reais para isso.

51
O Ciclo da Borracha
Desde a dcada de vinte do sculo XIX, registra-se alguma exportao de bor-
racha amaznica; uma dentre diversas drogas do serto. Todavia, a partir da
segunda metade do sculo que a exportao realmente torna-se preponderante.
Deve-se aos novos usos industriais que se ia descobrindo para ela, o que alcana
um clmax a partir do final do sculo, quando, como assinala FURTADO (p.
156), a indstria de veculos terrestres a motor de combusto torna-se por muito
tempo o principal fator dinmico das economias industrializadas.
Estabelece-se na Amaznia um sistema de explorao extremamente rudimen-
tar das rvores nativas que davam a goma a seringueira e o caucho, e altamente
dependente, para qualquer aumento de produo, do afluxo de mo-de-obra e da
ocupao de novas reas. Em meio sculo afluem regio cerca de meio milho
de nordestinos, numa primeira grande quebra do reservatrio de mo-de-obra em
que se constitua o Nordeste.
Essa migrao em grandes nmeros facilitada, j na dcada de 70, por uma
situao excepcional que atravessava o Nordeste, dado o fim da guerra civil norte-
-americana, durante a qual houvera um curto perodo de prosperidade do algo-
do nordestino, e devido tambm s grandes secas do final da dcada. Os fla-
gelados concentram-se nas cidades litorneas, onde sua presena constitua um
potencial explosivo. E essa prpria concentrao ir facilitar o seu embarque para
a Amaznia. Na verdade, tudo isso se liga, em boa parte e em ltima anlise,
s dificuldades crescentes experimentadas pelo dominante e exclusivista, embora
decadente, sistema da plantation em absorver os excedentes demogrficos, a que
no estranho igualmente o crescimento a partir dessa poca do setor tercirio
nas cidades. Isso surge mais claramente luz do dia em face do comportamento
do mercado externo e da combinao com dificuldades climticas, que reduzem
a capacidade de absoro dos excedentes populacionais por parte dos subsistemas
dependentes da plantation no agreste e no serto, o que vai contrastar com alter-
nativas concretas que surgem, de inicio excepcionalmente, fora da regio.
Na Amaznia, iro avanar at ocupar reas novas particularmente nos va-
les do Purus, do Juru, do Javari e o Acre, conquistado Bolvia (DIAS, 1969,
p. 15).
a seguinte, em termos aproximados, a evoluo da produo da borracha:

52
quadro i
anos 1841-50 1851-60 1861-70 1871-80 1881-90 1891-1900 1901-10
Quantidade em
4.600 19.000 37.000 60.000 110.000 210.000 350.000
toneladas
(Fonte: FURTADO, pp. 156/157.)

Trata-se de uma curva fortemente ascendente. A maior exportao anual alcan-


ada em 1912, com 42 mil toneladas. Em seu auge, a borracha torna-se o segundo
produto da nossa pauta de exportaes, logo aps o caf, e responsvel por cerca
de 40% do valor global da exportao. Em 1905, em face dos preos declinantes do
caf, a exportao de borracha chega a super-lo (SODR, p. 310). A Amaznia,
de uma hora para a outra, alcanara mxima importncia nacional e internacional.
Mais do que o aumento da produo, porm, subiam os preos no mercado in-
ternacional, devido a sua posio privilegiada. Eis em libras a evoluo dos preos
mdios por tonelada nos primeiros decnios:
quadro ii
anos 1841-50 1851-60 1861-70 1871-80
Preos () 45 118 125 182

No trinio 1909-11, atinge-se 512 libras por tonelada (FURTADO, p.157).


Essa evoluo indicava que a oferta no conseguia acompanhar a procura, ape-
sar de todo o esforo humano envolvido. Com isso, foram as grandes naes
industriais a soluo da borracha oriental cultivada, nas atuais Malsia, Indonsia,
Tailndia e Ceilo. A partir de 1912 caem os preos da borracha, o que se acentua
aps a I Guerra Mundial, por fim estabilizando-se abaixo de 100 libras por tone-
lada, at a sua substituio parcial pela borracha sinttica.
Desfazia-se o sonho amaznico, do ponto de vista das naes industriais mera
soluo provisria da qual no podiam depender permanentemente. A explo-
rao mais sistemtica da borracha, no Par, vai reduzir-se praticamente s pri-
meiras seringueiras a terem sido exploradas: as de Maraj e do baixo Amazonas
(ANDRADE, p. 41).

A Fase da Extrao da Borracha no Mdio Tocantins


Pode-se depreender, dos relatos de MOURA, COUDREAU e BUSCALIONE,
trs fatos importantes sobre a extrao na rea do Itacainas na ltima dcada do
sculo passado. O primeiro que, quase desde o incio da fundao do Burgo do

53
Itacainas, a extrao constituiu uma tentao para os colonizadores, enquanto
atividade possivelmente mais vivel e rentvel. Todavia, percebe-se, como segun-
do fato, que por esta poca, quase o auge do boom da borracha, sua explorao
nessa rea ainda era bastante modesta. Tanto assim que, como terceiro fato, a
castanha, embora produto no suscetvel a uma procura exagerada, e de valor
relativamente modesto, disputava na rea a preferncia dos extrativistas.
Aparentemente, seja devido dificuldade de acesso e desconhecimento da rea,
seja devido menor concentrao das rvores produtoras da goma, seja porque
a predominava O caucho, que se demorou a reconhecer31, e no a seringueira,
seja dada a existncia, ainda, de reas alternativas por explorar, a rea manteve-se
at essa poca como uma reserva. S mesmo no auge da procura, a partir do final
do sculo, que se iniciar a sua explorao. At ento, a explorao que havia
no Tocantins de borracha e de castanha concentrava-se quase toda no seu cur-
so inferior, onde cidades como Baio, Alcobaa e Arumateua conheceram fugaz
prosperidade. As corredeiras da Itaboca parecem ser, ainda, o grande limite. O
trecho entre as corredeiras e So Joo do Araguaia, a no ser por alguns peque-
nos aglomerados aproximadamente contemporneos do Burgo que iam surgindo,
ainda servia basicamente, apenas como trao de unio entre a frente extrativa e a
frente pastoril. J havia estradas de boi do Maranho c Gois em direo ao Par,
e durante o vero as boiadas eram conduzidas aproveitando-se a beira-rio.
Eis os dados de populao beira-rio que fornece COUDREAU, referentes a
sua primeira viagem de 1897 (1897, p. 256):

quadro iii
trecho populao
De Alcobaa a Arumateua 176 habitantes
Arumateua 160 habitantes
De Arumateua a Itaboca 604 habitantes
De Itaboca a gua de Sade 48 habitantes
De gua de Sade ao B. A. do Itacainas 82 habitantes
B. A. do Itacainas 60 habitantes
Do B. A. do Itacainas a So Joo do Araguaia 72 habitantes
So Joo do Araguaia 200 habitantes
De So Joo do Araguaia a So Vicente 240 habitantes
So Vicente 160 habitantes

31
De acordo com a tradio teria sido descoberto no ltacaunas em 1896, pela mesma expedio que
partiu em busca de campos, devido a um tiro acidental que fez verter a goma.

54
No s o que havia acima da Itaboca at a confluncia com o Araguaia era qua-
se tudo bastante recente, mas tambm estava concentrado na margem esquerda.
A outra margem era povoada apenas por ndios, que muito se temia, especialmen-
te os Gavies.
Por essa poca, no antigo presdio de So Joo do Araguaia e logo ao Sul apare-
ciam algumas fazendas, com algumas centenas de cabeas de gado dans de petites
campinas e, mesmo, dans de petits campos artificiels (COUDREAU, 1897,
p. 80). So os ltimos segmentos efetivos da cabea de ponte da frente pecuarista
no Norte de Gois, onde avulta So Vicente do Araguaia (atual Araguatins). No
esto to isolados quanto o Burgo do Itacainas em relao rea pecuarista, e
so estimulados por condies excepcionais ao fornecimento de gado frente
extrativista no baixo Tocantins e alhures, o que diminui durante algum tempo o
grau de isolamento dessa pecuria do Norte do Brasil Central. COUDREAU em
sua segunda viagem, no segundo semestre de 1897, registra a passagem de quatro
boiadas de 36, 124, 100 e 70 cabeas, respectivamente. O gado atravessava a flo-
resta virgem por simples trilhas at Arumateua e algumas outras localidades, onde
era embarcado. De So Vicente, acima de So Joo do Araguaia, at Arumateua,
numa distncia de cerca de 400 quilmetros, levava-se cerca de dois meses (1898,
pp. 40/43). Segundo CARVALHO, desde 1873 que por iniciativa do Governo
fora aberta uma estrada para fazer descer boiadas do Maranho e Gois (p. 204).
Uma delas comeava prxima a Imperatriz.
Em 1896, no Burgo do Itacainas, ainda no se perdera a esperana de en-
contrar os campos, e em busca deles que se realizam diversas exploraes do
Itacainas dirigidas pelos irmos Pimentel, os quais, eles mesmos, haviam pas-
sado pelo Burgo aps conduzir uma boiada do Riacho para Itapepocu, no Par
(CARVALHO, p. 209).
O rio se revela de difcil navegao. Contraditoriamente, ao mesmo tempo
em que se supe descobrir sinais de campo, de fato a descoberta concreta que
resulta das exploraes levadas a efeito fundamentalmente com esse propsito
a de cauchais no Itacainas; o que determinaria futuro bem diferente. essa
descoberta que provoca em pouco tempo a desagregao do Burgo, denunciada
por COUDREAU e BUSCALIONE. Ao percorrer o Itacainas alguns meses
aps os Pimentel, COUDREAU j encontrou habitantes recm-instalados no
seu curso inferior (COUDREAU, 1898, p. 55). Enganou-se, porm, ao julgar de
pouco valor a explorao do caucho (1898, p. 201), no levando talvez em conta
devidamente a crescente demanda pela goma, que nessas circunstncias j tornava
vivel a explorao.

55
E no s no Burgo que a vertigem da extrao vegetal, na expresso de
COUDREAU, provoca a desagregao. O mesmo registra ele em relao s pe-
quenas aglomeraes marginais que haviam surgido (1897, p. 92), e que revelam
agora, no momento de seu perecimento, um papel de reserva de mo-de-obra.
Era a castanha e o caucho; porm, cada vez mais, s o caucho.
Na rea ao Sul de So Joo, ao que parece, os povoadores oscilavam entre
manter-se ligados atividade de fornecimento da frente extrativista e seu prprio
engajamento direto nela. No final, haver das duas atividades, e a borracha ser
explorada mesmo em Conceio e nos limites do Maranho com o Par.

Marab
letargia dos anos anteriores, segue-se uma fase em que em meses do-se
transformaes fundamentais para o futuro da regio. A certeza do caucho atrai
multides de muitas partes, especialmente do Maranho e do Norte de Gois,
ainda transbordamentos da frente pecuarista; e tambm do Piau, Cear, Paraba,
Pernambuco, Bahia e outros Estados. Aparentemente, na rea do Itacainas a
explorao da borracha sempre foi livre. Qualquer um que quisesse poderia inter-
nar-se na mata em busca da goma.
Desde o incio aparece a figura do comerciante, nacional ou de origem srio-
-libanesa. Vinham muitos de Graja, ento importante centro comercial de pecu-
ria e venda de peles, mas tambm de outros lugares. Podiam ser homens que ao
contrrio da imensa maioria j traziam algum recurso; ou, ento, que se elevavam
acima da massa investindo aquilo que ganhavam na prpria rea no comrcio.
Numa regio em que a terra no constitui bem escasso, no aparece a figura do la-
tifundirio como o poderoso por excelncia. O bem escasso nas regies longnquas
so o capital e os meios de comercializao. Mesmo na frente pecuarista do Brasil
Central, os poderosos eram frequentemente aqueles que combinavam o papel de
fazendeiro com o de comerciante. Isso se torna muito mais verdadeiro quando a
atividade econmica predominante de modo praticamente absoluto s tem sen-
tido em funo do mercado, e de um mercado que no o local, com o produto
no possuindo, para os produtores, praticamente nenhum valor de uso32. assim
que os comerciantes vm a constituir uma camada de extraordinria importncia.
Aqui, a posse do capital e dos meios e canais de comercializao antecede a questo
da posse da terra. So escassos os canais de comercializao, dadas as dificuldades
de acesso, os recursos envolvidos que obrigam a certa concentrao e os contatos

32
Ver MATTA em LARAIA e MATTA, p. 82.

56
e conhecimentos que exigem, a que no estranha a poltica. Na prtica, a partir
de certo momento torna-se impossvel para a massa dos produtores tentar realizar
todas as operaes de comercializao por conta prpria.
O comerciante, basicamente, interferia em dois momentos. Inicialmente, na
venda do material necessrio ao indivduo para que se internasse na mata por
semanas e meses a fio a chamada aviao, e, depois, na compra da matria-prima
coletada. A regra geral era que no primeiro momento a venda fosse a crdito, o
que implicava, seguidamente, que o indivduo j se comprometia, de antemo, a
entregar a goma ao mesmo comerciante.
por isso que Marab ir surgir como iniciativa de comerciantes, perpetuan-
do na memria social o seu papel histrico. Sua fundao um caso exemplar
a demonstrar que mesmo em regio onde o meio parece dominar de modo to
absoluto o homem, a influncia geogrfica s pode ser entendida quando media-
tizada pelas foras sociais envolvidas, as quais podem ter origem bastante remota
e transcendente em relao prpria rea.
J vimos como os primeiros povoadores inicialmente se situaram na foz do
Itacainas. Todavia, condies consideradas pssimas, tais como inundaes e
febres, levaram-nos a deslocar-se para stio mais favorvel, por todos elogiado. No
entanto, com a explorao do caucho, a foz do Itacanas ganha novo interesse,
pois de l se domina simultaneamente duas grandes vias de escoamento da regio:
o Tocantins e o Itacainas com seus afluentes. por isso que, segundo a tradio,
a 7 de junho de 1898, Francisco Coelho, vindo de Graja, inaugurou um barra-
co de comrcio neste stio, margem direita do Itacainas, num ngulo agudo
formado pelos dois rios33. logo seguido por outros comerciantes. O nome de
Marab, que acabou se referindo ao conjunto de barraces, inspirado numa po-
esia de Gonalves Dias, e teria vindo do nome de antigo estabelecimento comer-
cial de um dos pioneiros, segundo alguns do prprio Francisco Coelho, segundo
outros de Francisco Casemiro de Sousa, cearense anteriormente estabelecido em
Pedra Afonso. Seu padroeiro veio a ser So Flix de Vallois, por influncia, pro-
vavelmente, dos dominicanos de Conceio do Araguaia.

33
Numa parte do barraco teria estabelecido o seu comrcio, reservando outra para festanas. Francisco
Coelho junto com alguns scios j teria estado no mesmo stio em 1896. Nessa ocasio, conduzia uma
boiada de Graja para Nazar dos Patos. Tendo resolvido interromper a viagem para que o gado recupe-
rasse o peso, acabou por vend-la para os moradores recm-estabelecidos a beira-rio, particularmente no
Burgo. Com a descoberta do caucho teria regressado a Graja para depois transferir-se definitivamente,
j ento retomando no bojo do fluxo de sertanejos que se dirigiam para a rea atrados pela notcia. A
importncia do comrcio transparece do prprio fato de considerar-se como fundao de Marab a data de
inaugurao do barraco de comrcio, apesar de por essa poca aparentemente j haver um reduto no local.

57
No raro por estas paragens a existncia de localidades periodicamente sujei-
tas a enchentes. So palhoas a beira-rio que todo ano so reconstrudas, aps a
cheia. Justifica-se, exatamente, em funo de stio privilegiado, como ocorre hoje
com a parte ribeirinha de Apinags, a que nos referiremos adiante, prximo a So
Joo do Araguaia e confluncia do Araguaia com o Tocantins. Obviamente,
nessas circunstncias, nunca se toma providncias para melhorar as casas, pura-
mente sazonais.
Marab, no seu incio, era assim. Muito mais do que no caso do Burgo, sua
funo primordial era o comrcio. Seu aspecto urbano miservel contrastava com
a riqueza do esplendor da borracha. No entanto, sua importncia crescente fez
com que posteriormente, mais afastadas da beira do rio, surgissem casas melhores
e aos poucos uma verdadeira pequena cidade. Acontece que Marab encontra-se
num stio particularmente desfavorvel, pois afora as enchentes anuais que inun-
dam a beira-rio, de vinte em vinte anos, aproximadamente, coincidem as cheias
do Itacainas, do Tocantins e do Araguaia. Nessas ocasies, ocorrem grandes
enchentes, de que no se livram, mesmo hoje, os bairros mais afastados. As piores
enchentes se deram em 1926 e 1947, provocando inclusive relatrios governa-
mentais. As grandes enchentes, suas consequncias e a expectativa das prximas
so assunto constante de conversas em Marab. Desde a primeira, em 1906, que
se discute a transferncia da cidade. Pois apesar de tudo ela persiste, o que indica
que diante de um fator fsico favorvel e de outro desfavorvel, a resultante no
pode deixar de ser uma deciso social; determinada, sem dvida, mas por foras
muito complexas. Algo semelhante poderia ser dito das corredeiras do Tocantins,
especialmente da Itaboca, que tanto dificultaram a explorao do rio, porm que
diante de um valor mais alto passam a ser arrostadas em rudimentares bateles
movidos a remo que realizam o comrcio do rio entre Marab e Alcobaa (atual
Tucuru), at onde penetram embarcaes maiores.
Marab logo prosperou e tornou-se centro de polarizao para uma vasta zona,
tanto em termos de atrao de contingentes populacionais, quanto em face das
exigncias de abastecimento, dadas as caractersticas exclusivistas da atividade extra-
tiva. Diz CARVALHO: Desde o Piauhi, todo o serto exportou viveres, carne de
boi e de porco; toucinho, farinha scca e de puba, assucar, rapadura, cachaa, taba-
co, doces, queijos, gallinhas, ovos, bois vivos, porcos e vaccas paridas, at laranjas,
abboras e inhames para a phantastica e maravilhosa Marab, surgida de repente
como obra da magia na foz do escuro rio Tacai-una (CARVALHO, p. 194).
Imperatriz tornou-se porto movimentado nesse comrcio e com a passagem
dos nordestinos que demandavam Marab. Os antigos moradores lembram a

58
importncia de Graja, Carolina, Santo Antnio de Balsas e de todo o Norte
de Gois no fornecimento de carne seca atravs de Imperatriz o Porto Nacional.
De Belm vinha milho, feijo, batata, arroz etc. At de Portugal eram enviadas
mercadorias.
Em Marab, propriamente, transformada como que num grande acampa-
mento, todas as energias se concentravam na extrao da goma, sorvendo, como
enorme ventre, as mercadorias vindas de fora.
Os comerciantes de Marab ganham importncia extra local. Sentindo-se aban-
donados pelo Governo do Par, criam uma comisso, vo a Belm, manipulam,
inclusive, as antigas questes de limites entre os Estados, e alegando estarem por
origem mais ligados a Gois, bem como as dificuldades de comunicao com o
Par, representam a Gois no sentido de serem incorporados a esse Estado. O mo-
vimento surte o efeito de despertar o Governo do Par, e depois de um primeiro
sucesso parcial, acaba tendo efeito completo: em 1913, Marab ganha sua auto-
nomia municipal, com territrio desmembrado de So Joo do Araguaia, que por
sua vez, anteriormente, fora desmembrado do ento imenso municpio de Baio34.
Marab se enche de uma populao instvel, flutuante e aventureira. Desde
o inicio marcada pelo signo da turbulncia, de que no se dissocia sua fama35.

34
O municpio de So Joo do Araguaia parece ter sido criado em funo do mesmo movimento, quando
o Governo do Estado do Par temeu a possibilidade de perder a regio para Gois em vista do movimento
iniciado em Marab e seguido em Conceio do Araguaia. Todavia, o mal-estar provocado fez com que
a sede do municpio viesse a ser So Joo do Araguaia (1908), levando mais cinco anos at que Marab
ganhasse a sua autonomia.
35
significativo o testemunho de D. Domingos Carrrot, primeiro bispo de Conceio do Araguaia,
prelazia em cujo estremo norte encontrava-se Marab, transmitido atravs de seu bigrafo. Devido
"fabulosa rapidez" com que se desenvolvia Marab, D. Domingos viu-se obrigado a lhe consagrar parte
de seus cuidados:
... Foi esta a principal preocupao dos ltimos anos do seu governo no Araguaia. Cada ano, pelo
menos uma vez, fazia l sua visita pastoral, ou mandava algum missionrio residir l alguns meses...
A importncia de Marab provinha da sua posio geogrfica e das riquezas do seu territrio.
Afluam a numerosas famlias ribeirinhas do Tocantins e do Araguaia, outras do interior do
Maranho, junto com milhares de seringueiros e de castanheiros do Itacainas. Certos meses de
safra, a populao adventcia atingia a mais de quinze mil pessoas. Entre estas aparecia um sem
nmero de doentes, sados das matas midas, consumidos pela malria, que vinham morrer em
barracas imundas sem o mnimo socorro material e espiritual.
Esses detalhes justificam as solicitudes de nosso Bispo a respeito de So Flix de Marab. Alm
das misrias fsicas e corporais, que diremos das misrias morais, agravadas ainda pelas tentativas
atrevidas das seitas protestantes, espritas e outras para implantar-se por l?
Marab no era Conceio (O.G.V.: onde o clebre Frei Gil Vilanova, j envolvido anteriormente
nos acontecimentos de Boa Vista, estabelecera uma tradio de grande poder dos padres sobre a

59
Em 1913, ano em que Marab ganha sua autonomia, contava, ento, o povo-
ado, com cerca de 500 habitantes fixos e mais de 1.500 na poca de maior movi-
mento (LAGENEST, pp. 14 e 19). O colgio eleitoral compunha-se de 62 elei-
tores. A exportao de caucho do novo municpio nesse ano foi de 327.900 kg.
Mas exatamente ento que se inicia a queda do preo da borracha. Em 1921
a produo de Marab ter descido 92.000 kg, a preos j bem menores, e em
1923 ser de apenas 43.632 kg. Trinta anos depois, em 1952, a exportao estava
reduzida a 244 kg (DIAS, 1958, pp. 417/419), e hoje j no sequer registrada
exportao alguma da regio de Marab. Dado que o caucho, ao contrrio da
seringueira, derrubado para a extrao da goma, certo que a produo da rea
iria de qualquer forma declinar. Isso, no entanto, no retira o carter de dramati-
cidade provocado pela queda brusca de preos.
A memria social guarda como ano fatal da grande crise a lembrana de 1919.
Ao que parece, at ento, embora caindo os preos, a produo prosseguia, numa
espcie de poltica de pleno emprego36. Mantinha-se como que a esperana de
uma alterao que no veio no sentido esperado, antes pelo contrrio, com o
fim da I Guerra Mundial. Mil novecentos e dezenove o mesmo ano citado por
AUDRIN para Conceio. L, segundo ele

... A queda desastrosa do comrcio da borracha paralisou as transaes e os negcios,


e muitas famlias abandonaram nossa cidade e os campos do municpio, para volta-

vida dos habitantes). Marab brotara da ganncia do dinheiro; logo, totalmente alheia a qualquer
preocupao religiosa e moral. Principiou sendo o que chamam corrutela, nome bem significati-
vo, empregado com muito acerto nas regies de garimpos, e que no carece de comentrios.
Compreendemos bem os motivos de aflio do santo Pastor. Algumas das pragas morais e sociais
mais comuns eram a mancebia e a poligamia, por meio sobretudo do casamento civil. Quantos
desses seringueiros, castanheiros esqueciam-se de suas famlias legtimas, e tentavam construir ou-
tro lar, servindo-se do contrato civil, passado sem as menores garantias, perante funcionrios sem
conhecimentos jurdicos e sobretudo sem moral! No se respeitava nem casamento religioso, nem
contrato civil efetuados anteriormente em outros lugares (AUDRIN, pp. 155/156).
possvel que se tenha exagerado a penetrao de seitas protestantes e espritas, pois a autoridade relati-
vamente fraca dos padres no implica necessariamente a fora e ousadia de concorrentes, mas, possivel-
mente, uma atitude mais mercantil e secular no seio da grande massa do que era geralmente o caso em
outras reas. Tambm os males especificamente do casamento civil parecem ter sido exagerados, dada a
sua implantao recente e a posio da Igreja Catlica, pois a julgar por pocas mais prximas, mesmo
este no era levado muito em conta ou utilizado.
Quase cinquenta anos mais tarde, o "estado moral" de Marab, com suas casas de farra, ainda impressio-
naria vivamente outro padre francs: Barruel de LAGENEST.
36
O que no deixava de provocar grandes tenses. Em 1917 surgiu um srio conflito em Marab, com
vrias mortes, provocado por indivduos que tendo chegado ao povoado para vender a borracha e no
encontrando preo, resolveram saquear o comrcio local.

60
rem aos sertes de onde tinham vindo, nos tempos da prosperidade e das esperanas.
Tambm os garimpos diamantferos de Mato Grosso atraam muitos coitados com a
miragem dos diamantes.
Principiou ento o declnio lamentvel que tem continuado at hoje (1946, O.G.V.).
o fenmeno que se repete constantemente nessas zonas remotas dos sertes ama-
znicos. Prosperidade extraordinria e exagerada de alguns anos, seguida de inegvel
decadncia!(AUDRIN, pp. 162/163).

Marab j era centro regional mais importante do que Conceio, embora


mais rstico; e intimamente ligada, desde a sua fundao, borracha. Toda a
Amaznia iria passar por um longo processo de involuo, de que s comearia
a se recuperar lentamente por volta de 1940. Um observador situado na poca
certamente deveria apostar na decadncia de Marab.
E de fato em 1919 iniciou-se um grande despovoamento. Todavia, por
essa mesma poca, ocorre em Marab srio conflito poltico. O chefe poltico
Anastcio Queiroz, alegando perseguio poltica, chefiou um movimento que
deps o Intendente municipal, considerado autoritrio. Armou a populao e
enfrentou o destacamento militar enviado pelo Governo do Estado. Este, aps
uma composio em que o lder do movimento aderiu situao estadual, reco-
nheceu o novo estado de coisas. Independentemente das motivaes por trs do
movimento, a verdade que este dificultou a intensificao do xodo. Segundo os
depoimentos colhidos, todos se mantinham armados, ningum podia sair e, ainda
mais, o comrcio sustentava a populao. de se imaginar que tudo isso tivesse liga-
o com um esforo da elite local, amparada em grupos extralocais, possivelmente
exportadores, para no dispersar irremediavelmente a mo-de-obra enquanto se
realizavam os ajustes necessrios de produo e comerciais para a transio da
borracha castanha37.
Seja como for, em 1920 praticamente reiniciada a explorao da castanha,
que nos ltimos anos, a no ser por alguns embarques efetuados j a partir de
1913, servia quase que exclusivamente para o consumo na mata. Em 1913 sua
produo em Marab fora de apenas 20 hectolitros, e em 1914 de 2.502 hectoli-
tros, atingindo 5.396 hectolitros em 1919. Em 1920 ir saltar para 17.878 e em
1921 alcanar 27.965, ultrapassando j a produo do caucho. Neste ano, so-
mente bidos produziu mais castanha em toda a Amaznia (O Par em 1922, p.
8). No final da dcada uma publicao editada pelo Governo Federal (SERVIO

37
Aparentemente alguns borracheiros da regio j haviam se associado a comerciantes de Belm para
comprar castanha em Alcobaa. Em Marab o primeiro comerciante que resolveu explorar a castanha era
ligado, justamente, a Anastcio de Queiroz.

61
DE INSPEO E FOMENTO AGRCOLA, p. 28) j colocar Marab como o
maior exportador de castanha, com a seguinte evoluo na sua produo:

quadro iv
ano produo
1919 5.396 hectolitros
1920 17.878 hectolitros
1921 27.965 hectolitros
1922 27.020 hectolitros
1923 61.075 hectolitros
1924 77.548 hectolitros
1925 84.595 hectolitros
1926 120.417 hectolitros

Marab mantm-se de tal forma diante da decadncia geral, inclusive apro-


veitando-se desta para a atrao de recursos humanos, que em 1922 o municpio
de So Joo do Araguaia, do qual fora desmembrado, extinto e incorporado ao
municpio de Marab, cujas e de, em 1923, elevada a cidade.

A Frente Extrativista da Castanha


Toda a infraestrutura que havia sido montada na poca da borracha (1898-
1919) transferida para a explorao da castanha, de carter menos espetacular,
o que foi possvel dado o fato de tratar-se de atividade econmica fundamental-
mente do mesmo tipo. Por isso mesmo, no consideramos que se inaugure efeti-
vamente um novo perodo, mas sim que aps um momento de crise realizam-se
ajustes, importantes sem dvida, que inauguram como que um novo subperodo
ou fase dentro do mesmo perodo, mantidas no essencial as mesmas relaes de
trabalho. nesse sentido que a Marab da borracha j , em grande parte, con-
tempornea da Marab de hoje.
Consideramos que dentro de um mesmo grande perodo na histria da regio,
caracterizada por uma relao fundamentalmente inalterada entre o homem e a
natureza, poderemos distinguir fases sempre que houver ajustes importantes que
digam respeito diretamente a essa relao, como aqui o caso; ou, ento, quando
se realizam transformaes fundamentais na organizao do trabalho atravs da
qual se d essa relao, o que tambm ocorreu em outros momentos, como vere-
mos adiante.

62

J se viu que a explorao da castanha se dava anteriormente. No baixo Tocantins,
aparentemente, intensificou-se a partir do incio do sculo XIX, a princpio em parte
tendo Como finalidade a alimentao de porcos e aves na rea de Belm e Camet.
No final do sculo, at a descoberta dos cauchais do Itacanas, a ateno maior
voltava-se para a castanha; apesar de seu valor no se comparar com o da borra-
cha, ento explorada em boa parte da Amaznia. Mesmo no baixo Tocantins,
porm, segundo MOURA (p. 111), s se exploravam os castanhais at 2 ou 3
quilmetros do rio, e sobretudo na margem esquerda.
Apesar disso, na safra de 1896-97 o Par exportou 70.758 hectolitros de cas-
tanha, sendo pouco menos da metade para os Estados Unidos e o restante para a
Europa, especialmente Inglaterra (SANTA ROSA, p. 56). MOURA (p. 112) cita
como utilizaes locais da castanha na poca: a amndoa em confeitos e doces, o
leite para cozido de carnes e peixes e na mistura de certas frutas cidas (cupuau,
tapereb ou caj, etc.), e o leo para a fabricao de sabonetes, na iluminao e
como condimento culinrio.
COUDREAU encontra prximo a Mocajuba diversos bateles que:
...sen vont la safra (cueillette) de la castanha ou noix du Brsil, la principale
production du Tocantins Paraense, on peut mme dire son unique production, son
unique moyen dexistence, de mme que le caoutchouc constitue lalpha et lomga
de la richesse de tant dautres rivires Amazoniennes (1897, p. 2).

o ms de janeiro, e ele continua encontrando diversas canoas que se vo


castanha, numa ocasio que hoje j seria considerada um pouco tarde. E margem
mesma do rio, divisa diversas barracas de castanheiro. Arumateua no seno
... une agglomration dune quarantaine de baraques de castanheiros au milieu des-
quelles triomphent, modestement, quelque trois baraques plus grandes et plus hau-
tes, qui sont des maisons de commerce. De ces trois maisons de commerce, une seule
peut vritablemente se dire d Arumatheua, ...; les propritaires des deux autres, ...
ne passent ici quune partie de lanne, lpoque de la rcolte, et habitent le reste du
temps leurs tablissement principal, le premier Baio, le second Camet.
La quantit totale de castanha exporte par Arumatheua peut slever en moyenne
30 000 hectolitres. Le prix de lhectolitre de castanha Par variant de 20 a 30
milreis, cest une production de 600 000 900 000 francs par an que reprsente
annuellement lagglomration de paillotes que a nom Arumatheua.
Ce total nest point sans tonner quand on considre laspect de misre insurmonta-
ble mais rsigne sous lequel se prsentent les quelques vingt-cinq ou trente baraques
trop petites o le petit peuple des castanheiros dArumatheua oublie, dit-on, le di-
manche, son excs de misre dans quelque excs de cachaa (1897, pp. 9/10).

63
E vai encontrando outras aglomeraes, menores, de barracas de castanheiros.
Todavia, informa-nos que a safra no dura mais de quinze dias (1897, p. 49), o
que bem menos do que posteriormente, e parece indicar que a castanha s era
colhida por ocasio do auge do grosso.
A descoberta dos cauchais do Itacainas reduzir a ateno dedicada casta-
nha. A queda posterior dos preos da borracha trar em sua esteira uma onda de
decadncia, seguida do ressurgimento da extrao da castanha; especialmente,
agora, no mdio Tocantins, onde uma elite local de comerciantes manobrou ha-
bilmente, evitando o aparentemente inevitvel. Assim fazendo, a relao se inver-
te, e a borracha ter preparado o caminho para a castanha, realizando, em condi-
es de boom, uma acumulao que permite, a seguir, a explorao da castanha
em um nvel que provavelmente de outra maneira no seria possvel. Marab ser
o centro dessa produo, em detrimento, particularmente, do baixo Tocantins.
No incio da dcada de20 j estar produzindo muito mais do que Arumateua
na poca em que por l passou COUDREAU38.

Com a queda da borracha, a Amaznia toda cara num perodo de depresso.
Sua populao, que de 1872 a 1920 passara de 332.847 a1.439.052, em 1940
ainda seria de 1.462.420, com taxa de crescimento inferior ao crescimento vege-
tativo, e que portanto caracteriza uma regio de repulso (DIAS, 1969, p. 15). S
depois de 1940 iniciar-se-ia uma lenta recuperao.
No entanto, essa estagnao no foi uniforme em toda a imensa regio. Nessa
poca ps-borracha, em diversas reas da Amaznia buscou-se produtos de ex-
portao que minorassem os efeitos da crise crnica. DIAS cita, alm da casta-
nha, a sorva, a balata, a coquirana e as madeiras (1969, p. 16). Todavia, no h
dvida de que a explorao da castanha, concentrada particularmente no mdio
Tocantins, foi a que encontrou o maior sucesso, transformando-se no princi-
pal produto de exportao do Par e tornando Marab o segundo municpio do
Estado (RODRIGUES, p.123).
A prosperidade relativa de Marab, portanto, vinculou-se ao grande perodo
de involuo da Amaznia e castanha. Terminando esse perodo, ter que lutar
para manter a sua posio.

38
BUARQUE (p. 10) em sua viagem de 1914 caracterizar Arumateua como "... logar muito esquisi-
to...", com apenas 25 habitantes, que j fora muito rico antes da queda do caucho. Mais tarde desapare-
cer de todo.

64

A castanha. A castanheira, classificada por Humboldt e Bompland como fazen-
do parte da famlia das Lecythidaceas, gnero Bertholletia, apresentando as espcies
excelsa e nobilis (PENNA FRANCA e outros, p.187), uma rvore de grande
porte, uma das maiores da Bacia Amaznica. Atinge frequentemente a altura de
50 metros e dimetro superior a 2 metros. Encontra-se espalhada por toda a Bacia
Amaznica, desde as fronteiras do Peru e da Bolvia at as proximidades do litoral
do Atlntico (PANDOLFO, p. 1).
Em geral busca os terrenos mais elevados e de caractersticas argilosas e argli-
co-silicosas (PENNA FRANCA e outros, p. 187).
Costuma-se encontrar as castanheiras de modo gregrio, em reunies homog-
neas os castanhais nativos, o que facilita a sua explorao.
O fruto da castanheira, denominado ourio, mede 8 a 15 centmetros de di-
metro, e revestido por uma casca espessa, dura e lenhosa.
No interior do ourio encontram-se de 15 a 25 sementes, que constituem as
castanhas, as quais podem variar de 30 a 70 milmetros de comprimento. Possuem
casca rugosa e irregular, e uma pelcula fina que adere polpa da castanha. So
classificadas nos tipos mida, mdia (pequena e grande) e grada. As castanhas
do Tocantins so em geral do tipo mdia grande (50 a 55 mm) (RODRIGUES,
Hildebrando, p. 20).
Segundo PENNA FRANCA e outros (p. 188), rica em lipdeos (66 a 69%)
e protenas (14 a 16%), possui um teor de sais minerais de 3,5 a 4,5% e uma
concentrao de clcio de 0,11 a 0,24% do peso mido da castanha comercial.
considerada de alto valor nutritivo.
A safra da castanha, ocasio em que os ourios caem ao cho, onde sero co-
letados (oferecendo, por sinal, grande perigo aos apanhadores, dada a altura da
queda), vai aproximadamente de dezembro at junho. De dezembro a maro, os
ourios caem em maior quantidade, no que se denomina castanha de grosso; no
resto do tempo, a queda de ourios bem menor (castanha de cata).
A ocasio da safra coincide com o inverno, o tempo das chuvas, que contri-
buem para a queda das castanhas; ao contrrio da seringueira, que sendo rvore
de vrzea s pode ser trabalhada quando as guas baixam. Isso facilita o transporte
da castanha por via fluvial nas vrias etapas de comercializao, pois os igaraps
enchem e os trechos mais perigosos do Tocantins devido existncia de pedras

65
e corredeiras tornam-se mais facilmente transitveis do que durante o vero. Em
contrapartida, o trabalho no tempo das guas aumenta o risco da malria.
Existem reas da Amaznia onde a populao ainda se divide entre a explo-
rao da borracha e da castanha, o que possvel dado o fato da safra de uma
coincidir com a entressafra da outra. Todavia, no mdio Tocantins paraense isso
no ocorreu; mesmo porque o caucho, como vimos, ao contrrio da seringueira,
costumava ser derrubado, o que reduziu as suas reservas.
Na regio de Marab, os esforos se concentraram na castanha, e a zona do
Itacainas tornou-se a maior produtora; responsvel, at hoje, por bem mais da
metade da produo geral do Estado, que , por sua vez, o maior produtor. No
ano de 1967, a produo geral do pas, englobando Rondnia, Acre, Amazonas,
Roraima, Par, Amap e Mato Grosso, foi de 34.164 toneladas. Desse total, o
Par registrou 18.868 toneladas, das quais 16.577 vieram da zona do Itacainas
(ETEA, 1968, pp. 3 a 18). Em toda a grande regio produtora, o segundo lugar
era ocupado pela zona do Alto Purus, no Acre, com apenas 4.000 toneladas (id.,
p. 17). Em 1965, o segundo lugar coubera zona do Baixo Amazonas, no Par,
tambm muito menor, e que depois caiu bastante. De uma maneira geral, os da-
dos parecem indicar um carter um tanto acidental assumido pela explorao da
castanha em outras zonas.
Segundo ANDRADE: As reas de maior incidncia de castanhas esto lo-
calizadas na poro meridional da Regio Norte, nos mdios cursos dos rios
Tocantins, Tapajs, Xingu e Madeira e na margem esquerda do rio Amazonas,
em menor escala, na rea drenada pelos rios Jari, Paru e Trombetas. Em alguns
pontos, sobretudo no mdio Tocantins, ela aparece de forma to abundante que
forma verdadeiros castanhais (p.44).
Assim, na regio de Marab os castanhais so considerados extremamente ricos.
Os melhores encontram-se entre o Tocantins e o Itacainas, ao sul de Marab,
junto aos afluentes da margem direita do Itacainas, como o Vermelho, o Soror
e o Sororozinho, nos atuais municpios de Marab e So Joo do Araguaia.
Estendem-se, porm, at Conceio, e os h tambm na margem esquerda do
Itacainas, para os lados de Itupiranga, Jacund e Tucuru, e na direo do
Xingu; embora, ao que se saiba, mais fracos. A produtividade dos castanhais varia
muito, e por isso o tamanho do castanhal, assim entendida uma poro de terras
com razovel quantidade de castanheiras, no boa medida de seu valor. Uma l-
gua quadrada de castanhal pode variar em produtividade de cerca de 700 a 3.000
hectolitros por safra. Tambm a maior ou menor distncia dos centros onde

66
concentrada a castanha para envio a Belm, bem como a existncia ou no de vias
de penetrao, influem no valor dos castanhais.
A produo varia bastante de safra para safra, sujeita a fatores naturais incon-
trolveis e mesmo pouco conhecidos na regio. Eis um quadro das exportaes do
municpio de Marab nos ltimos anos:

quadro v
ano quantidade (hl)
1955 157.100
1956 62.105
1957 212.745
1958 191.064
1959 77.226
1960 161.890
1961 195.484
1962 180.672
1963 160.401
1964 148.953
1965 179.046
1966 204.534
1967 230.528
1968 250.857
1969 197.300
(Fontes: Agncia de Estatstica de Marab e Coletoria Estadual.)

