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Maurice Merleau-Ponty

A Natureza

Mort/'ns Fontes
Esta obra se compe essencial-
mente de uma transcrio de cur
sos dados no College de France
e que se estenderam por vrios
anos (de 1957 a I960). Enquanto
Merleau-Ponty era vivo foram
publicados apenas resumos.
Portanto, no se trata propria
mente de um livro pstumo, O
autor tenta aprofundar as teses
expostas em Da estrutura do
comportamento (1942) e Feno-
menologia cia percepo (1945)
para fundamentar filosoficamente
as posies tomadas em Huma
nismo e terror ( 1945) e desenvol
vidas de maneira ainda insufi
ciente em As aventuras da dia
ltica (1955). Em outras palavras,
ele tenta abrir espao para uma
filosofia da histria antiidealista,
passando por uma filosofia da
Natureza.

Morto b ru talm en te em Paris, em


1961, Maurice Merleau-Ponty uma
das grandes figuras do existencialismo
francs, herdeiro direto de Husserl e
de Heidegger. Fundou com Sartre a
revista /.c.s Temps Modernes.

Imagem Arui Must, Ftotvsia </< FonUitiehlitctu


gravura, cletullit*
Maurice Merleau-Ponty
A Natureza
Curso do Collge de France

Texto estabelecido e anotado por


DOMINIQUE SGLARD

Traduo
LVARO CABRAL

Martins Fontes
^ftW fK TR E po^a!^5m SeuiL
Copyright ditions du Seuil, 1995.
Copyright Livraria Martins Fontes Editora Ltda.,
So Paulo, 2000, para a presente edio.

1* edio
fevereiro de 2000

Traduo
LVARO CABRAL

Reviso tcnica
Carlos Alberto Ribeiro de Moura
Reviso da traduo
Andra Stahel M. da Silva
Reviso grfica
Ivete Batista dos Santos
Solange Martins
Produo grfica
Geraldo Alves
Paginao/Fotolitos
Studio 3 Desenvolvimento Editorial (6957-7653)

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Merleau-Ponty, Maurice, 1908-1961.


A natureza : notas : cursor no Collge de France / Maurice
Merleau-Ponty ; texto estabelecido e anotado por Dominique
Sglard ; traduo lvaro Cabral. - So Paulo : Martins Fontes,
2000. - (Tpicos)

Ttulo original: La nature.


Bibliografia.
ISBN 85-336-1206-0

1. Filosofia da natureza - Histria I. Sglard, Dominique. II.


Ttulo. III. Srie.

00-0293___________________________________________ CD D-113.09
ndices para catlogo sistemtico:
1. Filosofia da natureza : Histria 113.09
2. Natureza : Filosofia : Histria 113.09

Todos os direitos para o Brasil reservados


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http://www.martinsfontes.com
INDICE

Prefcio............................................................................ XIII

O CONCEITO DE NATUREZA, 1956-1957

Introduo........................................................................ 3

PRIMEIRAPARTE
ESTUDOS DAS VARIAES DO
CONCEITO DE NATUREZA

CAPTULO 1
O ELEMENTO FINALISTA DO CONCEITO DE
NATUREZA EM ARISTTELES E NOS ESTICOS 7

CAPTULO 2
A NATUREZA, COMO IDIA DE UM SER IN-
TEIRAMENTE EXTERIOR, FEITO DE PARTES
EXTERIORES, EXTERIOR AO HOMEM E A SI
MESMO, COMO PURO OBJETO............................... 9
A. Origem desta concepo...................................... 9
B. Primeira idia da Natureza em Descartes............ 11
C. A segunda inspirao cartesiana......................... 20
Concluso.................................................................. 29

CAPTULO 3
A CONCEPO HUMANISTA DA NATUREZA.... 31
A. As idias de K ant.................................................. 31
1. O duplo sentido da inverso copemicana...... 31
A. O sentido antropolgico............................. 31
B. O sujeito como absoluto............................. 32
2. A Crtica do ju z o ............................................ 35
B. As idias de Brunschvicg..................................... 40
1. A noo de espao........................................... 41
2. A noo de tem po............................................ 43
3. O conceito de causalidade............................... 44

CAPTULO 4
A CONCEPO ROMNTICA DA NATUREZA.... 57
A. As idias de Schelling.......................................... 57
1. A noo de princpio do M undo..................... 57
2. O naturado........................................................ 62
3. O objeto da filosofia de Schelling: o subjeti
vo-objetivo........................................................ 67
4. O mtodo da filosofia: a intuio da intuio.. 71
5. A arte e a filosofia........................................... 74
6. O crculo schellinguiano.................................. 76
7. Valor da contribuio (Schelling e Hegel)..... 79
B. As idias de Bergson............................................ 84
1. Schelling e Bergson......................................... 84
2. A Natureza como aseidade da coisa............... 87
3. A Natureza como V ida.................................... 95
4. Infra-estrutura ontolgica do conceito de Na
tureza em Bergson: as idias d ser e de nada 105
A idia de desordem........................................ 106
A idia de nada................................................. 109
A idia de ser.................................................... 111
A idia de possvel.......................................... 112
Nota sobre Bergson e Sartre............................... 114
C. As idias de Husserl........................................... 116
1. O papel do corpo na posio das coisas........ 121
Como rgo do ich kann, do eu posso............ 121
O corpo como excitvel, capacidade de
sentir, sujeito-objeto ................................... 122
O corpo como coisa-padro, zero da orien
tao ................................................................ 123
2. O papel de Outrem........................................... 124
3. Os objetos originrios: a experincia da Terra 126

SEGUNDA PARTE
A CINCIA MODERNA E A IDIA DE NATUREZA

INTRODUO
CINCIA E FILOSOFIA................................................ 133
A. Problemas apresentados pela histria filosfica
da idia de Natureza............................................. 133
B. Cincia e filosofia................................................ 137

CAPTULO 1
FSICA CLSSICA E FSICA MODERNA................ 141
A. A concepo de Laplace...................................... 142
B. A mecnica quntica....................................... 143
C. Significao filosfica da mecnica quntica.... 154

CAPTULO 2
AS NOES DE ESPAO E DE TEMPO.................. 163
A. A noo de espao............................................... 163
B. O tempo................................................................. 171
CAPTULO 3
A IDIA DE NATUREZA EM WHITEHEAD............ 183

O CONCEITO DE NATUREZA, 1957-1958


A ANIMALIDADE, O CORPO HUMANO,
PASSAGEM CULTURA

INTRODUO GERAL
NOTA SOBRE S CONCEPES CARTESIANAS
DA NATUREZA E SUAS RELAES COM A ON
TOLOGIA JUDAICO-CRIST..................................... 203
A. Ontologia do objeto............................................. 204
B. Ontologia do existente.......................................... 20 "f
C. Relao entre esses dois modos de pensamento . 2 1 0
D. Como a oscilao do pensamento cartesiano
est ligada aos postulados do pensamento ju
daico-cristo.......................................................... 213
1. O conceito de naturalismo............................... 219
2. O humanismo.................................................... 221
3. O tesmo............................................................ 223

