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Bakhtin e Langland: conceitos de forma e contedo

Nayara Macena Gomes

Discusses acerca dos entendimentos dos conceitos de forma e contedo em


teoria da literatura delineiam diferentes linhas de pensamento. Entre a Antiguidade e
a metade do sculo XVIII, por exemplo, a literatura limitava-se geralmente ao campo
da fico como modelo ou forma do contedo. Ela era concebida como imitao ou
representao (mimsis) de aes humanas pela linguagem (COMPAGNON, 2001,
p. 38). A definio da potica clssica, portanto, inclua apenas os gneros pico e
trgico. De acordo com os princpios de Aristteles, mimese e muthos (histria)
sustentavam a literatura e se fundamentavam, pois, sobre o estatuto ontolgico [...]
constitutivo dos contedos literrios (p. 38).
Essa definio de literatura atravs da fico, segundo Compagnon (2001),
cedeu lugar concepo de poesia. Os formalistas russos destrelaram o estudo
literrio dos condicionamentos extraverbais e propuseram uma cincia geral da
literatura, que deveria explorar gneros, tipos e figuras.
As categorias de anlise denominadas forma e contedo recebem singular
ateno tambm de Mikhail Bakhtin (1998), que buscou analis-las
metodologicamente em "O problema do Contedo, do Material e da Forma na
Criao Literria", a partir de alguns trabalhos russos de ento, e aparecem no
trabalho de Elizabeth Langland (1984), Society in the Novel, sob a forma do
elemento social.
Prope-se aqui um paralelo entre Bakhtin (1998) e Langland (1984)
consecutivamente pela preocupao em torno do problema da anlise metodolgica
dos principais conceitos e problemas da potica, bem como pela proposta de
interao entre realidade e esttica que os dois autores parecem apontar. Essas
vises tericas parecem compartilhar o objetivo de revisar o quadro terico ligado a
referncias extraverbais.
O presente artigo busca, assim, oferecer um cotejo conceitual entre as
produes de Bakhtin (1998) e Langland (1984), mapeando o cruzamento dessas
categorias em duas posies tericas, originais dos anos 1920 e 1980.
Forma e contedo em Bahktin

Apesar de configurar uma recusa polmica orientao formalista de sua


produo, o texto de Bahktin (1998) segue caminhos paralelos e mantm sua
atualidade terica ao examinar o problema do contedo e da forma do romance. Ele
prope uma anlise metodolgica desses conceitos com base naquilo que entende
como esttica sistemtico-filosfica geral.
Bakhtin (1998) explica que a potica de ento negava o contedo como
momento constitutivo do objeto esttico, o que levou formulao difusa de duas
abordagens: (a) o contedo (os valores cognitivos e ticos) com significado
puramente formal e (b) o contedo como mero elemento do material, que
identificado como palavra em literatura.
Em sua opinio, entretanto, contedo e forma constituem grandezas
indissolveis, emaranhadas "numa interao essencial e axiologicamente tensa"
(BAKHTIN, 1998, p. 38). Dessa forma, ser condicionada como artstica a obra cuja
forma esttica subordine os conhecimentos sua unidade.
A relao entre a obra de arte e o referente extratextual tem sido objeto de
estudos desde as tradicionais interpretaes de Plato e Aristteles. A leitura da
produo bakhtiniana parece permitir relacionar aquilo que ele define como
contedo realidade emprica. Embora Bakhtin (1998) saliente a impreciso dos
limites do domnio do contedo, o que, conforme sua defesa, constitui um problema
dos domnios da cultura de uma forma geral, ele entende que a compreenso dos
territrios depende de uma sistematizao concreta eles adquirem significao e
sentido no relacionamento e na orientao direta para a unidade da cultura (p. 29).
Para Bakhtin (1998), todo e qualquer fenmeno cultural ocupa uma posio
em relao realidade vivida e fragiliza as definies tcitas de realidade e de fico
ao assinalar a singularidade do campo esttico (p. 33). Ele parece sugerir um
esquema ternrio, oposicionalmente calcado nas abordagens citadas em (a) e (b),
de acordo com o qual o objeto esttico contm sua prpria realidade, em que tanto a
realidade do ato cognitivo quanto a do ato artstico penetram e so transformadas.
O contexto terico contra que Bakhtin (1998) se pe parece sugerir que, no
mundo de fato vivido, a palavra constitui referncia perfeita do universo; a
delimitao de campos proposta pelo autor, porm, parece sugerir que mesmo a
realidade extraesttica e o pensamento estariam sujeitos a um universo fabricado
pela linguagem. Para ele, nossa realidade

j [] elaborada nos conceitos do pensamento pr-cientfico, mas, o que


primordial, o pensamento j vem apreciado e regulamentado pelo
procedimento tico, prtico e cotidiano, social e poltico; [o pensamento]
encontra-a religiosamente afirmada; e, finalmente, o ato cognitivo provm
da representao esteticamente ordenada do objeto, da viso do objeto. (p.
30)