Estas variaes sempre trazem preocupaes aos produtores. Apesar delas, no


entanto, dentro de certos limites, exatamente porque h um controle natural,
pois os castanhais so exclusivamente nativos, no ocorrem superprodues do g-
nero das do caf, por exemplo.
O Brasil possui, praticamente, o monoplio mundial da castanha-do-par,
pais mesmo o que no produzido aqui vem da rea amaznica da Bolvia e do
Peru, e em geral tambm comercializado atravs de Belm. O mesmo ocorre,
internamente, com a castanha vinda do Norte de Gois e de Mato Grosso, que
computada como paraense.

A Primeira Fase da Frente Extrativista da Castanha


Relaes sociais. Nos seus primrdios, o sistema bsico de relaes sociais en-
volvido na explorao da castanha prosseguiu na mesma linha seguida anterior-
67
mente pela borracha nessa regio. Os castanhais eram livres. Os indivduos que
desejassem sair cata da castanha eram aviados pelos comerciantes, entre os quais,
desde cedo, destacaram-se, ao lado dos nacionais, os de origem srio-libanesa.
Os comerciantes de Marab, por sua vez, eram financiados e abastecidos pelos
comerciantes e exportadores de Belm. Esse sistema predominar durante toda a
dcada de vinte. S com o seu declnio que se daro modificaes importantes
nas formas de relacionamento engendradas na fase da borracha.
Em geral, os produtores diretos, para serem aviados, eram obrigados a vender
antecipadamente aos comerciantes de Marab o produto da coleta. Esses indiv-
duos, os castanheiros, eram oriundos de outras reas; especialmente, com a dimi-
nuio do fluxo mais longo especificamente nordestino da fase da borracha, do
Norte de Gois, Maranho e, com a sua decadncia, tambm do baixo Tocantins.
A grande maioria no se fixava em Marab, realizando migraes sazonais por
ocasio da safra.
Como, portanto, por um lado no se tratava de uma populao fixa, sem alter-
nativas de deslocamento porm protegida por um padro tradicional de relaciona-
mento e solidariedade; e como, por outro lado, as relaes de trabalho implicavam
um sistema de financiamento a prazo relativamente certo, desde cedo a coero
fsica aberta se instaura como mtodo comum de cobrana de dvidas e, tambm,
de burla generalizada. A violncia, juntamente com uma orientao aventureira
e especulativa, ir permear todas as relaes; o que perdurar por muito tempo.
Especialmente enquanto se mantiver o binmio explosivo de mo-de-obra no-
-fixa mas com um alto grau de isolamento da rea no que diz respeito ao controle
externo efetivo daquilo que se passa nas relaes estabelecidas no seu interior.
Transporte. O transporte da castanha pelo Tocantins, tal como anteriormente
o da borracha, realizava-se em geral por conta dos comerciantes de Marab, pelo
menos at Alcobaa (a qual, aps 1943, ao ser desmembrada de Baio, passar a
denominar-se Tucuru, que como a trataremos a partir de agora para simplificar).
Inicialmente, a castanha era transportada em grandes bateles em geral com
mais de vinte barqueiros, de Marab a Tucuru (Alcobaa), numa distncia de
pouco mais de 200 quilmetros que se levava cerca de um ms para cobrir. Trata-
se de navegao penosa, apenas facilitada em parte pelo inverno. especialmente
difcil entre Jatobal e Tucuru, onde se encontram diversas corredeiras, das quais
a mais notria a de Itaboca, numa extenso de 12 quilmetros. Nos trechos
piores, especialmente no retorno a Marab, subindo o rio, era-se obrigado a des-
carregar os bateles e levar as mercadorias por terra.

68
No entanto, essa navegao foi facilitada, ou pelo menos tornada mais rpida,
pelo fato de o incio da explorao mais intensa da castanha a partir de 1920
coincidir aproximadamente com o aparecimento no Tocantins dos motores, em-
barcaes pequenas, com 15 a 20. metros de comprimento e equipadas com mo-
tores diesel de 40 a 120 hp. Seu uso vai-se tornando mais generalizado a partir de
1923, e at hoje so utilizados. Desde ento, os bateles vo sendo relegados para
o transporte nos igaraps, donde sero desalojados pelos penta, que so canoas
com motor de popa.
PATERNOSTRO (p. 81), indicando com justeza uma relao entre o pro-
gresso tcnico e a oligopolizao nas relaes com o exterior, observa, j na dcada
de trinta:

Os arrendatrios e os aviadores utilizaram-se dos meios de transporte modernos


(O.G.V.: barcos a vapor e a motor) para isolar na mata os apanhadores de castanha,
extinguiram a especulao da poca dos barcos a remo, nos quais os prias transpor-
tavam os produtos silvestres para vend-los nas vilas.

De Tucuru (Alcobaa) para Belm, onde castanha era vendida de incio


em leilo e depois de 1929 atravs de corretores (Hildebrando RODRIGUES),
numa distncia de cerca de 300 quilmetros, a castanha transportada sem maio-
res dificuldades em embarcaes de maior calado, denominadas gaiolas, cujo tra-
jeto foi prolongado de Nazar dos Patos em 1931 (PATERNOSTRO, p. 87). No
incio da dcada de 60, a viagem, em navio do SNAPP, levava 36 horas (LARAIA
e MATIA, p. 51). A viagem em sentido contrrio, subindo o rio, era sempre mais
demorada.
Tucuru tornou-se, portanto, muito importante enquanto ponto de baldeao
da navegao entre Belm e o mdio Tocantins. L foram construdos armazns
para a castanha; e l, tambm, que as mercadorias vindas de Belm para o
abastecimento de Marab e de ampla rea para a qual passou a cumprir funo
redistribuidora (que chega a atingir at Porto Nacional, o antigo Porto Real e
Imperial) aguardavam transporte.
ainda nessa dcada que retomada a construo da Estrada de Ferro do
Tocantins. A histria dessa estrada de ferro, dado que a construo de uma
ferrovia foi at h pouco tempo no Brasil em geral o smbolo e o marco da
prosperidade de uma economia de exportao, bem assinala as vicissitudes da
economia amaznica e, particularmente, as da prosperidade apenas relativa ad-
vinda da castanha.

69
O projeto inicial da estrada falava em alcanar-se So Vicente do Araguaia (atual
Araguatins) ou Boa Vista (atual Tocantinpolis), em Gois (PATERNOSTRO,
p. 87). O projeto finalmente posto em execuo data da ltima e eufrica dcada
do sculo passado, quando comeavam a surgir os indcios de caucho na rea e
aumentava o interesse na ligao com reas mais ao sul por razes de abasteci-
mento e de comunicao. Pretendia-se que a estrada tivesse uma extenso de 180
quilmetros, indo de Tucuru (Alcobaa) a Praia da Rainha, a cerca de 60 quil-
metros de onde veio a se situar Marab (OLIVEIRA, p. 8).
por essa poca que o Governo do Par patrocina as expedies de MOURA,
COUDREAU e BUSCALIONE, e o prprio COUDREAU que se refere di-
versas vezes ao projeto da estrada e, mesmo, passagem por um acampamento de
trabalhadores da mesma (1897, pp. 1/15). Todavia, j a parece ter havido uma
interrupo ou adiamento nos trabalhos, os quais s se iniciam de fato em 1905,
quando a nova explorao do caucho deve ter concretizado a sua viabilidade eco-
nmica. Em 1908 foram inaugurados os 43 quilmetros iniciais.
A decadncia da explorao da borracha traz nova interrupo. S por volta
de 1927 retomada a construo, o que indcio de como nessa data j se rea-
firmara o prestgio da rea, um dos poucos focos de maior atividade econmica
no interior do Estado empobrecido. Todavia, no se trata mais de um grande
boom, como o da borracha, e a estrada se arrasta. Em 1935 havia 87 quilme-
tros de linha, percorridos por um trem duas vezes por ms (PATERNOSTRO).
Somente em 1944-46 alcanar a localidade de Jatobal, numa distncia de 117
quilmetros de Tucuru com bitola de 1 metro. A estacionar, transformando-
-se, tal como outras ferrovias da Amaznia, em mero expediente para contornar
os trechos encachoeirados dos rios.

Em 1927 Marab torna-se sede de comarca, e em 1929 instala-se uma usina a
vapor, base de lenha, para iluminao da cidade. Apesar de tudo, no entanto,
a cidade guarda muito do seu carter provisrio, dado o fato do predomnio pra-
ticamente absoluto de uma atividade sazonal no permitir que boa parte da po-
pulao se fixe em definitivo. Quase todo abastecimento continua vindo de fora.
Em 1935, a cidade ter cerca de 3 mil habitantes, dos quais metade com resi-
dncia mais ou menos estvel, apesar de 75% das 460 habitaes serem simples
palhoas (PATERNOSTRO, p. 107).

70
v
marab da castanha e do diamante

Na dcada de 50 um padre francs escreveria um livro sobre Marab: Marab,


Cidade do Diamante e da Castanha (LAGENEST). O ttulo, efetivamente, des-
crevia de modo sucinto toda uma fase da histria das frentes na regio, bem como
o papel central desempenhado por Marab enquanto centro urbano. O que o
autor no pde perceber que o que ele descrevia j estava em seu ocaso. Na ver-
dade, como veremos, o auge da Marab da explorao da castanha e do diamante
combinados j se dera.
De 1920 a 1925 dominou na regio de Marab de modo praticamente ab-
soluto o sistema dos castanhais livres, numa quase continuidade, do ponto de
vista sociolgico e ao nvel da produo, com o sistema de explorao da borra-
cha nessa regio. Os castanhais, por essa poca, iniciavam-se j nos arrabaldes da
cidade, e de se imaginar que de incio ainda no fossem explorados castanhais
muito afastados. Com isso, o problema do abastecimento dos castanheiros era
relativamente simples. medida que se avanava mais para o interior, apoiado,
inclusive, na generalizao das inovaes nos meios de transporte a que se refere
PATERNOSTRO (ver captulo anterior), cujo controle, pelo investimento maior
que exigiam, no podia se distribuir igualmente, que surgia a presena maior do
barraco. Tratava-se de uma espcie de armazm dentro da prpria mata, e a ele
tinham de recorrer os castanheiros que trabalhavam na zona em torno, com mar-
gem cada vez menor para alternativas proporo que a distncia da beira e de
Marab aumentava. Isso caracteriza uma situao de monoplio local. O carter
fechado da estrutura do comrcio ajudaria a abrir o caminho para o estreitamento no
controle da produo. Ainda por cima, as novas exigncias em geral da explorao
ampliada, com a necessidade de abertura de caminhos, a distribuio das coloca-

73
es dos castanheiros, o transporte, certamente contriburam para minar o sistema
dos castanhais livres, e a justificar a sua substituio em nome da organizao da
produo e de uma maior produtividade do trabalho. Fato semelhante deve ter
ocorrido em outras reas ainda na poca da borracha, o que no teria chegado a se
dar em Marab basicamente dado o incio tardio da sua explorao e sua impor-
tncia relativamente secundria em comparao com outras reas produtoras de
borracha. Isso, alis, deve ter contribudo para o crescimento inicial de Marab,
para onde a massa de produtores em geral tinha de se dirigir diretamente.
Todavia, no foi s ao nvel da economia e das relaes sociais de carter econ-
mico que surgiram razes para a transformao do sistema. O mesmo ocorreu ao
nvel da poltica. A rea havia de integrar-se no esquema da poltica dos coronis da
Repblica Velha. Isso era fundamental em relao s reas novas do ponto de vista da
poltica dominante, pois caso contrrio poderia surgir um subsistema relativamente
independente e incontrolado. E seria especialmente ameaador, aps a queda da
borracha, se justamente uma das reas agora mais importantes do Estado do Par
conseguisse manter-se margem. A plena incorporao da rea exigia a formao de
uma estrutura de lideranas definidas, comprometidas com o sistema dominante, e
que prolongassem no nvel local a escala de hierarquias em que se apoiava. A perma-
nncia de um sistema de explorao livre era incompatvel com tal exigncia.
A tradicionalizao dar-se-ia atravs do sistema de arrendamento de castanhais
a ttulo precrio por parte do Governo estadual, com que se combinaram os in-
teresses de uma oligarquia local nascente com as necessidades do sistema poltico
dominante. Assim se inaugura a segunda fase da frente extrativista da castanha.
O novo sistema comeou a surgir a partir de 1925. Aparentemente, foi uma
reivindicao do chefe poltico local de ento Teodoro de Mendona aos
seus correligionrios no Governo do Estado de uma arma para favorecer os ele-
mentos da situao e controlar o comportamento poltico. Como os arrenda-
mentos seriam provisrios em geral por uma safra podiam, a juzo do chefe
poltico, deixar de serem renovados. Esperava-se que os aquinhoados, em troca
do prestgio e do poder advindos, fossem capazes de retribuir politicamente a
graa recebida. Poderiam ou no j possuir anteriormente alguma fonte de poder.
Muitas vezes aqueles que eram alados de quase nada atravs do mecanismo do
arrendamento eram os mais suscetveis a um compromisso de fidelidade irrestrita.
Certamente, pouco tinham de uma classe dominante tradicional. Tratava-se qua-
se que da criao de uma oligarquia, tendo por esteio a camada de comerciantes;
ou pelo menos da efetiva consolidao e institucionalizao de uma oligarquia
nascente sem a qual o sistema no se reconheceria.

74
O sistema em Marab chegou tarde, quando a Repblica Velha j se aproxima-
va do seu crepsculo. E at 1930 ainda no chegara a predominar, estando ainda
na fase inicial de implantao.
Todavia, nisto como em muito mais, a Revoluo de 30, ao invs de anular a
prtica antiga, adotou-a. Tratava-se de arma poltica por demais valiosa para ser
desprezada, especialmente por homens realistas como o tenente-interventor, e de-
pois Governador do Par, Joaquim Magalhes Barata, figura que dominaria a po-
ltica paraense por muitos anos. A partir da, o sistema de arrendamento avanou
rapidamente, passando a predominar. No entanto, manteve-se certa coexistncia,
que fazia parte da doutrina do novo sistema, entre castanhais arrendados e os cha-
mados castanhais do municpio, onde qualquer indivduo, mediante matrcula nas
prefeituras, poderia retirar castanha. Teoricamente, esses castanhais eram inarren-
dveis; eram do povo. Entretanto, a longo prazo a tendncia foi serem, primeiro
controlados indiretamente atravs do comrcio, e depois tomados de incio pelos
arrendatrios de castanhal e mais tarde tambm pelos pecuaristas e agricultores.
Produziram, no entanto, como veremos, consequncias que perduraram.
Com o Estado Novo, a legislao consolidada, atravs do Decreto-Lei n
3.143, de 11 de novembro de 1938, que Regulamenta o Servio de Arrendamento
de Terras para Explorao de Produtos Nativos, aplicvel tambm extrao de
outros produtos em todo o Estado. Nesse decreto nota-se, ao lado da inteno es-
tritamente poltica, a preocupao com certa racionalizao da produo, que era de
interesse do Governo, agora mais independente em face do poder privado, embora
sem romper em geral os laos de lealdade poltica.
O decreto estipulava que o loteamento fosse feito a partir de um curso dgua,
que portanto tomaria toda a frente, com o que se facilitavam as comunicaes.
Os lotes no poderiam exceder uma lgua quadrada39. Os arrendatrios seriam
obrigados a promover a limpeza rigorosa dos igaraps e grotes, estradas e cami-
nhos. Cada arrendatrio deveria manter um roado de 100 metros quadrados
para a plantao de cereais. Em cada lote dever-se-ia plantar duzentos castanhei-
ros e construir slidos barraces. O contrato seria inicialmente por uma safra, e
depois por cinco anos, podendo ser refeito caso no houvesse outro pretendente.
Na prtica, pouco foi respeitado das exigncias do decreto. A lgua quadrada
era esticada para duas ou mais lguas, e um mesmo indivduo mantinha sob seu
controle diversos castanhais atravs do expediente de arrend-los em nome de pa-

39
A lgua corresponde a 6 km e, portanto, a lgua quadrada a 36 km.

75
rentes. A atividade de explorao da castanha manteve-se altamente predatria,
sem um esforo de investimento maior e de melhoria das condies de trabalho.
Muitos entre os maiores arrendatrios de castanhal tendiam a aplicar os seus lucros
fora da regio, em geral em Belm, onde no poucos passaram a residir com as
famlias, s se deslocando para Marab por ocasio da safra.
Aparentemente, em parte a exacerbao do carter predatrio deveu-se pr-
pria incerteza da posse: no se tendo certeza sobre a manuteno do arrendamen-
to, retirava-se tudo o que se pudesse, nada se colocando em troca. O sistema de
arrendamento apenas a prazo, no entanto, deve ter dificultado, at certo ponto, a
concentrao da posse da terra alm de certos limites. lgico que os produtores
diretos foram em grande parte expropriados, porm os arrendatrios de castanhal
mantinham-se em mais de uma centena, e apesar de alguns serem bastante ricos,
a maioria, em termos de uma estratificao social, constituiria uma espcie de
classe mdia. O poder maior mantinha-se nas mos dos comerciantes-financiadores,
dos quais quase todos dependiam; e os maiores arrendatrios eram tambm co-
merciantes. Talvez do ponto de vista poltico esse espraiamento maior do poder,
nas circunstncias de ento, permitisse um controle maior sobre uma situao
que resistia e apresentava dificuldades no seu manejo atravs dos mecanismos
tradicionais, dadas suas caractersticas inslitas de mobilidade da mo-de-obra40.
40
"Surpreendemos em Marab, em pleno 1938, o mesmo trfico escandaloso que subsistiu para a bor-
racha amaznica. Apenas a quarta parte dos castanhais propriedade privada. Todos os demais perten-
cem ao Estado ou Municpio, que os arrendam mediante requerimento, pelo prazo de um ano. Esse regime
inconveniente mantm-se h muitos anos. Os castanhais so invadidos anualmente pela turba de castanheiros.
Mas continuam inteiramente virgens de benfeitorias. No h caminhos, nem estradas, nem ranchos, nem
moradores...
A castanha hoje o sustentculo da mquina administrativa do Par. Em torno dela giram as leis, os
regulamentos, os negcios e as negociatas.
O sistema de arrendamento dos castanhais, a que nos referimos, tem dado excelentes resultados em todas
as manobras polticas, porm no o mais indicado para um pas que precisa mobilizar suas energias e
ordenar sua economia. Explica-se facilmente que um arrendatrio no procure fazer benfeitorias e radicar
moradores em terrenos que na prxima safra sero de outro dono...
Tomassem-nos hoje o mercado da castanha e no ficaria em Marab vestgio da extraordinria movimen-
tao do passado. A grandeza dessa atividade extrativa, que, desde a crise da borracha, sustenta o brilho
da civilizao paraense, no construiu ainda um s marco no Tocantins que perpetuasse sua existncia...
Apenas o grande Palcio da Prefeitura, em construo, atesta um certo movimento, orientado para a
ocupao definitiva do solo (O.G.V.: ainda hoje a sede da prefeitura e na mesma direo, afastado
do pontal onde se deu a fundao de Marab, que nos anos seguintes se desenvolveu a parte melhor da
cidade). A cidade arrasada pela enchente de 1926 ressurgiu imprevidentemente no mesmo local, com seus
caracteres prprios, ditados por fatores humanos de ordem econmica e geogrfica.
A teimosa localizao de Marab no se prende a fatos muito complexos nem se explica tampouco por
escolhas annimas e inconscientes. Foram as necessidades da atividade econmica, criadas pela explora-
o dos castanhais, que reconduziram o agrupamento humano ao mesmo local desfavorvel e inseguro...

76
Os castanheiros, agora, j se internavam muito na mata; em geral a ponto de
tornar impraticvel o contato com um centro urbano durante os meses de tra-
balho, e mesmo com pouqussimos outros contatos humanos. Podiam situar-se
em colocaes que distassem muitos dias a p de Marab. Eram aviados antes de
partirem por seus patres, que quando arrendatrios eram tambm empresrios da
produo. O dinheiro que restava do que lhes havia sido adiantado era invariavel-
mente gasto nas farras, numa compensao antecipada dos meses de isolamento
por vir. Alguns levavam para a mata mulheres da vida, que lhes prestavam ento,
no s servios sexuais, mas servios domsticos em geral, sendo motivo, por ve-
zes, de violentas disputas nos pequenos grupos de castanheiros.
Os castanheiros tentavam manter-se durante a safra o mais autossuficientes que
fosse possvel, para evitar as dividas nos barraces do castanhal. Alimentavam-se
em boa parte de caa, da prpria castanha e do seu leite, do aa, do cupuau etc.
Mesmo assim no podiam deixar de recorrer ao barraco em busca de munio,
querosene, sal, acar, caf, fumo, farinha etc.; a no ser que ainda estivessem
muito prximos a Marab, o que cada vez mais deixava de ser a regra geral.
No preciso dizer que as condies de trabalho eram as piores possveis,
sujeitos chuva, s doenas, aos animais e mesmo a choques com grupos indge-
nas41. Seu abrigo era o mais tosco que se possa imaginar: uma simples cobertura
inclinada de palha sobre estacas onde era amarrada a rede.
Um bom castanheiro podia apanhar cerca de 2 hectolitros de castanha por
dia42. O trabalho consiste na coleta simples do cho seguida da abertura do ourio
para retirada das castanhas. Periodicamente, o produto da coleta era transpor-
tado a determinados pontos, geralmente no mesmo local do barraco, onde era
entregue e medido. A medida era feita em recipientes de volume correspondente
a 1 hectolitro. Ocorre que oficialmente, no castanhal, de fato o hectolitro deveria
corresponder a 1,08 hl. Fazia-se esse acrscimo de 8%, por conta das perdas pro-
vveis at a entrega em Belm, tendo em vista os transbordos, desgastes, quedas,
apodrecimentos etc. Assim, deveria sobrar um pouco de castanha acima do nvel

A necessidade de dominar os dois rios explica-se facilmente, dado o regime de financiamento da colheita
da castanha. Arrendatrios, castanheiras e embarcadios, ao incio da safra, j esto empenhados por
grandes dvidas aos comerciantes...
Com tal sistema de trabalho, compreende-se facilmente a necessidade do comrcio instalar- se em lo-
cal que lhe permitisse exercer atenta fiscalizao sobre as atividades de seus financiados nos dois rios
(OLIVEIRA, pp. 35/39).
41
Ver LARAIA e MATTA.
42
O hectolitro da castanha bruta corresponde de 50 a 60 kg.

77
do recipiente. Como, no entanto, o clculo desse acrscimo, a chamada cabea
do hectolitro, era feito a olho pelo encarregado, era fonte invarivel de fraudes,
praticamente institucionalizadas, a cabea do hectolitro chegando a alcanar at
40% do hectolitro. Havia, ainda, outros recursos, como o desfiguramento dos
recipientes. Como regra geral essas fraudes eram aceitas mais ou menos passiva-
mente por medo de represlias.
Com tudo isto, ao descontar-se o aviamento e as dvidas no barraco, reduzia-se
bastante a parte da castanha que cabia ao castanheiro, o qual, em geral, vendia a
sua parte ao prprio patro, se j no o tivesse feito antecipadamente. Havia vezes,
mesmo, em que nada sobrava, ou, at, em que se ficava devendo. Nesse ltimo
caso, o castanheiro ficava trabalhando para o patro numa espcie de regime de
servido por dvida. A alternativa era a fuga, com o risco de ser apanhado e morto
pelos capangas do patro. Havia casos em que se prometia o perdo da dvida em
troca de algum servio prestado, seguidamente o assassinato, que por vezes era o
de um companheiro que havia conseguido acumular um saldo razovel. Afora
esses casos extremos, que no entanto no eram to raros, a violncia se revelava de
modo constante nas modalidades de burla que exemplificamos e no atraso quase
que sistemtico no pagamento do saldo.
No entanto, obviamente, como regra geral alguma coisa se retirava no final da
safra. No era muito, mas no havia alternativas melhores na regio ou em torno,
e impressionava quando recebido de uma s vez, e tendo-se, mal ou bem, sobrevi-
vido parcialmente a crdito nos meses anteriores. Esse dinheiro, mais uma vez, era
frequentemente gasto quase todo nas farras, quando no tomado pela polcia sob
um pretexto ou outro. Apesar de tudo, constitua uma boa parte do numerrio
advindo da castanha gasto na prpria Marab, j que os lucros de comerciantes e
arrendatrios eram em grande parte investidos ou gastos fora.
A lgica da espoliao. O regime de violncia e espoliao brutal de que eram
vtimas os castanheiros em parte tinha sua razo econmica, encarado sob o ponto
de vista dos setores dominantes, enquanto tcnicas de extorso de mais-valia abso-
luta. Prende-se, no que diz respeito intensidade com que se dava, no s difi-
culdade em se oferecer resistncia, mas instabilidade que era uma ameaa para
os prprios organizadores da atividade produtiva, seja devido a fatores naturais
e ao sistema de arrendamento a prazo, a que j nos referimos, seja devido a sua
prpria sujeio econmica em outro nvel. Os laos que se estabeleceram entre
os comerciantes e arrendatrios de Marab e os grupos exportadores de Belm,
alguns deles estrangeiros, fizeram com que se transformassem em mais um elo na
cadeia de explorao. Por mais que tentassem reduzi-lo, a atividade da castanha

78
implicava um investimento relativamente volumoso, com a manuteno de sua
mo-de-obra a crdito, o transporte e a armazenagem do produto e um mnimo
de obras no castanhal para facilitar a produo e o escoamento. Isso fez com que
fossem obrigados a se deixar financiar por esses grupos, diretamente ou, no caso
da maioria menos poderosa, atravs do prprio comrcio de Marab. Acresce que
os grupos de Belm tinham muito mais possibilidade de manipular o mercado,
tanto do lado da oferta quanto da procura. Sem falar de seu poder econmico e
poltico e da possibilidade de jogar os grupos marabaenses uns contra os outros.
Em 1935, de acordo com PATERNOSTRO (p. 81), o apanhador de castanha
recebia 10$000 pelo hectolitro de castanha, o comerciante vendia ao exportador
por 58$000 e este por sua vez vendia para o exterior por 100$000.

At a II Guerra Mundial, os maiores mercados encontravam-se na Europa.


Eram Inglaterra e Alemanha, sendo o principal porto importador Liverpool, onde
se localizavam as maiores organizaes importadoras. Em 1935, de uma safra de
24.321 toneladas, 13.540 foram enviadas para a Inglaterra (PATERNOSTRO,
p. 81).
Durante a Guerra, os Estados Unidos, que j eram um mercado de importn-
cia, tornam-se praticamente o nico. Aps o final do conflito mantero a prima-
zia, atravs, especialmente, dos portos de Nova York e Los Angeles, muitas vezes
revendendo o produto a outros compradores.

79
Existem cerca de seis grupos exportadores importantes em Belm. Com o vir-
tual oligoplio que mantinham, j que at recentemente era praticamente insig-
nificante a parte da castanha consumida no mercado nacional, eram capazes de
descarregar boa parte dos efeitos das oscilaes de preos no mercado interna-
cional em cima dos grupos de Marab; os quais, ento, buscavam se resguardar
levando s ltimas consequncias o processo de extorso da mais-valia absoluta.
Os grupos de Marab sem dvida realizaram esforos de unidade. Teve certa
importncia a Associao de Castanheiros, e tambm a Maonaria, que cumpria
importante funo na reunio e integrao da elite local. Todavia, as rivalidades,
quer econmicas, quer polticas, reduziram a eficcia de sua ao no que diz res-
peito ao seu efeito extra local. No era raro arrendatrios de castanhal invadirem
castanhais de outros, ou comerciantes comprarem castanha que sabiam haver sido
retirada clandestinamente de algum castanhal. Em poltica por vezes chegavam a
ocorrer assassinatos.
Obviamente, a importncia concreta de Marab no mbito estadual resguarda-
va-lhe um lugar de destaque, mas que tinha severos limites, a que no estranha,
no plano nacional, a diminuio do peso poltico e econmico da Amaznia, que
dificultava a reivindicao bem sucedida de apoio governamental. Marab, estra-
nhamente, ao mesmo tempo em que vivia em funo de um mercado internacio-
nal que trouxe s Brazil nuts certa celebridade, mantinha-se bastante marginalizada
no plano nacional, apesar das divisas, de modo algum desprezveis, que carreava43.

A Atividade Intersticial da Agropecuria


O tipo ideal de uma economia extrativista implica se ter a imensa maioria dos
indivduos diretamente empenhados nela. Marab aproximou-se bastante disso,
a ponto de, tratando-se de uma atividade sazonal, boa parte da populao nem
sequer se fixar, e ter-se uma grande desproporo entre homens e mulheres; em
1940, por exemplo, 7.839 homens para 4.714 mulheres, sendo de se notar que o
censo realizado na entressafra44. Segundo LAGENEST (p. 29), ainda em 1955
somente cerca de uma famlia em quatro possua residncia firme em Marab.
Todavia, na prtica isso no deixaria de sofrer algumas alteraes; embora, ain-
da, dentro do mesmo quadro geral. Obviamente, um certo contingente de indi-

43
Nos ltimos anos tm variado aproximadamente entre 9 e 15 milhes de dlares anuais, situando-se en-
tre os vinte principais produtos de nossa pauta de exportaes; frente, por exemplo, em 1968, de mate,
pimenta, borracha, ceras vegetais, castanha de caju etc. Ver Anurio Estatstico do Brasil, 1966 e 1969.
44
Ver IBGE, 1952.

80
vduos no poderia deixar de se fixar; especialmente no caso daqueles que haviam
se deslocado de distncias maiores, no podendo manter o padro de migraes
sazonais, tal como o faziam, exemplarmente, os habitantes do baixo Tocantins e
do Tocantins maranhense. Por outro lado, havia uma tendncia, em funo do
prprio gnero de economia dominado pelo comrcio, concentrao urbana em
Marab45. Assim, criava-se um mercado suscetvel de sofrer eventualmente um
processo de substituio de importaes de gneros primrios; ainda mais que as
comunicaes com as fontes abastecedoras durante o vero tornavam-se precrias.
Isso vai-se dando lentamente a partir do final da dcada de 30.
assim que, aos poucos, cria-se uma pequena agricultura de beira de rio ou
de lago e nas ilhas; ou seja, em territrio menos cobiado para outras ativida-
des. Trata-se, basicamente, de uma atividade de subsistncia, de carter marginal,
funo das dificuldades de pleno emprego constante da mo-de-obra. Mas o seu
eventual excedente vai ser vendido nas feiras e no mercado de Marab (constru-
do na dcada de 30) ou ser comprado para consumo nas matas durante a safra
da castanha. uma produo modesta, que no chegar a substituir ainda, de
maneira muito significativa, a importao macia de gneros. E isso apesar da
produo da castanha no oferecer a mesma abundncia de meios de pagamento
que tornavam fcil anteriormente a aquisio fora desses bens encarecidos.
Segundo o Recenseamento de 1940, a produo de 1939 foi de 27 toneladas
de arroz, 68 toneladas de farinha de mandioca, 21 toneladas de feijo, 1.762 to-
neladas de mandioca e aipim e 48 toneladas de milho. Havia, tambm, alguma
produo de hortigranjeiros e frutas. Tinha-se, por essa poca, 24 estabelecimen-
tos que declararam praticar a agricultura em pequena escala (IBGE, 1952).
A prpria prefeitura estimular em certa medida a instalao desses agricul-
tores por razes de abastecimento, e, possivelmente, para evitar a presena de
desocupados. Em 1951 dividir, em rea j invadida, cerca de 1 lgua quadrada
de terras do municpio junto cidade e prximo antiga localizao do Burgo
Agrcola, em 174 lotes, constituindo a chamada Colnia Quindangue. D-se
uma certa concentrao desses agricultores, tambm prximo a Marab e por
vezes se dedicando construo e reparos de barcos e uma srie de servios urba-
nos ocasionais, no Amap, bairro que se desenvolve do outro lado do Itacainas.
Ainda em 1951, um ano depois da cidade ter registrado no Censo uma populao

45
Mesmo no Recenseamento de 1960 tinha-se que 44,08% da populao era urbana. O Recenseamento
de 1940 dava para o distrito de Marab, que hoje constitui o municpio, uma populao de 4.473 habi-
tantes, sendo 1.500 urbanos, 1.394 suburbanos e 1.579 rurais.

81
de 4.973 habitantes, com um aumento de 70,6% em relao ao Censo anterior,
instala-se a primeira beneficiadora de arroz, que em 1953 beneficia 343 toneladas
de arroz (DIAS, 1958, p. 403).
Por outro lado, a tradio pecuarista nunca chegou a desaparecer de todo.
Mesmo porque havia necessidade de algumas centenas de jumentos para o trans-
porte, especialmente nos castanhais. Cria-se, nos prprios castanhais, pequenos
pastos artificiais para os jumentos, e aproveita-se para colocar algumas cabeas
de gado bovino, para o prprio consumo no castanhal. Todavia, at meados da
dcada de 50, ainda se importar gado bovino para o consumo local. No entanto,
esse prprio consumo local que criar algumas das premissas para o desenvolvi-
mento da pecuria. Assim, o gado que vinha a p de Gois e Maranho, gastando
meses, emagrecia muito na viagem, e por isso aparecem modestas invernadas de
pasto artificial (por ser zona de floresta) para a engorda do gado46. A dificuldade
de transporte, os altos preos e o virtual monoplio dos marchantes locais, levam
a prefeitura a estimular alguns desses invernistas a se transformarem efetivamente
em criadores. o que ocorre com alguns deles, entre os quais se encontrava o
indivduo que vem a ser o maior criador de gado de Marab. O Censo de 1940
(IBGE, 1952) registra 19 estabelecimentos que praticavam a agropecuria em
pequena escala, 1 a pecuria em pequena escala e 6 em grande escala. Marab
possua, ento, um modesto rebanho bovino de 2.320 cabeas, que em 1950 ser,
ainda, de 3.110 cabeas (IBGE, 1952 e 1957).
Em 1953 o movimento dos matadouros locais registrava o abate de 1.768
bovinos durante o ano (DIAS, 1958, p. 506).
Assim como no plano nacional, nos interstcios das atividades primrias, to-
madas como um todo, e das atividades a elas ligadas, surgia a industrializao, na
regio de Marab, nos interstcios da extrao vegetal, surgia a produo agrope-
curia. O seu carter intersticial no s ajuda a esclarecer o carter da atividade
principal, como anuncia um germe, embora no suficiente, de possveis transfor-
maes para o futuro.

A Frente Mineradora
No entanto, por essa poca, atendo-nos a uma perspectiva sincrnica, a ativi-
dade que surge como verdadeiramente complementar, e no apenas intersticial,

46
Diz OLIVEIRA, referindo-se a 1938: "Na mata paraense, abrem se as primeiras clareiras para o preparo
de pastagens, s para permitir a engorda do gado sertanejo, at hoje consumido quase que exclusivamente
sob a forma de charque" (OLIVEIRA, p. 74).