A ANIMALIDADE
A. As tendncias da biologia m oderna................. 227
1. A noo de comportamento............................ 228
A) A percepo do crculo.............................. 250
B) A percepo do movimento....................... 250
C) O devir de um quadro...................................251
D) A percepo da causalidade de um ser
vivo.............................................................. 252
2. As noes de informao e de comunicao.. 257
Os modelos do vivente..................... 261
1) A tartaruga artificial de Grey Walter.... 261
2) O homeostato de Ashby......................... 262
3) A mquina de leitores de Pitts e Mac-
Culloch..................................................... 263
O problema da linguagem............................... 265
B. O estudo do comportamento anim al............... 271
1. As descries de J. von Uexkll.................... . 271
A) O Umwelt dos animais inferiores: os ani
mais-mquinas........................................... 272
B) Os animais inferiores organizadores....... 275
C) O Umwelt dos animais superiores............ 276
D) A interpretao filosfica da noo de
Umwelt por Uexkll................................... 281
2. O carter orientado das atividades orgni
cas, segundo E. S. Russell...............................290
3. O comportamento do organismo como fisio
logia em circuito exterior...................................298
A) Os fenmenos de mimetismo (Hardouin):
vivente e m agia................. 298
B) O estudo da aparncia animal (Die Tier-
gestalt) de Portmann................................... 303
C) O estudo do instinto em Lorenz: a passa
gem do instinto ao simbolismo................. 308

O CONCEITO DE NATUREZA, 1959-1960


NATUREZA E LOGOS: O CORPO HUMANO

RETOMADA DOS ESTUDOS SOBRE A NATURE


ZA. LUGAR DESSES ESTUDOS NA FILOSOFIA.
LUGAR DO CORPO HUMANO NESSES ESTU
DOS.................................................................................. 327

Introduo
1. Lugar desses estudos na filosofia: filosofia e
conhecimento da Natureza................................. 327
2. Lugar do corpo humano no nosso estudo
da Natureza............................................... 335

(PRIMEIRO ESBOO)............................................ 337


1 ) 0 corpo humano no somente coisa,
mas relao com um Umwelt................... 337
2) Antes de experimentar, observe-se que o
corpo.......................................................... 339
3) Corpo e simbolismo.................................. 341
4) Problemtica da filosofia......................... 343

(SEGUNDO ESBOO)............................................ 348


1) Corpo animal............................................ 348
2) O corpo libidinal e a intercorporeidade. 351
3) Corpo e simbolismo................................. 352
4) No final deste programa........................... 354

(TERCEIRO ESBOO)........................................... 354


Corpo humano
1 ) 0 corpo como animal de percepes... 354
2) O corpo libidinal e a intercorporeidade.. 360
3) Corpe simbolismo................................. 362

(QUARTO ESBOO)................................................ 367


Dois estudos preliminares
1) O que a gnese de um ser vivo?........... 367
2) O que a gnese de um tipo animal ou do
humano tpico de onde nascero em se
guida os indivduos?................................. 367
A) Ontognese. A anlise de Driesch
1) Os fatos...................................................... 368
2) Realizao e autocrtica do possvel....... 371
3) Ensaio de filosofia da entelquia......... 376
4) Concluso.................................................. 380
5) O desenvolvimento das pesquisas depois
de Driesch assinala os mesmos pontos
sensveis.................................................... 384
B) Filogenia
1) As pretenses democritianas................... 392
2) Mas ao mesmo tempo.............................. 395

(QUINTO ESBOO)
1. Renascimento e metamorfose do darwinismo.... 402
A) A evoluo como fenmeno-envelope........... 403
B) Microevoluo, macroevoluo, megaevo-
luo............................................................... 404
C) Linhas lentas e rpidas de evoluo - (fs
seis vivos)...................................................... 404
D) Inrcia, orientao e fora viva..................... 405
E) Ritmos e modalidades da evoluo..........405
1) Ortognese...................................................406
2) Hipertelias...................................................407
2. Idealismo............................................................ 408
A) A Urbild dos vertebrados: uma certa to
pologia da corporeidade............................... 408
B)
1) A m utao.................................................. 409
2) O ciclo: exploso ou virulncia.............. 410
3) Correlaes, limiares, convergncias..... 410
Ai) Zeitsignaturen, Zeitbaustile..................... 411

(SEXTO ESBOO)
1. Descries da morfologia.................................. 413
2. Filosofia: posio kantiana de Dacqu.............416
3. A evoluo estatstica........................................ 418
A) Contra o problema da filiao....................... 418
B) Contra o pensamento causal etemitrio (?). 419
C) A favor dos macrofenmenos........................ 419
D) Aplicao vida e evoluo................... 420
4. Discusso e concluso.................................... 421

(STIMO ESBOO)................................................ 424


4. O homem e a evoluo. O corpo hum ano..... 424

(OITAVO ESBOO)................................................. 433


O corpo humano.......................................................433
A estesiologia..................................................... 433
O corpo libidinal................................................ 436
Libido.............................................................. 439
PREFCIO

Este volume no um livro indito de Merleau Ponty,


como La prose du monde, dormindo em alguma gaveta, e
que um esprito curioso teria retirado de seu fundo obscuro.
Tampouco se trata de uma obra pstuma, propriamente fa
lando, que se apresentaria sob a forma de notas pessoais de
trabalho, como era o caso do final de O visvel e o invisvel.
Quanto ao essencial, ele no oferece um pensamento antes
que este tenha sido apresentado ao pblico, recolhido em si
mesmo, mas os rastros escritos de um pensamento j publi
camente expresso, escapando de si mesmo a fim de manifes
tar o seu prprio sentido. O leitor deveria ouvir aqui o eco da
fala de Merleau-Ponty em seus cursos, desenvolvidos durante
trs anos universitrios no Collge de France, sobre o con
ceito de Natureza.
Por que esse tema? Pensamos que o texto que se segue
suficientemente explcito para dispensar um comentrio
prvio. Bastar lembrar o que levou Merleau-Ponty a pro
nunciar essas aulas. Aps as suas duas teses, que tinham por
tema o universo da percepo e a ancoragem corporal do es
prito, ele propunha-se mostrar como essa encarnao do
XIV MA URICE MERLEA U-PONTY