De modo semelhante, a obra de arte tem relevncia do ponto de vista cognitivo,


social, poltico, econmico e religioso, mas sua relao com o extraesttico
necessita de formulaes cientficas mais precisas. Embora Bakhtin (1998)
reconhea a legitimidade da investigao de elos entre as realidades emprica e
esttica, ele entende que o ato artstico pressupe o conhecimento produzido pelo
ato cognitivo, mas estetiza-a e despe-a de valores preexistentes, de modo que a
realidade esttica seja autnoma em relao realidade do conhecimento. Assim, a
dualidade proposta pelas abordagens formalistas s faz sentido se opuser a
realidade do conhecimento realidade esttica no tocante s formas de manifestar o
contedo, que, para o estudioso, constitui o momento constitutivo indispensvel do
objeto esttico, ao qual correlativa a forma esttica que, fora dessa relao, em
geral, no tem nenhum significado. (BAKHTIN, 1998, p. 35, grifos do autor).
O contedo artstico, assim, no coincide com elementos puramente
empricos; ele faz parte da linguagem e submetido a uma unificao concreta,
intuitiva, a uma individualizao, a uma concretizao, a um isolamento e a um
acabamento, ou seja, a uma transformao multiforme com a ajuda de um material
determinado (BAKHTIN, 1998, p 35, grifos do autor). Essa transformao, por sua
vez, abordada como a arquitetura da obra de arte, operada pela linguagem.
A forma esteticamente significante expressa a relao axiolgica ativa do
autor-criador e do indivduo que percebe (co-criador da forma) com o contedo (p.
59). Consoante Bakhtin (1998), a forma artstica envolve a percepo ativa do
contedo no por meio das ferramentas da lngua em si, mas por suas significaes
transpostas para outro plano axiolgico. A forma arquitetnica, assim, consiste numa
ordenao relacional de valores cognitivos e ticos numa certa composio
concretizada pela linguagem, enquanto a forma cognitiva no envolve em sua
estrutura um autor-criador nem um co-criador.
Opondo-se orientao formalista de ento, Bakhtin (1998) salienta os
aspectos sociais e histricos da obra de arte como elementos to imanentes quanto
as especificidades formais: na obra de arte, existem como que [...] duas ordens
legais [...] que pode[m] ser definid[as] em dois sistemas axiolgicos, o do contedo e
o da forma (p. 38). Esta combinao, consoante Faraco (2011), permite que o texto
de Bakhtin (1998) distancie-se de

formulaes metafsicas (o esttico reduzido a essncias abstratas de


beleza), ou para formulaes psicologizantes (o esttico reduzido a
processos expressivos puramente mentais e subjetivos), ou para
formulaes empiricizantes (o esttico reduzido forma do material), ou
ainda para um formalismo desvinculado da histria e do sociocultural (o
esttico reduzido a um em-si absoluto). (p. 22)

Em seu artigo, o autor discute os fundamentos da filosofia esttica de Bakhtin e


expe como ocorre a ligao entre as ideias estticas e ticas na fortuna terica do
estudioso. Faraco (2011) salienta a importncia de Bakhtin no campo esttico,
devido reviso da tradicional separao entre o estudo intrnseco da obra e o
contexto. Segundo o pesquisador, Bakhtin reconfigurou o estatuto dos elementos
pretensamente extraestticos e props abordar a obra de arte a partir do
desnudamento da unidade que estrutura o objeto e sua funo. Para tanto, ele
revelou como se arquiteta uma obra de arte. Para ele, todo objeto esttico realiza-se
por meio de uma atividade compartilhada entre as instncias estticas do autor-
criador e do contemplador, as quais permitem a superao da palavra. 1

Tal superao, alis, tem papel fundamentalmente imanente no objeto


esttico. Bakhtin (1998) entende a forma como a expresso da relao axiolgica
ativa do autor-criador e do indivduo que percebe (co-criador da forma) com o
contedo) (p. 59). Esse autor-criador liberta a lngua de seu equivalente emprico e
cria imagens axiologicamente significantes para a arquitetura desse objeto. Faraco
(2011) estende seu estudo a outras obras de Bakhtin e explica que as imagens, j
valoradas na realidade vivida, so transpostas para o plano esttico com base em
certo vis valorativo, operado pelo autor-criador. Tem-se assim, a formalizao do
contedo do objeto esttico:

O processo de realizao do objeto esttico [...] um processo de


transformao sistemtica de um conjunto verbal, compreendido lingustica
e composicionalmente, no todo arquitetnico de um evento esteticamente

1
Embora o estudo dos componentes dessa atividade seja objeto de investigao em teorizaes que
focalizam o autor ou o leitor, como as produes de Wayne C. Booth sobre o funcionamento da forma
ficcional, que envolve as figuras do autor e do leitor implcitos, as de Iser e Ingarden sobre a recepo
individual da obra, e as de Jauss, sobre a recepo coletiva do objeto esttico, este trabalho visa
discutir apenas as ideias de Bakhtin diretamente ligadas aos conceitos de forma e contedo.
acabado. (BAKHTIN, 1998, p. 51).

Esse vis e a superao da lngua, por fim, tambm parecem ecoar em materiais
tericos distintos e em entendimentos mais recentes sobre os conceitos de forma e
contedo Searle (2002), em O estatuto lgico do discurso ficcional, contido em
Expresso e significado, discute sobre o desligamento do carter pragmtico da
lngua na fico. Original dos anos 1970, o texto de Searle sustenta que os autores
fingem atos de fala para representar estados. Embora oferea contribuies, a
produo de Searle (2002) ainda se assenta sobre uma suposta especularidade e
parece carecer da interposio de um pacto entre leitor e autor, como aquele
proposto por Samuel T. Coleridge para que fossem suspensos julgamentos a
respeito da plausibilidade da fbula. Em estudo mais recente, Langland (1984)
apresenta postura semelhante a Bakhtin (1998), mas baliza sua produo entre (a) a
representao do social/contedo como espelho e (b) a sociedade na obra como
elemento esteticamente isolado de valores.

Forma e contedo em Langland

O trabalho de Langland (1984) intitula-se Society in the novel (A sociedade no


romance, em traduo livre) e situa-se em um contexto ps estruturalista e
desconstrucionista. Essas percepes tericas acentuaram perguntas sobre a
maneira como os textos produzem significaes e suas relaes com a realidade
vivida, como o recorte sugere:

Este estudo parte da hiptese de que as fices querem dizer algo. Este
algo, todavia, no simplesmente autorreflexivo, muito menos so as
fices imitaes mecnicas da realidade fora de si. Elas constituem
discretos sistemas de discurso, com estruturas interpretativas distintas.
(LANGLAND, 1984, p. ix) 2

As conceituaes oferecidas pela autora elencam posies tericas que se


apoiam em imagens da sociedade como rplicas de estruturas vividas ou espelhos
de si mesmas, para defender a imagem da sociedade ficcional como um elemento

2
Todas as tradues foram empreendidas para a realizao deste artigo, salvo aquelas listadas nas
referncias. Texto original: This study begins with the assumption that fictions are meaningful. This
meaning, however, is not simply self-referential; neither do fictions mechanically imitate a reality
outside themselves. They are discrete systems of discourse, which have distinct interpretative
structures.
que exerce uma funo determinada por princpios artsticos e relao valorativa
com a realidade externa. De acordo com a autora, o artista expressa valores ao
moldar a forma do objeto esttico, cujo contedo encontra significado e coerncia
nesses valores padronizados que constituem o corolrio da forma. (LANGLAND,
1984, p. ix) 3
O livro de Langland (1984) apoia-se em anlises de romances cannicos
tanto para oferecer leituras crticas a partir das representaes da sociedade como
principalmente para avaliar como os valores, inerentes a paradigmas formais,
exercem funo artstica e so articulados. Para este trabalho, ser focalizado
apenas o primeiro captulo, em que a estudiosa apresenta e discute os conceitos de
forma, sociedade, funo e valor.
A autora inicia sua produo debruando-se sobre a teoria do reflexo que,
segundo ela, persiste at os dias de hoje em manifestaes crticas de ordem
marxistas e sociolgicas; estas pressupem que fatos da realidade vivida definem a
produo das realidades estticas. Mesmo crticos contemporneos, como Fredric
Jameson e Terry Eagleton, definiriam a forma em termos dialtico-histricos. O que
experimentaramos, contudo, seriam conceito[s] abstrato[s], ideias acerca das
relaes humanas, no uma coisa concreta, codificada. (LANGLAND, 1984, p. 3) 4