82
da castanha, ainda extrativa, e acomoda-se plenamente ao panorama dominan-
te. Como j vimos, com a decadncia das minas no Centro-Sul ainda durante
a Colnia, aumenta o interesse na ligao com o Norte (caps. 2 e 3), a que no
estranha a busca de novos recursos minerais em escala agora mais reduzida.
assim que surge o que podemos denominar de uma frente mineradora norte-
-goiana. Frente relativamente secundria, pois reduziu-se a uma minerao su-
perficial, com resultados, no final das contas, relativamente modestos. Isso apesar
de surtos localizados, que provocavam booms de curta durao, mas por vezes de
consequncias locais importantes. assim que surgiam as famosas corrutelas,
beira do Araguaia e do Tocantins, das quais a mais clebre em anos recentes foi a
do Chiqueiro, em Xambio (Norte de Gois), na dcada de 50.
A busca de minrios acaba aproximando essa frente; que tal como as outras
possua o seu tempo especfico, de Marab; por onde, a partir do final da dcada
de 30, ganha interesse maior a explorao de diamantes, sendo os primeiros en-
contrados em 1939-40. Eram, portanto, inicialmente indivduos vindos de fora e
itinerantes. Todavia, termina por interessar tambm aos que se deslocavam para a
castanha, j que as duas atividades no eram incompatveis, uma vez que a busca
de diamantes no fundo dos rios era realizada no vero, quando as guas baixam.
Surgiu, assim, um importante fator de fixao da mo-de-obra na regio, que passa
a merecer o titulo que lhe foi dado, j um pouco tardiamente, por LAGENEST.
Talvez seja, alis, a minerao que explique o fato assinalado por LAGENEST
(pp. 25 e 21) do aparente aumento relativo ainda na poca de seu estudo (1955)
da proporo de goianos na populao de Marab, em detrimento de maranhen-
ses e piauienses, o que sugerido pelo exame comparativo dos bitos havidos
entre os maiores de 15 anos e dos casamentos religiosos:

quadro vi
procedncia bitos casamentos
Maranhenses 65% 62%
Goianos 16% 21%
Piauienses 10% 8%

A explorao do diamante, a no ser no que diz respeito queles que traba-


lham por conta prpria no seco, acaba por fixar-se numa organizao que consiste
num barco com 6 a 15 homens que descem ao fundo dos rios em escafandros
em busca do cascalho. H um patro, que fornece a equipagem (canoa, bomba
de ar e escafandro) e a alimentao, e fica com 50 a 60% dos lucros. Isso exige

83
uma certa aplicao de capital, que veio a interessar, muitas vezes, aos prprios
comerciantes e arrendatrios de castanhal como aplicao de seus lucros, criando
outro vnculo entre as duas atividades. Muitas vezes, os pequenos arrendatrios
de castanhal dedicavam-se pessoalmente atividade de minerao. Assim, sur-
ge, alm da oportunidade de fixao da mo-de-obra, uma certa fixao local
dos lucros da castanha. Todavia, isso apenas em parte, e por sua vez o diamante
todo exportado, e seguidamente contrabandeado, o que torna pequena a sua
contribuio aos cofres pblicos locais e praticamente impossvel uma avaliao
razovel da produo.
Com a II Guerra Mundial, surge o interesse por outra atividade mineradora:
a do cristal de rocha, material de importncia estratgica. Em funo deste e de
outros produtos, inclusive, novamente, a borracha, a Amaznia por essa poca
ganha novo interesse, dada a dificuldade de acesso a outros fornecedores por parte
dos norte-americanos. Durante os anos de guerra (esp. 1940-44), a explorao
de cristal torna-se, realmente, bastante importante; ainda mais que os mercados
importadores de castanha reduziram-se, at 1944, praticamente s aos Estados
Unidos. A explorao do cristal de rocha, realizada em terra, ora era livre, ora
obedecia tambm ao sistema de patro, dada a necessidade de aviamento.
Essas atividades mineradoras aumentam mais um pouco o interesse pela agro-
pecuria, pela necessidade de abastecimento das corrutelas, o que permitir a al-
guns indivduos um incio de acumulao nesse setor. E mais, essas prprias cor-
rutelas significam, por vezes, o aparecimento de novos aglomerados ou, ento, um
novo impulso para os antigos. So Joo do Araguaia, por exemplo, que em 1880
possua 285 habitantes (CRUZ), que COUDREAU encontra no final do sculo
XIX com 200 habitantes e que pelo Censo de 1940, mais de quarenta anos de-
pois, estava reduzida a 100 habitantes (IBGE, 1952), conhece certa movimenta-
o em 1942, com a descoberta de um garimpo. Esses garimpos, no entanto, pelo
gnero rudimentar de tecnologia empregado, logo so considerados esgotados,
e em geral reduzem-se drasticamente ou mesmo desaparecem, a no ser quando
conseguem fazer substituir por uma nova atividade, qual seja a de porto ou, mais
tarde, a de comunidade agrcola. o que veremos adiante no caso de Apinags.
Com o final do conflito mundial, a atividade mineradora, especialmente do
diamante, prossegue, embora lentamente declinante. At a primeira metade da
dcada de 50, no entanto, ainda guarda bastante importncia, enquanto atividade
complementar da extrao vegetal. Nesse sentido, ela mais tpica nessa segunda
fase da frente extrativista da castanha. Hoje nitidamente decadente, sendo, de
certo modo, substituda pela pecuria, enquanto campo de aplicao de capital.

84
Parece haver um retorno minerao no Norte de Gois. Segundo LAGENEST
(p. 54), em 1955 havia 5 compradores de diamante em Marab; em 1969 esta-
vam reduzidos a um.
Mantm-se, no entanto, na regio, como atividade alternativa em momentos de
crise. E eventualmente, em especial nessas ocasies, exploram-se pequenos garimpos
que atraem contingentes populacionais, retirando-os por vezes de outras atividades.
Isso coerente com uma caracterstica da rea que comea a se acentuar na d-
cada de 40, com a fixao maior da populao, e que justamente a do surgimen-
to de atividades secundrias alternativas ou complementares s atividades principais.
Quanto a isso, alis, no se pode deixar de mencionar o comrcio de peles, a que
poucos se dedicam integralmente, mas que refora os magros haveres de muitos.
A diversificao de atividades, portanto, nesse caso d-se no prprio plano indivi-
dual, i.e., o mesmo indivduo com vrias ocupaes; em lugar de uma diferencia-
o ocupacional do grupo devida ao de foras desenvolvimentistas evidentes
que levassem a uma diviso social do trabalho mais intensa.

Em 1944-46 termina a construo da Estrada de Ferro do Tocantins, que
vai de Tucuru a Jatobal. Em 1948 cria-se, provavelmente em consequncia, o
municpio de Itupiranga, com o desmembramento de Marab dos distritos de
Itupiranga e Jacund, onde se encontram trs pequenos povoados, exatamente
Itupiranga (o antigo Lago Vermelho), Jacund e Jatobal. Em 1960, o maior, que
a sede, ter pouco mais de mil habitantes (1.098). Em Itupiranga registraram-se
tambm algumas ocorrncias de garimpo (esp. Ipixuna e Assumama)47.
A cidade de Tucuru, no extremo norte da estrada, em 1960 ter 3.403 habitan-
tes, 58,79% do total do municpio (5.788). Viver de uma pequena explorao da
castanha, diamante e cristal de rocha; mas, especialmente, de sua funo de balde-
ao. Esta tender a se interromper a partir de 1970 com a construo da rodovia
PA-70, o chamado ramal de Marab da Belm-Braslia, podendo ser retomado
com a construo da rodovia Tucuru-Marab e o seu prolongamento em direo
ao Xingu. Mas isso j diz respeito a uma nova fase na histria da regio.

47
LARAIA, que percorreu a ferrovia em 1962, assim 3 descreve: ... O tempo de durao da viagem oscila
entre 12 horas e uma semana. Os descarrilhamentos so frequentes, porque predominam os dormentes po-
dres. A situao agrava-se no 'inverno', exatamente durante a safra da castanha, quando a eroso pluvial ataca
o mal conservado leito da estrada. No existem horrios de trens, o que coerente com a impossibilidade de
cumpri-los. As composies viajam sem os vages para passageiros, amontoando-se estes nos carros destina-
dos s cargas. Uma litorina atenua esta situao transportando 18 passageiros numa viagem de 8 horas. Mas,
como o trem, no possui horrio e sempre h dificuldade em obter um lugar (LARAIA e MATTA, p. 48).

85
vi
boi e castanha

A Terceira Fase da frente Extrativista da Castanha


Aps a redemocratizao, em 1945, a poltica no Par definiu-se, tal como
em muitos Estados brasileiros, por uma disputa em que se situava, de um lado,
o Partido Social Democrtico (PSD) e de outro uma coligao de outros par-
tidos. A aliana que se consolidou no plano nacional entre o PSD e o Partido
Trabalhista Brasileiro (PTB) no tirou no Par, da mesma forma, alis, como na
maioria dos Estados brasileiros, a supremacia no agrupamento das mos do PSD.
Na coligao adversria, ao contrrio da maioria dos Estados, sobressaa a lideran-
a do Partido Social Progressista (PSP), e no da Unio Democrtica Nacional
(UDN), embora localmente em Marab ocorresse o contrrio. Por vrias vezes,
os dois agrupamentos revezaram-se no governo.
Na dcada de 50 o confronto poltico estava personalizado nas figuras do c-
lebre Joaquim Magalhes Barata, do PSD, e do General Zacarias de Assuno,
do PSP.
No final do mandato do General Assuno, em 1954, pela Lei n 913, de 4
de dezembro, foram introduzidas importantes modificaes no arrendamento de
terras devolutas do Estado para fins de explorao por indstrias extrativas.
Muito do que se dizia no apresentava novidade. Inicialmente concedia-se uma
licena inicial de explorao por uma safra. Depois da licena inicial, passava-se a
um contrato de arrendamento por cinco anos (o primeiro ano sendo considerado
a ttulo precrio). Porm, segundo uma das clusulas dos direitos e obrigaes dos
arrendatrios constante dos contratos, findo o prazo de arrendamento:
..., se as clusulas forem cumpridas at o final, fica automaticamente extinto o
presente contrato a primeiro de setembro do ltimo ano de sua durao, obrigan-

87
do-se o arrendatrio a entregar ao Governo as terras locadas, sem estrpito judici-
rio e sem direito a indenizao pelas benfeitorias feitas, ficando-lhe, todavia, asse-
gurado o direito de renovao, na forma do art. 36 da Lei n 913 (itlicos O.G.V.).
O direito de renovao do arrendamento constituiu-se, como terceiro passo,
numa forma de aforamento perptuo48, e assim foi entendido socialmente. Antes,
na sutil letrada lei, cumpridas as exigncias contratuais, o arrendamento poderia
ser renovado, e caso no houvesse outro pretendente (ver cap. 5). Aps 1954,
tinha-se assegurado o direito de renovao, com pouca margem para disputas.
No nico momento em que poderia haver margem maior para a flexibilidade
estritamente poltica, e que foi o da escolha inicial, e aparentemente definitiva,
dos arrendatrios, a acomodao no deixou de estar presente, e mesmo alguns
notrios e tradicionais pessedistas conseguiram manter seus castanhais. A rea
de manipulao e de jogo poltico certamente manteve-se, todavia, e encontrou
guarida em outros instrumentos; o que levaria, alguns anos depois, o principal
lder udenista de Marab, e um dos beneficirios da Lei n 913, que representava
a situao local, a aderir ao PSD, que reconquistara o poder em mbito estadual,
para no ver a sua administrao na prefeitura prejudicada49.
A curto prazo, a lei constituiu-se, porm, de fato, numa grande manobra pol-
tica, fixando como arrendatrios em grande parte os partidrios do agrupamento
ento no Governo. Porm, a lei, que em sua reduo poltica permite distinguir
imediatamente a causa partidria, e consequncias isomrficas, em uma reduo
social mais ampla revelaria consequncias que, haveriam de mostrar-se de muito
maior vulto, e que acabariam, em seus desdobramentos, inclusive a ter efeito
sobre o quadro poltico.
De um ngulo regional, alis, a poltica, no caso, era simplesmente o canal
atravs do qual eram conduzidas as motivaes e se davam as mediaes com o
plano extra local, traduzindo formalmente em sua linguagem interesses e lutas
cujo contedo no era estritamente poltico-partidrio. Deve-se ressaltar que a
demarcao dos castanhais no foi absolutamente rigorosa, ocupando de fato,
seguidamente, reas diversas vezes maiores do que as arrendadas.

48
Prximo a Marab, j havia casos de castanhais concedidos em aforamento pela prefeitura, em terras do
municpio, por vezes sancionando, apenas, um fato consumado, e contribuindo para reduzir os castanhais
livres do municpio.
Acabou tendo os seus direitos polticos cassados em 1964, o que no o impediu de continuar a ser uma
49

das principais figuras da rea, j que as fontes de seu poder no eram estritamente poltico-partidrias.
Como prefeito, sua administrao se notabilizou pelo asfaltamento da cidade de Marab.

88
Os investimentos. Um dos resultados do novo estatuto aparentemente para-
doxal. Como era aceito na sociedade regional que as provises das leis anteriores
no sentido de exigir determinados investimentos nos castanhais na verdade no se
efetivavam, devido existncia de mveis de peso maior, atravs dos quais se con-
cretizavam de fato as leis, tais provises no tinham, realmente, consequncia. No
entanto, aps 1954, quando a posse dos castanhais por parte dos contemplados
passou a ser, em face dos poderes pblicos, praticamente inconteste, que come-
am a realizar-se com afinco os investimentos. Exatamente a segurana da posse,
no mais ameaada por mudanas na poltica ou por novas exigncias de apoio,
que o permite. Antes, sabia-se que, realizando ou no os investimentos, a posse
no dependia absolutamente disso, e poder-se-ia estar semeando para outros co-
lherem. Dever-se-ia, pelo contrrio, aumentar cada vez mais o ritmo e a intensi-
dade do processo predatrio e de explorao da mo-de-obra. Agora, sem dvida,
tratava-se de aplicao em benefcio prprio, e a realizao dos investimentos era,
circularmente, a nica garantia necessria para deles usufruir. Era, tambm, uma
maneira de utilizar a capacidade ociosa durante a entressafra. D-se, assim, um
aumento na relao entre o capital constante e o capital varivel.
Pecuria. Os investimentos realizados consistiram nas melhorias a que a lei
se referiu (abertura de estradas, construo de abarracamento, plantio de roado
etc.), mas tambm em outros. Entre estes, destaca-se o espetacular aumento e
melhoria do rebanho bovino, com o que se realizava um investimento produtivo
de retorno mais lento do que o da castanha, e ao mesmo tempo com algumas
caractersticas de segurana maior, que o tornavam, pela prpria diversidade, in-
teressante para conglomerar com a atividade extrativa. Mesmo porque, a tradio
de combinao de atividades comerciais e produtivas de vrias espcies, como
vimos, j existia na regio.
Esse crescimento do rebanho foi estimulado, ainda, pelo indcio do cresci-
mento demogrfico efetivo no Par a partir a dcada de 40, particularmente em
seus centros urbanos. A populao do municpio da capital, que de 1920 a, 1940
decrescera de 236.402 habitantes para 206.331, em 50 recupera-se em parte,
embora ainda com um incremento abaixo do crescimento vegetativo, e chega
a 254.949, donde parte para um incremento razovel que a eleva em 1960 a
402.170 habitantes. A cidade de Belm manteve sua posio de stima cidade
em populao do pas nos trs censos, com 164.673 habitantes (1940), 230.181
(1950) e 359.988 (1960), numa poca em que as grandes cidades brasileiras cres-
ceram significativamente. Em 1970 registrar uma populao de 572.654 habi-
tantes, mantendo a sua posio (FIBGE, 1971 a, p. 98).

89
Mas Belm no o nico centro urbano que cresce. Destacam-se tambm em
tamanho Santarm, Bragana, Capanema,Castanhal, Abaetetuba. Outros cen-
tros menores que se desenvolvem em torno de Belm, especialmente na zona
Bragantina e no Salgado, tambm tero influncia mais do que local pelo seu n-
mero e concentrao. Mesmo a prpria cidade de Marab j se constituir num
mercado de propores modestas, com cerca de seis mil habitantes em 1955, e em
crescimento relativamente rpido, j que no decorrer da dcada de 40 j sofrera
um aumento considervel50.
Isso tudo cria um razovel mercado consumidor de carne, que, no entanto, as
reas tradicionais de pecuria da Amaznia no conseguiam prover. Se se tratasse
apenas da pecuria de Roraima e Amap, o isolamento fsico mesmo e as longas
distncias poderiam satisfazer como explicao para isso. Mas trata-se, principal-
mente, de Maraj, bem prximo a Belm. Aparentemente, estamos diante das
dificuldades de uma pecuria extensiva e de campo (inundvel) do tipo tradi-
cional brasileiro, em circunstncias especialmente complicadas, readaptar-se para
atender a um forte estmulo externo. Isso apesar do esforo realizado na poca da
borracha, no incio deste sculo, com a introduo do bfalo indiano atravs das
Antilhas. assim que ANDRADE sintetiza a descrio da pecuria de Maraj:
Assim, com o gado criado solto, migrando conforme o subir ou o descer das guas,
sem que se faa seleo de raas e sem que se d ao mesmo um certo arraoamento, a
produo pequena, bastando apenas para atender ao consumo local e, em parte, ao
consumo de Belm (ANDRADE, p. 54).

No incio da dcada de 50, instala-se uma sria crise no abastecimento de


carne em Belm. Tem-se de recorrer importao de gado de fora do Estado, de
Gois, da Baixada Maranhense etc. E nessas circunstncias que ir estimular-
-se o desenvolvimento de novas solues, que implicaro uma criao em ple-
na Amaznia de uma pecuria de caractersticas capitalistas modernas, no baixo
Amazonas (em torno de Santarm) e no Sul do Par.
O Governador do Estado, Gal. Assuno, ir pessoalmente a Marab discutir
a questo com os fazendeiros locais, entre os quais se destacam aqueles que es-
tavam voltados para o abastecimento local de carne bovina. deles que parte a
reivindicao de crdito e transporte. E sinal de que o isolamento fsico por si tem
fraco valor explicativo que, nessas circunstncias, instala-se uma linha area de
transporte de gado abatido de Marab para Belm. Esta ir funcionar at a aber-
tura do ramal rodovirio da PA-70, embora caindo um pouco a partir de 60 com

50
2.984 habitantes em 1940; 4.973 habitantes em 1950.

90
abertura da Belm- Braslia, a qual abre novas possibilidades menos onerosas de
importao de gado para Belm. No se interrompe, porm, e com o ramal volta
a aumentar a exportao.
De inicio, pelo menos at a abertura da Belm-Braslia, o que se ir fazer pre-
dominantemente aproveitar as invernadas existentes e ampli-las para a engorda
do gado que trazido de Gois e Maranho para l ser abatido e transportado
por via area.
Porm, no final dos anos 50 Marab j estar se tornando autossuficiente em
matria de carne bovina, pela rpida ampliao da base pecuarista anterior, pos-
sibilitada, inclusive, pelo crdito que lhe aberto em Belm. Passar a exportar,
juntamente com o vindo de fora, o seu prprio gado; embora de inicio em quan-
tidades reduzidas. Para Marab, apesar das exportaes, mesmo at o final da
dcada de 60 ainda se tratar antes de mais nada de atender ao consumo local e da
formao do rebanho. Em 1969 exportou-se perto de trs mil reses, sendo cerca
de 50% gado de engorda. Enquanto isso, a prpria cidade de Marab consumiu
durante o ano cerca de quatro mil cabeas, o que ainda a mantinha como o mer-
cado preferencial.
Sessenta anos depois do sonho pecuarista dos fundadores do Burgo Agrcola
do Itacainas, surgem as condies para que ele se concretize. E aquilo que no
final do sculo anterior havia impossibilitado o seu desenvolvimento a inexis-
tncia de campos naturais o que ir agora emprestar sua pecuria caracters-
ticas de alta racionalidade, em termos de Brasil, num meio definido at ento pela
explorao econmica predatria.
Tratar-se- ao contrrio da criao tradicional do Brasil Central (ver cap. 3)
de uma pecuria de custos elevados, dado o investimento exigido pela derrubada
da mata amaznica e o plantio de pastagem artificial (capim colonio, jaragu e
napier); alm do cercamento dos pastos, imprescindvel nesse meio.
Nessas circunstncias, no se justificava que feito esse investimento se continu-
asse a utilizar o gado tradicional do Brasil Central, o chamado p-duro ou curra-
leiro, de produtividade muito baixa. Com isso vai-se apurando a criao, com a
introduo de reprodutores zebu gir e nelore da melhor qualidade, provindos
do Tringulo Mineiro (Uberaba e Uberlndia), com os quais, alis, s se faz uma
boa seleo racial quando cercados.
O rebanho cresce em qualidade, e tambm em quantidade. Em 1969 era cal-
culado em cerca de 70.000 cabeas no total, sendo 51.000 em Marab, 8.000

91
em So Joo do Araguaia, 5.000 em Tucuru e 3.000 em Itupiranga e Jacund.
O aumento da exportao por essa poca deve ter diminudo temporariamente o
tamanho do rebanho.
A quadra de pasto (4,8 ha) suporta em mdia 10 reses no inverno e 5 no vero;
o peso mdio da cabea de gado vai de 300 a 400 kg, mas alcanando at 500 kg,
e o aproveitamento de 50 a 60% do peso total51. O gado de dois anos j d cerca
de 170 kg de peso, o que representa mais do que o gado de cinco anos do Brasil
Central quando criado solto.
As pastagens so em geral colocadas junto aos castanhais. Planta-se quase sem-
pre somente o capim, sem a preocupao com uma cultura intercalada, o que
provoca certa reao entre os no-pecuaristas. Embora at agora no se tenha
posto em termos globais a questo da substituio da castanha pelo gado, antes
tratando-se de um consrcio, em alguns casos isolados, especialmente nos arrabal-
des da cidade de Marab, tem havido a substituio por pastagens da castanheira,
o prprio smbolo da prosperidade de Marab. Nesses casos, a opo tem de ser
radical, j que a castanheira, apesar de toda a sua imponncia, extremamente
sensvel ao fogo da queimada e no sobrevive em campo aberto.
Organizao do trabalho. O consrcio castanha-gado e os outros investimentos
realizados permitiram uma utilizao mais plena do fator terra, com atividades
a serem levadas a cabo durante todo o ano, que em parte so preparatrias da
safra, e que tornam o castanhal menos dependente do comrcio local. Com isso,
surgiram importantes modificaes na organizao do trabalho. Agora, tinha-se
necessidade de certo volume de mo-de-obra o ano todo, j que havia obras a
realizar e no se tratava de uma pecuria extensiva. Por outro lado, na poca da
safra diminua em relao s fases anteriores essa necessidade, pelo aumento na
produtividade da mo-de-obra com os investimentos realizados, que permitiam,
por exemplo, que com as novas vias de acesso, em vez do castanheiro deixar
de lado a sua atividade periodicamente para transportar a castanha, que se fosse
busc-la onde ela estivesse, transportando-se de uma vez volumes maiores. A pro-
dutividade mdia do castanheiro por ocasio do grosso passa de aproximadamen-
te 2 para 3 hl de castanha em mdia por dia, durando a safra um perodo maior.
Hoje, para os castanhais mais afastados, chega-se a transportar os castanheiros
em avio monomotor, para que no gastem no deslocamento dias e semanas, e
com isso possam aproveitar mais plenamente o tempo da safra. Grande parte dos
51
Segundo ANDRADE, no Sul de Gois, onde a criao considerada de qualidade razovel, o peso
mdio do boi azebuado para abate de 245 kg, e 180 a 190 kg para o crioulo, sendo o rendimento do
primeiro de 57,9% e do segundo de 50% (p. 185).

92
castanhais j possui campo de pouso. Em alguns casos, a reduo da mo-de-obra
durante a safra alcanou mais de 50%.
Com isso, d-se uma fixao maior da mo-de-obra, e reduz-se o nmero da-
queles que realizam migraes sazonais. Por isso mesmo, provavelmente, hoje,
difcil encontrar-se migrantes do baixo Tocantins, que tradicionalmente realiza-
vam esse movimento. Tem-se, porm, nordestinos, especialmente maranhenses,
que realizam em volume cada vez maior, como veremos no captulo seguinte,
migraes de carter mais definitivo, com isso, tambm, reduzindo as possibilida-
des dos migrantes meramente sazonais. Embora esses nordestinos em sua maioria
tenham na lavoura a sua atividade principal, sempre apresentam uma proporo
pondervel entre os mais pobres que na poca da safra empregam-se na castanha.
Tudo isso contribui aos poucos para reduzir a imagem de aventura e violncia
que se associa a Marab.
Embora continue a aumentar expressivamente o nmero de trabalhadores por
ocasio da safra, e as novas tendncias no penetrem com a mesma rapidez em to-
dos os casos, as variaes anuais de mo-de-obra so menores; o que no significa
que os indivduos num estabelecimento sejam sempre os mesmos. Em geral no
permanecem mais de um ou dois anos, indo depois para um garimpo ou procu-
rando estabelecer-se por conta prpria na lavoura, como veremos; a no ser no
caso de determinados indivduos de confiana, especialmente os encarregados, ou
os que ficam presos pelo sistema de dvidas. De qualquer maneira, considera-se
entre os patres que essa reduo permite uma seleo melhor; ou seja, melhoram
as condies para os que esto do lado da procura de mo-de-obra. E mais fcil
evitar fenmenos como o dos indivduos que se aviam com dois, trs patres no
incio da safra e depois fogem, o que ocorre mais com os menos fixos na regio.
Eis uma ilustrao concreta da distribuio de trabalho a realizar durante o ano
numa fazenda do Rio Soror em 1969, que ajuda a entender a reduo parcial na
flutuao da mo-de-obra:
1. Duas famlias cuidando do gado (4 vaqueiros). (No possuam roa pr-
pria. Ganhava cada um Cr$ 150,00.)
2. Duas famlias construindo e reparando barcos para a poca da safra.
3. Uma famlia fazendo queijo.
4. Uma famlia fazendo paneiros para a castanha. (Ganhava Cr$ 1,50 por
paneiro, fazendo 3 por dia; o fazendeiro revendia ao castanheiro por
Cr$15,00 cada um.)

93
5. Uma famlia do encarregado (que tambm cuida da loja) (Cr$ 500,00).
6. Uma famlia cuidando da penso dos trabalhadores.
7. Duas famlias cuidando das roas por empreitada.
8. Duas famlias fazendo farinha. Recebiam por diria. (Saa para o fazendei-
ro por Cr$ 5,00, que revendia ao castanheiro por Cr$15,00.)
9. Duas famlias e mais dez homens solteiros que de fevereiro a maio tra-
balham como pilotos de barco. Durante o resto do ano trabalham por
empreitada na broca, derrubada e limpeza das quintas (pastagens), limpeza
de estradas, de roa, de grotes, conserto de cercas, de mata-burros etc.
10. Mais 22 homens, cujo servio varia durante o ano, trabalhando na juquira
(preparo de roa e, especialmente, das pastagens) e servio de manuteno.
H muita mobilidade da mo-de-obra; so considerados volantes. Mais estveis
so os administradores e um ou outro homem de sua confiana. O pagamento
quase todo feito em dinheiro, seja em salrio, diria ou por empreitada, variando
conforme esteja ou no includa a alimentao. Em geral os vaqueiros, conside-
rados mais fixos, recebem salrio e os demais por empreitada. Seguidamente a
empreitada recebida por um indivduo, que a realiza pagando por sua vez diria
a certo nmero de trabalhadores52. Ao contrrio da frente pecuarista que dera ori-
gem indiretamente a Marab, e que mantivera muitas de suas caractersticas em
outras partes no Brasil Central, agora desconhece-se a partilha com o vaqueiro,
pois aqui o gado por demais valorizado, e no existem campos naturais dispo-
sio do vaqueiro sem exigir investimento. Trata-se agora do vaqueiro proletrio.
A partilha s ser realizada com quem possui pastagens e aluga ao fazendeiro.
Este fazendeiro do Rio Soror possui cerca de 20 castanhais de produtividade va-
riada. Na poca da safra, emprega cerca de 400 castanheiras. Os que ficam devendo
no final da safra em geral continuaro trabalhando nas fazendas durante o ano. A
no ser quando fogem da regio, a nica possibilidade nesse caso de no continuar
trabalhando para o mesmo patro outro se responsabilizar por suas dvidas.
Os fazendeiros em geral do preferncia aos trabalhadores que no possuem
famlia, quase sempre mais novos e podendo ser deslocados com maior facilidade.
No castanhal, portanto, vai-se optando por uma reduo no volume da mo-
-de-obra e um aumento de sua produtividade. Com isso, aparentemente o sis-

52
A remunerao exata das empreitadas vigente na regio no ano de 1969 ser fornecida adiante.

94
tema de extrao da mais-valia pelo sistema do barraco vai-se tornando menos
importante. Quanto a isso, hoje pode-se distinguir entre o bom patro e o mau
patro, sendo que o bom aquele que cobra preos prximos aos de Marab no
barraco em geral est entre os que mais racionalizaram a sua produo. No
entanto, so poucos os que abrem mo inteiramente desse instrumento. Eis um
quadro comparativo das mercadorias mais procuradas com os preos de Marab e
os de um barraco situado a trs dias de viagem de Marab (safra 1968-69):

quadro vii
mercadoria marab mata percentual de direfena
Fumo 3,00 15,00 400%
Farinha 7,00 16,00 128%
Cartucho 12,00 25,00 108%
Sabo 0,40 2,50 525%
Pilha de lanterna 0,80 3,00 275%
Sal 0,30 1,00 233%
Acar 0,80 3,00 275%
Caf 2,00 3,00 50%
Querosene 0,60 1,50 150%
Fsforo 0,50 3,00 500%
Papel para embrulhar fumo (milheiro) 2,00 3,00 50%
Pasta de dente 0,50 1,50 200%
Injeo 1,50 3,00 100%
Aguardente 0,30 2,00 567%

Na mesma ocasio, nesse ponto da mata estava-se vendendo o hectolitro de


castanha por Cr$ 4,50 e em Marab por Cr$ 6,00, com um acrscimo de 33%
que podemos supor seja por conta do lucro e das despesas de administrao e de
frete da viagem de burro e motor. Imaginando que a administrao e o transporte
das mercadorias no mesmo trajeto em sentido contrrio onere mais do que o da
castanha, poderamos supor como equivalente um acrscimo mdio aproximado
para esse caso de 45% sobre o seu valor em Marab, abstraindo a possibilidade
de pela quantidade o patro comprar mais barato. Partindo dessa hiptese, e sem
levar em conta outros fatores, teramos, ainda hoje, os seguintes percentuais na
margem de lucro na venda das mercadorias no barraco, acima do lucro na casta-
nha propriamente, nesta etapa da comercializao:

95
quadro viii
mercadoria percentual hipottico de lucro adicional
Fumo 355%
Farinha 83%
Cartucho 63%
Sabo 480%
Pilha de lanterna 230%
Sal 188%
Acar 230%
Caf 5%
Querosene 105%
Fsforo 455%
Papel para embrulhar fumo 5%
Pasta de dente 155%
Injeo 55%
Aguardente 522%

A margem de lucro varia consideravelmente conforme a mercadoria, podendo


o patro manipular os preos com grande liberdade conforme os seus interesses e
a maneira pela qual v a estrutura de necessidades dos castanheiras.
Trata-se, porm, obviamente, de um lucro decrescente em termos relativos
medida que ao mesmo tempo que aumenta a produtividade diminui o volume de
mo-de-obra empregada consequentemente o volume de mercadorias vendidas.
No entanto, ainda serve para ajudar a tranquilizar e garantir os patres quanto aos
riscos imprevisveis da castanha, como a reduo na safra, oscilaes de preos,
atrasos nas chuvas interrompendo as comunicaes nos igaraps etc. Para certos
efeitos, trata- se do mesmo tipo de garantia que se procura agora com a pecuria
a longo prazo e em moldes modernos, contra os azares da atividade extrativa;
mesmo tendo diferido significativamente em alguns resultados concretos e na sua
relao com o fator trabalho.
Deve-se acrescentar que aps 1964 o roubo na cabea do hectolitro foi redu-
zido, pela transformao oficial por parte do Estado do hectolitro da castanha
efetivamente em 100 litros, o que tende a fazer desaparecer, apesar de srias resis-
tncias, outro dos diversos expedientes de explorao utilizados.
Lucro da castanha. Eis um clculo aproximado de despesas e de lucro de um
dono de castanhal por hectolitro de castanha na safra 1968-69, que serve, tambm,

96
para dar uma ideia mais concreta das diversas etapas de comercializao. Supe-se
o preo de venda em Belm a Cr$ 55,000, que foi o valor modal na safra, quando
variou de Cr$ 42,00 a Cr$ 60,00:

1. Preo pago ao castanheiro na mata Cr$ 5,00


2. Custeio de barraco (encarregado, homem para lavar casta-
nha, fiscais etc.) Cr$ 1,50
3. Frete de penta (das grotas aos pontos onde a castanha apa-
nhada por tropa de burro ou motor at Marab Cr$ 2,50
4. Frente de tropa ou motor at Marab Cr$ 2,50
5. Frete de embarcao (de 20 a 30 toneladas) Cr$ 2,50
6. Despesas em Tucuru (o armazm prprio):
estiva e desestiva Cr$ 0,25
pagamento a encarregado e outras despesas Cr$ 0,25
7. Frete Tucuru-Belm (embarcaes de 180 a 200 t) Cr$ 1,20
8. Comisso de entrega em Belm para despachante e fundo
rural (2% sobre o valor da venda) Cr$ 1,10
9. ICM (17% sobre o valor da venda) Cr$ 9,35
TOTAL Cr$ 26,15

Acrescentando mais certa quantia por conta das despesas de preparao para a
safra na fazenda desde junho, com servios de manuteno, de roa e de pecuria
para abastecimento (broca, derrubada, limpeza de quintas, estradas, mata-burros
etc.), poderamos ter cerca de Cr$ 30,50 de despesa por hectolitro. A um valor de
venda de Cr$ 55,00, teramos um lucro por hectolitro de cerca de 80%.
Embora esse dado isoladamente possa ser enganador, interessante assinalar
tambm que a razo entre o preo pago ao apanhador pela castanha (Cr$ 5,00) e
o preo recebido pelo comerciante (Cr$ 55,00) diminuiu de 0,172 para 0,09 em
comparao com os dados fornecidos por PATERNOSTRO para 1935 (ver cap.
5). Isso pode indicar uma tendncia a concentrar a explorao mais diretamente
na produo, em detrimento do mecanismo comercial do barraco.
preciso que se diga que esse dono de castanhal um dos mais racionalizados
e, ao mesmo tempo, dos que menos auferem lucro nas vendas do barraco, se-
gundo o consenso geral. Chegou a ter 120 homens trabalhando para ele durante
a safra como apanhadores de castanha, e mais 40 no transporte como fiscais etc.
Coloca-se logo abaixo das principais empresas extrativistas. Pode ter tido um lu-
cro aproximadamente de Cr$ 500.000,00 com cerca de 20.000 hl colhidos. Boa

97
parte desse lucro dever ter sido investido na pecuria, quando um bom reprodu-
tor em Marab no ano de 1969 custava at Cr$ 15.000,00.
Os bancos, a castanha-pecuria e a decadncia do comrcio de Marab. Apesar
dos emprstimos abertos para a pecuria (onde avulta, atualmente, o financia-
mento do BID que em Marab feito atravs do Banco da Amaznia S.A.), estes
so considerados insuficientes e caros. Especialmente nos ltimos anos, quando
o desenvolvimento da pecuria ainda mais estimulado por esforos semelhantes
feitos em reas prximas por pecuaristas do Sul. Em parte isso ocorre, todavia,
exatamente porque a entrada desses novos pecuaristas (que, como veremos, nada
tem a ver com a castanha) beira das estradas que vo sendo abertas, torna menos
crucial, do ponto de vista do Estado, a pecuria de Marab propriamente.
Isso poderia ter liquidado ou pelo menos retardado o desenvolvimento da pe-
curia de Marab, no fosse, mais uma vez, a castanha; j que o avano da pe-
curia por enquanto se apia na castanha e no a substitui. No s os lucros da
castanha continuaram a sustentar a pecuria, como tambm, seguidamente, os
novos emprstimos bancrios concedidos para a castanha so desviados para a
pecuria, o que por vezes traz dificuldades atividade tradicional.
No final da dcada de 50 instala-se o primeiro banco em Marab: o Banco da
Amaznia S.A. E em 1964 aberta uma agncia do Banco do Brasil. Juntamente
com a diversificao de atividades nos castanhais e a abertura da Belm-Braslia, a
presena dos bancos vai contribuir decisivamente para libertar os arrendatrios de
castanhal dos tradicionais comerciantes locais. O Banco do Brasil, por exemplo,
na safra 1968-69 concedeu em mdia cerca de Cr$ 50.000,00 de emprstimo
para cada dono de castanhal. Com esse dinheiro, vai-se preferir, em geral, a com-
pra direta de mercadorias fora de Marab. O comrcio tradicional sofreu muito
e essa situao modernizante no deixou de ter certos efeitos paradoxais, com a
diminuio da importncia da praa de Marab, o que, por um efeito multiplica-
dor, tem sua influncia sobre a vida da regio. Diversos comerciantes de Marab
fecharam os seus negcios e transferiram-se para outras regies, devido s novas
facilidades bancrias e s melhores comunicaes que quebram o seu poder oli-
gopolista. A decadncia do comrcio de Marab identificou-se com a diminuio
da capacidade polarizadora da cidade de Marab, a cidade dos comerciantes, que
vai se dando com o comeo do fim da longa noite de involuo da Amaznia
Oriental e do Meio-Norte. Muitos dos comerciantes que eram tambm donos
de castanhal fecham o seu comrcio, e passam a dedicar-se exclusivamente cas-
tanha e pecuria. So poucos, hoje, os donos de castanhal que ainda possuem
comrcio na cidade; e quando o possuem, a relao de subordinao entre as duas

98
atividades invertida. Finalmente, pelo menos ao nvel local, o controle direto da
produo supera, como fonte de poder, o controle mercantil, embora sob a gide
de um poder financeiro maior, onde avulta o Estado. A tendncia concentrao
da produo, conforme veremos, tambm facilita isso.
No decorrer da dcada de 60 realizaram-se em Marab duas exposies pecua-
ristas, que atraram criadores de fora.
A concentrao. De 1954 em diante, aps a Lei n 913 e os novos investimentos
realizados, acelerou-se o processo de concentrao na apropriao da terra ligada
castanha e pecuria. Com isso deu-se uma segunda grande expropriao de pro-
dutores, a ponto de reduzir-se a cerca de metade o nmero de donos de castanhal
(que no incio desta fase era aproximadamente de noventa), e, mesmo dentro
desse conjunto, concentrar- se nas mos de apenas uns seis grupos econmicos
maiores boa parte da produo. Durante a fase de arrendamento a prazo, aps as
expropriaes consequentes sua prpria implantao, no deixa de haver certa
concentrao; porm nada que se compare com o processo que se seguiria, com o
qual surgiria, efetivamente, a grande empresa extrativista e pecuarista.
Continua-se a ter, ao lado de castanhais ocupando mais de 200 castanheiros,
outros que ocupam, por exemplo, apenas 10. Porm, ocorre que um mesmo in-
divduo ou grupo passa a controlar um nmero de castanhais e fazendas cada vez
maior. As transaes, que anteriormente se davam apenas em alguns casos, au-
mentam em nmero, e so mais dirigidas no sentido da concentrao. Os maio-
res donos de castanhais organizam-se em firmas modernizadas, que combinam
atividades variadas, entre as quais acrescenta-se, at, em alguns casos, a compra,
beneficiamento e venda de arroz da pequena agricultura nascente. A maior dessas
firmas apresentou, em 1969, como garantia para um emprstimo, bens no valor
de Cr$ 10.000.000,00, situados em Marab e Belm. Ocorrem diversas transa-
es de venda de castanhais que se aproximam de 1 milho de cruzeiros.
A Lei n 913 contribuiu decisivamente para o desencadeamento desse proces-
so. Porm outros fatores tambm tiveram importncia. Entre eles o novo modo
de operao atravs de bancos. Apesar das contradies de interesses em certo n-
vel entre exportadores e produtores de castanha no antigo sistema de emprstimo,
havia um nvel mais profundo em que se dava um encontro de interesses bsico,
e que se realizava por espcies de pactos de natureza pessoal que permitiam certa
flexibilidade. As operaes com os bancos no tm essa caracterstica; e como,
por outro lado, as possibilidades de crdito so maiores, no foram poucos os
donos de castanhal que se atolaram em dvidas por falta de uma contabilidade e

99
de uma aplicao adequadas, e foram obrigados a passar adiante os seus casta-
nhais. Tambm as dificuldades do comrcio trouxeram problemas para aqueles
que combinavam as duas atividades. E a prpria transio para uma atividade
pecuarista consorciada fez muitos fracassarem, dado os investimentos necessrios,
muitas vezes retirados, alm do vivel, da castanha; e dado o fato de os lucros,
aqui, no terem o carter quase imediato do da castanha. Alm disso, a experin-
cia vai demonstrando que, ao nvel em que se coloca, a pecuria na regio s pro-
duz lucros efetivos com rebanhos acima de 400 cabeas, devido aos investimentos
infraestruturais necessrios; e os empresrios que no conseguiram alcanar esse
ponto viram-se em dificuldades.
Mas h outro sentido tambm em que a pecuria contribuiu para a concentra-
o. que os rebanhos dos maiores criadores tendem a crescer mais rapidamente
do que a possibilidade de plantio de pastos artificiais. Com isso, d-se uma ver-
dadeira corrida entre o aumento do rebanho e a disponibilidade de pastagens, o
que estimula a ocupao de novas terras e a compra de pastagens por parte dos
maiores criadores. O maior deles ter, em 1969, aproximadamente dez mil cabe-
as, e o segundo colocado cerca de seis mil. Somado s dificuldades sentidas pelos
donos de castanhal e pecuaristas menores, a tendncia clara.
Hoje se tem um pequeno ncleo de grandes empresas, empregando na safra
da castanha acima de 250 apanhadores, seguido de uma camada intermediria
de donos de castanhal um tanto mais modestos, que empregam em mdia em
torno de 100 apanhadores. Por debaixo dessa camada, ocupando a posio cor-
respondente ao dos antigos pequenos arrendatrios de castanhal, tem-se, ao lado
de alguns sobreviventes deste tipo, especialmente subarrendatrios de castanhal.
So pouco mais de cem indivduos, alguns antigos arrendatrios, cujo acesso
terra s pode ser feito por intermdio dos arrendatrios diretos. Subarrendam um
castanhal por uma safra, em geral dos grandes donos ou, ento, de proprietrios
absentestas, ocupando em geral de 40 a 60 homens, e realizando o pagamento ao
arrendatrio, com quem geralmente se aviam, seja atravs de pagamento de um
preo fixo combinado anteriormente, seja atravs da venda da castanha por um
preo menor do que o corrente ou pela entrega de uma parte da castanha colhida
(40 a 50%). So sujeitos a exploraes anlogas aos do pequeno castanheiro, em-
bora em outro nvel, inclusive com a fabricao de dvidas adicionais inexistentes
no aviamento. Aparentemente, no final da dcada de 60 a posio dessa camada
tornava-se cada vez mais difcil.