esprito levava a recusar a presena a si do pensamento. Es


te s se relaciona consigo mesmo atravs do corpo, o que
lhe abre a uma histria, na medida em que a liberdade em
ato somente existe numa situao que, longe de limit-la, lhe
permite que se exprima: a situao meio de expresso da
liberdade, que se inventa assim a si mesma atravs de uma
histria, e lhe capta o sentido nascente.
Faltava mostrar a passagem desse mundo percebido
para o mundo do conhecimento e de seus objetos prprios
mediante uma teoria da verdade e uma teoria da intersubje-
tividade, como ele o exps em seu Relatrio de candidatura
ao Collge de France, publicado na Revue de mtaphysique
et de morale em 1962. Mas a primeira revela-se fundada na
segunda, ou seja, na comunicao com o outro, porque a
nossa relao com o verdadeiro passa pelos outros. Da, em
primeiro lugar, os cursos sobre a linguagem, que desembo
caro na ordem das relaes simblicas e numa teoria de
instituio enunciando que o sujeito, longe de ser consti
tuinte, instituinte. Nesse momento, a investigao poder
se ampliar para o problema da relao geral dos homens e,
mais particularmente, para a questo de uma histria da hu
manidade.
Mas qual essa camada em que os espritos encarna
dos pertencem por seu corpo ao mesmo mundo (Signes,
p. 217) e que toma possvel a histria como ordem simblica?
a Terra que a nossa matriz originria, a sede daquilo que
ele chama, aps Husserl, de uma Urhistorie mas, de um mo
do mais amplo, a Natureza. No, por certo, aquela das cin
cias naturais, ou seja, o conjunto dos objetos dos sentidos
(Kant), mas aquilo com o que ns formamos corpo, com o
que mantemos uma relao recproca ou de co-pertena.
Em suma, a regresso conduzia do conhecimento objetivo, e
de seus correlates, intersubjetividade e depois ao corpo
como expresso simblica, e finalmente podia retomar a in-
A NATUREZA XV

terrogao sobre a Natureza, mas do interior desta, de uma


certa maneira. Como escreveu Merleau-Ponty, o problema
era, portanto, o seguinte: J que estamos na juno da Na
tureza, do corpo, da alma e da conscincia filosfica, j que
a vivemos, no se pode conceber um problema cuja soluo
no esteja esboada em ns e no espetculo do mundo, deve
haver um meio de compor em nosso pensamento o que vem
em bloco em nossa vida [...] Aquilo que resiste em ns fe-
nomenologia - o ser natural.:. - no pode permanecer fora
da fenomenologia e deve ter seu lugar nela. (Signes, pp.
224-5) Interesse duplo, por conseguinte, desta investigao:
por um lado, estender em profundidade o campo da fenome
nologia; por outro, extrair, a partir dessa Natureza concebi
da como o outro lado do homem, tuna anlise do corpo
como entrelaamento da Natureza e da linguagem, como
expresso simblica, e fundar assim filosoficamente uma
histria da humanidade em sua unidade. pois uma nova
ontologia que assim se tomaria possvel.
Merleau-Ponty tinha comeado a publicao desse em
preendimento de fundao de uma histria em As aventuras
da dialtica (1955) e prosseguia seu aprofundamento em
seus cursos, dos quais somente os Resumos davam at ento
uma idia. Isso at descoberta, por acaso, de notas datilo
grafadas de estudantes, suficientemente bem tomadas, dos
dois primeiros cursos sobre o conceito de Natureza. Essas
notas estavam depositadas na biblioteca da Escola Normal
Superior de Saint-Cloud sob a forma de dois cadernos, com
um selo indicando que elas tinham sido repertoriadas em
1958. Lamentavelmente, nenhum nome figurava para per
mitir identificar os ouvintes que tinham efetuado este traba
lho de retranscrio.
O primeiro caderno, intitulado O conceito de Natureza,
era constitudo por 108 folhas, e o segundo, A idia de Na
tureza, compreendia 71 folhas, por vezes dificilmente leg-
XVI MA URICE MERLEA U-PONTY

veis, como se se tratasse de uma datilografia feita sobre pa


pel carbono. Mas, depois da mudana da biblioteca para ou
tras instalaes, tudo leva a crer que esses documentos te
nham desaparecido, e s nos chegaram s mos duas foto
cpias deles, de qualidade bastante medocre. Apesar disso,
o pensamento do filsofo estava ali reconstitudo de manei
ra bastante fiel para que a sra. Merleau-Ponty aceitasse o
princpio de uma publicao sob a forma de anotaes de
aula. Convm acrescentar, porm, a ttulo indicativo, que o
conjunto das notas pessoais do filsofo est doravante depo
sitado na Biblioteca Nacional de Paris.
Um ltimo obstculo devia, entretanto, ser superado,
visto que, na medida em que no dispnhamos de nenhum
apontamento de ouvinte do terceiro ano, o movimento de
conjunto da investigao corria o risco de no ser suficien
temente perceptvel. Foi para atenuar essa dificuldade que
se publicaram aqui as prprias notas de Merleau-Ponty, ape
sar de seu carter freqentemente apressado, alusivo e, por
vezes, indecifrvel, notas simplesmente redigidas tendo em
vista os cursos e das quais s se servia como suportes, por
que no Collge de France, como disse Claude Lefort, o pen
samento tomava-se acontecimento na experincia da fala
de ensino.
A primeira parte (ano de 1956-1957) foi estabelecida
segundo o caderno de estudante, mas pudemos consultar as
notas pessoais de Merleau-Ponty, a fim de encontrar os au
tores citados nesse caderno mas, na maioria das vezes, com
ortografia incorreta, e, quando possvel, as citaes ou sua
referncia. No que se refere segunda parte (1957-1958), s
dispomos das notas do segundo caderno de estudante e de al
gumas raras notas preparatrias do filsofo, essencialmente
sob a forma de bibliografias. A terceira parte (1959-1960)
constituda, pelas razes indicadas antes, apenas pelas notas
pessoais de Merleau-Ponty. Para o seu estabelecimento, s-
A NATUREZA XVII

guimos as convenes habituais: uma palavra ou grupo de


palavras ilegvel assinalado com [?]; uma palavra duvido
sa seguida por um ponto de interrogao mas entre parn
teses: (?). Finalmente, pareceu-nos til juntar os Resumos
dos cursos desses trs anos. Agradecemos ao Collge de
France e s Editions Gallimard terem nos dado a autoriza
o para reproduzi-los.
O nosso trabalho consistiu em corrigir os erros conti
dos nas notas de estudantes (ortografia de nomes, confuso
de termos, etc.) e em restabelecer as citaes, indicando ao
p da pgina as referncias exatas. Nada acrescentamos de
nossa prpria autoria e, quando uma transio de uma frase
pareceu necessria, como ocorreu uma ou duas vezes, re
corremos s prprias notas de Merleau-Ponty. o caso, por
exemplo, da frase de transio com que se encerra o curso
do segundo ano.
Seu pensamento fazia-se no confronto com um outro
pensamento em elaborao, esforava-se por desenvolver-se
por sua prpria conta por ocasio de um encontro com aqui
lo que, no segundo, questionava. Longe de procurar deslin
dar ou explicar no sentido prprio do termo, os coment
rios de Merleau-Ponty inscrevem-se num dilogo graas ao
qual o pensamento podia alcanar sua expresso. No ,
portanto, como historiador da filosofia ou como historiador
das cincias que ele interroga, como filsofo, dado que a
filosofia, segundo ele, habita a histria e a vida, mas gosta
ria de instalar-se no centro destas, no ponto onde elas so
advento, sentido nascente (Aula inaugural).
Os nossos agradecimentos muito sinceros sra. Merleau-
Ponty pelos encorajamentos que nos prodigalizou ao longo
deste empreendimento, e pela ajuda insubstituvel que nos
proporcionou no estabelecimento das notas do terceiro ano.
Os nossos agradecimentos dirigem-se igualmente a Mi
ra Koller, por sua paciente colaborao, assim como sra.
.Simone Pehnnt por seu constante e amistoso apoio.
O CONCEITO DE NATUREZA
1956-1957
INTRODUO