Da mesma forma, o conceito de sociedade no seria bem delimitado; da a


relevncia em manter precaues tambm com abordagens ficcionais, uma vez que
a definio da ideia de sociedade e sua funo devem variar de romance para
romance.
A configurao do social no trabalho de Langland (1984) parece, assim
permitir sua aproximao ao conceito de contedo proposto por Bakhtin (1998),
dada a semelhana de percepo cognitiva e esttica. Entretanto, ao contrrio de
Bakhtin (1998), que delimita os campos de forma e contedo detalhadamente,
Langland (1984) apresenta seus entendimentos sem balizar os conceitos partcipes.
Ela percebe o campo formal em interdependncia com o valor, que incorporado
pela forma e permite sua percepo. Aqui jaz o ponto obscuro do texto da autora,
pois ela apenas explica que esse valor no sugere apenas a tica, mas no o define
nem explica como este elemento adentra o objeto esttico. Em notas no fim captulo,

3
Trecho original: [...] meaning and coherence [...] in those patternes values that are the corollary of
form.
4
Trecho original: [...] an abstract concept, ideas about human relationships, not a concrete, codified
thing.
ela cita Wayne C. Booth para ressaltar que impossvel evitar crenas na fico e
que a prpria forma que a fico assume indica crenas ou valores de um ou de
outro tipo. (LANGLAND, 1984, p. 224) 5

Anlise formal: procedimentos metodolgicos

Tanto Bakhtin (1998) quanto Langland (1984) oferecem sadas metodolgicas


para a leitura crtica do contedo dos objetos estticos e operacionalizao de
anlises. Bakhtin (1998) sugere que a obra de arte tenha sua forma investigada
como arquitetura; o crtico deve avaliar a tcnica da forma como ela emoldura e se
dobra em relao ao contedo.
Paralelamente, Langland (1984) tambm prope que a abordagem formal do
contedo deve partir das formas pelas quais os valores so reificados no objeto, por
meio da combinao e da avaliao de elementos estruturais de modo que a
sociedade (ou o contedo, em sentido amplo) torne-se um elemento na experincia
esttica. Como estrutura, a autora entende a rede de elementos sujeitos
manipulao deliberada dentro do texto. A anlise formal deve, ento, privilegiar
como os elementos estruturais constituem princpios geradores de determinada
obra.
Tais posturas frente a procedimentos metodolgicos apresentam, assim, uma
reflexo sobre a linguagem em uso artstico e quotidiano ancorada em um liame
interdisciplinar que envolve prticas sociointeracionistas orais e escritas entre
sujeitos historicamente situados; ela existe no contexto das relaes sociais e exige
uma compreenso responsiva.
Em denso comentrio semitico a respeito do filme de Werner Herzog,
Blikstein (2001) desenvolve reflexes e propostas epistemolgicas a respeito dos
conceitos de lngua, pensamento, conhecimento e realidade. Para o autor, todo
conhecimento uma construo semiolgica que nos d a impresso de realidade.
Ele revisa o logicismo de Ogden e Rogers, o qual expulsa o referente da teoria do
significado lingustico e defende que este fabricado pela percepo e constitui,
portanto, referncias, significados, conceitos...

5
Trecho original: [...] point out that it is impossible to avoid beliefs in fiction and that the very form a
fiction takes implies beliefs or values of one kind or another.
A partir do quadro acima, Blikstein (2001) aponta para a necessidade de
reconhercer que a experincia perceptiva j um processo (no-verbal) de
cognio, de construo e ordenao do universo (p. 42). O referente torna-se c
ognoscvel com a significao lingustica, mas ambos encontram-se condicionados
prtica social. Aproximando a proposta de Blikstein (2001) das proposies de
Bakhtin (1998) e de Langland (1984), podemos, assim, insinuar que, nessas
produes, tanto a palavra literria quanto a no literria emergem de um mesmo
centro de valor o ser humano, social e historicamente constitudo.
O contedo literrio no pode, nas duas abordagens, ser isolado do contexto
histrico, mas tambm no constitui uma cpia exata da realidade, que se desnuda
como uma simulao de natureza, cuja forma mostra-se essencial tanto para a
experincia esttica quanto espistemolgica.

Referncias

Consultadas:

BAKHTIN, Mikhail. O problema do contedo, do material e da forma na criao


literria. In: _____. Questes de Literatura e de esttica. Traduo Aurora Fornoni
Bernadini et al. 4.ed. So Paulo: Hucitec, 1998.

BLIKSTEIN, Izidoro. Kaspar Hauser: ou a fabricao da realidade. 9. ed. So Paulo:


Cultrix, 2001.

FARACO, Carlos Alberto. Aspectos do pensamento esttico de Bakhtin e seus pares.


In: Letras de hoje. V. 46. No. 1. Jan/Mar 2011.

LANGLAND, Elizabeth. Social form in the novel. In: _____. Society in the novel.
Chapel Hill and London: The University of North Carolina Press, 1984.

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