100
Produtores e exportadores. Esta concentrao e as novas ligaes com os bancos
tambm diminuram em certa medida a dependncia em relao aos exportadores
de Belm. Esta permanece muito grande; porm redobram-se os esforos para que-
br-la, chegando um dos principais grupos de Marab a conseguir montar a sua pr-
pria firma exportadora. A venda antecipada da castanha aos exportadores vai grada-
tivamente diminuindo. Em 1967 realizou-se em Belm uma Conferncia Nacional
da Castanha do Par, com o apoio da Confederao Nacional da Agricultura. Nessa
Conferncia, bem como em outras oportunidades, tem-se acentuado a necessidade
de abrir-se efetivamente o mercado interno para a castanha-do-par, com expor-
tao direta para o Sul, sem passar por Belm53. Isso tem sido difcil, em vista da
concorrncia das castanhas estrangeiras, vendidas a preo mais barato e tendo j um
mercado conquistado dada uma estrutura de necessidades determinada. Por ocasio
das festas de fim de ano em 1969 no Rio de Janeiro, havia uma variao de preos
para o quilo da castanha-do-par (descascada) no mercado que ia de Cr$ 7,80 a Cr$
8,50, ao passo que o da castanha portuguesa oscilava entre Cr$ 2,50 e Cr$ 3,00.
Alm disso, ao passo que todos os estabelecimentos comerciais do ramo vendiam
a castanha portuguesa, no era fcil encontrar a castanha-do-par, que s aparecia
nas maiores casas. de se notar que afora a baixa produtividade da explorao da
castanha-do-par e os custos de transporte, a diferena de preos devia-se, tambm,
por um lado aos favores concedidos importao da castanha portuguesa e, por

53
Ver Bases para uma Poltica Nacional da Castanha.

101
outro, aos prprios preos internacionais da castanha-do-par, que no tornam em
geral interessante a venda a preos mais baixos no mercado interno.
A venda no mercado interno vista mais como um recurso por assim dizer
poltico por parte dos produtores, para aumentar o seu poder de barganha em
face dos exportadores. Para isso tm pleiteado favores especiais do Governo, sem
maior sucesso at agora, quais sejam estmulo propaganda, incluso da castanha
na merenda escolar, nos planos assistenciais de proteo e pr-escolar, na ali-
mentao habitual das foras armadas, nas raes de emergncia e sobrevivncia,
iseno de impostos etc.
Tem-se discutido tambm, nos ltimos anos, a realizao do beneficiamento
da castanha em Marab. Trata-se de processo muito simples, levado a cabo at
hoje quase que em carter de manufatura em sete fbricas de Belm, que no
conseguem dar conta de toda a produo54, e que consiste em descascar, estufar
e enlatar o produto55. Isso no s aumentaria a parte do lucro que ficaria com os
de Marab, como aumentaria a possibilidade de jogo no mercado. Alm disso,
tem-se pensado tambm no aproveitamento do leo da castanha.
A luta entre exportadores e produtores tem-se tornado cada vez mais renhida
nos ltimos anos. E a castanha-do-par continua a manter posio de destaque no
quadro geral da produo: em 1967, o valor da sua produo no Estado do Par
foi de Cr$ 8.887.019,00, ao passo que o da borracha no mesmo Estado foi de
Cr$ 5.103.711,0056. Em 1968 o valor da exportao foi de 14.969.000 dlares.
Os quadros adiante ajudaro a dar uma viso da situao da castanha.
preciso dizer, depois disso tudo, que ainda novos personagens tm surgido
ultimamente na regio de Marab. Um deles o pequeno agricultor de terra
firme, que entra em cena a partir da dcada de 50. Outro vem sendo, mais recen-

54
Aparentemente, no h maior interesse em aumentar as instalaes industriais dado o fato de tratar-se
de atividade sazonal, em que as instalaes durante parte do ano permanecem com capacidade ociosa.
55
As primeiras fases rudimentares de beneficiamento so realizadas na prpria rea, de incio com a aber-
tura do fruto e retirada das amndoas pelo prprio castanheiro, seguida do ensacamento para transporte
at a sede. Depois, na sede do castanhal ou em Marab, as amndoas so imersas na gua dentro de cestos
ou paneiros para eliminao das amndoas imprestveis, que sobem tona.
Em Belm: "As amndoas so introduzi das vrias horas em tanques de gua quente, passando depois por
autoclaves, para finalmente serem descascadas em mquinas manuais simples. Da passam seleo, por
tamanho e qualidade, e so levadas estufa para secagem, embaladas em latas de folhas de flandres ou
caixas de papelo, ficando prontas para a comercializao. Apenas uma parte da produo beneficiada,
sendo a maior percentagem exportada com casca a granel..." (BAPTISTA).
56
Ver Correio da Manh, 26/2/1970.

102
temente ainda, o pecuarista vindo de fora. deles, basicamente, que iremos tratar
nos prximos captulos.

quadro ix - Quantidade de Castanha-do-Par produzida segundo as unidades da federao e as


zonas fisiogrficas - 1967
unidades da federao e zonas fisiogrficas quantidade (t)
Rondnia 1.587
Alto Madeira 1.587
Acre 4.000
Alto Purus 4.000
Amazonas 8.366
Mdio Amazonas 1.512
Rio Negro 379
Solimes-Tef 2.165
Rio Purus 2.176
Rio Juru 5
Solimes-Javari 32
Rio Madeira 2.097
Roraima 52
Catrimni 52
Amap 1.238
Marzago 1.212
Amap-Macap 26
Par 18.868
Maraj e ilhas 15
Bragantina 3
Guajarina 255
Tocantina 543
Jacund-Pacuj 40
Baixo Amazonas 948
Itacainas 16.577
Rio Xingu 236
Planalto 200
Tapajs 51
Mato Grosso 53
Aripuan 45
Chapada 5
Encosta Norte 3
Fonte: ETEA, outubro de 1968.

103
quadro x - Exportao de Castanha-do Par em quilogramas 1965
principais pases com casca descascada
1. Estados Unidos 3.275.230 2.171.250
2. Alemanha 1.847.448 48.210
3. Inglaterra 898.760 1.104.750
4. Canad 631.444 231.210
5. Argentina 122.500 -
6. Itlia 30.480 -
7. Austrlia 12.700 66.600
8. Mxico 5.000 -
9. Irlanda - 15.300
Fonte: PANDOLFO.

quadro xi - Exportao Global de Castanha-do Par


ano toneladas us$ 1.000
1963 24.194 8.882
1964 24.185 10.421
1965 19.911 11.597
1966 30.323 15.083
1967 19.975 10.130
1968 36.172 14.969
Fonte: IBGE, 1966, e FIBGE, 1969.

104
vii
a frente agrcola

H uma tendncia a identificar o incio do soerguimento econmico da


Amaznia com a construo da Belm-Braslia, os incentivos fiscais, a criao
da Superintendncia do Desenvolvimento da Amaznia (SUDAM) etc. Trata-se
de uma meia-verdade, j que nenhuma dessas medidas, por si, teria efeito con-
sidervel, no fosse a existncia de certas precondies que vinham lentamente
amadurecendo. Apesar do peso crescente das iniciativas do Estado no processo de
desenvolvimento, o fato que elas s se tornam em geral viveis quando carre-
gadas do senso de aproveitamento de determinados movimentos sociais. o que
ocorre com a Belm-Braslia, e, tambm, com a prpria construo de Braslia,
que por desinformao continuam a ser identificadas frequentemente com um
esforo absolutamente herico de ao sobre um deserto; o que, alis, contestado
pelo incremento demogrfico regional ocorrido na dcada de 50, tal como vimos
na Introduo. E por assim ter sido que de fato se justificam e tm condies
de ganhar vida. Embora o desenvolvimento das foras produtivas ocorrido nos
ltimos anos se d dentro de um modo determinado de articulao entre o pol-
tico e o econmico que certamente no caracterizado pelo puro espontanesmo
econmico, mas onde a iniciativa poltica seguidamente comanda o processo, tal
no entanto s pode se dar eficazmente respeitados certos limites. Afinal, falava-se
na transferncia da Capital Federal desde 1822, e no h de ter sido por um mero
acaso que ela se deu em nossos dias, e no antes.

As Novas Frentes
Nas duas pontas do que seria mais tarde o traado da Belm-Braslia, o incio
da movimentao econmica maior data do final da dcada de 30 e comeo da
de 40. Na ponta do Sul, semi-abandonada a uma pecuria ultraextensiva desde a
decadncia da minerao, liga-se colonizao do Vale do So Patrcio, passando

105
por cima das reas estagnadas, pela ao de uma frente agropecuria que se cons-
titui num prolongamento mais fraco do que no Norte do Paran da expanso da
agropecuria paulista e mineira.
Apesar de ser em grande parte espontneo, o movimento, j a, beneficia-se
da ao governamental, a que no estranha a pregao da Marcha para o Oeste,
muito em voga durante o Estado Novo57. grandemente facilitada pela abertura
de estradas, especialmente a que alcanaria Ceres, construda por Bernardo Saio,
e que se constituiria mais tarde no trecho inicial da Belm-Braslia a partir de
Anpolis. tambm estimulada pela criao da Colnia Agrcola de Ceres, e,
mais remotamente, pela transferncia da capital do Estado para Goinia, e a or-
ganizao da Fundao Brasil Central.
Na Amaznia Oriental, liga-se o incio do soerguimento econmico, por um
lado, a certo crescimento agrcola, iniciado na dcada de 30 com o cultivo da juta,
da malva e da pimenta-do-reino, onde significativa a participao de colonos ja-
poneses, particularmente em Tom-Au. Deu-se basicamente na zona Bragantina
e no Baixo Amazonas.
Por outro lado, liga-se tambm a uma revalorizao da borracha amazni-
ca e, tambm, de minerais considerados estratgicos, no decorrer da II Guerra
Mundial, e que conhecer seus prolongamentos, particularmente no Amap.
Na zona do Itacainas, j nos referimos explorao do cristal de rocha. Mais
tarde, tal como no Acre, no Solimes e no mdio Amazonas, zonas tambm tradi-
cionalmente ligadas extrao vegetal, teremos no Itacainas o desenvolvimento
da pecuria, que se acrescenta ao crescimento do rebanho j anteriormente exis-
tente no eixo Manaus-Santarm58.
Todavia, houve outra fonte de mudanas na zona do Itacainas. Prende-se
ao prolongamento da expanso de pequenos agricultores nordestinos ocorrida
no Maranho e que acabou penetrando no Par por essa zona na dcada de 50.
Aos poucos suplantaria um movimento de nordestinos que se deu, sem repre-

57
Ver, a propsito, Cassiano RICARDO, A Marcha para o Oeste, Livraria Jos Olympio Editora, 1940
(republicado em 1970).
58
No caso do Acre e do Solimes, o desenvolvimento da pecuria, afora as possibilidades de exportao
para os pases vizinhos, deve ter-se devido, inicialmente, no proximidade relativa de um mercado com-
prador, como no Itacainas, mas ao crescimento demogrfico local aliado enorme distncia dos merca-
dos abastecedores e nova involuo da atividade seringalista depois da Guerra. No mdio Araguaia, es-
pecialmente no Norte de Mato Grosso, onde tem provocado choques com posseiros, prende-se relativa
proximidade do Centro-Sul e penetrao de grandes capitais, especialmente paulistas, antes mesmo da
Belm-Braslia, e que iriam se aproximando de Conceio do Araguaia.

106
sentar um avano contnuo, na direo do baixo Amazonas, concentrando-se em
Santarm, Alenquer, Monte Alegre e Januac (DIAS, 1969, p. 22).

O Avano no Maranho
J vimos, no captulo 3, como a frente pecuarista de origem baiana, em
Graja e Barra do Corda, alcanara, j na primeira metade do sculo XIX, as
orlas dos chamados vales midos do Maranho o Mearim, o Graja, o Pindar
e o Turiau, tal como, a Oeste, a beira da floresta amaznica em Imperatriz. O
gnero de pecuria praticado e o receio de tribos indgenas impediu que fossem
plenamente ocupados.
Por outro lado, o avano propriamente maranhense, a partir do litoral, da civi-
lizao do babau, do arroz e do algodo, at as primeiras dcadas deste sculo s
alcanava praticamente o curso inferior e mdio do Itapicuru e a poro inferior
do Turiau e do Pindar, at onde se fora pela existncia de plancies e graas
ao cultivo de algodo relativamente longe do litoral. Algumas cidades existentes
nessa linha, aproximadamente paralela costa a uma distncia de 200 a 300 km
por esta altura e mais a Leste, na direo do Parnaba como Pindar-Mirim,
Bacabal, Pedreiras, Cod e Caxias, haviam regredido ou estacionado relativamen-
te com a queda do algodo no mercado internacional aps a Guerra de Secesso
nos Estados Unidos e com a entrada do algodo egpcio no mercado europeu.
Isso levou, inclusive, a uma expressiva reduo nas unidades de produo59.
Por volta das primeiras dcadas do sculo, iniciou-se uma penetrao de nor-
destinos no Maranho, em busca de terras e fugindo das secas e das dificuldades
de colocao da mo-de-obra no prprio Nordeste. Atravessam o Parnaba em
Teresina e Floriano, e a princpio vinham tambm por mar. Praticavam uma
agricultura de subsistncia e, em graus variveis, a do arroz com finalidades co-
merciais. uma hiptese plausvel que a decadncia da explorao da borracha
amaznica tenha estimulado o movimento nessa direo a partir de 1920, o que
evitar a interrupo do fluxo de nordestinos que j estava se dando e lhe dar
uma nova forma que constituir um marco significativo nas transformaes da
explorao agropecuria no Brasil. tambm o que emprestar ao Maranho sua
feio atual to marcadamente agrcola.

59
interessante assinalar como a perda de posies no mercado internacional parece ter estimulado,
particularmente em Caxias, o desenvolvimento de um parque txtil voltado para o mercado regional, que
chegou a ser o terceiro do pas, e que entrar posteriormente num processo de decadncia que pratica-
mente ter o seu desenlace na dcada de 50 deste sculo.

107
O movimento inicial tendeu a repassar as reas decadentes das orlas dos vales,
trazendo-lhes um sopro de vida. A isso se acrescenta, aps 1930, com a descoberta
de ouro e a pacificao dos ndios Urubu, a penetrao tambm nas reas efetiva-
mente novas e de floresta dos vales, a que se juntam, ento, os prprios nativos do
Maranho. Aos poucos estabelecem- se determinadas rotas de penetrao, cada
uma das quais tendendo a ser preferida de acordo com a rea de origem dos mi-
grantes. Um dos ramos da frente nordestina, aps ultrapassar Caxias, avana no
sentido noroeste e, segundo ANDRADE (pp. 82/84), em 1920 estar a oeste de
Cod, atingindo Pedreiras em 1940, Bacabal em 1950 e o Arraial de Santa Ins
em 1957, ponto de passagem para o Turiau aps ultrapassado o Pindar. Em
1959 forma-se Bom Jardim, em 1960 atinge-se Chapu de Couro e em 1961
o posto do Alto Turi, s margens do Turiau, buscando-se, ento, o Gurupi.
Quando a SUDENE resolve realizar uma poltica de povoamento dos vales mi-
dos verificar que em boa parte ele j estava se dando. O Segundo Plano Diretor
falar na existncia j de aproximadamente 50 mil pessoas na rea do projeto,
entre Pindar-Mirim e Alto Turi60. Os esforos para se criar uma infraestrutura
que permita aumentar ainda a base populacional encontrar dificuldades no pr-
prio tipo de agricultura predatria praticado, em certo sentido o mais racional do
ponto de vista do agente enquanto houver abundncia de terras adiante e escassez
de capital.
A partir de Floriano, um segundo ramo se dirigir para Oeste, para Pastos
Bons, So Raimundo das Mangabeiras, Riacho, Carolina etc., praticando prefe-
rencialmente a pecuria. Um terceiro ramo, sado de Caxias, buscar o Sudoeste.
Uma parte se dedicar pecuria, na direo de Barra do Corda, mas tambm
na direo do Tocantins, nos municpios de Carolina e Imperatriz. Outros pro-
curaro as matas ciliares dos altos cursos do Mearim, do Graja do Pindar
(ANDRADE, p. 84).
Em Imperatriz, voltar-se- a encontrar a floresta. A parte do municpio pre-
ferencialmente ocupada a princpio ser de campo. Porm, a proximidade do
novo tipo de fronteira agrcola nas matas ciliares a Leste, que, alm do mais, pelo
seu modo de explorao vai aos poucos diminuindo a capacidade de assimilar
maiores contingentes, como tambm a dificuldade da pecuria tradicional absor-
ver muita mo-de-obra, ir estimular o incio do avano para a floresta amaznica.
Tal como j ocorrera em outros lugares a partir do final da II Guerra Mundial,
a construo de uma estrada, embora precria, na direo de Graja (1950), au-

60
Ver SUDENE.

108
mentar o fluxo populacional, com o caminho substituindo aos poucos nos tra-
jetos maiores as viagens a p e a cavalo.
Nesta etapa, o avano da frente afetar pouco a cidade propriamente de
Imperatriz, a no ser no sentido da nova estrada aumentar os contatos comerciais
com Fortaleza e Recife em detrimento de So Lus. Em 1956 havia, por exem-
plo, exclusivamente um caminho registrado na prefeitura. Buscar-se- preferen-
cialmente o meio rural, onde surgiro diversos aglomerados. Aos poucos, dos
prprios vales midos a Leste comearo a vir migrantes de primeira ou segunda
gerao que j tm dificuldades de terras, e enfrentam a ao de grileiros. Juntam-
se, ento, aos nordestinos propriamente, maranhenses que so fruto de uma mi-
grao intergeracional, e que aos poucos predominaro, seguindo-se os piauien-
ses. Curioso que, como si acontecer na relao migrante-nativo, assim como ao
penetrarem no Maranho os nordestinos ganharam fama de mais trabalhadores e
lutadores, embora menos delicados, do que os maranhenses, ao penetrarem no
Par eles e, especialmente, seus descendentes, gozaro da mesma fama em relao
aos paraenses do baixo Tocantins; mas, agora, identificados como maranhenses.

O Avano no Itacainas
Tradicionalmente, muitos moradores de uma ampla rea do Sudoeste do
Maranho, em especial aqueles que habitavam prximo ao Tocantins, deslocavam-
-se para o Itacainas por ocasio da safra da castanha, juntamente com moradores
do Norte de Gois e do baixo Tocantins. Aparentemente, muitos dos recm-vin-
dos foram juntando-se a esse movimento, realizando a descida do Tocantins, em
especial desde Imperatriz, para Marab, at se tornarem maioria. As prprias ca-
ractersticas da variao anual das exigncias de trabalho nas lavouras o permitiam.
Aos poucos, alguns foram ficando mesmo antes de aumentar demasiadamente
a presso na altura de Imperatriz atrados pela abundncia absoluta de terras e
sua qualidade, por garimpos ou pela simples existncia em geral das alternativas de
trabalho. Eram como que pontas-de-lana da frente maranhense.
Embrenhavam-se na mata por ocasio da entressafra, para se fixar num gnero
de vida caracterizado pelas atividades de subsistncia e por um alto grau de iso-
lamento que lembra, ainda, a figura do campons marginal de que fala OBERG.
Com a diferena, apenas, que em geral continuavam a alternar entre a agricultura
de subsistncia e o trabalho sazonal da castanha, quando no com atividades de
garimpagem. medida que a rea se tornava mais conhecida por esta corrente
vinham indivduos diretamente de seus locais de origem, em geral na poro su-
perior dos vales midos, apenas passando por Imperatriz.

109
A sobrevivncia dos povoadores era facilitada pela coleta de frutos silvestres e
pela abundncia de caa, cuja pele buscavam vender. Por vezes empregavam-se ini-
cialmente nas grandes fazendas que iam surgindo, mas em geral apenas o tempo
suficiente para realizar uma pequena acumulao ou orientar-se devidamente. Com
o tempo, os fazendeiros vo tendendo a dar preferncia a um pessoal mais fixo e de
quem j se tenha referncias na regio.
Em outros casos, a atividade inicial era de garimpagem, frequentemente s
surgindo a ideia da agricultura com o esgotamento do garimpo. Mas havia, efe-
tivamente, um corpo de ideias em torno das vantagens, sempre que possvel, de
trabalhar por conta prpria. Por isso, ainda na castanha muitos preferiam buscar
os castanhais do municpio, que at o final da dcada de 50 ofereciam algumas pos-
sibilidades, mas que vo aos poucos sendo invadidos pelos grandes patres no seu
processo de concentrao, agora tambm com a pecuria; o que constituir um
fator de aceleramento na passagem mais decisiva s atividades agrcolas. O mesmo,
porm, ocorre tambm com a colnia agrcola que se tentou em Quindangue, pr-
ximo a Marab (ver cap. 5), hoje transformada quase toda em grandes pastagens.
As dificuldades para os pequenos produtores so especialmente grandes, prximo
a Marab, e por isso mesmo que sua atividade desenvolveu-se, de modo coeren-
temente marginal, em Itupiranga e, especialmente, em So Joo do Araguaia, mais
prximo por via fluvial do Maranho e das novas rotas. E de preferncia, embora
nem sempre, em terras no ocupadas por castanheiras em volume suficiente para se
terem transformado em castanhais de propriedade. Apesar disso, no estaro livres
de choques; mesmo porque, haver excees a essa regra, especialmente em reas
de propriedades no exploradas por ocasio da ocupao por parte dos lavradores.
Em Marab propriamente, aps um surto inicial da pequena agricultura no comeo
da dcada de 50, a sua atividade cai. Existem, mesmo, trechos do Itacainas que
h poucos anos conheceram a presena desses pequenos produtores, e que hoje
encontram-se desertos, parte deles deslocando-se para outras reas, e parte para a
cidade, que continua acrescer61.
De qualquer forma, vai-se criando uma agricultura de terra firme, que acaba
por obscurecer a tradicional pequena agricultura de vrzea. Na dcada de 50,
como vimos na Introduo, no s a zona do Tocantins no Maranho (que in-
clua Imperatriz e Montes Altos), mas, tambm, no Estado do Par, a zona do
Itacainas, aparecem como zonas de alto incremento demogrfico, juntamente
com o limtrofe Planalto (Conceio do Araguaia) 62. A crena de que os terrenos

61
1960 - 8.342 habitantes; 1970 - 14.593 habitantes.
62
Tocantins (Maranho) - 241,7%; Itacainas - 76,0%; Planalto - 81,1%.

110
melhoram medida que se afasta do rio, e o fato de que para l que se encon-
tram geralmente terras desocupadas, estimula o avano para Oeste e Sudoeste,
que especialmente significativo em So Joo do Araguaia, embora haja tambm
como que uma reocupao da beira-rio, inclusive de trechos e locais mencionados
por COUDREAU antes da reestruturao provocada pela explorao da borra-
cha (como Bacurizinho, Bacuri Grande e So Bento).
Mais do que em Imperatriz, predominavam os maranhenses e piauienses, em-
bora houvesse representantes do Cear e, em menor nmero, dos outros Estados
nordestinos, a que se juntavam tambm goianos.
O padro usual de ocupao consistia nos indivduos embrenharem-se na mata
e escolherem um stio considerado favorvel, em geral junto a um curso dgua
(igarap) ou pequena lagoa; em terreno com barro, considerado vantajoso para a
lavoura e para a criao de porcos, oferecendo, ainda, material para a construo
das casas; e, se possvel, onde houvesse babau, mais abundante em So Joo,
considerado sinal de terra boa. Estabeleciam-se com suas famlias, e realizavam
sua queimada.
Por vezes o indivduo mantinha-se extremamente isolado, a dias de distn-
cia de outro morador ou de um aglomerado, sendo extremamente valorizada a
posse de um aparelho de rdio. Outras vezes, as distncias eram menores,e em
alguns casos formavam-se comunidades rurais. Essa maior ou menor proximida-
de dependia da existncia de terra desocupada, mas tambm da maior ou menor
homogeneidade do terreno quanto a suas qualidades e da existncia prxima de
um castanhal de servido pblica. Quando houvesse um stio considerado espe-
cialmente privilegiado, havia a tendncia formao de um aglomerado.
No entanto, apesar de ser considerado desejvel morar menos isolado do con-
vvio humano, a formao de aglomerados apresentava seus problemas. Era preci-
so que os moradores se pusessem de acordo sobre uma sriede coisas. Uma delas,
por exemplo, a criao de porcos. Os porcos tendem a invadir a roa, e ento
preciso combinar que ningum crie porcos, ou, ento, que se cerquem as roas.
Por vezes surgem desavenas ou desacordos, e ento afastam-se, em geral numa
distncia de 250 a 1.000 m.
Muitas vezes so parentes, ou pelo menos indivduos do mesmo local de ori-
gem, que se fixam inicialmente juntos. Com a facilidade relativamente maior de
comunicaes nos ltimos anos, por vezes em indivduos voltam a seus locais
de origem, para visitar os parentes, ou, ento, depois dos trabalhos iniciais, para
buscar a famlia. A propaganda que fazem por vezes faz carregar outros consigo.

111
medida que um aglomerado pega, ou seja, de fato demonstra que tem con-
dies de se expandir, e por vezes, dependendo das vias de comunicao abertas,
transformar-se no local da primeira comercializao, outros moradores, que esto
isolados na mata em torno, deslocam-se para l, podendo mesmo serem esva-
ziados outros aglomerados menores, especialmente se estiverem bem prximos.
Num momento seguinte, quando chega a poder oferecer rudimentos de instruo
escolar para as crianas, surge novo e poderoso fator de polarizao, que atrai fa-
mlias inteiras ou, ento, que faz com que enviemos filhos para ficar com amigos
e compadres. Isso, alis, no considerado um fardo por quem recebe as crianas
dada a importncia do trabalho infantil, que se inicia j por volta dos 5 anos em
tarefas domsticas e que se considera educativo.
Assim, a partir de certo ponto por vezes as terras do indivduo j no esto to
prximas ao local de residncia; mesmo porque, h as exigncias da prpria ex-
panso do aglomerado, que em certos casos obrigam ao afastamento das roas; o
que, alis, encontra s vezes resistncia da parte dos moradores mais antigos, que
em gerar so superadas dado certo interesse geral na expanso. Essa separao entre
local de residncia e de trabalho torna-se mais frequente medida que chegam no-
vos migrantes e s existem terras no ocupadas adiante. Tanto os recm-chegados
quanto os antigos moradores que esgotam as possibilidades de utilizao de suas
primeiras terras oscilam, ento, entre ficar no aglomerado ou morar junto roa;
no devido propriamente a uma tendncia absentesta, mas a uma tendncia co-
munitria definida ainda em termos rurais. Quando podem, os moradores mais
antigos colocam algum na roa geralmente um recm-vindo - e se deslocam
constantemente. Ou, ento, ficam na roa e mantm a famlia no aglomerado,
para onde se deslocam nos fins de semana. No raro, medida que a frente avan-
a, o aglomerado propriamente definha, em termos populacionais, ou pelo menos
permanece relativamente estacionrio, embora por vezes aumentando, pelo menos
durante certo perodo, a sua rede de domnio atravs de suas funes comerciais.

Como j foi assinalado, existe a crena entre os participantes da frente de que
os terrenos melhores no se encontram junto aos grandes cursos dgua (no caso,
particularmente o Tocantins). Alm do mais, e o que mais importante, tudo o
que houve de ocupao da rea (e da Amaznia como um todo) em pocas ante-
riores prendeu-se aos grandes eixos fluviais. Essa frente demonstra o seu carter
radicalmente novo, mesmo antes do aparecimento de estradas que no se orien-
tam mais pelos cursos dgua, pelo fato de sua referncia ser o interior, onde se
encontram as terras desocupadas.

112
Com isso vai se utilizar uma categoria extremamente interessante que a de cen-
tro. O centro o local onde se encontra a roa de um ou mais lavradores. E, pelas
razes indicadas acima, define-se tambm no contexto da oposio a uma outra
categoria, a beira (do rio). A beira entendida como o lugar onde se situam os
aglomerados maiores e mais antigos, ou o que poderamos denominar de civiliza-
o. Em contraste, o centro est ligado ideia de centro da mata; portanto prximo
e em contato com a natureza no controlada pelo homem.
A beira sem dvida um lugar melhor para se viver dentro dessa concepo; e
, ao mesmo tempo, o lugar, entre os homens pobres, dos que querem sobreviver
sem se esforar muito: apenas pescando um peixe ou outro, ou realizando uma
pequena plantao beira do rio.
Assim, a oposio centro-beira sintetiza uma srie de outras oposies atravs
das quais a frente agrcola define a sua identidade ligada penetrao continental
em oposio a uma penetrao predominantemente fluvial.

Centro Beira
1. Roa Cidade, vila
2. Predomnio agricultura Predomnio pesca
3. Trabalho duro Pouco trabalho, lazer
4. Prxima natureza no Prximo natureza mais
controlada (mata) controlada e conhecida
5. Isolamento Contato

de se notar que essa simples oposio de incio respeita em seu contedo o


predomnio da beira. Ou seja, indicativa da caracterizao da frente por si mesma
como frente secundria, sob o domnio de toda uma estrutura preexistente que
no controla.
O que vai provocar o aparecimento de um elemento de perturbao nesse es-
quema justamente o desenvolvimento, a partir de alguns centros, de aglomerados
maiores, por vezes chamados de rua. Deixam de ser um simples centro quando o seu
crescimento exige que as roas sejam deslocadas mais para longe; seguidas, depois,
pelos currais de animais.
At ento, em toda a histria da rea os aglomerados maiores haviam sido
necessariamente da beira. Agora, temos aglomerados que, sem serem da beira,
constituem um elemento de civilizao surgido da prpria frente, e que marca
uma reorientao das mais significativas. Todavia, provvel que afora a sepa-

113
rao entre roa e residncia, o aglomerado venha a ser visto como constituindo
uma beira de novo tipo: a beira da estrada.
Embora na rea do Itacainas ainda no tenha se formado uma efetiva rede de
aglomerados maiores, com relaes mais complexas entre si, como em Imperatriz,
nem por isso deixaram de existir alguns que talvez exatamente por serem em me-
nor nmero tiveram uma grande capacidade de polarizao. Um dos mais conhe-
cidos e importantes So Domingos do Araguaia. Fixando-nos um pouco no seu
processo de desenvolvimento, ganharemos alguma compreenso da dinmica da
frente agropecuria no Sul do Par. Servir, ainda, como ponto de referncia para
o exame da rea em torno, inclusive de outros aglomerados.

So Domingos das Latas


A sede do atual municpio de So Joo do Araguaia, na confluncia do Araguaia
com o Tocantins, manteve-se estagnada, aproximando-se do tipo ideal de povo-
ado decadente de origem colonial. A no ser por um curto surto minerador du-
rante a Guerra, tem oferecido poucos atrativos. Sua localizao, considerada boa
do ponto de vista estratgico na poca de sua fundao (ver cap. 3), hoje a coloca
em desvantagem. Os terrenos em volta so acidentados, e, alm do mais, assim
mesmo os terrenos no municpio, que j tinham dono encontravam-se exatamen-
te ao seu redor, o que desestimulou a penetrao de novos povoadores. Mesmo
como porto So Joo no oferece boas condies. Sua capacidade de polarizao
sobre o prprio municpio reduzida. O antigo povoado de Landi, por exemplo,
prximo a Marab, pouca ligao manteve com a sede.
Em 1951 surgiu um garimpo 7 km acima de So Joo, mas ainda no en-
contro do Araguaia com o Tocantins. Esse garimpo atraiu muitos indivduos,
especialmente de Gois, Maranho e Piau, mas tambm da prpria vila de So
Joo. Mesmo algumas figuras polticas de projeo local mudaram-se para l,
dedicando-se ao comrcio, no que foram estimuladas ainda por vicissitudes da
luta poltica. O garimpo foi de curta durao (praticamente at 1952), mas serviu
para o arranque inicial que daria origem vila de Apinags; apesar de muitos se
retirarem para os garimpos de Gois. Embora ainda prximo a So Joo, por
perto j havia alguma terra devoluta; mas o que a favoreceu particularmente foi
o fato de seu porto ser de melhor qualidade do que o de So Joo. Suas casas
apresentavam uma rusticidade bastante homognea, quebrada apenas, aqui e ali,
pelo estabelecimento residncia de algum comerciante. Na beira do rio, inmeras
choupanas so cobertas pelas enchentes de janeiro a maro e novamente levanta-

114
das quando as guas descem. Por isso mesmo, so feitas de palha, sem nenhum
esforo em melhor-las.
Em 1961 melhora-se a trilha que ligava Apinags a So Joo, tornando-a car-
rovel.
Quando do ressurgimento do municpio de So Joo do Araguaia, a29 de no-
vembro de 1961 (na mesma data em que criado Jacund, sado de Itupiranga)
63
, j houve quem reivindicasse Apinags para sede, apesar de toda a tradio de
So Joo. Nas eleies de 1966, ao passo que em So Joo votaram 243 eleitores,
em Apinags votaram 259, e o prefeito eleito foi um comerciante de Apinags,
contra a oposio do Governo do Estado64.
A decadncia da navegao fluvial, particularmente a partir de 1969 (ano em
que Apinags possua cerca de 300 casas), devido abertura da precria estrada
de 54 km entre So Joo e Marab e o ramal de Marab da Belm-Braslia, ir
afetar Apinags negativamente, embora as ligaes com Imperatriz continuem a
ser feitas de barco at a abertura da Transamaznica.

Desde o esgotamento do garimpo em Apinags, diversos indivduos, em geral
maranhenses e piauienses, foram penetrando na mata, afastando-se do rio, e de-
dicando-se agricultura. Durante a safra coletavam castanha, seja para os patres,
seja para si mesmos em castanhais do municpio ou s escondidas em castanhais
alheios. Iam, tambm, abatendo alguma caa, de cuja carne se serviam, reservan-
do as peles para a exportao. Permanecia um padro variado de alternativas, que
reduzia a ociosidade sazonal e deve ajudar a explicar o pouco desenvolvimento
de um artesanato domstico65. A eles foram se reunindo outros maranhenses,
piauienses, cearenses, goianos etc., que j vinham diretamente de outras reas,
em geral de seus prprios Estados. Eram poucos, e em geral muito dispersos; por
vezes a muitas horas de distncia do morador mais prximo. Em alguns casos,
algumas famlias se reuniam.