Pode-se estudar de um modo vlido a noo de Nature


za? No ela apenas o produto de uma histria no decorrer
da qual adquiriu uma srie de acepes que acabaram por
tom-la ininteligvel? No bastante vo buscar num senti
do nico o segredo da palavra? No se atingido pela crtica
de Valry quando ele dizia, mais ou menos nestes termos,
que a filosofia consiste apenas no hbito de refletir sobre pala
vras, supondo que cada palavra tem um sentido1, o que ilus
rio, visto que cada palavra conheceu deslizamentos de sentido.
Seria necessrio ligar-se histria dos equvocos sobre o
sentido da palavra. Mas tero essas mudanas sido fortuitas,
no haveria algo que foi sempre visado, se no expresso, por
aqueles que empregavam as palavras? No se deve reconhe
cer na linguagem uma vida que no seria nem fortuita nem
um desenvolvimento lgico imanente? Por essa razo La-
chelier, numa nota do Vocabulaire philosophique2, manifes-

1. Aluso a P. Valry, Leonard et les philosophes, Oeuvres, I, Pliade,


pp. 1.234 ss.
2. Vocabulaire technique et critique de la Philosophie, por Andr Lalan-
de, PUF, p. 670.
4 MA URICE MERLE A U-PONTY

ta-se contrrio ao emprego das palavras precisas: As pala


vras de uma lngua no so como fichas de jogo, com um va
lor impresso e inaltervel, e elas prprias tm uma .
Busquemos o sentido primordial, no lexical, sempre
visado pelas pessoas que falam de Natureza. Em grego, a
palavra Natureza deriva do verbo , que faz aluso ao
vegetal; a palavra latina vem de nascor, nascer, viver; ex
trada do primeiro sentido, mais fundamental. Existe nature
za por toda parte onde h uma vida que tem um sentido mas
onde, porm, no existe pensamento; da o parentesco com
o vegetal: natureza o que tem um sentido, sem que esse
sentido tenha sido estabelecido pelo pensamento. a auto-
produo de um sentido. A Natureza diferente, portanto,
de uma simples coisa; ela tem um interior, determina-se de
dentro; da a oposio de natural a acidental. E no obs
tante a Natureza diferente do homem; no instituda por
ele, ope-se ao costume, ao discurso.
Natureza o primordial, ou seja, o no-construdo, o
no-institudo; da a idia de uma eternidade da Natureza
(eterno retomo), de uma solidez. A Natureza um objeto
enigmtico, um objeto que no inteiramente objeto; ela no
est inteiramente diante de ns. o nosso solo, no aquilo
que est diante, mas o que nos sustenta.
PRIMEIRAPARTE
ESTUDOS DAS VARIAES DO
CONCEITO DE NATUREZA
CAPTULO 1
O ELEMENTO FINALISTA
DO CONCEITO DE NATUREZA
EM ARISTTELES E NOS ESTICOS

No sentido primordial, efetuam-se variaes de acep


o. Aristteles insiste na idia de uma orientao para
um tipo, uma ordem, um destino. Assim, quando Aristte
les diz1 que a natureza dos corpos leves subir, uma idia
de destino qualitativo est vinculada Natureza. O movi
mento no espao (ascenso) secundrio. O que conta o
parentesco entre o corpo leve e o alto, enquanto regio qua
litativamente definida. A Natureza total dividida assim
em regies qualitativamente definidas, lugares de certos
fenmenos naturais (fenmenos sublunares); ela a reali
zao, mais ou menos bem-sucedida, desse destino quali
tativo dos corpos.
O sentido estico da palavra natureza bastante pr
ximo: a idia de uma simpatia, de uma ao a distncia en-

1. Aluso ao tratado Do Cu, IV, 308 a 15 ss.: Por sua prpria natureza,
certas coisas encaminham-se invariavelmente para longe do centro e outras
dirigem-se invariavelmente para ele. Do que se distancia do centro digo que se
encaminha para o alto, e do que se dirige para o centro digo que se encaminha
para baixo... Assim, pois, entendemos por leve absoluto o que se dirige para o
alto (trad. fr. P. Moraux, Les Belles Letties).
8 MA URICE MERLE A U-PONTY

tre as partes do mundo, a idia do Destino, de uma ligao


(e no de uma conexo das causas).
Mas no existe estudo desses elementos porque, para
reintroduzi-los, necessrio transform-los. O retomo ao di
namismo no pode ser um retomo ao estoicismo.
Essa definio, superada, no foi, no entanto, sem im
portncia. Os conceitos aristotlicos ainda esto presentes no
seio do Renascimento. Bruno, sublinha o padre Lenoble2,
preludia os Tempos modernos ao entrever a idia de uma
infinidade do mundo e de uma pluralidade dos mundos pos
sveis, entretanto ele fala ainda de uma Alma do Mundo.
que a Natureza ainda permanece estreita, medida do ho
mem. Antes do sculo XVI, limitam-se a recopiar Teoffasto
para saber o nmero das espcies. No final do sculo XVI,
enumeram-se 1.300 espcies; em 1682, John Ray conta
18.000 delas.

2. Cf. R. Lenoble, Lvolution de lide de Nature du XVI' au XVIII'


sicle, Revue de mtaphysique et de morale, 1953, n 1-2, artigo desenvolvido
na obra pstuma do mesmo autor, Histoire deVide de Nature, Albin Michel,
col. Lvolution de rhumanit, 1969.
CAPTULO 2
A NATUREZA, COMO IDIA DE UM
SER INTEIRAMENTE EXTERIOR,
FEITO DE PARTES EXTERIORES,
EXTERIOR AO HOMEM E A SI MESMO,
COMO PURO OBJETO

A. ORIGEM DESTA CONCEPO

uma concepo mais recente, com a qual no cessa


mos de nos explicar.
Sua origem, no obstante, muito antiga. Encontramo-
la em Lucrcio, e Goldschmidt1 insistiu no isolamento do
tomo. Cada parcela de ser uma totalidade fechada em seu
prprio despojamento. H um parentesco entre a idia de
tomo e o individualismo. No h sociedade natural; a socie
dade uma criao utilitria (Digenes Larcio2). No se
deve portanto imiscuir-se nela. Da mesma maneira, Epicure
no reconhece sentimentos naturais entre os pais e os filhos.
Mas o Renascimento no gostava desse aspecto e preferiu o
conceito de Alma Mater.