Anteriormente houvera uma tentativa frustrada de transformar So Joo do Araguaia do municpio em


63

1957, que s durou dez meses.


64
Esta foi a segunda eleio aps a criao do municpio. O primeiro prefeito foi um grande fazendeiro
de Marab, um dos que mais estenderam as suas terras na direo de So Joo, e filho do antigo prefeito
de Marab cassado em 1964.
65
Aparentemente, o desenvolvimento maior do artesanato domstico tradicional restringe-se predomi-
nantemente de fato s reas mais antigas e de campo. assim que em Carolina, prxima faixa limtrofe,
ainda se encontra um artesanato relativamente prspero.

115
Plantavam milho, arroz, mandioca, feijo, fava. s vezes mantinham uma pe-
quena criao de porcos e galinhas. A produo era quase toda para a subsistncia,
vendendo-se eventualmente alguma coisa para os castanhais, os garimpos ou para
o consumo de Marab; tudo com muita dificuldade, dadas as distncias e a quase
ausncia de meios de transporte e de comunicao. Quase tudo era feito a p, pois
mesmo os burros escasseavam.
Um desses indivduos foi Serafim Canafista da Silva, humilde lavrador piauien-
se que foi o primeiro a se estabelecer, a 18 km de Apinags, no local onde hoje se
encontra So Domingos. Eis a sua histria:
O pai era cearense de Sobral. Migrou para So Miguel, no Piau, onde nasceu
Serafim. L, na dcada de 20, trabalhava como agregado numa fazenda. Era di-
fcil colher os legumes (cereais) por causa do gado. Pagava um dzimo. Quando
precisava, o dono juntava os moradores para algum trabalho. De vez em quando
dava um presente para o patro. O patro era bom, mas o genro que o sucedeu
era ruim. Alm do mais, a terra estava cansada.
Saiu de l em 1929. Morou um pouco adiante de Cod, no Maranho, uns
trs anos, mas l as condies tambm no eram boas. Foi para o Mearim; perto
de Pedreiras, onde estabeleceu-se at 1947. Antes l havia muita terra, mas a mata
foi acabando e foram surgindo os grileiros. Foi para Boa Vista (Tocantinpolis),
onde ficou dois anos; mas l era tudo encapoeirado (ou seja, a vegetao j era
aquela que cresce depois da queimada). Foi para Imperatriz, onde se estabeleceu
num centro ento chamado Carros, hoje So Raimundo. Acha que embora hou-
vesse muita mata em Imperatriz, o legume no dava bem. Depois de dois anos,
veio at o Par para arreparar. Esteve em Apinags na poca do garimpo, mas
no gostou. S havia pedra. Seguiu adiante, com um filho e um primo.
Encontrou algumas barracas abandonadas de castanheiros junto a um igara-
p. Era 1951. O local era prximo do castanhal de um certo Jos Miranda, mas
como ele no tinha ainda a documentao, outros tiravam tambm castanha.
No mesmo local, uns dez anos antes, aparentemente ainda se extraa borracha.
Encontraram muitas latas espalhadas etilo cho, deixadas pelos castanheiros, e o
stio acabaria ficando conhecido como Das Latas. Encontrava-se ainda na rea
cermica indgena espalhada; donde se conclui j ter havido uma aldeia de ndios
no local66.

66
A atual aldeia dos ndios Suru situa-se a cerca de 50 km de So Domingos. Os ndios eventualmente
aparecem em So Domingos para comerciar. Ver LARAIA em LARAIA e MATTA.

116
Serafim botou roa e foi buscar a famlia, que ficara em Imperatriz, o que
ocorria em muitos casos como este. O primo no ficou. De incio plantava s
para comer, e logo depois para alimentao dos seus parentes irmos, primos,
cunhados etc. que foram chegando. Restava um pouco de arroz que vendia
muito barato em Apinags, onde tambm comprava alguns mantimentos, como
querosene, sal etc., que vinham de Marab. Os outros comearam a chegar em
1953. Esses parentes, bem como outras pessoas que foram chegando, j eram
nascidos no Maranho, no Pindar e no Mearim. De incio vieram muitos de
Pindar-Mirim, trazidos pelas notcias levadas pelo compadre Chico, o segundo
morador. Em 1969, Serafim devia ter cerca de 80 pessoas aparentadas em So
Domingos. O nmero se tornou especialmente grande pelo fato de sua mulher
ser tambm sua prima.

As datas fornecidas por Serafim coincidem com o que se sabe do avano da
frente no Maranho tal como o resumimos no incio do captulo. Aparentemente,
do lado do curso mdio e inferior dos rios maranhenses, medida que a frente
era obrigada a um novo avano, uma parte do seu contingente se destacava do
rumo geral, orientado para o Norte, e se dirigia para Oeste. Foi o que fez Serafim
no final da dcada de 40, quando a frente comeava a ultrapassar o Mearim, e,
alguns anos depois, os seus parentes e companheiros sados j em boa parte do
Pindar, e que no escolheram o avano para o Turiau, o que j ia acontecendo
com contingentes maiores na dcada de 50.
O Mearim, apesar de sua decantada fertilidade, continuar, numa espcie de
corrente migratria preferencial, a fornecer, juntamente com o Pindar, boa parte
dos moradores de So Domingos das Latas, nome dado ao aglomerado por Frei Gil
Gomes, frade dominicano de Marab. Aparentemente, os municpios maranhen-
ses que mais fornecero contingentes para So Domingos so Vitorino Freire e
Lago da Pedra, ambos no Baixo Mearim, alm de Pedreira, Bacabal etc. de se
lembrar, a propsito, que ainda no Mearim a frente tendeu, por um sub-ramo, a
descer o rio, medida que outro sub-ramo o ultrapassava, o que deve explicar a
continuao da presena de novos migrantes sados ainda do Mearim.
Eis algumas das localidades do Maranho mais mencionadas como local de
origem em So Domingos:
1. No Baixo Mearim: Bacabal, Lago da Pedra, Lima Campo, Olho dgua
das Cunhs, Pedreiras, Vitorino Freire.
2. No Pindar: Pindar-Mirim, So Pedro do Pindar, Santa Ins.
117
3. No Itapecuru: Alto Alegre, Caxias, Cod, Coroat, Rosrio. A zona do
Itapecuru, que sofreu novo incremento migratrio depois da II Grande
Guerra (ANDRADE, p. 90), seguidamente denominada de serto, o
que pode estar associado ao fato do tempo da ocupao inicial j ser mais
distante.
4. No Alto Parnaba: Pastos Bons.
Depois dos maranhenses da frente, responsveis por cerca de 80% do total,
seguem-se os piauienses, que so cerca de 10%. Vem de muitas zonas do Estado,
sendo um dos municpios mais mencionados So Pedro do Piau, no Mdio
Parnaba. A seguir, com contingentes menores, seguem-se cearenses, goianos (do
Norte), paraibanos, pernambucanos etc. S h um homem adulto considerado
paraense, que natural de Maraj. Alis, o que bem significativo, quando se
fala em Par na rea, em geral est-se referindo apenas quilo que se estende de
Tucuru para baixo67.
Em 1956 havia cerca de 14 casas em So Domingos. a partir da que se ace-
lera o seu crescimento, no s atraindo novos migrantes, como tambm muitos
moradores anteriormente estabelecidos na mata em volta. Em 1958, sero cerca
de 30 casas, em 1960, 60, e em 1961 aproximadamente 90, o que devia corres-
ponder a uma populao de cerca de 500 pessoas.
Uma parte da populao se nucleava em torno de uns dois ou trs grupos fami-
liares extensos. O restante, em geral encontradio entre os chegados menos remo-
tamente, eram indivduos que se estabeleciam com suas famlias nucleares, alguns
mantendo-se durante muitos anos sem ter notcias de pais e irmos. Por vezes ou-
tros parentes iam chegando. As relaes de compadrio substituam, em parte, as
famlias ausentes68. Muitos no tinham famlia ou no voltavam para busc-las, e
acabavam constituindo nova famlia na prpria rea.
Traziam consigo, porm, particularmente do Maranho, muitas crenas e cos-
tumes, como a guarda dos dias santos sob pena de possvel castigo, as prticas

67
Para baixo na formulao regional, j que a referncia; bem concreta, continua a ser o curso do rio
Tocantins.
68
O compadrio de alma (batizado de filho) parece se estabelecer ou entre iguais (horizontal) ou seguindo
uma escala na estratificao social em que cada um busca para compadre algum em posio um pouco
melhor. S em alguns casos verifica-se a existncia de um ntido compadrio vertical. As parteiras so
consideradas comadres das mulheres que assistem no parto. Existe uma forma de compadrio mais infor-
mal, que o compadrio de fogueira, em geral utilizado por pessoas mais jovens e solteiras. H casos, alis,
tambm de casamento de fogueira, utilizado por pessoas j casadas anteriormente.

118
relativas a tabus alimentares69, ao resguardo70, medicina popular em geral, ri-
tos religiosos afro-ndio-brasileiros realizados em terreiros denominados terecs, a
crena em seres fantsticos da mata como o copelobo (um ndio que ao se tornar
velho fica todo coberto de pelos e passa a alimentar-se de seres humanos), a crena
no mau olhado71e no olho ruim72 e a de que as pessoas que cometem incesto viram

69
Os tabus alimentares giram em torno da noo de alimentos reimosos, ou seja, alimentos que ofendem
o organismo, que tendem a fazer com que o organismo reaja provocando uma doena, manifestando
doena a que se estava predisposto ou piorando doena j existente. H alimentos mais e menos reimosos,
e aqueles que so absolutamente no-reimosos. No existe uma proibio absoluta contra os alimentos
reimosos. Todavia, eles devem ser utilizados com cuidado e sem exageros. Tornam-se tabu quando o
indivduo est doente, para a mulher menstruada ou em perodo de resguardo, ou, ento, a combinao
de alimentos que isolados j so acentuadamente reimosos. Em muitos casos, a noo de reimosos e no-
reimoso parece ligada ideia de sujeira e limpeza, quer no que diz respeito aos hbitos de um animal, quer
quanto ao fato de ser da mata ou domstico, quer quanto a suas atividades sexuais, quer quanto cor ou
aparncia do alimento.
Entre os alimentos reimosos, contam-se: as carnes de caa; carne de porco; a galinha d'angola (angolista ou
capote); galinha de penas arrepiadas ou achatadas, crista embolada ou pescoo pelado; os peixes grandes
e/ou de couro (como o pirarucu); diversas frutas (lima, limo, laranja, bacuri, aa, jaca, mamo, anans,
carambola, manga etc.), especialmente as consideradas azedas.
O bacuri, o anans, o aa e a manga no podem ser misturados com ovos, nem com outra fruta,
especialmente quando azeda. O bacuri tambm no pode ser misturado com leite, nem o aa com limo ou
cachaa. Em alguns casos, essas proibies se ligam cor resultante da mistura, tal como no caso do bacuri
com ovos, que se torna escuro, e o aa com limo que se torna encarnado, julgando-se que queima o sangue.
70
O resguardo dura de 30 a 40 dias e , em contraposio gravidez, durante a qual os cuidados no so
muitos, a situao mais crtica em matria de tabus alimentares e outras prescries. Durante esse perodo,
a mulher, a fim de no quebrar o resguardo, no pode levar nenhum susto, discutir, brigar, pegar peso,
pegar calor, ter relaes sexuais ou espantar-se; e deve ingerir somente alimentos claramente no-reimosos,
como: frango capado ou pinto da primeira pena, farinha branca, feijo branco, peixes pequenos e sem
couro (ex.: trara, pacu, tucunar) etc.
Geralmente s se pode tomar banho cerca de 15 dias depois do parto. Algumas mulheres ainda conservam
o costume que est caindo em desuso de durante o resguardo usarem algodo no ouvido, andarem
caladas de meia e com a cabea amarrada com um pano.
A quebra do resguardo provocaria febre, dor de cabea e prostrao, podendo ocasionar a loucura ou a morte.
Aps o perodo propriamente de resguardo, ainda se deve evitar durante mais tempo, que por vezes
ultrapassa um ano, os alimentos especialmente reimosos.
71
A crena no mau olhado, que provoca o quebrante, parece ligar-se representao e tentativa de controle
da fora destrutiva da inveja, que pode ser inconsciente (j que a pessoa que pe o mau olhado no deseja
necessariamente o mal) e que pode partir at de familiares do indivduo afetado (ex.: a me pondo o mau
olhado no filho recm-nascido). Tambm faz aproximar admirao extremada e inveja. Em geral refere-se
a posses alheias ou crianas; ou seja, quilo que possui a qualidade de bonito ou novo. A pessoa que fica
parada, olhando demoradamente para alguma coisa ou criana pode estar pondo o mau olhado. Quando
um vizinho insiste muito em comprar alguma coisa, seguidamente o dono acaba vendendo para evitar o
mau olhado; se a situao se repete, pode vir at a se mudar.
72
Certas pessoas teriam algumas propriedades, que nada tm a ver com o bem e o mal, e que so, por
exemplo:

119
monstros. Somente uma cuidadosa pesquisa comparativa revelaria at que ponto
essas crenas e costumes se transformam ou se enfraquecem com a migrao;
primeira vista parecem se manter em grande parte, por vezes incorporando novos
elementos.
extremamente comum os indivduos de ambos os sexos viverem maritalmen-
te com pessoas diversas no decorrer de suas vidas. aceitvel, em geral, que o ho-
mem venha a viver com uma mulher deflorada ou abandonada (sendeira), sendo
considerado o pior nesses casos ser enganado. Todavia, acredita-se prefervel, no
caso de um homem que ainda no seja velho, no se casar com uma mulher que
no seja virgem73. De qualquer maneira, o que raro encontrar-se um homem
sem mulher, sendo reconhecida a grande necessidade de se ter uma mulher para
poder trabalhar74.
Conflitos com donos de castanhal. Nos primeiros tempos havia notcias peridi-
cas de que o requerente ao castanhal Jos Miranda iria desalojar a todos. No
que o stio exato onde se encontrava So Domingos estivesse dentro do castanhal,
mas o que ocorria com boa parte das terras que iam sendo cultivadas prximas
ao local, especialmente na direo de Apinags. Como havia, porm, interesses
polticos de permeio, alguns chefes polticos, que iam indicando representantes
seus no local, apoiavam a populao de So Domingos. O clmax da crise deu-se
numa madrugada de novembro de 1958, quando tiveram notcia de que o reque-
rente se aproximava com trinta homens e um agrimensor para demarcar as terras.
A populao de So Domingos tomou medidas de guerra, e enquanto alguns
ficavam no povoado com as mulheres e crianas, a maioria foi ao seu encontro,
numa ao conjunta que se aproxima da caracterizao de uma situao de comu-
nidade fechada, na expresso de WOLF, e que no das mais tpicas para o meio

a. se so vistas ou ouvidas por quem est fazendo sabo, o sabo no cola;


b. se so vistas ou ouvidas por quem est fazendo leo, o leo seca;
c. se so vistas ou ouvidas por quem foi mordido por cobra, a pessoa morre;
d. se uma cobra pica uma pessoa dessas, a cobra que morre; se passa por cima de uma cobra, ela
tambm morre.
Por causa dessa ltima qualidade, as mulheres gostam de ir lavar roupa no rio com uma mulher de olho
ruim para ficarem protegidas contra cobras. Da mesma forma, h casos de fazendeiros que chamam uma
pessoa dessas para livrar o seu pasto de cobras quando estas esto matando o seu gado.
73
Como explicou um entrevistado, expressando uma noo de poluio social: "No homem nada pega,
a no ser o roubo; ele pode cair num barreiro que depois de limpo o mesmo homem. Mas a mulher
feito o leite: qualquer ponto de sujeira toma conta e estraga tudo".
74
Quando abandonado pela mulher, que fugiu com outro ou que caiu na vida, o que no raro, o
homem logo depois vai procurar outra.

120
rural brasileiro. A meio caminho entre So Domingos e Apinags, onde em 1969
j haveria um povoado de quarenta casas (Santa Luzia), fizeram-no interromper
o servio e retroceder.
Posteriormente, depois de certo perodo de indeciso, em que no se sabia se
So Domingos acabaria, como em outros casos conhecidos, toda essa presso
dos novos contingentes de agricultores fez com que a prefeitura comprasse esse
castanhal, bem como dois outros para alm de So Domingos, para entreg-los
ao povo. possvel que tenha sido tambm, para os homens da situao, uma ma-
neira de afastar concorrentes, alm de deixar aberta a possibilidade de retomada
para si prprios dos castanhais. , de fato, o que ocorrer com um castanhal do
municpio, que ser vendido mais tarde me do prefeito, obrigando retirada
de diversos lavradores que l j haviam se estabelecido embora em menor n-
mero e com menos fora do que os que ocuparam o primeiro castanhal sem
nenhuma indenizao por roas e pastos. Atendia, porm, ao mesmo tempo, a
um interesse comercial e poltico de que aumentasse a populao do municpio.
Outros casos surgiro de conflitos entre lavradores e donos de castanhal, embo-
ra no tantos ainda quanto os casos de grilagem no Maranho. Em geral os lavra-
dores so obrigados a se retirar sem nenhuma indenizao pelas benfeitorias. No
caso, porm, de aglomerados que tm tempo suficiente para se desenvolver, como
So Domingos, sua importncia crescente por vezes torna impossvel uma me-
dida dessas, e os grandes interesses, que por sua vez tambm entram em choque
entre si, tero de buscar expedientes mais sutis c demorados para realizar o seu
esforo de concentrao; ao mesmo tempo em que buscam aproveitar o mercado
criado por esses prprios aglomerados.
A violncia. Nos primeiros tempos, So Domingos era considerado lugar bra-
bo. No incomum nessas regies encontrar-se indivduos foragidos da justia,
e muitos de fato assumiam o papel de arruaceiros. As ligaes da rea com a ga-
rimpagem em Apinags aumentava o nmero de aventureiros. Muitos no mora-
vam propriamente em So Domingos, e sim nos arredores; mas l que em geral
surgiam os problemas. Um informante, referindo-se ao mais conhecido deles,
dizia: Quando Adelino bebia, todo mundo fechava as portas com medo dele.
Pelo que se diz, esse clima desestimulava a muitos de se fixarem em So
Domingos. Apesar de tudo, no entanto, So Domingos crescia, e estabilizava, o
que devia levar a certa reduo nos aspectos mais abertos da violncia sem objeto.
interessante que essa reduo comea a se dar exatamente depois do pior caso,
que ficou clebre como o do Pau da Brigada ou da Matana, em 1961, onde

121
pela primeira vez h uma reao maior, e que redundou em seis mortos e vrios
feridos. A partir da, chama- se mais a ateno para o problema, h a interferncia
de autoridades policiais de Marab, e os elementos considerados mais perniciosos
se retiram. O que no evita que nas relaes pessoais eventualmente deem-se
exploses de grande violncia, em geral provocadas por bebedeiras e casos de
mulher, ou por desacordos nos negcios (por exemplo, em cobranas de dvidas,
especialmente de arroz comprometido antes da colheita) ou na poltica; sendo
que as consideraes familiares, quando se tornam relevantes, dizem mais respeito
s faces que se formam. No raro ocorrerem crimes de morte e dificilmente o
criminoso mantido preso, apenas retirando-se da regio; especialmente quando
existem conotaes polticas, quando ento protegido pelos chefes de sua faco.
A estrada. No final desse mesmo ano de 1961, pouco depois de melhorada
a trilha que ligava So Joo a Apinags, empreende-se o mesmo esforo na tri-
lha entre Apinags e So Domingos, numa distncia que mais do dobro, e
afastando-se do rio. Trata-se de um marco na histria do povoado. Mais uma
vez, combina-se um pequeno estmulo de polticos e homens de negcios de fora
com o esforo da comunidade. No incio da abertura da estrada, foi relativamen-
te reduzido o nmero dos que pegaram na enxada, no tendo havido nenhuma
deciso de assembleia; porm, aos poucos, os demais foram se entusiasmando, e
ao penetrarem triunfalmente em Apinags eram 60 homens de So Domingos.
A viagem que se fazia em quatro horas a cavalo e em muito mais a p (o que era
o mais comum, pois havia poucos animais), passou a poder ser feita em quarenta
minutos de carro. A Prefeitura de Marab doou um caminho, e dessa maneira
aumentou de muito as possibilidades de escoamento da produo. Aumentou
tambm o poder de polarizao de So Domingos, pois os moradores da mata
prxima, que antes comercializavam com dificuldade diretamente com Apinags,
passaram a faz-lo atravs de So Domingos; bem como as vantagens relativas de
quem veio a ter meios para adquirir ou utilizar-se, de uma viatura. Por essa poca,
So Domingos j no era mais um simples centro.
O excedente ainda era muito reduzido, e em boa parte ficava mesmo na rea
nos garimpos e castanhais aumentando aos poucos o volume para Marab.
Todavia por essa poca a Belm-Braslia j alcanara Imperatriz e aumentara o
trfego de rio entre Imperatriz e Marab, passando por Apinags, trazendo mer-
cadorias do Sul. Abria-se a possibilidade de novos mercados, imensamente mais
amplos do que o regional, e de outros plos de atrao.
Os dados do Censo de 1960 revelam algumas diferenas interessantes no signi-
ficado, naquele momento, da pequena produo agrcola em Imperatriz e Marab

122
(que inclua So Joo do Araguaia). Ao passo que apenas cerca de 30% (1962) do
total do pessoal ocupado na agropecuria (5.353) no municpio de Marab era
composto de responsveis pelos estabelecimentos e os membros no-remunera-
dos da famlia, em Imperatriz j alcanavam cerca de 75% (6.632) do total, que
tambm j era maior (8.715).
Os pequenos comerciantes locais. Tal como na histria de Marab, tambm em
So Domingos os comerciantes, em ponto menor, foram de muita importncia.
Em geral eram indivduos que mantinham relaes privilegiadas comerciais e/ou
polticas com figuras importantes de Marab, e serviam de mediadores. Em So
Domingos chegaram a ser cerca de 15 indivduos que, embora apoiando-se no
comrcio, a partir da, tal como ocorreu em Marab, infiltraram-se na produo,
por vezes comprando as benfeitorias de outros, e transformando-se como que
numa camada superior de camponeses remediados. Somente um desses indivduos
em So Domingos no teve no comrcio o seu apoio principal, embora no dei-
xasse de estar presente.
Diversos deles iniciaram com o comrcio da castanha. Na dcada de 50, os
castanhais do municpio ainda tinham certa importncia, especialmente menos
prximo a Marab, o que iria diminuindo com as invases, tanto da parte de do-
nos de castanhal e fazendeiros, quanto da parte de lavradores com o aumento dos
contingentes populacionais. Esses homens, mediante crdito conseguido com co-
merciantes e grandes donos de castanhais em Marab os seus patres75, aviavam
quem ia buscar castanha em terras do municpio (tornando-se tambm patres),
compravam a castanha coletada, em geral na folha, e revendiam aos seus financia-
dores em Marab, o que era uma forma indireta destes estenderem o seu controle
mesmo sobre os castanhais livres. Alguns acabaram fixando-se em So Domingos,
de onde partiam muitos dos que se dedicavam coleta, e foram ampliando as suas
atividades de comerciante-financiadores, inclusive vendendo no varejo. Em geral
mantinham as suas ligaes em Marab, que muitas vezes extravasavam da esfera
comercial para a poltica, servindo como cabos eleitorais e representantes locais.
Em geral dentre esses indivduos, colocados na contraditria posio de me-
diadores entre a massa dos moradores da rea e os seus contatos externos, que sur-
gem as lideranas polticas locais. Homens que inicialmente agiam como simples
representantes de polticos de Marab, So Joo e Apinags buscam ganhar maior

75
Na regio, patro fundamentalmente aquele que d crdito, aquele que avia, seja em que nvel for.
Assim se estabelece uma cadeia de patronagem, que em geral bem flexvel, um indivduo podendo ter
mais de um patro e, podendo variar de ano para ano. No interessa que a dvida aumente muito, mas
uma pequena dvida muitas vezes desejvel, pois serve para manter a relao.

123
autonomia pessoal em sua rea. Isso provoca uma crise nas relaes com os pol-
ticos dominantes, que buscam cortar as suas asas. Em alguns casos, o resultado
a perda de posio do pretendente; em outros, quando bem sucedido em ver
reconhecido o seu poder, leva a um novo entendimento posterior em novas bases.
A poltica vivida muito intensamente em nvel local, j tendo se registrado vrias
mortes entre partidrios modestos de adversrios que muitas vezes mudam de
posio e celebram acordos. Em geral o interesse poltico est diretamente ligado
defesa de interesses econmicos, como em questes de terras, preos de merca-
dorias que dependem de tabelamento, impostos, estradas etc. Os comerciantes
locais e camponeses remediados refletem em suas aes a sua posio ambgua,
em face das ligaes, por um lado com a elite de Marab, e por outro com a massa
de camponeses de So Domingos, cujos interesses muitas vezes so obrigados a
defender, particularmente quando se confundem com os seus76.
Aos poucos, afora a venda de mercadorias no prprio povoado e para os mora-
dores da mata, a que foram se dedicando, esses comerciantes iam fazendo peque-
nos emprstimos para quem ia fazer roa e precisava de algum dinheiro at a co-
lheita (por exemplo, para pagar um brao que lhe ajudasse durante certo tempo).
Outras vezes o emprstimo era diante de algum imprevisto, como doena, que
um dos itens que mais sobrecarrega o oramento de uma famlia de lavradores.
Quando algum resolvia voltar para o Maranho ou seguir para outro lugar, por
no ter se dado bem (o que nunca deixou de ocorrer em pelo menos 5% dos
casos), ele se prontificava a comprar as benfeitorias, o que para o indivduo pra
negcio, a fim de no perder tudo. Diz um deles: Quando algum est querendo
ir embora, para agrad-lo compro uma glebazinha.
Na verdade seu crescente papel de financiadores da produo agrcola, com-
prando antecipadamente na folha (na poca do plantio ou nos meses seguintes) a
colheita futura do lavrador (por um preo abaixo do preo na poca da colheita),
traz muitas tenses; em especial quando o lavrador no consegue lhe entregar a
produo devida ou em anos de preos altos na safra, quando aumenta para o
lavrador o nus relativo de entregar a produo pelo preo combinado anterior-
mente. Quando no se entrega o arroz combinado, dobra o volume devido para
ser pago na safra seguinte.
Com a construo da estrada de Apinags para So Domingos, aumentou o
movimento comercial em So Domingos. Os lavradores concentravam a produ-

76
Como no caso das eleies para prefeito em 1966, quando o candidato apoiado pelo Governador do
Estado, que inclusive fez campanha por ele pessoalmente at em So Domingos, foi no entanto derrotado
pelo fato de no ter sido entregue ao povo um castanhal que havia sido prometido.

124
o em So Domingos, trazida em lombo de burro. Ocorre que no era sempre
que havia transporte para a beira ou comprador. Assim, mesmo os que no ti-
nham vendido na folha eram em geral obrigados a vender aos comerciantes locais,
que tinham condies de armazenamento em seus estabelecimentos-residncias
e ganhavam pequena capacidade de jogar com o mercado. No raro, mesmo,
indivduos que lhes venderam o arroz depois serem obrigados a comprar de volta
para a sua prpria subsistncia.
O pequeno capital acumulado por esses indivduos permitia-lhes tirar partido
de todas as oportunidades que surgiam. Dois dos mais bem sucedidos, por exem-
plo, construda a estrada, acabaram por comprar, cada um, um jipe, e pessoal-
mente, como motoristas aproveitando as viagens que necessitam fazer, exploram
o trfego. Isso se tornar mais importante ainda a partir de julho de 1969, quan-
do a abertura de uma estrada de 54 km entre So Joo e Marab por iniciativa
local, realizando uma primeira quebra do isolamento por via terrestre da cidade de
Marab, permitir a viagem de jipe desde So Domingos at Marab77. Uma das
razes das constantes viagens desses indivduos a Marab que para l transferi-
ram suas famlias, a fim de que os filhos pudessem cursar o ciclo secundrio.
Enquanto camponeses remediados, o que vai distinguir essa camada dos demais
no tanto uma produo agrcola maior, mas o fato de irem aos poucos introdu-
zindo algumas cabeas de gado, imitando Marab em ponto menor. O primeiro
o far em 1962. Em 1969 o mais bem sucedido ter cerca de 250 cabeas. Os
prprios povoados e aglomerados constituiro o seu mercado preferencial; espe-
cialmente medida que a caa escasseia ou a dedicao maior atividade agrcola
exige certa especializao.
Estratificao social. Dessa forma, a produo se liga estratificao da seguinte
maneira:
a. grandes fazendeiros (vindos de Marab) nfase quase absoluta na pecu-
ria (alm da castanha);

77
Numa viagem que nas condies precrias da estrada levar cerca de 3 horas. O nico concorrente
aos jipes era um antigo lotao do Rio de Janeiro comprado em Belm por um pequeno comerciante de
Marab que fazia o percurso no dobro do tempo, por vezes com interrupes devido a atolamentos, mas
que cobrava mais barato e transportava maior quantidade de pessoas. A estrada foi fator importante na
interrupo da linha de txi areo que em 1968 funcionara entre Marab e So Domingos, utilizando
pista de pouso aberta em trabalho conjunto dos moradores de So Domingos. Interessante assinalar que
essa companhia de txi areo, que opera em extensa rea a partir de Marab, tem sede em Londrina, no
Paran, donde vem a maioria dos seus pilotos. Como se sabe, os txis areos tiveram grande importncia
no Oeste e Norte do Paran em sua fase pioneira, enquanto no aumentava a rede de estradas.

125
b. camponeses remediados pecuria e agricultura, distinguindo-se uma ca-
mada superior mais ligada ao comrcio em que a pecuria predomina e
uma inferior em que se reduz a umas poucas cabeas de gado;
c. pequeno campons (a maioria) s agricultura. Aos poucos, muitos agri-
cultores vo plantando pasto junto com o arroz, para no virar simples
capoeira. Como no tm em geral recursos para comprar gado e cri-lo,
colhido o arroz tendem a vender ou pelo menos alugar o pasto. Nesse
ltimo caso, se bem sucedidos podero atravs da partilha adquirir uma
poucas reses, incluindo-se na camada inferior dos camponeses remediados.
Os compradores e alugadores sero, ao lado dos grandes fazendeiros que
vo se ampliando especialmente para o lado de So Joo e Apinags, a ca-
mada superior de camponeses remediados78. At aproximadamente 1967,
no entanto, esse processo ainda relativamente lento.
Afora essa estratificao mais ampla ligada diretamente produo, dentre a
populao de So Domingos e da rea em torno (o que exclui a), socialmen-
te reconhecida uma estratificao minuciosa e como que situacional, em que de
acordo com as circunstncias joga-se com elementos estratificadores para esta-
belecer distines refinadas onde o observador de fora primeira vista tenderia
a perceber pelo seu modo de vida uma massa quase que homognea. Assim,
possvel distinguir os seguintes elementos estratificadores:
Possuir uma birosca, realizando negcios em escala mnima, em geral avia-
do por comerciantes de Marab ou de So Domingos mesmo. Muitas ve-
zes a mulher que explora a birosca, nos intervalos das tarefas domsticas.
Possuir um ou mais animais (burro, cavalo etc.) com o que se pode trans-
portar a prpria mercadoria e empregar-se como tropeiro, especialmente
na poca da safra da castanha.
Quebrar coco (babau). considerado sinal de pobreza, sendo realizado
exclusivamente por mulheres. De pequeno valor na regio, as mulheres
catam-no inclusive em terrenos alheios. Todavia, medida que os reba-
nhos aumentam, os fazendeiros faro restries a que se quebre o coco no
pasto, pois que a casca deixada pode ferir o gado.
Posse de objetos em geral: mquina de costura, espingarda, rdio etc.

78
Curioso assinalar que embora os cearenses sejam minoria em So Domingos, dois dentre os trs
camponeses-comerciantes mais bem sucedidos so cearenses.

126
Aspecto da habitao: palha ou telha, palha ou pau-a-pique, aberta ou
fechada lateralmente.
Esses elementos so fluidos, e um indivduo ou famlia pode descer ou subir na
escala diversas vezes no decorrer de sua histria pessoal, por exemplo devido a um
nico negcio bem ou mal realizado.
H pelo menos um elemento, porm, afora as redes, que parece absolutamente
essencial que todos possuam, pois est ligado prpria sociabilidade, no distin-
guindo camadas dentro da comunidade, mas definindo o prprio fato de a ela
pertencer: so toscos bancos de madeira com assento de couro que so oferecidos
aos transeuntes conhecidos para as conversas que se desenrolam na porta das ca-
sas, especialmente noite.

As Novas Transformaes Supra Locais e os seus Reflexos


Entre 1953 e 1963, a rea de cultura e o volume da produo de arroz do
Maranho duplicaram (ANDRADE, p. 87). importante assinalar que o arroz
o produto atravs do qual no Centro-Norte realiza-se em geral hoje a passagem
entre agricultura de subsistncia e agricultura de mercado. medida que aumen-
tam as possibilidades de comercializao, aumenta a proporo de arroz que se
cultiva em relao aos demais produtos tradicionais.
O aumento da produo constitui-se num fenmeno do qual a abertura da
Belm-Braslia parte importante, mas no exclusiva, j que a sua presena s
se faz sentir praticamente a partir de 1959. Mesmo porque, de incio o processo
desenvolveu-se em sua maior parte mais para Leste.
Ocorre que h certa coincidncia entre o aumento na presso da frente agrcola
para Oeste e a chegada da estrada, apesar dessa presso j vir se fazendo desde o
incio da dcada. E sem dvida a estrada, se no fundamental para o incio do
movimento, o no sentido da transformao do carter da destinao da agri-
cultura que se pratica e, consequentemente, na sua especializao e intensidade.
A estrada de fato no passar pela cidade de Imperatriz, beira do Tocantins,
mas a trs quilmetros de distncia. Esses trs quilmetros, no entanto, so ra-
pidamente preenchidos, e a pequena cidade beira-rio e de aspecto colonial, que
pouco havia sido afetada em seu aspecto urbano pelo movimento havido na d-
cada de 50, que foi quase exclusivamente rural e ainda muito voltado para a sub-
sistncia, em breve obscurecida pela nova cidade que surge com caractersticas
de boom s comparveis em seu ritmo ao novo ncleo de Araguana, no Norte de

127
Gois. No final da dcada de 60 estar se aproximando dos 40.000 habitantes,
constituindo-se na maior cidade do Estado do Maranho depois de So Lus,
frente, inclusive, de Caxias. Ultrapassa longe, pelo menos por ora, Marab, a
quem servia de porto de ligao, redefinindo suas relaes com essa cidade. Ao
mesmo tempo, as relaes comerciais, que na dcada de 50 haviam se intensifica-
do com Fortaleza e Recife, em detrimento de So Lus, passam agora a voltar- se
para o Sul. No interior do municpio e nos outros em torno proliferam os aglo-
merados rurais. A cidade realizar, no final da dcada, por sua posio privilegia-
da, a comercializao no s da sua prpria produo de arroz, mas tambm, no
Maranho: de Stio Novo, Amarante do Maranho, Montes Altos, Joo Lisboa
e Graja; em Gois: de Itaguatins, Stio Novo de Gois, Axix, So Sebastio do
Tocantins, Araguatins, Xambio; e no Par: de So Joo do Araguaia, Marab,
Itupiranga, Paragominas. O imposto devido por esses produtos tender a ser re-
tardado para ser pago s em Imperatriz, constituindo importante fonte de recur-
sos para esse municpio.
Instalam-se em Imperatriz beneficiadores de arroz vindos do Sul, criando-se
um importante eixo comercial Imperatriz-Anpolis.
Em breve se atrair uma outra corrente migratria, esta sim posterior estrada,
de pecuaristas goianos, baianos etc., Com eles aparecero, numa nova forma,
alguns dos problemas de terras que a frente j conhecera em outras reas.
O arroz tender a ser enviado para o Sul, em geral como carga de retorno dos
caminhes que demandam especialmente Belm; e o gado ir, afora o consumo
local, para a rea de Belm.
Porm o tempo em que se fazem sentir os efeitos da estrada em cada rea varia
na razo direta da distncia dela e dos caminhoneiros que a atravessam79, abstra-
da a intervenincia de outras variveis de que trataremos adiante. Em So Joo os
efeitos sero muito mais espalhados no tempo80. Entre Imperatriz e Apinags me-

79
Sobre o papel crescente dos caminhoneiros no processo de comercializao de produtos primrios e na
sua relativa modernizao, ver AVERBUG.
80
Mas na cidade de Marab, propriamente, j haver alguns resultados mais imediatos, como, por exem-
plo, no comrcio, com um barateamento geral das mercadorias e a diminuio da dependncia em relao
ao comrcio de Belm, aumentando a influncia comercial do Centro-Sul do pas, especialmente atravs
de So Paulo e Anpolis. Todavia, isso s fez aumentar o controle do comrcio local, j que diminura a
influncia de Belm e a estrada no tendo passado por Marab, os caminhoneiros no podiam ir direta-
mente at l. Isso s se alterar com a Transamaznica. Outro efeito mais imediato ser a decadncia e
mesmo o fechamento de algumas pequenas indstrias locais, como a de sapatos, muito prximas de uma
tradio artesanal e impossibilitadas de concorrer com as novas fontes de suprimento.

128
deiam mais de 200 quilmetros de Tocantins, e entre Apinags e So Domingos
mais 17 quilmetros de estrada; sem falar das distncias entre os moradores da
mata e So Domingos.
No entanto, com o tempo efetivamente outros fatores se faro sentir. Antes de
mais nada, a prpria presso da frente na altura de Imperatriz, transbordando gente
para o lado do Par. O municpio de So Joo do Araguaia, que ainda como distrito
de Marab tinha em 1960 cerca de 7.500 habitantes, no final da dcada ter mais
do que dobrado a sua populao.
E h, ainda, outras influncias. A partir de 1960 o Banco do Brasil inaugura
uma poltica de crdito ao pequeno produtor rural mais liberal.Dele se exigia
apenas a escritura de propriedade, uma carta de anuncia do proprietrio ou uma
simples garantia de posse efetiva, conforme o caso.Ocorre que em 1964 abre-se
uma agncia do Banco do Brasil em Marab e em 18 de setembro do mesmo
ano o Governo do Estado baixa o Dec. n 4.457, que dispe sobre a ocupao
provisria de terras. Por esse decreto, mediante uma prova de ocupao, sem re-
querimento e na prtica sem verificao in loco, atravs das prefeituras municipais
expediam-se ttulos provisrios de ocupao das terras devolutas numa extenso de at
100 ha que eram aceitos pelo Banco do Brasil para fins de concesso de emprstimos.
Tratava-se de ttulo extremamente simples e expedido com grande facilidade,
junto coletoria estadual no municpio, inaugurando uma poltica de homestead.
Ao mesmo tempo, diante do novo interesse em conseguir o emprstimo,
que certamente constituiu, alis, uma das razes principais para a expedio do
Decreto, pela primeira vez surge um motivo imediato e concreto para legalizar a
situao dos que ocupavam as chamadas terras do municpio, como os castanhais
comprados em So Joo do Araguaia, e que foram as primeiras terras ocupadas
pelos agricultores de So Domingos. Com isso, passa-se a distribuir atravs das
prefeituras ttulos de aforamento das terras municipais.
Tudo isso constituiu uma grande novidade. Particularmente para os partici-
pantes mais antigos da expanso da frente no Maranho, para os quais a questo
da legalizao da posse nunca tinha se colocado.
Para efeitos imediatos particularmente no que diz respeito concesso de
emprstimos bancrios os dois gneros de ttulo pouco diferiam entre si. No era
raro o mesmo indivduo ocupar terras do municpio e terras devolutas do Estado.
Por vezes utilizava-se o expediente de colocar os diversos ttulos em nome de di-
ferentes membros da famlia. Com isso podia-se acumular vrios lotes, o que era
feito em especial pelos camponeses remediados.

129
Segue-se uma fase de grande entusiasmo na ocupao de terras e de plantio,
particularmente entre 1964 e 1967. O fato do vizinho Estado do Maranho no
estar distribuindo ttulos de terra acelera ainda mais a passagem para o Par. Em
1966 So Domingos ter mais de 200 casas, e em 1969, ano em que proibida
a existncia de currais dentro do povoado, cerca de 350, num total aproximado
de 1.800 pessoas, distribudas em duas vias principais e diversas secundrias, e
surgindo casas em que j se utiliza telhas e parcialmente o tijolo. No setor de
servios incluir-se- trs barbeiros, trs oficinas de alfaiate, um radiotcnico, trs
carpintarias, dois ferreiros, dois sapateiros (inclusive fabricando sapatos), cinco
penses, diversos armazns e farmcias, alm de inmeras biroscas.
Na mata em torno, especialmente na direo das terras devolutas e desocupa-
das para Oeste, Sudoeste e Sul, o aumento ainda no conjunto proporcionalmente
maior, constituindo-se diversos aglomerados secundrios e outros, mais longe, bas-
tante desenvolvidos (como Palestina). O Banco do Brasil chega a ter cerca de 2.000
pequenos financiados. Sua distribuio aproximada d uma ideia comparativa da
importncia da produo agrcola nos vrios municpios, com So Joo do Araguaia
comparecendo com praticamente 50% do total:

quadro xii
municpio no aproximado de financiados
So Joo do Araguaia 960
Marab 200
Tucuru 280
Jacund 160
Itupiranga 400

O total aplicado chegou a Cr$ 2.000.000,00, com emprstimos individuais em


geral correspondentes a 5 vezes o salrio-mnimo. Apesar das demoras, e dos gastos
em viagem e estada em Marab, que custava a concesso de um emprstimo, nesta
fase a ao do Banco contribui decisivamente para a euforia desenvolvimentista. O
que no exclui que isso s tenha sido possvel pela existncia de condies locais
objetivas propcias, apesar da importncia inclusive do elemento pessoal (a figura do
gerente especialmente), j que em outras reas o papel do Banco era bem diferente,
e mesmo nesse caso mudar com as circunstncias.
Em 1965, estimulada pelo Banco do Brasil, abre-se uma Cooperativa Agrcola
em Marab (COPEMA) que passa a recolher o arroz dos scios, e qual se filiam
de modo praticamente compulsrio os que pretendiam se beneficiar de emprs-

130
timos agrcolas do Banco do Brasil. A ao conjunta do Banco e da Cooperativa
reduz a importncia dos comerciante-financiadores enquanto tais, e acelera a sua
passagem para a produo, beneficiando-se, tambm, dos emprstimos.
Assim, a partir de 1964, alguns anos depois de aberta a Belm-Braslia, a zona
passa a exportar quantidades crescentes de arroz, cujo montante difcil ava-
liar dada a prtica at o advento da Transamaznica de retardar o pagamento
dos impostos (ICM) at Imperatriz, a grande beneficiada. Sabe-se, porm, que
So Joo e Araguatins (GO) so dos municpios que mais mandavam arroz para
Imperatriz81.
Junta-se, efetivamente, ao boi e castanha dos grandes produtores a produo
de arroz dos pequenos lavradores, inaugurando, de fato, uma nova fase na histria
da regio.
Em 1967, uma resoluo da Cmara Municipal de So Joo do Araguaia muda
oficialmente o nome de So Domingos das Latas para So Domingos do Araguaia.

O Mercado Nacional de Arroz


No preciso acentuar a importncia do arroz na alimentao no Brasil. Basta
dizer que, apesar das oscilaes de curto prazo, que so muitas, sua produo tem
tendido a aumentar acompanhando o crescimento de nosso mercado interno,
de tal maneira que em meados da dcada de 60 j se apresentava em primeiro
lugar, quanto ao valor, entre os produtos agrcolas; seguido, no perodo 1966-68,
do milho, com o caf vindo ento somente em terceiro lugar82. Embora a oferta
tenha se mostrado bastante irregular de ano para ano, apresentou no perodo
1950-67 um incremento mdio de 5% ao ano (SUNAB).
Os principais Estados produtores tm sido Rio Grande do Sul, Gois,
Minas Gerais, So Paulo, Maranho, Mato Grosso, Paran e Santa Catarina. O
Maranho tem mantido com regularidade a quinta colocao entre os Estados
produtores. Essa posio constante coerente com a ao itinerante da frente
agrcola que j vem se fazendo sentir h vrios anos. Todavia, em nmeros ab-
solutos, o salto mais espetacular de sua produo d-se em 1961, quando passa
de 277.741 toneladas no ano anterior, para 491.500 toneladas (SUNAB); o que

81
Informao da Agenda de Estatstica em Imperatriz. A Agncia de Estatstica da Fundao IBGE em
Marab calculava em cerca de 30 mil sacas (de 60 kg) a exportao de arroz de So Joo do Araguaia em
1968, o que equivaleria a 1.800 toneladas (no mesmo perodo, a produo de Marab teria sido de 11 mil
sacas). Pelas razes apontadas, possvel que a produo tenha sido maior.
82
Em 1969 desceu terceira colocao, mas em 1970 j voltava primeira (FIBGE, 1971c, pp. 145/146).

131
deve refletir os efeitos sobre a produo e a comercializao da Belm-Braslia a
Oeste. A produo do Sul do Par, pelas razes j apontadas, at 1972 deve ter
sido computada como maranhense.
Quanto aos grandes centros consumidores, segundo pesquisa feita pela
CIBRAZEM em 1965 no Centro-Sul, Porto Alegre seria abastecido com arroz do
prprio Estado; Curitiba com arroz paranaense, gacho e catarinense; So Paulo
preponderantemente com o do prprio Estado, mas tambm de quase todas as
zonas produtoras, especialmente em anos de safras paulistas menores; o arroz
para Belo Horizonte e Braslia viria do Tringulo Mineiro e de Gois. Quanto ao
Grande Rio, a maior parte do arroz seria goiano e gacho, porm cerca de 10%
seria maranhense. Assim, apesar do arroz maranhense ser comercializado atravs
de Minas Gerais e So Paulo, aparentemente o maior centro consumidor era o
Rio de Janeiro (CIBRAZEM, p. 169).
O arroz das diversas procedncias chega aos centros consumidores com pre-
os diversos, dependendo muito da preferncia dos consumidores. O arroz do
Maranho, de gros curtos, considerado de qualidade inferior83. Uma obser-
vao dos preos em diversas casas comerciais da Guanabara no final de 1969
mostrou a seguinte distribuio aproximada:

O peso maior do mercado parece repousar sobre o arroz goiano e outros, com
certa oscilao sazonal e de ano para ano nos limites que alcana. O arroz mara-
nhense e o gacho ocupam aparentemente posies simtricas opostas.
Segundo estudo feito pela SUNAB (1969) para todo o Brasil, o maior volume
do abastecimento fica por conta de Gois, Minas Gerais, Mato Grosso e So
Paulo, o que explica o grande interesse do Governo na formulao de planos de
escoamento do arroz goiano. O Rio Grande do Sul, afora o abastecimento do
prprio Estado, segundo o prprio estudo da SUNAB, teria uma condio su-
pletiva de mercado, sobretudo quando a produo da Regio Centro-Oeste bai-

83
O arroz predominantemente do tipo catete, que exige menos cuidados do que outras variedades.

132
xa (SUNAB, p. 44). Quando a oferta satisfatria, parte do arroz gacho, que
obtido em culturas irrigadas, com tcnica bastante aperfeioada, desviado para
o mercado internacional84; o que, alis, cria por vezes srios problemas de estoca-
gem. Para isso recebe-se grande apoio do Governo, atravs de crditos concedidos
ao Instituto Riograndense do Arroz e s Cooperativas Arrozeiras, o que dever
ocorrer cada vez mais em face da poltica de estmulo exportao agrcola.
J o arroz maranhense, segundo a SUNAB, consumido pela classe de baixo
poder aquisitivo, pois o seu preo e qualidade so inferiores aos demais produzi-
dos em outras regies (p. 44).
Assim, poder-se-ia concluir que o arroz do Maranho possui uma clientela nas
camadas inferiores da cidade e, provavelmente, uma faixa imediatamente a seguir
em que exerceria, tambm, uma funo supletiva. Tal como o produtor gacho
buscaria o mercado internacional nos momentos de alta oferta, o produtor mara-
nhense retrair-se-ia para o setor de subsistncia, j que, conforme os estudos mais
recentes parecem indicar, o coeficiente de elasticidade-preo da procura dos pro-
dutos agrcolas no Brasil, particularmente de produtos tais como farinha de man-
dioca, arroz, milho, feijo etc. exatamente os produtos tradicionais da lavoura
de subsistncia baixo (PAIVA, pp. 218/233). Com isso, parte da produo
no chega a aparecer nas estatsticas. S, alis, o carter campons da agricultura
maranhense-paraense, prximo sempre s fmbrias da subsistncia, parece per-
mitir custos to baixos, onde no computado o salrio que o campons deixa
de pagar a si mesmo quando necessrio, a ponto de, aps percorrer milhares de
quilmetros, o produto ainda chegar relativamente barato aos pobres da cidade.
Nisso tm influncia tambm as recentes melhorias nos meios de transporte e
comunicao. Poderamos dizer, ento, que teramos os pobres do campo produ-
zindo para os pobres da cidade; cobrindo, assim, uma faixa que, se minoritria,
no entanto no deixa de ser socialmente crucial em um sentido duas vezes prxi-
mo marginalidade.

So Domingos do Araguaia
Os financiamentos do Branco do Brasil, que coincidem aproximadamente
com a entrada mais decisiva na agricultura de mercado para os lavradores da
rea, tiveram vrias consequncias cruciais. Uma delas foi o aumento relativo do
arroz no volume geral de produtos plantados. Aparentemente, se antes de 1964

84
Em condies normais, aparentemente a distribuio a seguinte: 600 mil toneladas para consumo no
prprio Estado, 500 mil toneladas para o mercado nacional, e 200 mil toneladas para exportao.

133
o arroz para a maioria constitua cerca de 40 a 50% do que era plantado, a partir
de ento eleva-se a cerca de 70 a 80%, sendo tanto mais quanto maior a rea total
plantada. E a rea total de plantio expandiu-se em aproximadamente 100 a 200%
para cada um dos financiados. Com isso, surgiu a necessidade mais significativa
de mo-de-obra extrafamiliar, que at ento, em quase todos os casos, s era
utilizada ocasionalmente, no sendo rara a troca de servios entre vizinhos. Eis o
calendrio agrcola, com as tarefas que se apresentam:

Janeiro limpeza de roa e plantio de arroz, feijo de lastro, milho, fava e mandioca (subsistn-
cia).
Fevereiro limpeza de roa e plantio de mandioca e feijo de lastro (subsistncia).
Maro limpeza de roa e plantio de mandioca e feijo de lastro (subsistncia).
Abril colheita do arroz.
Maio colheita do arroz.
Junho colheita de arroz, milho, feijo e fava. Comeo da quebra do milho. Brocar roa.
Julho quebra do milho. Colheita de feijo e fava. Broca e derrubada (para roa).
Agosto derrubada. Colheita de fava e feijo.
Setembro limpeza de roa. Derrubada e queimada.
Outubro limpeza de roa. Queimada e coivara. Plantio de feijo e milho.
Novembro limpeza de roa.
Dezembro plantio de arroz, milho, mandioca, feijo, fava.

Com o tempo, muitos lavradores passaro a iniciar o plantio em outubro e


novembro (em vez de dezembro e janeiro) para se conseguir colher mais cedo e
poder vender logo o produto; como tambm para no coincidir a colheita com
o preparo da roa para o plantio seguinte, que tem de ser feito de maneira que a
queimada se realize antes das chuvas. Essa mudana sem dvida est relacionada
passagem do arroz categoria de produto comercial por excelncia.
de se notar como nessa rea, ao contrrio de outras mais prximas ao cer-
rado, a necessidade de limpeza de roa torna-se quase uma constante durante o
ano. Todavia, na poca da colheita que as necessidades de mo-de-obra de fato
aumentam, atingindo por vezes o dobro do resto do ano. Isso se deve inclusive
tcnica at agora predominante: o arroz, de sequeiro, colhido a mo no cacho,
como se faz no Maranho, e no cortando no p, tal como no Sul de Gois. Para
se conseguir mo-de-obra suficiente para a colheita, o sistema usual consiste em
fazer adjunto ou trocar dia com os vizinhos (uma espcie de mutiro), alm de
empregar as mulheres e crianas da famlia.

134
Com a intensificao geral da atividade agrcola, tornou-se difcil encontrar
vizinhos disponveis, e a mo-de-obra assalariada, constituda quase que exclu-
sivamente dos recm-chegados do Maranho que se empregavam por alguns
meses, mostrou-se tambm insuficiente. Em muitos casos, ento, os lavradores
s conseguiram colher parte do que plantaram. Alguns dos mais industriosos
passaram a utilizar o sistema goiano (por efeito-demonstrao provocado pelo
aparecimento na rea de uma famlia de goianos de Ceres, por eles considerados
mineiros); a maioria, porm, ofereceu considervel resistncia a essas mudanas,
alegando as exigncias de maior espao e cuidado no armazenamento imediato
dos ps colhidos que este sistema apresenta. Por ocasio da colheita, dada a escas-
sez de mo- de-obra, esta se torna extremamente valorizada, tendo-se chegado a
pagar no final da safra, em casos excepcionais, mas no raros, a tera e mesmo a
meia s pela colheita, o que por si constituiu um motivo de atrao para a rea.
H quem aceite ficar trabalhando com pouca remunerao em outras pocas do
ano s para segurar o lugar na colheita85.
Os financiamentos, afora o que se gastava antecipadamente no processo de
consegui-los, foram consumidos quase integralmente para contratar pessoal, sem
investimentos na terra. Um pequeno saldo ficava para a compra de implementos
agrcolas. O corte entre a maioria dos lavradores e os camponeses remediados
passou a situar-se aproximadamente em 5 braos utilizados na lavoura, entre os
quais podiam se contar ou no cerca de um ou dois membros da famlia e, no caso
do pequeno lavrador, ele prprio. Alm disso, entre os remediados as variaes
sazonais de emprego de mo-de-obra mantm-se menores, especialmente devido
prtica da pecuria. Houve, porm, muitos casos em que o pequeno lavrador,
com o emprstimo, afastou-se em parte da produo direta. Como se diz na rea:
Com o emprstimo, todo o mundo quis ser patro; o que obviamente no era o
que se pretendia. O nmero mximo de indivduos contratados por um s lavra-
dor foi doze; e, por outro lado, no outro extremo, especialmente em certos casos

Em geral, o pagamento por diria ou por empreitada (empeleita). Em 1969, a diria foi de cerca de
85

Cr$ 3,00. Eis alguns preos de empreitada:


- Brocar e derrubar 1 quadra (leva cerca de um ms) - Cr$ 250,00.
- Coivara da roa - com muito garrancho: Cr$ 60,00 a Cr$, 100,00 a quadra. Em alguns casos pode
chegar a Cr$ 200,00, levando 30 a 40 dias; - com pouco garrancho: Cr$ 50,00 a Cr$ 60,00 a quadra
(cerca de 10 dias).
- Plantio da roa - Cr$ 5,00 a Cr$ 6,00 a linha. Uma quadra (16 linhas) pode ser feita em cerca de 12 dias.
- Colheita - em mdia Cr$ 3,00 o saco (de 60 kg).
- Fazer cerca - Cr$ 1,50 por braa (2 metros). Um homem faz 150 braas por ms.
- Roar pastagem - Cr$ 150,00 uma quadra (em cerca de um ms).

135
em que no se conseguiu o emprstimo ou, por desconfiana, no se o procurou,
havia lavradores que continuaram a trabalhar sozinhos, ou com algum parente,
em geral filhos.
Ao mesmo tempo, diversos camponeses remediados foram se utilizando de
emprstimos feitos pelo BID atravs do Banco da Amaznia para comprar gado.
Alguns dos mais bem sucedidos no eixo So Domingos-Apinags chegaro a ter
em torno de 200 cabeas. Outros no passaro de dez.
Os financiamentos tiveram consequncias contraditrias. Se por um lado, a
curto prazo, ampliaram a rea plantada, por outro trouxeram certos elementos de
insegurana que aceleraram a concentrao e a passagem para a pecuria que j
se processava muito lentamente. Entre eles conta-se o prprio fato mencionado
da expanso das atividades alm do que era vivel em face dos recursos humanos
disponveis e um afastamento do padro campons de trabalho para si prprio.
A isso veio se somar o prprio reembolso do Banco, com juros, de natureza im-
pessoal e impostergvel, que sob certos aspectos era mais duro para o lavrador
do que a prpria relao tradicional com o pequeno comerciante-financiador. A
atividade do Banco reduzia-se praticamente concesso de emprstimo e a sua
cobrana posterior, sem auxlio tcnico ou acompanhamento das atividades, dada
inclusive as suas poucas disponibilidades de pessoal em face da grande amplitude
dos emprstimos concedidos e o acesso difcil maior parte das reas.
Acrescente-se a isso que houve um grande estouro da Cooperativa, que fez com
que os lavradores, depois de entregue a produo Cooperativa, continuassem a
ficar devendo ao Banco, por vezes at milhares de cruzeiros. O estouro ligou-se,
sem dvida, como clmax, ao prprio movimento de grande e rpida expanso das
atividades do Banco e daquelas que ele estimulou. A histria do cooperativismo
no Brasil est cheia de casos semelhantes, e s isso mereceria um estudo parte.
difcil, porm, saber at que ponto o problema no foi agravado pela ao de inte-
resses contrariados pela existncia da cooperativa, que aumentaram as dimenses
da questo inicial de peculato e com isso ajudaram a impedir uma soluo menos
desastrosa. O fato que se tratou de um grande escndalo, em que tanto o Banco
quanto os lavradores tiveram grandes prejuzos. Em consequncia, o Banco, para
resguardar-se, passou bruscamente de uma atitude desenvolvimentista para uma
atitude empresarial, o que representou novo choque para os lavradores.
Ideologia. difcil aquilatar as consequncias subjetivas do fato. Pode-se ima-
ginar o esforo que no foi para os lavradores ajustar-se ao novo esquema de tra-
balho com o Banco, quando os mais desconfiados falavam em negcio da besta-

136
-fera, que iria arruin-los etc., o que acabou por confirmar-se, demonstrando
como problemtico aqui/atar-se a priori o que seja a ao racional numa situao
em que nem sempre h coerncia entre a racionalidade do agente e a do sistema.
Sem dvida nenhuma, d-se uma tendncia regresso s atitudes mais tradicio-
nais, que acompanha a reaproximao da subsistncia ou a fuga para outros lugares.
Embora a fuga para outros lugares no seja tradicional quando vista numa
perspectiva histrica mais ampla, onde se salienta a imobilizao da mo-de-obra
nas grandes propriedades, vai-se transformando, a partir da segunda metade do
sculo XIX, para amplas camadas, num comportamento caracterstico, aderindo
a uma atitude social que sempre esteve presente para os marginais do sistema.
Como salienta MAYBURY-LEWIS, por vezes difcil identificar uma causa
aparente imediata para esse nomadismo, que parece prender-se a uma descon-
fiana no sistema de razes profundas. preciso dizer que uma vez inserido na
frente agrcola maranhense, essa desconfianas e fuga ligam-se em geral
possibilidade de contestao de sua posse da terra, que acaba seguidamente por
transformar-se em penosa realidade, que se ajusta perfeitamente ao fato objetivo
da disponibilidade de terras adiante e ao modo de explorao agrcola. A fuga
denuncia, sem dvida alguma, at certo ponto, falta de apego a um pedao par-
ticular de terra, em torno do qual no pde chegar a cristalizar-se uma ideologia
camponesa tpica por razes objetivas; mas tambm denuncia o desejo de alguma
terra, embora no somente pela terra em si, mas como uma forma de realizao
do ideal de ser patro de si mesmo86. A essa ambiguidade na maneira de encarar a
terra, fim e instrumento, talvez se prenda o prprio carter no unvoco da comu-
nidade, que apresenta simultnea ou sucessivamente aspectos fechados e abertos87.
A desconfiana, para os homens da frente, parece alcanar todos os nveis; o que
chegou a levar o pesquisador, na tensa situao criada pelo caso da cooperativa,
a ser considerado por alguns um possvel enviado da besta-fera que haveria de
vir, a qual era identificada com o Presidente da Repblica, e que lhes tiraria as
terras e promoveria a volta do cativeiro. Isso parece contrastar com a imagem
paternalista que se faz do Governo em certas regies, onde se est submetido a
uma situao que sob certo ngulo ainda pode ser vista como uma transformao
da situao mais tradicional, relativamente pouco parecendo depender, no limite,
da ao pessoal do indivduo, mas com a imagem paternalista deslocada do patro
concreto para um ltimo e grande patro mtico, que o Governo.

86
Ver, a propsito, QUEIROZ, 1965.
87
Ver WOLF, 1955.

137
A categoria de cativeiro extremamente importante nas formulaes ideolgi-
cas dos participantes da frente. A referncia mais estrita prende-se escravatura,
tal como existiu at a sua abolio. O que os impressiona fundamentalmente no
cativeiro, tal como ouvem contar, o fato de trabalhar-se sem receber nada em
troca, a no ser alguma roupa e comida. Por extenso, qualquer situao consi-
derada de muita explorao e perda de autonomia identificada com o cativei-
ro. Simplesmente trabalhar regularmente como empregado j apresentaria certas
caractersticas de cativeiro88. Por isso mesmo, tendo de realizar um servio para
algum, o que se prefere sempre a empreitada (empeleita).
Porm, em sua forma mais acabada, o cativeiro a pura e simples escravido,
que contrastaria com a situao hoje vivida pelos lavradores, em que cada um
decide como orientar a sua vida, no est sujeito a horrios, no precisa traba-
lhar quando se sente doente, pode se deslocar para outra regio quando lhe der
vontade; enfim, exercer a sua liberdade, o que talvez ajude a compreender, no
plano ideolgico, o chamado nomadismo do brasileiro do interior. Existe, entre
os participantes da frente, numa espcie de anti-revivalismo, o medo constante
de que o presente, relativamente bom, ou pelo menos livre, ser substitudo no
futuro por uma volta ao passado de cativeiro, que viria atravs da ao dos ricos,
do Governo89 e talvez de estrangeiros. A diferena entre o antigo e o novo cativeiro
que este atingiria no s os pretos, mas os pobres em geral, j que os pretos esto
misturados no meio do povo. Talvez, alis, se ligue a isso certas manifestaes
claras de racismo, que poderiam representar um esforo de separar-se dos pretos,
contra quem se dirige, preferencialmente, o cativeiro90.
Segundo muitos, h sinais de que esse tempo do cativeiro se aproxima, o que
pode ser comprovado, por exemplo, pela ao dos grileiros nas suas terras de ori-
gem, pelo fato de os fazendeiros estarem fazendo restries a que as mulheres
quebrem babau em suas terras e por qualquer tentativa governamental de inge-
rncia em sua liberdade. O episdio da cooperativa s fez confirmar essa opinio91.

88
dessa forma que um indivduo residente em So Domingos justifica no ter aguentado trabalhar
numa grande fbrica de automveis em So Paulo, apesar de toda a assistncia que, reconhece, existia.
Nesse sentido, o comunismo seria uma variedade de cativeiro. Eles manifestam grande receio de que o
89

Governo se torne ou esteja se tornando comunista.


90
Todavia, parecem de acordo em que, em suas terras de origem, a separao entre pretos e brancos (para
ns, de fato em geral pardos) era maior, pois, por exemplo, em festa de branco preto no entrava, e vice-
-versa.
91
Padre Ccero, segundo eles, disse que o cativeiro voltaria, e nesse tempo no haveria mais inverno e vero,
o povo ficaria como formiga andando dum lado para o outro sem se aquietar, nao voltar-se-ia contra

138
Entre alguns camponeses remediados manifesta-se certa dvida quanto volta
do cativeiro. Segundo um deles, o que chamam de cativeiro o domnio das leis,
e isso um cativeiro bom. Todavia, a questo aceita pelo menos como motivo
de discusso sria.

O carter fundamentalmente supletivo da produo de arroz da regio nos
grandes mercados provoca baixas peridicas de preos; particularmente em anos
de grandes safras nos principais centros produtores. Essas baixas de preos tor-
nam-se ruinosas quando esto muito dependentes do mercado, inclusive devido a
compromissos bancrios que tornam mais problemtico o retorno subsistncia.
o que ocorreu em 1969. As coisas chegaram a tal ponto, que o milho passou a
oferecer preo melhor (Cr$ 18,00 em Marab; Cr$ 32,00 em Belm), o que pou-
co adiantou, pois a produo para o mercado havia sido concentrada no arroz.
O preo do arroz em Imperatriz chegou a descer at Cr$ 8,00 o saco de 60 kg,
subindo depois na entressafra at Cr$ 14,50 e estabilizando um pouco em torno
de Cr$ 12,00.
Com o fracasso da cooperativa, o esquema da comercializao local passou a ser:
a. venda do lavrador para o comerciante local em So Domingos;
b. venda do comerciante local a representantes de firmas beneficiadoras e
compradoras de Imperatriz que passaram a vir pelo rio at Apinags e So
Domingos.
Voltou a aumentar a fora dos comerciantes enquanto tais. Os custos nessa
comercializao, por saco, foram em mdia, no final de 1969:

Pagamento a tropeiro para transporte da mata at So Domingos: Cr$ 1,00 (aproximado)


Pagamento a caminho para transporte So Domingos-Apinags: Cr$ 1,00
Pagamento para transporte de barco at Imperatriz: Cr$ 1,50
Pagamento ICM: Cr$ 1,50 (aproximado)

Supondo um acrscimo de apenas Cr$ 1,00 por conta do lucro do comerciante


local, teramos que o preo pago ao produtor, quando o preo em Imperatriz era
de Cr$ 13,00, seria de Cr$ 7,00, o que em geral no ocorreu, pois os lavradores
no puderam esperar essa pequena alta, de que se beneficiaram os comerciantes
locais que armazenaram o produto. Podemos imaginar, sem pessimismo, uma

nao, pai contra filho e filho contra pai. Tudo isso j estaria comeando a acontecer.

139
participao do produtor de Cr$ 6,00 por saco de arroz. Supondo agora um
preo final nos mercados do Centro-Sul de Cr$ 0,60 o kg (ver p. 99), teramos
Cr$ 36,00 equivalentes ao saco de 60 kg. Assim, o percentual do preo final que
ficaria nas mos do produtor seria de apenas um pouco mais de 15%, muitas
vezes, certamente, baixando mais ainda. Para se comparar, citamos a participao
dos produtores de arroz de outras regies do pas no preo final do produto em
1966 e 1967:

Rio Grande do Sul: 41 % e 43%


So Paulo: 60% e 54%
Minas Gerais: 53% e 47%
Gois: 56% e 48%
(Fonte: SUNAB. p. 32)

Deve-se lembrar mais uma vez que do pequeno lucro do lavrador deveria ser
retirado o pagamento das dvidas com o Banco do Brasil. Obviamente, o caso
presente s pode ser entendido encarando-se como um tipo de produo de nature-
za diferente das demais que foram citadas, e que se deve exatamente ao seu carter
campons, em que a mo-de-obra relativamente constante da unidade familiar
permite uma alta dose de sobretrabalho.
A rea de So Domingos, no entanto, no representou na regio um caso ex-
tremo. Eis um exemplo de custos de comercializao em 1969 para Itamirim,
rea que beira o Araguaia mais ao sul e onde se formaram em poucos anos diver-
sos aglomerados, sendo que um (Palestina) quase rivaliza em tamanho com So
Domingos:

Transporte da roa ao aglomerado: Cr$1,00


Transporte do aglomerado at a beira-rio: Cr$1,20
Custo de embarque: Cr$0,20
Transporte fluvial at Apinags: Cr$1,20
Custo do saco vazio: Cr$2,50
TOTAL: Cr$6,10

Conseguindo vender em Apinags por exemplo a Cr$ 9,00, sobrariam Cr$ 2,90.
Se a esses custos de comercializao, porm, acrescentarmos os prprios custos
de produo na mesma rea, poderemos aquilatar os custos totais envolvidos para
o agricultor.

140
Supondo que uma quadra de terras permita uma produo equivalente a apro-
ximadamente 100 sacos,92 e levando em conta os preos vigentes (ver nota 71),
teremos os seguintes custos de produo:
Cr$ 250,00 para brocar e derrubar
Cr$ 80,00 para plantar
Cr$ 80,00 para limpar
Cr$ 80,00 para a segunda limpar
Cr$ 250,00 para colher

Somando, teremos Cr$ 740,00; donde, Cr$ 7,40 o saco.


Se acrescentarmos as despesas de comercializao de Cr$ 6,10 j mencionadas,
teremos um total de despesas de Cr$ 13,50 por saco.
Obviamente, nessas condies, supondo um preo de venda em torno de Cr$
9,00, mesmo que o lavrador realize quase todas as tarefas de produo sozinho,
torna-se invivel a produo voltada preferencialmente para o mercado, pelo menos
em anos de alta oferta. A curto prazo, s lhe resta vender a produo para um co-
merciante local, o que lhe dar apenas um pouco mais do que em Apinags depois
de deduzidas as despesas de transporte at l.
Muitos moradores de Itamirim em 1969 estavam internando-se mais no mato.
Segundo um deles: Na rua no est dando para viver. No mato pode-se viver
at nu. E l tem caa, pode-se plantar mais mandioca e criar galinha. A vida no
aglomerado identificada com as possibilidades de comercializao, e em tempos
difceis prefervel estar no centro. Outros procuram localizao comercialmente
mais vantajosa, especialmente prximo PA-70, provocando uma redistribuio
intrarregional da populao.
Assim, ao passo que para a regio como um todo o que a define o carter
supletivo da sua produo, internamente regio o alijamento em face do com-
portamento do mercado proporcional em cada momento ao isolamento da rea
e consequente alta nos custos de transporte; o qual em geral mais caro, compa-
rado com as distncias, do que o transporte inter-regional. So Domingos, nesse
regime campons de super-explorao da prpria fora de trabalho, estaria no
limiar de sobrevivncia, do ponto de vista do mercado, quanto s condies agora

92
O que corresponde aproximadamente a 1.250 kg por hectare, ficando um pouco abaixo da mdia bra-
sileira em 1961-63, que foi calculada em 1.634 kg (PAIVA, p. 202). O Banco do Brasil trabalha com a
suposio de um rendimento de 160 sacos por quadra, 60% a mais, o que considerado irrealista, devido
existncia de muita madeira, mesmo depois da queimada.

141
examinadas, ao passo que Itamirim estaria fora; com o que seria especialmente
incompatvel uma grande euforia produtiva que os tornasse irremediavelmente
dependentes do mercado. Fato semelhante parece ter ocorrido na mesma poca
em reas de Itupiranga e Jacund.
Em 1969, especulava-se sobre a urgncia da construo de uma estrada em
linha reta, de cerca de 80 km, evitando a grande curva do rio. Araguaia, que
ligasse Itamirim a So Domingos, para impedir a marginalizao daquela rea e
possivelmente viabilizar a melhoria da estrada, do outro lado do rio, diretamente
de Araguatins a Imperatriz. Tentava-se acumular foras no interior das comuni-
dades para a realizao desse esforo, que inclusive abriria para a ocupao a rea
intermediria entre as duas, onde j havia quem se aventurasse timidamente.

H outro fator significativo, porm, que passou a atuar no sentido de aumentar
a instabilidade da ocupao dos pequenos agricultores. A 5 de janeiro de 1966
entrara em vigor a Lei n 3.641, que se constituiu na Lei de Terras do Estado
do Par. Esta Lei foi regulamentada pelo Decreto n 5.780, de 27 de novembro
de 1967. Mais tarde, durante o recesso da Assembleia Legislativa do Estado em
consequncia do Ato Institucional n 5, ser baixado o Decreto-Lei n 57, de 22
de agosto de 1969, que Dispe sobre as terras pblicas do Estado e d outras
providncias, que, uma vez regulamentado, substitui o previsto na Lei n 3.641.
Par a rea em estudo, no parece ter tido grande importncia as mudanas ocor-
ridas de 1966 para 1969. O que importa sobremaneira que, em ambos os casos,
substituiu-se o Decreto n 4.457, de 18 de setembro de 1964, que tratava da ocu-
pao provisria de terras devolutas. No se distribuiu mais ttulos provisrios, e
q ttulo definitivo exigiria certides de cartrio, demarcaes, vistorias, plantas,
provas de identidade e de prestao de servio militar, requerimentos etc. Alm
do mais, tudo agora dependeria de Belm. A consequncia concreta disso que
nenhum pequeno lavrador conseguiu o seu titulo. Curioso, ento, que a existn-
cia, agora, de uma lei de terras no Par, ter, para o pequeno, lavrador, efeito
semelhante ao que se alega ser a consequncia da ausncia de uma lei de terras
no vizinho Maranho. Somente o frouxo decreto provisrio do perodo 64-66,
que permitia que tudo se resolvesse localmente e com pouca burocracia, realmen-
te facilitou a ocupao e sua legalizao; o resto mostrou-se desestimulante. Na
prtica, tanto a inexistncia de uma lei de terras quanto a inexistncia de uma lei
que fora o cumprimento de uma srie de obrigaes burocrticas estimulam a
insegurana na ocupao do pequeno lavrador, e lhe superpe toda uma esfera de
decises e a presena de agentes diante dos quais pouca ao direta de sua parte

142
eficaz, e que o ameaam subjetivamente, alm de se constituir em potencial numa
fonte de manipulaes por parte de grupos poderosos tendo ele como alvo.

No perodo da euforia dos financiamentos, os comerciantes-financiadores de
So Domingos que no se voltaram decididamente para a produo acabaram
tendo diminuda a sua posio relativamente privilegiada. Por um lado, pela
substituio de sua atividade financiadora, e por outro, pelo surgimento na mes-
ma ocasio de um nico novo comerciante, vindo do Esprito Santo, inteira-
mente voltado para as atividades comerciais, e com um esquema de compras
em Anpolis com que os outros no podiam competir. Diversas pequenas lojas
fecharam.
Os pequenos comerciantes-financiadores que se engajaram na produo de
incio foram tambm prejudicados, tal como os outros, pelos acontecimentos.
Alguns foram, ainda, embaraados pela passagem problemtica atividade pecu-
arista na regio, especialmente em pequena escala e utilizando crdito bancrio,
atolando-se em dvidas. Somente uns cinco a seis da camada superior pareceram
capazes de transformar a situao a seu favor, e continuar avanando no proces-
so de concentrao, uma vez, inclusive, ultrapassada a barreira mais perigosa da
pecuria em pequena escala, que s no representou um risco para os da camada
inferior do campesinato remediado que no se comprometeram com os emprs-
timos bancrios e preferiram uma acumulao extremamente lenta e sem lucros,
s compatvel com uma estrutura camponesa.
Uma vez conseguido manter certo poder no auge da crise, no entanto, o res-
to vem como bola de neve. No final de 1969, por exemplo, pela primeira vez
aparecem na rea duas agncias governamentais: a Companhia Brasileira de
Armazenamento (CIBRAZEM) e a Comisso de Financiamento da Produo.
Essas agncias se propem a garantir o lavrador comprando-lhe o produto por
um preo mnimo e armazenando-o. Se no decorrer da entressafra o preo do
mercado subir acima do preo mnimo, o lavrador poder comprar o produto de
volta. Em novembro, ao chegarem rea, ofereciam no local um preo mnimo
de Cr$ 13,00; sem dvida nenhuma, nas condies vigentes, bastante compen-
sador e inesperado. Isso deveria, aparentemente, significar um rude golpe para
os comerciantes. Ocorre que por essa ocasio os produtores j tinham sido obri-
gados a vender toda a produo aos comerciantes locais, a preos que em casos
extremos chegaram a ser de Cr$ 3,00 e Cr$ 4,00 o saco. Posteriormente, muitos
foram obrigados a comprar de volta pequenas quantidades para a sua prpria

143
subsistncia, o que se tornava mais difcil medida que os comerciantes tinham
notcia dessa nova possibilidade de venda. Nessas condies, quem se beneficiou
dos preos mnimos foram os comerciantes, aumentando ainda mais o seu poder
relativo e sua capacidade de concentrao.
Os camponeses remediados manobram para utilizar os seus prprios recursos e
os da sua comunidade para avanar na sua acumulao. A questo que se coloca
agora para eles a dos limites em que esse esforo eficaz.