1. Cf. V. Goldschmidt, Le sysme stocien et Vide de temps, Vrin,


1953, e o artigo Epicure, na obra dirigida por M. Merleau-Ponty, Les philo-
sophes clbres, L. Mazenod, 1956.
2. Cf. Diogne Larce, Vies et doctrines des philosophes, GF, livro X.
Epicure.
10 MAURICE MERLEAU-

No foram as descobertas cientficas que provocaram a


mudana da idia de Natureza. Foi a mudana da idia de
Natureza que permitiu essas descobertas. Assim, foi uma con
cepo qualitativa do Mundo que impediu Kepler de admitir
a lei da gravitao universal. Faltou-lhe substituir a Natu
reza dividida em regies qualitativamente distintas por uma
Natureza em que o Ser homogneo em toda parte e sempre
(Koyr3).
Tampouco para refutar a idia de finalidade que Des
cartes e Newton formulam a nova idia de Natureza. Neles,
a finalidade no rejeitada mas sublimada em Deus. O ele
mento novo reside na idia de infinito, devida tradio ju
daico-crist. A partir desse momento, a Natureza desdobra-
se em um naturante e um naturado. ento em Deus que se
refugia tudo o que podia ser interior Natureza. O sentido
refugia-se no naturante; o naturado toma-se produto, pura
exterioridade.
No obstante, a partir do momento em que se pensa a
idia de criao infinita, a ciso toma-se no obrigatria,
mas tentadora. A oposio naturans-naturata data do sculo
XII (Averris4); mas a idia judaico-crist no tinha por
funo estabelecer essa ciso. Na Natura naturata, a palavra
Natureza conservada; isso permite a Santo Toms anexar a
idia grega de Natureza. Haver duas filosofias da Natu
reza, uma para descrever a Natureza, o estado de natureza
antes do pecado, e outra para depois do pecado, em que o Bem
e a Natureza no podem ser postos juntos.
Descartes que vai ser o primeiro a formular a nova
idia de Natureza, extraindo as conseqncias da idia de
Deus.

3. Cf. A. Koyr, La revolution astronomique, Hermann, 1961.


4. Cf. artigo Nature, subparte Nature naturante e Nature nature,
do Vocabulaire Lalande, op. cit., p. 673: Expresso que parece ter surgido no
sculo XII, nas tradues latinas de Averris.
A NATUREZA 11

B. PRIMEIRA IDIA DA NATUREZA


EM DESCARTES

Se Deus pensado como infinito, nele no se podem


mais distinguir os atributos de uma maneira ltima; se fos
sem distinguidos, seria preciso que um tivesse precedncia
sobre o outro; a vontade e o entendimento tomam-se dora
vante idnticos.
O que resulta disso para o Mundo? O Mundo produzi
do por um Deus de tal natureza constitudo na ordem da
finalidade. Nada do que Deus produz imprevisto por ele,
os efeitos so dados com as causas. Nesse sentido, o Mundo
previsto tem uma coeso; constitudo na ordem da finali
dade e pode ser pensado segundo fins (Laporte5).
Mas, se o Mundo eminentemente finalista, a finalida
de no exprime o que se passa em Deus. Em Deus, fins e
meios so indiscemveis, seu acordo evidente. Deus no
persegue fins, pois nele no existe anterioridade do Todo
com relao s partes, no h distncia entre os fins e os
meios (tese do padre Gibieuf). A palavra finalidade tem sen
tido apenas para o homem, na medida em que ele v uma
harmonia do Mundo. Ora, o homem no pode abarcar a har
monia interna do mundo, pois s pode apreender partes, ja
mais o Todo. No pode abarcar o Mundo coletivizado.
Segue-se que Deus, no tendo necessidade de ver a har
monia do Mundo, est para alm da finalidade, e que o ho
mem, no podendo v-la, est aqum. A finalidade em Des
cartes toma-se uma noo sem serventia. A idia de finali
dade, como escolha entre diversos possveis, j no tem

5. Cf. J. Laporte, Lide de fnalit chez Descartes, Revue d histoire


de la philosophie, 1928. Verso ligeiramente diferente em J. Laporte, Le ratio-
nalisme de Descartes, PUF, 1945.
12 MA URICE MERLEA U-

aplicabilidade porque no pode exprimir o que se passa em


Deus, o que o homem v (tese de Gilson6).
Donde se segue que a Natureza , imagem de Deus,
se no infinita pelo menos indefinida; ela perde seu interior;
a realizao exterior de uma racionalidade que est em
Deus. Finalidade e causalidade j no se distinguem e essa
indistino exprime-se na imagem da mquina, a qual
mistura um mecanismo e um artificialismo. preciso um ar
teso; nesse sentido, tal idia antropomrfica.
A Natureza toma-se, pois, sinnimo de existncia em
si, sem orientao, sem interior. No tem mais orientao.
O que se pensava ser orientao mecanismo. A diviso
aparente da Natureza toma-se imaginativa e s resulta das
leis. Como a Natureza partes extra partes, s o Todo exis
te verdadeiramente. A idia de Natureza como exteriorida
de acarreta de imediato a idia de Natureza como sistema
de leis. A figura do Mundo resulta automaticamente da
ao das leis da matria, a tal ponto que, se Deus tivesse
criado um caos, a ao das leis teria necessariamente leva
do esse caos a adotar a figura do Mundo tal como ele .
Mostrei quais eram as leis da natureza; e, sem apoiar as
minhas razes em nenhum outro princpio, que no o das
perfeies infinitas de Deus, procurei demonstrar todas
aquelas sobre as quais pudesse haver alguma dvida, e mos
trar que elas so tais que, mesmo que Deus houvesse criado
muitos mundos, no poderia haver nenhum onde elas dei
xassem de ser observadas. Depois disso, mostrei como a
maior parte da matria desse caos devia, em decorrncia
dessas leis, dispor-se e arranjar-se de um certo modo que a
tomasse semelhante aos nossos cus. (Discurso do mto-

6. Cf. E. Gilson, La libert chez Descartes et la thologie, Alcan, 1913,


primeira parte, cap. 3. Reeditado pela Vrin em 1982.
A NATUREZA 13

do, parte V7) Se Deus infinito, disso resultam certas leis,


leis de todo Mundo possvel. A natureza o funcionamento
automtico das leis que derivam da idia de infinito.
Ora, quando se admite que a existncia do Mundo con
tingente, sustentada por um ato criador, ento, uma vez esta
belecida a existncia de um Mundo, a essncia desse Mundo
deriva, de maneira necessria e inteligvel, da infinidade de
Deus. H adequao completa desse Mundo e do possvel;
donde se segue no haver mais necessidade da idia de finali
dade, ou seja, da idia de uma fora lutando contra uma certa
contingncia das coisas, para as reconduzir ordem, o que
supe ou a idia de uma matria desordenada que ser infor
mada pela finalidade, ou a idia de uma ordem causal que
no constitui uma determinao rigorosa da ordem e tem
necessidade de ser completada (Leibniz). A Natureza como
sistema de leis toma suprflua a presena de foras que lhe
sejam interiores; a interioridade est toda em Deus.
Leibniz, refletindo sobre essa idia, observa:
O seu Deus [o de Descartes] faz tudo o que factvel
e passa, segundo uma ordem necessria e fatal, por todas as
combinaes possveis: mas para tanto bastava to-somente
a necessidade da matria ou, melhor dizendo, o seu Deus
no seno essa necessidade, ou esse princpio da necessi
dade agindo na matria como pode.8
Laporte9 responde a isso dizendo que a passagem do
caos ordem no efetuada historicamente, uma passa
gem que se apresenta como algo que teria podido fazer-se.

7. Discours de la mthode, V, A. T. p. 43, ed. Alqui, 1.1, pp. 615-6, ed.


bras. Discurso do mtodo, parte V, Martins Fontes, 1996, traduo de Maria
Ermantina Galvo.
8. Cf. Leibniz, Philosophische Schriften, IV, ed. Gerhardt, p. 299, Olms,
Hildesheim, reed. 1965.
9. Art. cit.
14 MA URICE MERLE A U-PONTY

Mas pouco importa que Deus tenha antecipado ou no o


resultado do exerccio espontneo das leis do movimento;
de toda maneira, a finalidade de Deus permanece fiaca. Ca
so se imaginasse que Deus criara uma outra Natureza, Des
cartes respondera que, dadas as leis da Natureza, eternas, o
resultado teria sido uma espcie de conflito que teria por re
sultado final o mundo que temos sob os olhos.
O corte estabelecido por Leibniz entre o Mundo e Deus
no esse. Deus no realiza todo o possvel; mas esse corte
no pode ser absoluto, pois existem razes de escolha: o
melhor possvel. O que significa que o Mundo realizado
aquele que possui a maior plenitude. Este um problema de
mnimo e de mximo, mas que s resolvido por uma esp
cie de mecnica divina, graas qual o possvel mais den
so transposto ao ato. O esforo para distinguir Deus e a
matria graas ao fosso do entendimento infinito de Deus e
desses possveis , pois, atenuado pela presena de razes
que justificam a realizao da escolha, as quais so intrnse
cas ao Mundo em questo e no mais desejadas por Deus.
Nisso, Leibniz, tanto quanto Descartes, no logrou absolu
tamente separar Deus e a matria.
Malebranche tambm comentou esse texto de Descar
tes; mas, querendo defend-lo, tudo o que fez foi acentuar a
orientao de Descartes na direo do spinozismo:
Descartes sabia que para compreender bem a natureza
das coisas era preciso consider-las em sua origem e em seu
nascimento, que era preciso comear sempre por aquelas
que so as mais simples e ir, em primeiro lugar, ao princpio;
que no precisava esforar-se por saber se Deus tinha for
mado suas obras pouco a pouco, pelas vias mais simples, ou
se as produzira todas de uma s vez: mas fosse qual fosse a
maneira como Deus as formara, para conhec-las bem era
necessrio consider-las primeiro em seus princpios, e ter
cuidado somente na continuao, se aquilo que se tinha pen-
A NATUREZA 15

sado estava de acordo com o que Deus tinha feito. Ele sabia
que as leis da Natureza pelas quais Deus conserva todas as
suas obras na ordem e na situao em que elas subsistem
so as mesmas leis pelas quais ele as pde formar e ordenar:
pois evidente para todos aqueles que consideram as coisas
com ateno que, se Deus no tivesse organizado de uma s
vez toda a sua obra da maneira como ela se teria organizado
com o tempo, toda a ordem da Natureza se alteraria, dado
que as leis da conservao seriam contrrias ordem da pri
meira criao. Se todo o universo se mantm na ordem em
que o vemos, porque as leis dos movimentos que o conser
vam nessa ordem foram capazes de a estabelecer. E se Deus
as tivesse colocado numa ordem diferente daquela em que
foram postas por essas leis do movimento, todas as coisas se
alterariam e se colocariam pela fora dessas leis na ordem
em que atualmente as vemos.10
para ns que a gnese possvel deve apresentar-se tal
como se apresenta em Descartes, mas isso no vlido em
si. Essa a primeira parte da argumentao de Malebran
che. Mas, na segunda parte, Malebranche insiste no fato de
que as leis da Natureza asseguram a manuteno do Mundo.
Isso prova que as mesmas leis puderam conduzir a este
Mundo. De outra forma, se tivesse havido outras leis na ori
gem, o Mundo seria diferente; ora, ele no o de facto, e
no o pode ser de jure. Pois sem isso Deus no saberia o que
faz e conduzir-se-ia como uma criana. Malebranche apre
senta a tese de Descartes como uma afirmao da gnese
ideal do Mundo, indo do simples ao complexo; depois de
clara que essa gnese ideal produz este mundo em que esta
mos; donde segue que a gnese real procede segundo as leis
ideais descobertas pelo filsofo.

10. Malebranche, De la recherche de la vrit, VI, parte II, cap. 4.


Pliade, ed. G. Rodis-Lewis, pp. 671-2.
16 MA URICE ME RLE A U-PONTY

No ser necessrio, ento, derrubar a tese da criao


continuada? Afirmar que a existncia do Mundo contin
gente a cada instante, como o foi na origem, no dizer tam
bm que o ato criador se renova a cada instante, ou que a
cada instante h tanta criao quanto a que houve na origem?
O Mundo que, a cada instante, continua a ser, se ele conti
nua a ser deve ser tal qual .
A est, em conjunto, a afirmao de uma contingncia
e de uma necessidade igualmente radicais.
Descartes admite, portanto, que Deus teria podido criar
o Mundo de uma maneira diferente daquela como eu o
penso, tal como um relojoeiro industrioso pode fazer dois
relgios que marcam as mesmas horas de modo idntico e
entre os quais no haja nenhuma diferena naquilo que apa
rece ao exterior e que, no entanto, nada tenham de seme
lhante na composio de suas respectivas engrenagens: as
sim, certo que Deus tem uma infinidade de meios, por
cada um dos quais pode ter feito com que todas as coisas do
mundo apaream tais como agora aparecem, sem que seja
possvel ao esprito humano conhecer qual desses meios ele
quis empregar para faz-las {Prncipes de la philosophic,
parte IV, art. 204), mas temos uma certeza moral de que as
coisas assim se passaram, certeza comparvel do decifra-
dor que consegue dar um sentido coerente a uma passagem
bastante longa (TV, art. 205); temos at uma certeza mais
do que moral, que a certeza de que Deus soberana
mente bom e a fonte de toda a verdade, certeza que se es
tende a tudo o que demonstrado, s matemticas e fsica
{Prncipes, i y art. 206). A ordem aqui de direito; no h ne
cessidade de uma finalidade para repor as coisas em ordem.
Existe a spinozismo, pois, na medida em que:
a finalidade o exerccio do pensamento infinito de
Deus;
A NATUREZA 17

a Natureza como Deus, um ser que tudo aquilo


que pode ser, positividade absoluta, ela mesmo essncia,
seno no teria podido ser. A experincia s tem um papel
auxiliar em fsica, ela nos ajuda a no nos perdermos pelo
caminho, mas jamais serve de prova. Quando se opem a Des
cartes argumentos experimentais, ele responde que como
se quisssemos mostrar com um esquadro defeituoso que os
ngulos de um tringulo no so iguais a dois retos; sua fsi
ca deduzida, tal como a sua geometria. A natureza exterior
seria, por conseguinte, sinnimo da naturez simples de que
falam as Regulae, e da qual elas parecem apresentar todas
as caractersticas (cf. Montesquieu: A natureza de um go
verno aquilo que o faz ser tal como 1). A realidade pos
sui um certo quid, a partir do qual tudo o que lhe pertence
pode ser extrado.
Descartes encaminha-se, pois, para um positivismo
spinozista. Por exemplo, em sua crtica da definio aristo-
tlica de movimento (que acaba por fazer do movimento um
repouso, ao defini-lo por seu fim: o lugar natural). Em ne
nhuma parte, diz Descartes, se encontra uma coisa que te
nha por fim o seu prprio desaparecimento. A est a idia
de que a essncia se estabelece por si mesma. Assim como
h inrcia em fsica (o movimento retilneo uniforme redu
zindo-se a si mesmo), tambm h uma espcie de inrcia
ntica da essncia. Nenhum princpio que, do interior, con
duza o que ao no-ser. Aquilo que , enquanto , verda
deiro. Surgimento de um ser a que se chama o Mundo e que
no pode deixar de ser um ser verdadeiro. Portanto, a idia
da Natureza resulta da prioridade dada ao infinito sobre o
finito. Por isso ela entrar em crise a partir do momento em
que essa prioridade for questionada.1