O Ramal e a Nova Explorao Mineral


A regio em estudo, s vsperas do anncio da construo da rodovia
Transamaznica, j atravessava uma fase em que diversos fatores juntavam- se no
sentido de provocar, como resultado geral, um processo de transformao bas-
tante acelerado. A penetrao da frente agrcola era um desses fatores; tal como a
pecuria intensiva. H, porm, pelo menos dois outros um que se liga frente
e outro bastante independente que j prometiam vir contribuir decisivamente
nesse processo. O primeiro o ramal de Marab da Belm-Braslia e o outro um
novo tipo de explorao mineral. Basicamente, o que se pode adiantar so infor-
maes e algumas observaes prospectivas. Embora isso no possa deixar de ficar
carregado de certo teor especulativo, no caso presente parece justificar-se dado o
fato de que no se referir a eles destorceria o quadro do futuro quase imediato da
regio.
A estrada PA-70, ramal da Belm-Braslia, que foi aberta ao trfego em carter
precrio em julho de 1969, constitui-se no eixo de uma nova ocupao na mar-
gem direita do Tocantins, sempre menos visada at ento pelas frentes regionais
que oferece contraste expressivo com So Domingos. Esse contraste se deve ao
relativo isolamento de So Domingos, que vai sendo quebrado num ritmo um
tanto lento, em contra posio com a ligao direta do ramal com uma rodovia
federal cuja importncia j alcanou a conscincia nacional.
Logo depois de construda a Belm-Braslia, passou-se a considerar a cons-
truo do ramal de Marab, que ficara afastada da estrada. O ramal viria a ser
parte da futura BEL-CAN, estrada que dever ligar Belm a Jacareacanga, no rio
Tapajs. Passaria por terreno desabitado, margem direita do Tocantins, por-
tanto oposta ao Itacainas, em rea que foi por muitos anos domnio dos ndios
Gavies93; e no seu prolongamento, j do outro lado do Tocantins, atravessaria
os campos naturais de Conceio do Araguaia. Chegou-se a abrir uma picada
93
Ver MATTA em LARAIA e MATTA.

144
de servio que o mato acabou por tomar conta. Depois de 1964, abre-se uma
nova picada, e passa-se a atacar a construo da estrada. O avano foi lento, j
que de incio no foi entregue a empreiteiros, mas realizada pelo Departamento
de Estradas de Rodagem do Estado do Par. Todavia, bem antes de concluda a
estrada a faixa compreendida entre as duas picadas, por entre as quais passaria a
estrada, numa distncia entre si de cerca de 12 km, foi sendo ocupada por lavra-
dores da frente maranhense. No final de 1969, a estrada j estava praticamente
toda ocupada, com exceo do trecho correspondente ao castanhal reservado aos
ndios e daqueles poucos que apresentam absoluta falta de gua. A maneira pela
qual se deu essa ocupao aumenta de interesse em face dos novos planos rodovi-
rios em execuo ou projetados para a Amaznia.
De fato, a estrada no vai at Marab, pois cruza o rio cerca de 15 km acima,
numa localidade chamada So Flix, que em 1965 possua apenas trs casas de
moradores, e para a qual o Censo de 1970 registrar 297 casas e 1.461 habitantes.
H um trecho em que a estrada dista apenas sete quilmetros do limite com o
Maranho, e muitos maranhenses entram diretamente por a, atravs do chama-
do Primeiro Cocal. Trata-se de um dos povoados mais isolados do municpio de
Imperatriz, que assim serve de trampolim para o Par e ganha, por sua vez, novo
polo de atrao.
A rodovia entre o Tocantins e a Belm-Braslia tem uma extenso de 220
km. Percorre inicialmente pequeno trecho do municpio de Marab, para depois
penetrar sucessivamente em So Joo do Araguaia, So Domingos do Capim e
Paragominas. O largo trecho da estrada compreendido em So Joo desenvolve-
-se sem quase nenhuma ligao com a sede, da qual dista 10 lguas no meio da
mata. A referncia pura e simplesmente a estrada. Antes, porm, que esta desse
passagem, j havia lavradores escoando a sua produo para Marab, pelos afluen-
tes do Tocantins.
A localidade mais importante surgiu de um acampamento do Departamento
de Estradas de Rodagem, no interior do municpio de So Domingos do Capim.
No incio de 1968 foi batizada de Vila Rondon, dada a presena de estudantes do
Projeto Rondon. Em abril de 1969, pouco antes da estrada ser aberta ao trfego,
eram cerca de 200 casas; no final do mesmo ano, j eram mais de 300.
Isso contrasta com a situao da isolada sede do comprido municpio de So
Domingos do Capim, com a qual pouco contato mantm a Vila Rondon. Situada
na confluncia dos rios Capim, Guam e Guajar, a 200 km de Belm, apesar
de fundada h quase duzentos anos por um irmo do Marqus de Pombal, pos-

145
sua na mesma poca somente 96 casas, sendo apenas uma de alvenaria. Por isso
mesmo, tem-se cogitado da transferncia da sede municipal para as margens da
Belm-Braslia, entre os quilmetros 84 e 9194. Trata-se de um caso exemplar das
reestruturaes que ocorrem particularmente em face da mudana na orientao
do sistema de transportes e comunicaes em que se passa do primado da navega-
o fluvial para a predominncia do transporte rodovirio e que carregam con-
sigo ou criam os eixos de produo, enfraquecendo seguidamente a organizao
administrativa oficial montada no perodo anterior.
O fato de estar ligada diretamente Belm-Braslia significou, por assim dizer,
para essa rea, ligar-se a todo o Brasil, sem maiores anteparos. Assim, ao contr-
rio da rea de So Domingos, o processo de mudana no ficou em famlia,
apenas com agricultores maranhenses e fazendeiros de Marab, o que inclusive
lhe imprimiu um ritmo bem diferente. Tal como j vinha ocorrendo em amplos
trechos da Belm-Braslia, por a penetram, algum tempo depois dos lavradores
maranhenses, fazendeiros baianos, mineiros e capixabas. Isso ainda mais faci-
litado pela ligao prxima da estrada com Paragominas, um dos ncleos mais
dinmicos que surgiram em funo da Belm-Braslia e da atrao de fazendeiros
do Centro-Sul em grande quantidade, e que tende a especializar-se na engorda,
buscando-se outras reas para a cria, entre as quais o ramal.
Os fazendeiros em geral vm do Sul da Bahia, do Nordeste de Minas Gerais
e do Esprito Santo em geral; sendo curioso notar que ainda na dcada de 50
tanto a Bahia quanto o Esprito Santo possuam zonas com alto incremento de-
mogrfico (ver Introduo). Os baianos so os mais numerosos; em geral da zona
Cacaueira ou de Conquista, sendo alguns dos municpios mais mencionados
Itabuna, Vitria da Conquista, Itapetinga etc. A seguir vm capixabas e mineiros,
entre estes destacando-se os originrios da zona do Mucuri, do Rio Doce e da
rea contestada com o Esprito Santo, com municpios tais como Tefilo Otoni,
Governador Valadares, Serra dos Aimors, Carlos Chagas etc. Embora o lavrador
maranhense tenda a ver os baianos, assim denominados genericamente, como ri-
cos, de fato eles se subdividem em duas camadas. Por um lado, h de fato grandes
fazendeiros, mas, por outro, h representantes de camadas mdias, muitas vezes
de origem urbana, que vo sendo atrados pelas possibilidades de terras desocu-
padas, numa espcie de movimento do gnero Marcha para o Oeste. H, mesmo,
uns poucos pequenos lavradores baianos que se misturam massa de maranhenses.
Entre os de origem rural, alega-se como motivo da migrao o cansao das terras

94
Ver FONSECA, 24/2/1970.

146
no local de origem. Segundo um: Os terrenos na Bahia esto fracos; um alqueire
l hoje s sustenta 15 reses; aqui d para 60.
Entre os grandes fazendeiros, dos quais uns poucos dos maiores recebem apoio
direto da SUDAM, contam-se tambm algumas firmas gachas, paranaenses e
norte-americanas, que exploravam, por enquanto, sobretudo a madeira e cujas
terras so medidas em vrias glebas (a gleba correspondendo a 600 alqueires).
Isso, no entanto, ainda se restringe rea perto da Belm-Braslia. As glebas em
geral esto mais afastadas da estrada, s vezes at 80 km.
Dentre os baianos, so os mdios que tm avanado na direo de So Joo do
Araguaia e Marab. Enquanto isso, do lado de Marab, alguns dos seus maiores
fazendeiros vo tambm ocupando terras. Ento, tnhamos por todo o ramal,
junto estrada, a presena do pequeno lavrador maranhense que a essa altura
vai sendo expulso mais para dentro da mata; logo em seu encalo, pela estrada,
vm os mdios fazendeiros baianos; na ponta da Belm-Braslia vo se firmando
grandes firmas de fora, e na de Marab os fazendeiros da terra.
Enquanto estratificao, e que corresponde ordem inversa de chegada rea,
temos:
1. grandes fazendeiros de fora e de Marab;
2. mdios fazendeiros baianos, mineiros e capixabas (espcie de farmers);
3. os lavradores da frente maranhense.
O Governo do Par tentou garantir a beira da estrada para os pequenos agricul-
tores. Mais uma vez, porm, verifica-se como uma lei s funciona quando existe
a possibilidade de faz-la cumprir mesmo contra tendncias que agem em sentido
contrrio. No caso, os fazendeiros baianos iam ocupando as terras beira da es-
trada, comprando as benfeitorias dos maranhenses, e simplesmente pretendendo,
quando chegar a hora, pr cada lote em nome de um parente (alguns inclusive
que se encontram nos locais de origem). Aqui, tambm, o estouro da cooperativa
acelerou o processo. O mais significativo, porm, que, na vigncia da nova lei
de terras, o pequeno lavrador no tinha a mnima confiana em sua capacidade de
vencer os entraves burocrticos para conseguir o seu ttulo de terras; ao contrrio
do que ocorria com o fazendeiro baiano. Dessa maneira, tornou-se natural a sua
ocupao a prazo curto somente; muito mais do que em So Domingos, pelo fato
de muitos no possurem sequer o ttulo de ocupao provisria, emitido apenas
no perodo 64-66, e por no chegarem a constituir comunidades exclusivamente
camponesas do porte de So Domingos; alm da presso muito maior de com-

147
pradores concretos, que potencialmente poderiam representar o instrumento de
sua expulso abertamente violenta.
No lado de Marab, os lavradores que permanecem j so uma espcie de assa-
lariados disfarados dos grandes fazendeiros: simplesmente, vendem a produo
na folha em troca de um financiamento, j plantando capim junto com o arroz
com o compromisso de depois vender a pastagem para o fazendeiro, sem a inter-
mediao de nenhum campesinato remediado de origem na prpria frente, que
no chegou a se formar.
As relaes entre maranhenses e baianos so um tanto tensas. Embora, aparen-
temente, os pequenos lavradores j venham incorporando o padro de plantio
de pastagem para venda posterior, e muitos considerem sob certos aspectos a
sua situao melhor do que a dos de So Domingos, dados os preos mais altos
que lhes oferecem por suas benfeitorias (partindo, portanto, ao que parece, da
hiptese de que de qualquer maneira a venda ser sempre inevitvel), com certa
amargura que isto feito. E j h vrios exemplos que so citados de baianos que
tentam forar a mo com maranhenses que no lhes querem vender imediata-
mente as benfeitorias. Tal como j tem ocorrido na rea de So Domingos em
alguns casos, exercem presso fazendo o gado invadir a roa para destru-la. Em
geral conseguem o seu intento, pelo medo que se tem de no cedendo acabar per-
dendo tudo sem nenhuma compensao. Poucos se animam a recorrer injustia,
com receio de nada conseguirem e sofrerem represlias piores.
Os baianos em geral quase no tm empregados fixos. Utilizam o sistema de
empreitada da regio. Muitas vezes empregam aqueles mesmos que lhes vende-
ram as benfeitorias, quando estes no se internam imediatamente na mata (h
trechos onde no final de 1969 j havia lavradores a 20 km da estrada). Os baianos
tendem a assumir o papel de modernizadores, inclusive com padres de maior
conforto pessoal, e no aceitam a falta de aplicao no trabalho ocasionada por
motivaes pouco seculares95. Acreditam que se do melhor com o paraense, mas
reconhecem no maranhense um homem trabalhador que, inclusive, faz a limpa
da roa de faco, o que sai melhor, segundo eles, do que mesmo na Bahia, onde
feita s de enxada.
A pecuria dos baianos, apesar das semelhanas no fundamental em face das
determinaes objetivas, apresenta algumas diferenas em relao de Marab,
entre as quais a de haver junto com a preferncia pelo capim colonio, tambm

95
Um maranhense foi despedido porque deixou de trabalhar um dia por ter sido chamado por um cunha-
do para caar, o que, segundo ele, no poderia recusar.

148
pelo sempre-verde, ao invs do jaragu. Tambm h a inteno mais presente de
aproveitar o leite assim que possvel. Todavia, no geral as diferenas no parecem
muito grandes, adaptando-se os baianos, seguidamente, aos hbitos locais. pre-
ciso dizer que o rebanho dos baianos ainda est no incio de sua formao.
O fundamental a fixar como no ramal rapidamente se cristalizou o padro do
binmio diacrnico pequena lavoura-pecuria intensiva, que em So Domingos e
arredores, atravs dos anos, tem sido vislumbrado como uma tendncia possvel,
mas que sofre toda uma srie de marchas e contramarchas, de tal forma que base-
ados no mero jogo de foras econmicas difcil prever o resultado final. No ra-
mal, tudo se passa de modo mais simplificado e claro, revelando o peso enorme de
foras econmicas supralocais que se expandem. Marab uma das poucas reas
da Amaznia onde uma elite local pode aproveitar-se do movimento e integrar-se
nele, inclusive com finalidades menos especulativas do que ocorre com as grandes
firmas vindas de fora. Certamente, no entanto, da emergir, no longo prazo, algo
inteiramente novo para Marab.
A partir de 1970 uma linha de nibus far a ligao Marab-Belm em 13 horas.
A PA-70 ter provocado uma alterao radical na estrutura de comunicaes com
o Norte, que precede a alterao com o Sul que se dar com a Transamaznica.

So Domingos e a PA-70 representam exemplos de dois tempos diferentes na
sobredeterminao local de foras produtivas geradas no mbito de sistemas en-
volventes, que transformam o quadro da regio. H, porm, um exemplo, ainda
embrionrio, do que vir a ser um terceiro tempo, que vai sendo gerado de uma
maneira praticamente autnoma de tudo o que vem ocorrendo na regio. como
que um segundo reverso da medalha.
Uma empresa subsidiria da poderosa United States Steel passou a pesquisar
h alguns anos importantes jazidas de ferro na serra dos Carajs, situadas no
interior do municpio de Marab, na direo do Xingu, em rea isolada, a 700
metros de altura e trinta minutos de voo da cidade de Marab. Os trabalhos de
prospeco revelaram tratar-se de jazidas pelo menos to importantes quanto as
do quadriltero ferrfero de Minas Gerais, com o que o Brasil passaria do terceiro
para o primeiro lugar no mundo em reservas de ferro. O teor de pureza do ferro
dos mais altos. Alm do ferro, descobriu- se tambm mangans, estando avan-
ados os trabalhos de prospeco.
Feita a avaliao das reservas de ferro, no incio de 1970 formou-se uma com-
panhia atravs de uma associao em que 51 % das aes ficaram nas mos da
149
Companhia Vale do Rio Doce e o restante com a firma de origem norte-ame-
ricana. Calcula-se que vrios anos sero gastos na realizao dos investimentos
necessrios ao incio da exportao do minrio que s pode ser em grande
escala entre os quais se incluem uma linha de estrada de ferro na direo de
Belm ou do litoral maranhense numa extenso de cerca de 900 km, alm de cais
apropriado, ou uma estrada at o Tocantins combinada com extensas obras de
regularizao do curso do rio.
Trata-se de um investimento de capital que j alcanou muitos milhes de
dlares, embora desse total relativamente pouco tenha ficado at agora na regio.
As autoridades municipais no so consultadas sobre o que vai ocorrendo, as
negociaes sendo realizadas em altas cpulas, absolutamente inacessveis sem
nenhuma exigncia de mediao local e sem serem sequer perceptveis com clare-
za ao nvel local as quais envolvem grandes interesses capitalistas internacionais.
J chegaram a ocupar na fase de prospeco e avaliao das jazidas cerca de
400 homens, antecipando o que ocorrer em escala maior uma vez se prossiga
o projeto: a criao de um mercado de trabalho e de um mercado consumidor
privilegiado. Afora isso, sero obrigados a aplicar, tal como a ICOMI no Amap,
uma parte de seus lucros na regio; que embora percentualmente pequena, em
termos absolutos ser de grande vulto. Uma explorao mineral em grande escala
no traz necessariamente por si um clima de prosperidade. Porm, se levarmos em
conta que no se trata mais de uma regio isolada, nem velha e decadente, mas de
uma regio que por muitos outros motivos est em expanso, e, nos anos por vir,
exatamente na direo do Xingu, de se imaginar as consequncias que adviro.
Por enquanto no se pode fazer muito mais do que especular e examinar casos
semelhantes, sem muito o que encaixar no quadro atual da regio. Todavia, trata-
-se de fato bem concreto, e o espantoso que sem ter uma histria local, tal como
a que viemos traando neste trabalho, poder, de repente, alterar o panorama
geral de um modo bastante radical. Isso tudo, sem dvida, ser do maior interesse
no exame dos efeitos da ao do capitalismo monopolista em regies subdesen-
volvidas, que modifica totalmente a escala de anlise, e, no caso particular, faz,
inclusive, aparecer em toda a sua nitidez a natureza absolutamente paleotcnica
de qualquer explorao mineral anteriormente realizada.

150
viii
a transamaznica

A Estrada
No dia 16 de maro de 1970 a Presidncia da Repblica distribuiu comunicado
em que anunciava vrias obras rodovirias na Amaznia e no Brasil Central para o
perodo 1970-74, tendo como pea bsica a Rodovia Belm-Braslia. Entre elas
o prosseguimento do asfaltamento do trecho Anpolis-Porangatu da dita estrada,
o prolongamento at Rio Branco e a fronteira com o Peru da estrada Cuiab-Porto
Velho, o trmino da estrada Porto Velho-Manaus, a implantao de uma estrada
Cuiab-Cachimbo-Santarm, e a construo de estrada pioneira ligando o Nordeste
Amaznia (grifo nosso).
Quanto a esta ltima, segundo o comunicado, Partindo de conexes com a
Rede Rodoviria do Nordeste, essa rodovia atravessar a Belm-Braslia, na altura
de Marab (grifo nosso), s margens do Tocantins, para, em seguida, cruzar as ba-
cias do Xingu e do Tapajs e alcanar Humait, onde se encontrar com a estrada
Porto Velho-Manaus. Com seus 1.750 km, a estrada, que se poder chamar de
transamaznica, conectar os pontos terminais dos trechos navegveis dos afluen-
tes meridionais do rio Amazonas e ser uma vereda aberta ao nordestino para a
colonizao de enorme vazio demogrfico e o inicio da explorao de potenciais
at ento inacessveis (Jornal do Brasil, 17/3/70).
Com a construo de uma srie de estradas novas e o aproveitamento e me-
lhoria de estradas existentes, a estrada propriamente transamaznica seria ligada
ao Nordeste.
Iniciada a construo da estrada no final de 1970 simultaneamente em trechos
diversos, j em outubro de 1971 era entregue ao trfego o trecho que atravessa a
rea de nosso estudo e que vai do rio Araguaia, do lado do Par (a partir de local

153
denominado Porto da Balsa ou Porto Jarbas Passarinho), at Marab, passando
a 5 quilmetros desta cidade. Do outro lado do rio Araguaia, em Gois, de um
ponto situado 8 quilmetros acima de Araguatins (antiga So Vicente) abria-se
tambm a ligao com a Belm-Braslia, com a construo de estrada nova e o
aproveitamento do ramal que ligava Tocantinpolis (antiga Boa Vista) localida-
de de Estreito, no limite entre Gois e Maranho, onde a Belm-Braslia atravessa
o rio Tocantins.
O trecho inaugurado entre Marab e o Araguaia (Porto da Balsa) tem uma
extenso de 126 quilmetros. No quilmetro 68 um acampamento da firma em-
preiteira deu origem a um aglomerado que cresce rapidamente (Bacaba).
So Domingos do Araguaia tambm serviu de acampamento de novembro
de 1970 a fevereiro de 1971 para a firma empreiteira do trecho. Eram mais de
duzentos homens, criando um movimento nunca visto no povoado. Inaugurada
a estrada, esta veio a passar a 4,5 quilmetros de So Domingos, cruzando a estrada
construda em 1961 entre S. Domingos e Apinags (ver cap. 7).
A precria estrada aberta em 1969 atravs do esforo local ligando Marab a
So Joo do Araguaia encerrou a sua utilidade; no sem antes servir aos constru-
tores da estrada para transporte de homens e material.
Quase toda a estrada neste trecho passou por dentro das fazendas de gados
abertas nos ltimos anos a partir de Marab, com o que o trabalho de desmata-
mento foi muito reduzido.
Em janeiro de 1972 a estrada j estava dando passagem precariamente at
Altamira (no Xingu) e mesmo Itaituba (no Tapajs). Todavia, o trecho efeti-
vamente trafegvel se interrompia pouco depois de Jatobal, onde um ramal em
construo de Tucuru encontra a estrada principal.
O fluxo inter-regional pela estrada, vindo diretamente do Nordeste, ainda era
pouco maior do que o anterior. A ligao Porto Franco-Graja completar-se-ia
no comeo de 1972, e a nova estrada entre Carolina e Balsas tambm no estava
concluda. Fundamentalmente, o fluxo novo observvel se devia a um remane-
jamento de pessoas ainda na prpria regio e suas imediaes. assim que se
verificava o avano na direo da Transamaznica de lavradores anteriormente
estabelecidos prximos Belm-Braslia. O movimento maior partia justamente
dos dois municpios no Norte cujas sedes conheceram maior crescimento e pros-
peridade com o advento da Belm-Braslia: Imperatriz e Araguana.

154
Em outubro de 1971 estabeleceu-se uma linha de nibus ligando Araguana a
Marab e outra entre Porto da Balsa e Marab. O movimento que se estabeleceu
foi imediatamente enorme, a oferta criando a procura. Especialmente no caso da
ligao Porto da Balsa-Marab, utilizada fundamentalmente por moradores da
prpria rea que se deslocavam em suas atividades de compra e venda, podendo
retornar a suas moradias no mesmo dia ou no dia seguinte.
Os moradores da rea de So Domingos podiam, deslocando-se at a estrada
principal, utilizar-se do nibus Araguana-Marab. Porm o transporte preferen-
cialmente utilizado era o nibus Porto da Balsa-Marab, que se desviava da estra-
da principal para vir recolher passageiros em So Domingos. Os nibus viajavam
lotados. Na verdade, o trecho da linha de maior movimento era justamente entre
So Domingos e Marab. Por isso mesmo, pensava-se em colocar um nibus
exclusivamente na linha So Domingos-Marab. Com isto, dar-se-ia maior vazo
ao movimento, e permitir-se-ia que os moradores de So Domingos chegassem
a Marab mais cedo, podendo aproveitar melhor a parte da manh para as suas
transaes comerciais antes que as lojas se fechassem s 11:30h.
At 1969 uma viagem de So Domingos at Marab exigia percorrer a estrada
de So Domingos at Apinags a p, montado ou pegando um lugar num jipe ou
caminho eventual. Se se conseguisse um transporte por rio em Apinags at s
15h, com cerca de mais 3 a 4 horas de transporte por rio chegava-se a Marab (na
volta a subida levava de 8 a 9 horas). Depois das 15h, j no era possvel navegar,
pois o sol se pe exatamente na direo do curso do rio, dificultando a viso dos
pilotos e tornando a navegao muito perigosa nas corredeiras e canais. Quem
no conseguisse transporte at essa hora, o que era comum, tinha de pernoitar
numa palhoa na beira e aguardar o dia seguinte.
A partir de 1969, com a estrada Marab-So Joo, passou-se a realizar a viagem
em 3 horas de jipe ou 6 horas de lotao96.
A partir de outubro de 1971, com a Transamaznica, a viagem de So
Domingos a Marab reduziu-se a um trecho de 56 km, percorridos em 1 hora de
nibus ao custo somente de Cr$ 2,00.

96
Por toda a parte onde a frente agrcola ganhava maior impulso ocorriam fatos semelhantes. De
Araguatins, por exemplo, levava-se cerca de 36 horas at Imperatriz e a Belm-Braslia (descendo o
Araguaia at a foz para depois subir o Tocantins). Depois construiu-se uma precria estrada s utiliz-
vel no vero ligando Araguatins a Bela Vista (em frente a Imperatriz), bem como outra na direo de
Tocantinpolis, que se levava cerca de 15 horas para atravessar. Ambas tambm so substitudas pela
Transamaznica.

155
Uma minoria tambm j vai utilizando as novas estradas para percursos maio-
res, surgindo muitos projetos de rever parentes e a terra de origem97, ir a Belm
etc.

Os Efeitos
Com tudo isto revela-se simultaneamente a enorme transformao ocorrida
com o advento da estrada, bem como o fato de que nos anos anteriores j estavam
ocorrendo alguns desenvolvimentos em direo semelhante98. Particularmente,
de se notar como a frente agrcola e o seu avano sempre estiveram associados
abertura de estradas e caminhos afastando-se da beira, buscando a penetrao e a
ligao com as vias principais de comunicao e transporte.
As novas ocorrncias, onde se somam a Transamaznica que efetivamente
transforma a regio em porta de entrada para a Amaznia continental a PA-
70, o aparecimento de firmas do Sul e rgos governamentais, a explorao hoje
certa de ferro na serra dos Carajs, a prxima instalao de uma unidade do
Exrcito em Marab e a presena do campus avanado da Universidade de So
Paulo (Projeto Rondon), fazem com que antigos projetos em torno dos quais
h longos anos se especulava na regio ganhem maior viabilidade. Entre estes,
a ideia de regularizar-se o curso do rio Tocantins para facilitar a navegao, de
que j se falava pelo menos desde 180999; a construo de uma usina hidreltrica
na Itaboca ou numa das quedas dgua do Itacainas; o beneficiamento local da
castanha, em vez de seu transporte em bruto para Belm, bem como o do babau
e a abertura de serrarias; a construo de uma ponte sobre o Itacainas, ligando
Marab ao bairro do Amap e ao aeroporto, agora necessria tambm para ligar o
trecho Araguaia-Marab da estrada ao trecho seguinte na direo de Itupiranga.

97
Foi muito comentada a viagem de um comerciante local que foi rever a famlia no Crato (Cear) e s
gastou de transporte Cr$ 54,00 em cada sentido. Outro foi rever a irm que no via h 16 anos, residente
alm de Tocantinpolis, e gastou somente 5 horas de viagem. De maneira geral na regio tambm as
ligaes comerciais com o Nordeste, que se haviam reduzido em face das ligaes com o Sul estabelecidas
com a Belm-Braslia, parecem ganhar novo impulso: diversos caminhoneiros tm vindo do Nordeste e,
inclusive, por vezes aproveitam para realizar fretes de curta distncia na prpria regio.
98
Como j vimos, o incremento demogrfico ocorrido na dcada de 50 na antiga Zona do Itacainas
foi de 76,0%. O Censo de 1970 revelou ter sido de 89,7% o incremento ocorrido na dcada de 60 na
microrregio de Marab.
99
"Manda o Governador prover o Ouvidor de So Joo das Duas Barras da Capitania de Goyaz Joaquim
Theotonio Segurado das ferramentas precisas para esvanecer no rio Tocantins o obstaculo mais difcil dos
tres canaes da cachoeira da Itaboca, que em corpolencia he a mais extremosa das que despenha o dito rio"
(BAENA, p.282).

156
Finalmente, chega-se a questionar mais uma vez a prpria localizao de
Marab, sujeita a enchentes. Como vimos, essa localizao fora determinada, na
poca de sua fundao, pela importncia dos rios para o comrcio e transporte
(ver cap. 4). Enquanto o primado dos rios se manteve, foram sem consequncia
todas as especulaes de transferncia. Hoje, a situao outra, pois se instala o
domnio dos eixos rodovirios. Todavia, apesar dos noticirios dos jornais, que
assumindo uma ideologia de heris civilizadores ignoram a existncia j de uma
cidade de mais de 16 mil habitantes, provavelmente no se tratar de pura e sim-
ples transferncia, mas do desdobramento da cidade na beira da Transamaznica,
mais afastado do rio, tal como ocorreu espontaneamente em Imperatriz com o
advento da Belm-Braslia. Com o tempo, possvel que essa nova rea urbana
venha a suplantar a antiga.
Mais remotamente, reacende-se um movimento, que em pocas anteriores ti-
vera Porto Nacional e Imperatriz como focos, de criao do Estado ou Territrio
do Tocantins. Sua capital, agora inconteste depois de terminado um perodo de
declnio relativo, no decnio aps a abertura da Belm-Braslia que no a alcan-
ara, seria Marab100.
possvel que mesmo projetos que s em sonhos eram imaginados viveis,
como a construo de uma siderrgica para aproveitamento do ferro e do man-
gans na regio, se realizem.

A principal impresso que fica da construo da Transamaznica que re-
presenta o coroamento do processo de quebra do isolamento da regio101, que j
vinha sendo erodido paulatinamente nos ltimos anos (ver caps. 6 e 7). Apesar da
castanha ser um produto essencialmente de exportao, que exigia comunicao
com Belm, essa comunicao constitua-se tradicionalmente num oligoplio, e
se dava com elementos comprometidos com o mesmo sistema em nvel estadual.
O sistema de explorao montado em Marab exigia esse isolamento, que per-
mitia a prtica quase aberta da violncia, quer na apropriao de terras, quer
na manuteno do sistema de explorao da mo-de-obra, colorindo de modo
caracterstico todas as relaes em geral. Com raras excees, a justia e a poltica
amoldavam-se situao, e constituam, mesmo, um seu instrumento.
100
Outra antiga reivindicao, esta especificamente de Marab, j foi realizada: a aprtir de 1971 Marab
sede do bispado.
101
Perguntado se venderia as suas terras a pecuaristas vindos de fora, um lavrador respondeu: "Depois
desses anos de sacrifcios agora que isto aqui Brasil, eu no vou me meter de novo dentro do mato."

157
Croquis elaborados por Otvio Velho no decorrer do trabalho de campo. 1969.
Por outro lado, essa situao permitia tambm a inexistncia de uma concor-
rncia maior ao domnio estabelecido.
Conforme declarou ao ser entrevistado um dos homens ricos de Marab, de-
monstrando os novos usos de uma ideologia de pioneiro em uma nova situao
em que a regio no mais vista nacionalmente como mero campo de explorao
de recursos naturais e mo-de-obra, numa espcie de colonialismo interno, mas
tambm como campo para a aplicao de capitais:

Os verdadeiros bandeirantes so os marabaenses. Fizemos tudo nessa terra, sem


apoio. O pessoal do Sul, quando chega aqui, se espanta, porque pensava encontrar
a mata virgem. Construram a Transamaznica por dentro das fazendas, na maior
facilidade, recebendo dinheiro por desmatamento e deslocamento que no fizeram.

Agora vem chegando esse pessoal do Sul para abrir negcios. Mas quem fez
tudo aqui fomos ns. claro que para o povo em geral as coisas vo melhorar,
no vai haver s meia dzia de ricos mandando aqui, o truste. Mas eu e outros
como eu vamos ser prejudicados.
Todavia, o fato que tambm para os ricos de Marab a estrada abre novas possi-
bilidades, variando de caso para caso a capacidade de adaptar-se a um novo sistema e
integrar-se aos novos empreendimentos; conforme, alis, j podia ser verificado nos
ltimos anos (ver cap. 6).
No entanto, no h dvida de que a abertura da estrada teve vrios efeitos an-
tioligopolistas. Mesmo antes da Transamaznica, por exemplo, em 1970, com a
abertura da P A-70 que pela primeira vez ligou Marab ao mercado nacional por
via terrestre, estabeleceu-se em Marab um comprador de castanha vindo de So
Paulo. Dessa maneira, pela primeira vez surgiu a possibilidade de uma colocao
mais significativa de castanha no mercado interno e de tal forma que foge ao con-
trole dos grupos exportadores de Belm. Os donos de castanhais menores, bem como
os subarrendatrios, que estavam sendo cada vez mais exprimidos pelos grupos
maiores, ganharam, pelo menos provisoriamente, um novo alento. Talvez seja
por causa de desenvolvimentos como estes que o grupo exportador de Belm tra-
dicionalmente mais ligado a Marab comprou para explorar diretamente o maior
castanhal de Marab por Cr$ 5.000.000,00.
Alm disso, de maneira geral a chegada diria de caminhes de mercadorias
vindos do Sul pela estrada (que j haviam comeado a vir pela PA-70 antes mes-
mo da Transamaznica, mas em volume menor e dando uma grande volta, j que
esta estrada se desenvolve no sentido de Belm) tem barateado o custo de vida.

160
Isso se deve inclusive ao fato da vinda dos caminhes ter facilitado a venda por
parte de pequenos comerciantes que antes dependiam para a manuteno do seu
comrcio do apoio dos grandes comerciantes, que fixavam os preos do mercado
e controlavam os canais de comercializao102.
Tambm para a pequena agricultura houve consequncias semelhantes, j que
os caminhes do Sul vm comprar diretamente o arroz, em vez de depender da
intermediao dos beneficiadores e comerciantes de Imperatriz. A maneira pela
qual se deu o escoamento da produo serviu para confirmar claramente o carter
supletivo dessa produo para o mercado nacional, a posio central da produ-
o do Brasil Central e as posies simtricas opostas da produo gacha e da
produo maranhense- paraense, bem como o papel dos comerciantes locais. A
ocorrncia de uma longa seca fez com que a safra de arroz do Brasil Central em
1971 fosse sensivelmente menor do. que o previsto. Com isso, teve-se que apelar
para o arroz gacho na tentativa de suprir o mercado interno com a parte da sua
produo normalmente destinada exportao. Todavia, ocorre que essa parte da
safra gacha destinada exportao j estava comprometida. Os jornais noticia-
ram que nestas circunstncias o pas foi obrigado a importar arroz italiano. O que
foi menos falado, todavia, que deu-se tambm verdadeira corrida atrs do arroz
maranhense-paraense.
No caso da rea de So Domingos, utilizando-se da Transamaznica, ainda
no inaugurada, a partir de setembro (1971) inmeros caminhes de Anpolis
e So Paulo chegaram ao povoado oferecendo preos bem acima do esperado.
Num ano em que o preo mnimo oficial era de Cr$ 20,00 o preo oferecido em
So Domingos nos ltimos meses do ano chegou a Cr$ 35,00.
Mais uma vez, porm, os grandes beneficiados por esta situao foram os co-
merciantes locais e camponeses remediados da camada superior, que j haviam
comprado praticamente toda a produo de arroz da massa de lavradores na folha
por Cr$ 7,00 a Cr$ 9,00103.

102
Em So Domingos isso estimulou a abertura de pequenas biroscas, que anteriormente j existiam em
grande nmero, sendo aviadas por comerciantes de Marab ou, cada vez mais, pelos seis ou sete maiores
de So Domingos. Hoje podem comprar a crdito diretamente dos caminhes (num prazo corresponden-
te ao intervalo entre duas viagens: cerca de trinta dias), e j so mais de quarenta, chegando a prejudicar
o comrcio maior e mais estvel. Com o tempo a maioria provavelmente fechar, dado o reduzidssimo
volume de negcios de cada um de per si e o aumento nos impostos e na fiscalizao, que os vai obrigando
a legalizarem a sua situao. Servem s vezes como justificativa permanncia em So Domingos, em vez
do deslocamento para o centro, onde se encontra a roa do lavrador.
103
Os comerciantes alegam s poder comprar por preo to baixo por causa dos juros que tm de calcu-
lar sobre o emprstimo, em termos aproximados (j que no podem antecipar o preo exato que o arroz

161

De qualquer forma, todavia mesmo sendo os benefcios maiores no momento
canalizados pela camada superior restrita de camponeses remediados e comer-
ciantes locais, a mdio prazo a estrada pode oferecer condies de escoamento
para a produo de que podero se beneficiar, se no todos os lavradores (dada
uma srie de problemas, entre os quais a dificuldade de livrar-se da dependncia
do financiamento dos comerciantes locais), pelo menos uma camada relativamen-
te ampla. Aparentemente, entre a camada superior dos camponeses remediados
e comerciantes locais e a massa de pequenos camponeses, vai-se desenvolvendo a
camada aos que conseguem evitar a venda antecipada na folha de toda ou boa par-
te da produo, e com isso asseguram um saldo com o qual podem vir a comprar
lenta e reduzidamente algumas cabeas de gado (sem auxlio de banco em geral),
sem chegar a substituir a lavoura como atividade principal. Constituem hoje o
campesinato economicamente vivel, juntamente com os que alugam pasto aos
fazendeiros, recebendo o pagamento em partilha, ao mesmo tempo que mantm
a prpria lavoura104. Atualmente devem atingir cerca de 20%; do total de lavra-
dores, sendo que no mais do que 10% desse total, a includo, utilizam hoje
mo-de-obra extrafamiliar cm carter permanente.

A Colonizao
Na rea de So Domingos o problema de terras est se tornando mais difcil.
No existem mais extensas faixas de terra livre prximas a So Domingos, e al-
guns dos mais antigos lavradores comeam a ensaiar o plantio em capoeira (com
bons resultados at o momento) 105. Por isso diminui a capacidade de absorver
novos lavradores, que tero de se deslocar mais para adiante para encontrar terras.
Como diz um deles:

O negcio pro chegante est complicado. Pobre tem que andar, tem que acompa-
nhar o movimento. Quem j fez j fez, quem no fez, no faz mais.

alcanar). Todavia, aplicando-se uma taxa de juro normal sobre os preos oferecidos, mesmo levando
em conta somente o preo mnimo v-se que esta explicao insuficiente, tratando-se, efetivamente, de
um alto negcio.
104
A qual, alis, necessria de incio, para conseguir o dinheiro suficiente para comprar o arame com o
qual se cercar o pasto.
105
Curiosamente, para alguns dos mais antigos povoadores (inclusive Serafim, o velho fundador de Das
Latas), a situao se tornou particularmente difcil, por no se terem, ao contrrio da maioria, se preocu-
pado em regularizar a posse da terra, j que acostumados com a terra livre e abundante, tm dificuldade
em entender o seu valor e encar-la como um bem limitado.

162
No entanto, continuam a chegar lavradores, que vo plantando, como nunca
ocorrera na histria de So Domingos, em terra alheia; seja por favor (especialmente
entre parentes e amigos do mesmo local de origem), seja num sistema de partilha106.
Os castanhais do municpio estando hoje reduzidos a apenas pequenos grupos
de rvores,107 aumenta a presso no sentido de retirar castanha s escondidas dos
castanhais de propriedade, exigindo grande vigilncia da parte de seus respons-
veis e provocando choques que pelo menos em um caso redundaram em morte na
safra 70-71. Aumenta tambm o nmero de lavradores que tentam se estabelecer
para cultivar em terrenos considerados de propriedade, os quais ocupam a maior
parte da beira da Transamaznica nesse trecho.
Todavia, existem bolses de terra livre, e reas j ocupadas que no entanto es-
tavam tendendo, antes da estrada, a expulsar parte de seus habitantes por estarem
se mostrando dificilmente viveis para uma produo voltada preferencialmente
para o mercado. Tal era o caso de Palestina e Itamirim, para onde, como vimos
no captulo anterior, a sada tal como era vista pelas prprias comunidades seria
a abertura de uma estrada por esforo prprio, partindo de So Domingos na
direo do Araguaia e alm. A Transamaznica veio a passar a apenas 7 km de
Palestina e a 2 km do aglomerado de ltamirim, invertendo totalmente a situao
exatamente no sentido desejado e colocando a rea em posio privilegiada.

Apesar de todos esses desenvolvimentos, o INCRA, recm-estabelecido na re-
gio, no coloca como prioridade o apoio aos lavradores estabelecidos espontane-
amente. Praticamente todo o seu esforo est concentrado no projeto de coloniza-
o em Itupiranga, onde encontrou maior extenso contnua de terras ainda no
ocupadas. Em 1971 conseguiram assentar 200 famlias no projeto, sendo a maioria
j residente na prpria regio. Em 1972 pretende-se assentar mais 1.000 famlias.
Supondo-se uma mdia de 6 pessoas por famlia, isso no final significar, caso
seja bem sucedido, a colocao de cerca de 7.200 pessoas. De acordo com o
Censo, em meados de 1970 portanto, mais de um ano antes da inaugurao do

106
O nmero desses indivduos aumentou consideravelmente nos ltimos meses de 1971 dado um pro-
blema de terras ocorrido no municpio de Lago da Pedra (Maranho), onde um indivduo conseguiu um
ttulo sobre uma terra ocupada h muitos anos por uma massa de lavradores, e vendeu-a a um grupo do
Sul que iniciou um projeto pecuarista utilizando um pessoal em nmero reduzido vindo de fora e bene-
ficiando-se dos incentivos fiscais da SUDENE. S para So Domingos deslocaram-se em consequncia
cerca de cem pessoas.
107
No s por causa da apropriao por fazendeiros, mas tambm por causa de lavradores que ocupam as
terras e realizam a queimada, destruindo as castanheiras.

163
trecho da Transamaznica j existia na microrregio de Marab uma populao
de 33.558 no quadro rural somente (FIBGE, 1971c, p. 31). de se notar que, alm
desse total, parte considervel dos 24.276 residentes no quadro urbano certamente
dedicava-se a atividades rurais108. Dessa data em diante a populao s fez crescer.
Dados os custos envolvidos nesse gnero de colonizao, assim bastante pro-
vvel que a entrada de pessoas na rea v suplantar de muito a capacidade de
absoro, nos seus desdobramentos futuros, pelo projeto do INCRA, que apa-
rece, portanto, como possivelmente inadequado em sua finalidade declarada de
absorver um contingente pondervel de mo-de-obra nordestina.
A par disso, o balano da experincia brasileira em matria de colonizao, par-
ticularmente a da SUDENE no prprio Maranho, francamente negativo. Na
regio de Marab, toda a ideologia de desconfiana dos lavradores que acompa-
nha a possibilidade de trabalhar como empregado refletida num grande receio
das intenes do INCRA, que pretenderia, segundo a maioria, em ltima anlise
tirar a terra dos lavradores e p-los sob o cativeiro109.
Aparentemente, a concepo de colonizao tal como praticada implica uma
pretenso de controlar o processo de povoamento em que a onipotncia pode
aproximar-se perigosamente da impotncia. Mesmo bem sucedida dentro de seus
limites, o que duvidoso, a colonizao provavelmente levaria formao de uma
camada relativamente privilegiada de colonos no meio de um mar de povoamento
espontneo que se daria sua revelia.
Uma poltica de povoamento de massas teria necessariamente de buscar reali-
zar objetivos menos ambiciosos, porm em escala bem maior, sem fixar a priori a
direo exata que o processo tomaria, mas contentando-se em garantir as condi-
es mnimas (como auxlio na construo de estradas vicinais, crditos limitados
para facilitar a simples manuteno do lavrador at a colheita, preos mnimos,
assistncia agrcola, sade e escolar etc.), e orientando os lavradores, sem que
sintam sua autonomia ameaada, para a racionalizao possvel a cada momen-
to110. Sobretudo, seria preciso garantir efetivamente a posse da terra.

108
De acordo com a SERFHAU, somente 14,91% da populao do municpio de Marab dedicam-se a
atividades no-rurais (ver SERFHAU).
109
curioso, a propsito, lembrar a analogia com as observaes de COUDREAU (ver cap.3) feitas no
final do sculo passado sobre o mal sucedido Burgo do ltacainas e as resistncias ao trabalho "en grande
famille", sob uma hierarquia e uma direo.
110
A ideia, por exemplo, de substituir a lavoura do arroz por culturas permanentes para proteger o solo s
ser possvel aps um cuidadoso estudo do mercado e medida que se torne vivel uma comercializao
mais rpida e sofisticada, que os cereais no exigem.

164
Esses objetivos, aparentemente mais modestos, podam ter consequncias bas-
tante maiores do que se pode pensar primeira vista. Vimos, por exemplo, no ca-
ptulo anterior, que um dos principais motivos, seno o principal, pelo qual mui-
tos lavradores no conseguem deixar de vender antecipadamente a sua colheita,
tornando altamente problemtica a mdio prazo a continuao da sua atividade,
prende-se a despesas com doenas. Assim, uma simples assistncia mdica efi-
ciente para os problemas mais comuns (malria, gripe, complicaes ps-natais,
doenas gastrintestinais etc.) poderia ter consequncias da maior importncia no
esforo de formao de uma classe estvel de pequenos agricultores. Mas se os
recursos forem concentrados em estruturas fechadas de projetos delimitados e
elaborados, constituindo como que reservas, isto ser difcil.111 Um caminho de
que j h indcios que na tentativa de mostr-lo vivel, os objetivos do projeto
sejam aos poucos de tal forma rebaixados, que no final pouco haver a distingui-
-lo do que est fora do projeto, a no ser o seu autoritarismo endgeno, nas
condies brasileiras, dada a impossibilidade prtica de participao do tipo de
colono que prevalece no processo decisrio central, o que marca o trabalho, inde-
pendentemente da vontade dos tcnicos. Mas com isso, pela tentativa de criar as
condies para um supercontrole, ter-se- deixado o processo principal ao sabor
de puras foras econmicas, com resultados difceis de prever. Nos vales midos
do Maranho, o resultado espontneo parece vir sendo, at agora, a gradativa e
implacvel substituio da lavoura pela grande pecuria,112 com o consequente
transbordamento de massas deslocadas para o Maranho Ocidental e o Par,113
e um empobrecimento dos vales midos pela diminuio do movimento no co-
mrcio local e uma tendncia a no reinvestir o capital na regio. Na PA-70 o
processo mostrou-se ser ainda mais rpido. Em 1972, menos de trs anos depois
de aberta, j no h praticamente mais lavradores na beira da estrada, tendo sido
deslocados para o interior, invertendo a posio inicialmente pretendida de lavra-

111
verdade que a ACAR pretende ter uma atuao mais ampla em moldes semelhantes aos que in-
dicamos. Todavia, o que se coloca qual a poltica que predominar, dando o sentido ao conjunto e
determinando a alocao de recursos.
112
A SUDENE aprovou at dezembro de 1971 24 projetos no industriais no Maranho. Todos so
pecuaristas (informao do escritrio da SUDENE em So Lus).
113
A explicao de que isto se deve ao sistema de queimada que esgota as matas e empobrece o solo
no parece suficiente. Apenas poderia explicar a no-absoro de novos contingentes. Na rea de So
Domingos o tamanho mdio dos terrenos em torno de 25 quadras (cerca de100 hectares). Planta-se
em mdia 1 quadra por ano. Assim, levar-se-iam 25 anos para acabar com a mata. Sabendo-se que at
o terceiro ou quarto plantio pelo menos no h diminuio de produtividade, pode-se imaginar a pos-
sibilidade de plantar durante 75 a 100 anos sem problemas dessa ordem, supondo no haver nenhuma
modificao tcnica nesse perodo.

165
dores junto estrada e pecuaristas mais afastados. A pura determinao formal de
que assim deveria ser no bastou, na ausncia de medidas concretas para fortalecer
a posio do pequeno lavrador.
Se o INCRA encarar de frente o problema global da terra, revelar-se- na re-
gio de Marab uma quantidade imensa de terras que podem ser abertas ocu-
pao dos lavradores, e que hoje esto na posse dos grandes donos de castanhais
e fazendas. Como vimos no captulo 6; os castanhais e fazendas ocupam segui-
damente rea muito maior do que a que lhes foi originalmente reservada. Se a
discriminao de terras anunciada for levada s ltimas consequncias, o volume
de terras liberado tornar a regio de Marab capaz de absorver ainda um grande
contingente de mo-de-obra.114
Nas regies mais despovoadas da Transamaznica na direo do Xingu e
adiante, os riscos na aplicao da poltica de colonizao e a questo de terras po-
dem ser menos evidentes a curto prazo; mas acabaro por se revelar se no houver
uma preparao adequada para um povoamento de massas. A alternativa depende
de que as agrovilas sejam efetivamente multiplicadas e entendidas, no como
centros de comando de colnias estreitamente delimitadas, mas como pontos de
apoio seguro de estruturas abertas dentro de limites mais amplos, a fim de que se
possa estabelecer o equilbrio que permita, embora sob a dominncia em ltima
anlise de um sistema capitalista presidido pelo Estado, o espao necessrio para o
desenvolvimento de um setor campons.

So Domingos do Araguaia
De acordo com dados colhidos pela SUCAM (atravs da Campanha da
Malria), no final de 1971 a sede do municpio de So Joo do Araguaia possua
160 casas, Apinags 221 e So Domingos do Araguaia 525.
A superioridade de So Domingos no conjunto do municpio j evidente.
Em 1971 instalou-se a primeira beneficiadora de arroz, e outra seria inaugurada
em 1972. Com a Transamaznica a sua vantagem sobre os demais ncleos au-
mentou, apesar da construo de um ramal de 13 km pouco justificvel economi-
camente ligando a sede do municpio estrada. Diversos dos comerciantes maio-
res de Apinags tm transferido as suas residncias e os seus negcios para a rea
de So Domingos. A tendncia de So Joo e Apinags parece ser estancar, se no

114
Toda a questo de regularizao da posse est agora entregue ao INCRA, que estando no local poder
criar um sistema com um mnimo de burocracia que tenha efeito estimulante semelhante ao da lei de
ocupao provisria de terras do Estado do Par de 1964.

166
retroceder. A Transamaznica constituiu-se no golpe de morte sobre a navegao
fluvial, que j sofrera com a abertura da PA-70, e que dava vida, particularmente,
ao porto de Apinags. Mesmo que esse gnero de transporte eventualmente re-
nasa jamais possuir a posio dominante de outrora.
So Domingos sente-se abandonado pela prefeitura de So Joo do Araguaia115,
e a rivalidade entre os ncleos manifesta-se a todo instante116. Ao mesmo tempo,
alguns comerciantes e fazendeiros do Sul (especialmente de Minas Gerais), em
geral de posses mdias semelhantes aos mais abastados de So Domingos, vo se
interessando em estabelecer-se na rea, comprando terras e abrindo comrcio117.
Com isso surge em So Domingos do Araguaia, liderado pelos comerciantes
locais e camponeses remediados, um movimento no sentido de transferir a sede
do municpio para So Domingos; ou, ento, para criar- se um novo municpio.
Assim, a frente agrcola inicia a contestao aberta dominncia da beira (ver
cap. 7).
So Domingos atualmente no nem sequer distrito (faz parte do de Apinags).
A estratgia inicial consiste em conseguir para So Domingos o controle do dire-
trio da ARENA, atraindo elementos importantes de Apinags (que vai tendendo
a entrar na rbita de polarizao de So Domingos), a fim de que o candidato a
prefeito nas prximas eleies seja de So Domingos118. Os lderes locais discutem
entre si, confidencialmente, qual deles ser o candidato. Os principais atributos

115
As necessidades de uma manobra poltica em nvel estadual fizeram com que fossem obrigados a acei-
tar como candidato nico a prefeito nas eleies passadas (as terceiras) um velho poltico de So Joo. A
principal reclamao prende-se no-conservao da estrada que liga So Domingos Transamaznica
(trecho da antiga estrada para Apinags).
116
Sabedores de que um grupo de freiras pretendia estabelecer-se no municpio, organizou-se em So
Domingos uma arrecadao por ocasio da festa do padroeiro (4 de agosto de 1971), atravs de leilo
de bezerros doados pelos pecuaristas locais e venda de votos num concurso de beleza, que atingiu Cr$
12.000,00. Construiu-se, ento, em tempo recorde, uma casa para as freiras - a melhor do lugar - garan-
tindo-se dessa maneira que no se fixassem em So Joo ou Apinags.
117
Interessante assinalar como a Amaznia hoje vista por uma pequena burguesia do Sul ameaada pela
oligopolizao das atividades de produo e comrcio como uma espcie de refgio. Eis o que diz um
entrevistado vindo de Minas Gerais:
Est muito difcil para o comrcio no Sul. No tem mais pobreza l para comprar, cada fazenda
s tem dois, trs pees. O pessoal de mais dinheiro compra fora e nas grandes lojas. Alm disso,
dentro de Governador Valadares a fiscalizao muito grande e s se pode ter 2, 3% de lucro,
levando anos assim. Aqui pode-se lucrar muito mais e em pouco tempo enricar.
118
No existe um diretrio do MDB organizado no municpio, e aparentemente no se pensa na sua
fundao como uma alternativa poltica. Todas as disputas se do dentro da ARENA, que abriga todas as
antigas faces, hoje em processo de realinhamento em face principalmente dessa nova questo.

167
exigidos so a capacidade financeira119 e de congregar consigo sem maiores ani-
mosidades os demais membros da elite, bem como o eleitorado.
Num estudo de mudana, e num momento to crucial, curioso verificar, nes-
se nosso ltimo lance de olhos sobre So Domingos do Araguaia, a permanncia.
So Domingos repete hoje luta anloga que levou, mais de meio sculo atrs,
criao do municpio de Marab. Restar saber at que ponto ainda existe lugar
para a sua pequena elite integrar-se aos setores dominantes em escala supralocal.

119
Certamente para financiar os gastos da campanha (inclusive doaes ao eleitorado) e porque sendo
do seio da elite os interesses fundamentais so os mesmos. Mas apresentam para isso uma justificativa
classicamente liberal: a de que as pessoas bem sucedidas economicamente devem ter a liderana poltica
porque j demonstraram nos seus negcios particulares a sua capacidade administrativa. Essa viso s
pode se manter por ser possvel ainda na regio verificar-se de alguma maneira uma relao entre a ascen-
so econmica e o esforo pessoal.

168
iv
concluses

Vimos nos primeiros captulos deste trabalho como por muito tempo a regio
em estudo sofreu a influncia indireta de vrias frentes de expanso, sem no en-
tanto chegar a ser incorporada esteira de nenhuma delas.
com a extrao vegetal primeiramente da borracha e depois da castanha
que ela efetivamente ganha uma histria. importante fixar, nesse processo, as
solicitaes externas e suas vicissitudes, bem como a maneira pela qual se d a acu-
mulao necessria e se organiza a produo. Quanto a este ltimo ponto, deve-se
ressaltar a formao de uma camada comercial dirigente e o seu papel, bem como o
processo de concentrao posterior.
A economia da extrao vegetal tendia a desenvolver-se com ntido carter
exclusivista. Nos seus interstcios, todavia, inclusive pelo tipo de ocupao que
engendrava, mantinha aberta a possibilidade de surgimento, marginalmente, de
outras formas de produo.
Uma vez se apresentando novas condies no sistema envolvente que levam a
uma quebra do isolamento relativo da regio, isso vir abalar o carter exclusivista
da economia localmente dominante.
Nesse processo, o que nos interessa basicamente a mudana de carter da
pequena agricultura. Enquanto atividade intersticial aproximava-se bastante da
modalidade usual da pequena lavoura brasileira tradicional, que no chegava a
permitir a constituio de um campesinato slido incompatvel com o domnio
da plantation (ver TEPICHT) e para cujo representante tpico OBERG reser-
vou a expresso campons marginal.
Em boa parte dos casos, o campons marginal brasileiro constitua- se numa
reserva de mo-de-obra para a grande explorao segundo um mecanismo de

169
fluxo e refluxo em relao ao mercado responsvel pela estabilidade relativa do sis-
tema (ver FURTADO). Todavia, isso se dava de modo diferenciado e, nos casos
extremos, o papel de reserva de mo-de-obra tornava-se cada vez mais apenas uma
possibilidade, realizvel ou no conforme as vicissitudes da economia.
A partir, aproximadamente, de meados do sculo XIX, a plantation nordes-
tina, bem como seus subsistemas no agreste e no serto (ver CUPERTINO e
PALMEIRA), vo se mostrando incapazes de absorver amplamente os contingen-
tes populacionais gerados nela mesma. Em momentos de dificuldades climticas,
o problema, de crnico, torna-se agudo.
A primeira grande alternativa, juntamente com a migrao para as cidades, ser
o movimento em direo Amaznia, na poca da borracha, onde se estrutura
uma organizao da produo que lembra, ainda, sob certos aspectos, a plantation.
A queda da borracha coincidir, aproximadamente, com o incio do movi-
mento migratrio de carter agrcola em direo aos vales midos do Maranho.
Trata-se, de certa forma, de uma tentativa de escapar do sistema. Nesse sentido,
seria marginal ao extremo, j que mesmo enquanto reserva de mo-de-obra es-
tes indivduos no teriam mais lugar. Todavia, exatamente essa marginalidade
extremada, em face de novas condies que vo surgindo, que permite, de certo
modo, vislumbrar-se uma nova posio. Isso porque, aos poucos, a marginal ida-
de em relao plantation deixa de identificar-se com uma marginalizao em
relao formao social como um todo, dado, particularmente, o crescimento
do mercado interno.
Isso cria um fato novo, que no parece enquadrar-se facilmente em nenhu-
ma das duas vertentes principais em que se tem dividido o pensamento dos es-
tudiosos sobre o desempenho da agricultura brasileira contempornea. Durante
bastante tempo prevaleceu uma viso pessimista em relao a esse desempenho,
acreditando-se que a tendncia seria a um agravamento cada vez maior. Essa viso
era compartilhada por autores de tendncias as mais diversas, que se mostravam,
grosso modo, de acordo quanto irracionalidade da explorao agrcola no Brasil,
sua excessiva dependncia do mercado externo em detrimento do atendimento
das necessidades internas, existncia de uma ampla massa de lavradores mise-
rveis excludos da vida econmica nacional o que inclusive comprometia o
desenvolvimento da indstria pela escassez de mercados etc.
Nos ltimos anos, graas em boa parte ao razovel desempenho da economia
brasileira como um todo em termos de crescimento, surgiu uma nova corrente,
que tambm passa por cima das divises, inclusive ideolgicas, e que defende

170
ponto de vista contrrio. Segundo esses autores, a agricultura brasileira tem de
fato cumprido satisfatoriamente no fundamental suas funes. Demonstraria, no
conjunto, razovel capacidade empresarial e de se modernizar, destacando-se o
papel das grandes unidades de produo. Prova disso seria o abastecimento sem
maiores crises dos centros urbanos nos ltimos anos. Alm do mais, o tipo de in-
dustrializao que se vem desenvolvendo entre ns precocemente sofisticado,
e vai apoiar-se no consumo dos grupos de rendas altas e mdias, e na exportao,
sem maiores necessidades de buscar um mercado de grandes massas no interior
do pas.
Um dos poucos pontos substantivos em torno do qual haveria certo acordo en-
tre as duas correntes seria exatamente quanto impossibilidade, e para a segunda
corrente tambm a desnecessidade, de prosseguir o aumento da produo agrcola
pela ocupao em larga escala de novas terras, devido inclusive aos custos relativos
crescentes em face das distncias cada vez maiores dos mercados consumidores.
Obviamente, o estudo que realizamos no serve para confirmar ou infirmar
definitivamente nenhuma das teses, que se referem ao sistema nacional como um
todo. Pode, porm, oferecer certos indcios, e mesmo certas informaes, j que
se trata de regio estrategicamente colocada do ponto de vista dessa discusso,
ainda pouco estudada e com grande riqueza de situaes. Isso permite a formula-
o pelo menos de hipteses a serem testadas.
De fato, em face disso a primeira viso aparenta ser um tanto abstrata e simpli-
ficadora. A segunda, efetivamente mais moderna e flexvel, no entanto no deixa
de realizar suas simplificaes, seja por vezes dando como um fato presente aquilo
que deve ser vislumbrado como uma tendncia, seja, pelo contrrio, no levando
em conta os desdobramentos e transformaes possveis; em ambos os casos, pro-
cedendo de modo um tanto linear.
O exame da frente agrcola maranhense-paraense parece revelar, de imediato,
dois fatos que, tomados em conjunto, no se ajustam a nenhuma das duas vises.
Por um lado, temos que se trata de uma agricultura extensiva, de baixo nvel tec-
nolgico, apoiada basicamente na utilizao de terra e mo-de-obra, em peque-
nas unidades produtivas, e que, no entanto, por outro lado, ganha importncia
considervel no suprimento do mercado interno, o que atestado pela posio do
Maranho como produtor de arroz.
Teramos, assim, um caso de pronta capacidade de resposta s solicitaes do
mercado uma vez fornecidas as condies infraestruturais indispensveis para a
comercializao que se d atravs de uma pequena produo mercantil, onde o

171
homem continua a trabalhar mesmo quando a sua produtividade marginal infe-
rior ao seu custo de subsistncia (ver CASTRO, p. 178). a barbrie do super-
trabalho, de que fala KAUTSKY (p. 324). Mas exatamente isto que aumenta
a capacidade de resistncia s condies adversas; o que parece atestar a eficcia,
ainda, do mecanismo clssico da oscilao entre agricultura de subsistncia e agri-
cultura de mercado, porm agora no seio de uma economia transformada e fora
do mbito da grande propriedade120.
Possui, sem dvida, como j frisamos nos captulos anteriores, uma funo
em boa parte supletiva no mercado; mas no entanto indispensvel. Em relao
a essa funo, a unificao do mercado nacional e a melhoria nos processos de
comercializao, aceleradas nos ltimos anos, foi favorvel, exigindo, inclusive,
uma qualificao dos argumentos sobre os custos de transporte121. Estaramos,
de fato, diante de uma espcie de arcaico modernizado, cujas caractersticas b-
sicas, alis, no podem ser impunemente violentadas. Na regio em estudo, o
afastamento excessivo dos limites onde funciona o esquema subsistncia-merca-
do leva a uma acelerao passagem pecuria e/ou ao puro fracasso, e nesse
sentido, mesmo o crdito bancrio, quando mal dosado ou administrado, pode
ser contraproducente.
Uma maneira de interpretar o carter desta pequena agricultura de terras novas
seria perceber o seu papel como sendo no s supletivo, mas tambm provisrio,
medida que se ligue passagem da agricultura dominada pela plantation, da qual
ela o fruto, direto ou indireto, mas tambm a negao, para uma agricultura
tipicamente capitalista e em grande escala. O sistema da plantation, em seu auge,
de fato tende a impedir o desenvolvimento de uma estrutura camponesa forte122.

120
O que no exclui que mecanismo semelhante seja ativado em frentes de expanso em reas renovadas, e
mesmo em reas efetivamente velhas. Porm, especialmente nesse ltimo caso, provavelmente com menor
dinamismo e em menor escala, e voltado preferencialmente para mercados locais que vo surgindo; em-
bora, talvez com importncia mais prxima no prprio rompimento do sistema da plantation (conforme
sugesto de PALMEIRA). No seria, ento, somente manifestao do processo; apesar de possivelmente
constituir-se em apenas um elemento no conjunto deflagrador. Tem-se, para o Brasil como um todo,
que em 1960 2.284.836 dos 3.337.769 estabelecimentos agropecurios existentes ocupavam menos de
5 pessoas, o que dava um total de 5.575.286 indivduos para uma populao economicamente ativa de
15.633.985. Mesmo admitindo que a maior parte desses pequenos estabelecimentos se mantivesse quase
que constantemente na mera marginalidade, de se imaginar que algo poderia vir a ser produzido numa
certa poro deles como excedente uma vez surgidas solicitaes adequadas do mercado; embora, possi-
velmente, em boa parte dos casos apenas para consumo local.
121
Ver AVERBUG.
122
Mesmo na regio estudada, ilustrativo disso o fracasso do Burgo Agrcola do Itacainas e de outras
experincias realizadas na mesma poca no Par (ver cap. 3), em face de uma extrao vegetal que na

172
Surge apenas sob o seu domnio um ralo campesinato marginal ou uma pecuria
involuda, l onde ela decai, onde no chegou a alcanar ou nos buracos que dei-
xa; e que absorve a parte do excedente demogrfico que nunca deixou de existir
e que no se dirigia para o setor tercirio das cidades. Porm a sua desintegrao
contempornea e facilita o realce do papel da pequena produo mercantil; o
que no significa que estes produtores sejam necessariamente oriundos da prpria
plantation, mas que de alguma maneira se ligavam ao sistema por ela dominado.
Os momentos de maior procura, agora, de fato aproximam-nos do mercado; mas
no por um retorno produo comercial dentro do sistema da grande explorao
tradicional, da qual seriam mera reserva de mo-de-obra123, e sim ainda enquanto
pequenos produtores independentes voltados para o mercado interno.
Tudo isto, porm, neste caso dar-se-ia apenas nos quadros de uma transio124.
Em outras faixas do territrio nacional, alis, especialmente em reas seminovas
ou renovadas, como no prprio Brasil Central no Centro- Sul de Gois no
s a pecuria, mas particularmente a agricultura vai-se modernizando e se inten-
sificando (numa espcie de equivalente funcional da pecuria intensiva que hoje
penetra no Par); com a adubao, a mecanizao e a possibilidade de utilizao
de terras de baixssima produtividade natural. No conjunto, sem que se tenha
uma estrutura agrria amplamente realizada de um ponto de vista capitalista,
encontra-se o que passa por serem expedientes, e que funcionam relativamente a
contento.
Todavia, existem obstculos ao avano da modernizao, devido escassez de
capital, os custos ainda altos dos insumos agrcolas modernos, a instabilidade do
mercado devido especialmente s deficincias ainda existentes na estrutura de
comercializao e a entrada de novos produtores no mercado, a pequena absoro
da mo-de-obra expulsa do campo na indstria moderna e a propenso marginal
relativamente baixa a consumir alimentos, criando riscos de superproduo (j
que a urbanizao, por si, no cria novos consumidores, apenas alterando em
certa medida a estrutura de gastos e necessidades) (ver PAIVA). O aumento da
produo nos ltimos anos tem levado busca de mercados externos para os pro-

Amaznia tinha muitas semelhanas sob certos aspectos com a plantation.


123
Tal como no caso da pecuria variava o grau de ligao com a grande explorao, o mesmo ocorria
com esses lavradores, distinguindo-se aquele que era absorvido nos momentos de procura alta, o qual,
nos casos mais prximos e tpicos da plantation, j estaria situado dentro de seus domnios fsicos, daquele
que, ainda ento, normalmente mantinha-se perifrico.
124
Os autores que mais parecem aproximar-se dessa viso, a despeito das diferenas de abordagem, so
PAIVA e SINGER.

173
dutos alimentares o que coerente com os objetivos gerais da poltica econmi-
ca reservando-se exatamente os setores mais modernizados para a exportao.
o que vem ocorrendo com o arroz gacho e, possivelmente, ir ocorrer com a
crescente pecuria paraense. Esta favorecida pela posio privilegiada do porto
de Belm, j tendo sido realizados embarques de certo vulto para Caiena, que se
inscrevem na meta de transformar a carne numa importante fonte de divisas para
o pas125. Ao contrrio da carne, no entanto, o caminho que a rizicultura mara-
nhense-paraense teria de percorrer para ganhar face semelhante seria muito longo
e pouco provvel; especialmente levando em conta que j h quem preencha o
papel e que as possibilidades do mercado externo no so ilimitadas.
Em termos estritamente econmicos, portanto, possvel imaginar que o papel
dessa pequena produo mercantil seja por um lado oscilante126 e, no longo prazo,
declinante. Como no entanto, mesmo assim, em economia o curto e o mdio
prazos so seguidamente decisivos, particularmente em fases de arrancada, no
se pode subestimar a importncia desse gnero de agricultura, que se apia quase
que exclusivamente na utilizao de terra e mo-de-obra, e que pode contribuir
para evitar a necessidade pouco vivel de no se utilizar uma tecnologia de alto
nvel na indstria por receio da no absoro de mo-de-obra em grande quanti-
dade (ver SINGER).
No que diz respeito caracterizao desse novo tipo de campons que surge,
poder-se-ia dizer que de fato est prximo marginalidade; porm, agora, ao
contrrio do caboclo ou do caipira examinados, entre outros, por CNDIDO e
OBERG, e que NEIVA disse situar-se entre a fronteira demogrfica e a fronteira
econmica, oscilaria entre a marginalidade e a submarginalidade de um modo
dificilmente classificvel nos termos da dicotomia de WAIBEL de pioneiro e no-
-pioneiro127.

125
Ver Correio da Manh, 18/2/70.
126
Quanto ao seu carter oscilante, como se fosse um substituto da explorao dos "terrenos inferiores"
(no que diz respeito situao em relao ao mercado e/ou fertilidade) por parte dos prprios capitalis-
tas em condies de insuficincia de oferta, de que trata MARX ao analisar a renda fundiria. Interessante
lembrar que KAUTSKY fala de um outro gnero de oscilao que envolveria pequenos e grandes produ-
tores na Europa, em face da natureza de suas relaes - ao mesmo tempo contraditrias e complementares
- e que seria o movimento alternado da prpria propriedade territorial entre concentrao e subdiviso; o
qual, tambm, s se resolveria em face das transformaes gerais da sociedade.
127
Para WAIBEL (p. 391): "... Somente em poucos trechos de toda esta imensa rea se desenvolveram
zonas pioneiras. O conceito de pioneiro, para mim, significa mais do que o conceito de frontiersman,
isto , do indivduo que vive numa fronteira espacial. O pioneiro procura no s expandir o povoamento

174
Na regio do Itacainas, a passagem da marginalidade situao de oscila-
o se dar aproximadamente em 1964, quando se supera a fase dos excedentes
eventuais da agricultura de beira-rio, ou mesmo da terra firme, que atendiam
somente a um pequeno mercado regional. Para a regio, pode- se dizer que em
termos puramente econmicos e ideais esta fase de transio duraria at que o
campesinato que restasse como tal retomasse a marginalidade, o grosso da frente
prosseguindo para adiante. Neste sentido, a regio do Itacainas estaria sendo um
laboratrio onde se engendrariam as solues capitalistas para a conquista por
etapas da Amaznia: agricultura marginal de subsistncia, estradas, pequena pro-
duo agrcola mercantil, pecuria intensiva e grande explorao mineral; quando
possvel partindo de uma produo extrativa tradicional ou nova que auxiliasse
uma acumulao local.
Na regio estudada, as tendncias observveis parecem contraditrias, j
que existem foras agindo no sentido de expropriar os pequenos agricultores,
ao mesmo tempo em que certos desenvolvimentos, como as estradas e algumas
vantagens relativas que possuem, agem no sentido de fortalec-los. De qualquer
maneira, embora o avano da frente seja hoje relativamente rpido, trata-se de
um movimento de caractersticas quase seculares nos seus desdobramentos. No
prprio Maranho ainda existem terras por explorar, como no Gurupi, e que se
abrem decisivamente com as construes de estradas que se vm realizando. Entre
estas contam-se a Par-Maranho, que liga Belm a So Lus, e a que se dirige de
So Lus para a Belm-Braslia, alcanando-a na altura de Aailndia, ao norte de
Imperatriz, com que se busca reafirmar a unidade estadual128.
Em relao ao Nordeste, esse movimento todo pode representar um esvazia-
mento relativo. J entre 1940 e 1950 os dados para o pas como um todo indicam
que quase dobrara o nmero dos estabelecimentos de posseiros e a rea ocupada
por eles. As reas novas j eram da maior importncia neste movimento, nelas
sobressaindo a presena nordestina. Entre 1950 e 1960 o fenmeno prosseguiu.

espacialmente, mas tambm intensific-lo e criar novos e mais elevados padres de vida. Sim, emprega-
mos o conceito de pioneiro tambm para indicar a introduo de melhoramentos no campo da tcnica e
mesmo da vida espiritual!"
128
A abertura da Transamaznica teve o efeito contraditrio de tornar de certa maneira menos crucial
a construo de certas estradas que j estava se dando atravs dos governos estaduais, como a que ligar
So Lus Belm-Braslia e a BEL-CAN, prolongamento da PA-70 na direo do Xingu (So Flix) e do
Tapajs (Jacareacanga), com um ramal para Conceio do Araguaia. A construo de ambas as estradas
prosseguiu, embora em ritmo lento durante certo tempo.

175
quadro xiii
ano ocupantes
1920 sem informao
1940 109.016 estabelecimentos
1950 208.657 estabelecimentos
1960 356.502 estabelecimentos

O Governo Federal, a partir da instalao do terceiro governo ps-64, comea


a tomar conscincia das possibilidades de aproveitar em grande escala a opor-
tunidade do movimento nas reas novas que se est ampliando. A fase de gran-
de entusiasmo com as possibilidades de industrializao do Nordeste, hoje um
tanto reduzido, parece seguir-se percepo do efeito multiplicador maior dos
investimentos que se oferecem nas terras novas, especialmente no Centro-Norte,
mesmo isso no significando uma nova opo unilateral que a complexidade da
economia brasileira no mais comporta.
A prpria convico, porm, que atravessa o espectro poltico, de que o desenvol-
vimento do Brasil liga-se umbilicalmente ao desenvolvimento pleno do Nordeste,
est por ser reexaminada. O desenvolvimento sem desequilbrios no da natureza
do capitalismo, especialmente do gnero monopolista; embora esteja sempre exigin-
do reajustamentos gerais. A prpria negao mais decisiva da velha plantation pode
se desenrolar tambm num outro palco que no aquele em que ela dominou, no que
mais relevante para o sistema global. Se o movimento em direo s reas novas
tomar vulto, no entanto, ajudar a acelerar, sem dvida, num efeito de feedback, as
mudanas considerveis que se vo dando no prprio Nordeste.
Todavia, tudo isto se correlacionar com as possibilidades de absoro de mo-
-de-obra e de expanso das frentes, o que depender do panorama geral do pas e
do gnero possvel de desenvolvimento capitalista. Nesta corrida, ir se definindo
no s o modo, mas tambm os limites das frentes de expanso contemporneas
e, simultaneamente, de toda a nossa sociedade tal como a conhecemos. Com a
dominao de foras puramente econmicas, o destino da agricultura camponesa
no Brasil incerto, em face de dados que indicam tendncias em conflito. Uma
possibilidade, que mencionamos, que venha a representar no mais do que uma
transio para uma agricultura tipicamente capitalista. H motivos, porm, para
se crer que objetivamente o capitalismo brasileiro se caracteriza no que ele tem de
mais fundamental por um modo de articulao entre o poltico e o econmico em
que o poltico possui grande dominncia, o que parece ser atestado pela prpria

176
construo da Transamaznica, cujo valor mera e imediatamente econmico
contestado por muitos especialistas (ver esp. CAMPOS).
Se isto se confirmar, bem como a impossibilidade de absoro total dos novos
contingentes de mo-de-obra nos centros urbanos e industriais, mesmo a longo
prazo; e se as polticas postas em execuo, fugindo tanto a uma concepo de
laissez-faire econmico quanto ao de uma onipotncia estatal, encontrarem um
equilbrio entre a atividade do Estado e o livre desenvolvimento, ento poderemos
ter, no apenas uma transio129, mas a estabilizao relativa de um setor campons
subordinado ao desenvolvimento capitalista principal, e um gnero de frente de
expanso que fugir ao padro at agora usual no Brasil. Os prximos anos mostra-
ro o caminho que ser seguido, e quais os desdobramentos possveis130.

129
Uma objeo metodolgica e terica ao tratamento da questo puramente em termos de transio esta-
ria em que, mesmo sendo aceitvel como caracterizao, nem por isso se reduziria a um simples momento
em fluxo, mas tratar-se-ia de uma poca, com uma estrutura e uma permanncia especficas. E uma vez
que se determinasse essa estrutura, possivelmente ligada j a um modo em si especfico de capitalismo,
poderia alterar-se a resposta questo: transio para o qu?
130
Ver, a propsito, trabalho em elaborao a ser publicado em obra coletiva dos pesquisadores do
Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social do Departamento de Antropologia do Museu
Nacional.

177
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