11. Montesquieu, O esprito das leis, III, 1.


18 MA URICE MERLE A U-PONTY

Esse pensamento que se instala no positivo, e que s v


no negativo uma ausncia, desenvolver-se- com o spinozis-
mo. Assim funda Spinoza a idia de que o conatus envolve
um tempo indefinido na Demonstrao da Proposio IV
do Livro III: Esta proposio evidente por si mesma.
Com efeito, a definio de toda coisa, qualquer que seja,
afirma a essncia da coisa, mas no a nega; em outras pala
vras, afirma a essncia da coisa, mas no a suprime.12 E
essa idia, verdadeira para o finito, primeiramente verifi
cada pelo ser do infinito: a essncia de todas as coisas a
sua tendncia para perseverar no ser, porque ela a mar
ca de sua participao na vida eterna do Ser nico, diz
Brunschvicg13 (cf. tambm a Carta XII para Meyer, onde
Spinoza fala da potncia infinita da existncia ou do ser).
Da a ausncia de grau no Ser. A Natureza no comporta fra
queza em seu tecido.
E como um relgio composto de rodas e contrapesos
no observa menos exatamente todas as leis da natureza
quando mal feito, e quando no mostra bem as horas, do
que quando satisfaz inteiramente ao desejo do artfice; da
mesma maneira tambm, se considero o corpo do homem
como uma mquina de tal modo construda e composta de
ossos, nervos, msculos, veias, sangue e pele, que, mesmo
que no houvesse nele nenhum esprito, no deixaria de se
mover de todas as mesmas maneiras que faz presentemen
te, quando no se move pela direo de sua vontade, nem,
por conseguinte, pela ajuda do esprito, mas somente pela
disposio dos seus rgos, reconheo facilmente que seria
to natural a este corpo, sendo, por exemplo, hidrpico,

12. Trata-se da Demonstrao da Proposio IV do Livro III da tica de


Spinoza, na traduo francesa desse texto feita diretamente por Merleau-Ponty.
13. L. Brunschvicg, Les tapes de la Philosophie mathmatique, reed.
Blanchard, 1972, p. 145.
A NATUREZA 19

softer a secura da garganta que costuma significar ao esp


rito o sentimento da sede, e dispor-se por esta secura a mo
ver seus nervos e suas outras partes da forma requerida
para beber e assim aumentar seu mal e prejudicar-se a si
mesmo, quanto lhe natural, quando no tem nenhuma in
disposio, ser levado a beber para sua utilidade por seme
lhante secura da garganta. E, ainda que, no concernente ao
uso ao qual o relgio foi destinado por seu artfice, eu pos
sa dizer que ele se desvia de sua natureza quando no mar
ca bem as horas; e que, do mesmo modo, considerando a
mquina do corpo humano como formada por Deus para
ter em si todos os movimentos que costumeiramente esto
a, eu tenha motivo de pensar que ela no segue a ordem de
sua natureza quando a garganta est seca e que beber preju
dica-lhe a conservao; reconheo, todavia, que este ltimo
modo de explicar a natureza muito diferente do outro. Pois
esta no outra coisa seno uma simples denominao, a
qual depende inteiramente do meu pensamento, que com
para um homem doente e um relgio mal feito com a idia
que tenho de um homem so e de um relgio bem feito, e a
qual no significa nada que se encontre na coisa da qual ela
dita; ao passo que, pela outra maneira de explicar a natu
reza, entendo algo que se encontra verdadeiramente nas coi
sas e, portanto, no deixa de ter alguma verdade. 14 (Des
cartes, Meditao sexta)
A orientao do corpo vivo devida ao pensamento do
organizador, e no corresponde em nada orientao dos
tecidos. por essa razo que Descartes elimina todo qual
quer predicado de valor, e da idia de Natureza somente con
serva a idia de uma disposio interna dos rgos. A Natu-

14. Descartes, Mditations touchant la Premire philosophie, Mdita-


tion sixime, A. T. pp. 67-8, ed. Alqui, t. 2, pp. 497-8.
20 MA URICE MERLEA U-PONTY

reza aquilo que tem propriedades intrnsecas constitutivas,


em relao s quais tudo o que o observador pode introduzir
exterior.
Do mesmo modo, em Spinoza: Nada acontece na Na
tureza que possa ser atribudo a um vcio desta; a Natureza,
com efeito, sempre a mesma; a sua virtude e a sua potncia
de agir so una e por toda parte as mesmas, isto , as leis e as
regras da Natureza, segundo as quais tudo acontece e passa
de uma forma a outra, so sempre e por toda parte as mes
mas.15 No existe falta na Natureza, a falta supondo a exis
tncia de um indivduo que a denuncia e lamenta a ausncia
de uma coisa. Para compreender a natureza das coisas, o
mtodo por toda parte o mesmo. Essa homogeneidade da
Natureza, que parece no entanto ser contradita pela originali
dade dos corpos humanos enquanto totalidades (donde a
existncia de um livro especialmente dedicado s afeces
humanas), estende-se de fato a ele. O homem no um
Imprio num Imprio (ibid ). Sem dvida, essas afeces
tm propriedades determinadas, to dignas do nosso conhe
cimento quanto as propriedades de quaisquer outras coisas;
porm, elas resultam da mesma necessidade da Natureza
(ibid.). A idia ingnua de um mundo primordial, anterior
fabricao humana, expressa pelos cartesianos na idia de
uma produtividade infinita da Natureza, que tudo aquilo
que pode ser, pela idia de uma permanncia da Natureza.

C. A SEGUNDA INSPIRAO CARTESIANA

A Natureza, at aqui, era a Natureza tal qual se oferecia


ao entendimento puro, tal como a luz natural a concebia.

15. Spinoza, tica, Prefcio da parte , op. cit., p. 183.


A NATUREZA 21

Ora, ao lado desse acesso ao mundo possvel pela idia de


extenso inteligvel, Descartes mantm a originalidade de
um mundo efetivamente real, de uma extenso realizada.
Como dir Malebranche a Dortous de Mairan: O p cbico
de extenso uma parte de uma extenso maior, mas no a
sua modificao.16 Em face dessa extenso realizada, o in
divduo vai ter uma relao muito diferente da que tem com
a extenso inteligvel. Quando se passa ao mundo tal como
conhecido pelos sentidos, tem-se uma segunda filosofia
da Natureza.
Quando pensamos o espao, pensamos uma unidade
espiritual (cf. Gomtrie, 1637); quando o vemos, encon
tramo-nos diante de partes justapostas. O modo de ao,
nessa extenso real, s pode ser o movimento: da o meca
nismo cartesiano. Spinoza, ao contrrio, no conhece essa
oposio entre a extenso real e a extenso pensada. A re
lao entre os dois termos uma relao muito diversa;
trata-se de uma relao intrnseca, uma correlao entre a
idia e seu ideado. A idia do espao inteligvel e a idia do
espao percebido s so separadas por uma diferena de
ideao, mais ou menos finita. Por isso o mecanicismo no
se encontra em Spinoza: o matematismo envolve tudo. As
aes fsicas no so mais reduzidas a transportes de mo
vimentos, mas a relaes inteligveis. O possvel e o atual
so equivalentes.
Ser esse realismo uma sobrevivncia? Por certo, o me
canicismo cartesiano, no sentido estrito de explicao do mun
do por mquinas simples, no tem futuro cientfico. Mas
interessante na medida em que traduz uma resistncia

16. Malebranche, Correspondance avec J. J. Dortous de Mairan, ed.


J. Moreau, Vrin, 1947, p. 119. Citado igualmente em La structure du compor-
tement, p. 212.
22 MA URICE MERLEA U-PONTY

idealizao do mundo. Ns no estamos em relao com


correlates de pensamento, mas com realidades. Realidade
irredutvel dos trs ps de extenso, realidade que no pode
ser compreendida pelo esprito puro. Isso j o que Kant
exprimir ao dizer que h nos objetos do espao alguma coi
sa que resiste ao entendimento puro. Aos olhos do entendi
mento puro, o sensvel aparece como privao; apenas a
abstrao do recortado, do no-ser, dir Spinoza. Mas num
outro sentido, o no-ser, o no-pensado, . O que negativo
para a inteligncia positivo para a vida. H o ponto de
vista do composto humano, no qual vai se manifestar o exis
tente atual e, em particular, o meu corpo. Aos olhos do com
posto alma-corpo, um erro da Natureza que o hidrpico
tenha vontade de beber. H duas maneiras de compreender
o homem, uma dupla natureza do homem: a minha natureza
lato sensu, como sendo o entendimento puro e tudo o que
ele concebe; e a minha natureza stricto sensu, no sentido do
composto alma-corpo. Que relaes vo estabelecer-se en
tre essas duas naturezas?
Percebe-se nitidamente a mudana de perspectiva nas
Meditaes. Nas Meditaes I a III, Descartes toma a luz
natural como termo de referncia; nas Meditaes III a VI,
a inclinao natural que nos impele a crer na existncia do
mundo exterior, de meu corpo. O espao adquire a um sen
tido muito diferente. Este corpo a que chamo meu recla
ma um novo tipo de espao que no mais partes extra par
tes, nem extenso espiritual como um quadro: eu sou o meu
corpo. Seja o que for que se refira natureza exterior, en
contramos no nvel do homem, pelo menos, uma natureza
que no apresenta o carter de objeto, que para ns. A mu
dana de ordem muito caracterstica. Descartes adota ra
ciocnios que rechaava explicitamente no nvel das trs pri
meiras Meditaes. Assim, a presso que o mundo atual exer
ce sobre ns um argumento vlido da existncia do mundo
A NATUREZA 23

atual no nvel das trs ltimas Meditaes, ao passo que o


recusara como duvidoso nas trs primeiras.
Como possvel essa inverso do critrio? Como, em
nome da evidncia, conferir um valor ao que obscuro, sem
cair numa contradio? Se isso no possvel, a filosofia
v-se cortada em duas.
Guroult17 tenta resolver esse problema. A luz natural
nos mostra evidncias indubitveis. Tudo o que as idias cla
ras e distintas nos indicam pertence ao ser; mas fica, em
nossas idias, um excedente. Esse excedente no um des
mentido em relao s idias claras, pois ele pode ser pensa
do pelo entendimento:
Para dizer que uma coisa infinita, deve-se ter algu
ma razo que a faa conhecer como tal, o que podemos ter
somente de Deus; mas para dizer que ela indefinida, basta
no ter razo nenhuma pela qual se possa provar que ela tem
limites... No tendo, portanto, nenhuma razo para provar, e
mesmo no podendo conceber que o mundo tenha limites,
eu o denomino indefinido. Mas isso no me permite negar
que talvez existam alguns limites que so conhecidos de
Deus, embora me sejam incompreensveis: por isso que
no digo absolutamente que ele infinito. 18
Essa outra coisa no o contrrio das trs primeiras
Meditaes, portanto ela no impossvel.
Mas ento a definio da verdade muda. Enquanto se
afirmava que s podia ser verdadeiro aquilo que eu com
preendo, diz-se agora que so verdadeiras coisas que no
posso compreender.
A isso, Guroult replica que a existncia do mundo ex
terior no menos evidente que a existncia de Deus. Cer-

17. M. Guroult, Descartes selon 1ordre des raisons, 2 volumes, Au-


bier, 1953.
18. Descartes, Lettre Chanut de 6 de junho de 1647, Oeuvres philoso-
phiques de Descartes, ed. F. Alqui, vol. III, Garnier, pp. 736-7.
24 MAURICE MERLEAU-

tamente que ela s pode ser conhecida por intermdio dele,


mas to certa quanto ele. somente uma verdade menos
imediata, mais longnqua, na cadeia das razes, mas igual
mente certa, caso se tenha xito em no perder o fio da mea
da. A existncia do mundo atual supe, sem dyida, uma
evidncia de outra ordem, mas essa ordem no radical
mente diferente, uma vez que continua pertencendo cadeia
das razes. H, com efeito, duas zonas de verdade, a zona
do verdadeiro absoluto e a zona do que no falso e que, no
sendo falso, pode ser afirmado como verdadeiro. Ao positi
vismo sucede uma negao da negao. Mas, graas ga
rantia divina, Descartes obedece ordem das razes. Para
falar como Guroult, seu racionalismo permanece rigoroso,
mesmo no sendo absoluto19. a mesma exigncia de clari
dade e de distino que nos leva a passar do primeiro tipo de
evidncia para o segundo. Este nos proporciona um teste
munho certo, no racional, mas capaz de ser reconhecido
pela Razo. o mesmo princpio que nos impele a invocar,
alternadamente, a luz natural e a inclinao natural. O nico
erro consiste em crer que elas se aplicam a um mesmo do
mnio, a uma mesma regio: em Descartes o mesmo erro
sofisticar [sie] o sentimento pela inteligncia e a intelign
cia pelo sentimento (sobre este ponto veja-se a critica de Des
cartes por Pascal).
Mas pode haver assim duas regies do claro e do distin
to? impossvel justap-las. H uma dificuldade extraordi
nria em pensar simultaneamente de acordo com a primeira
e de acordo com a segunda ordem. difcil conceber a alma
e o corpo como uma nica e mesma coisa, ao mesmo tempo
em que so pensadas como coisas distintas. Entretanto, a

19. Op. cit., vol. 2, trad. p. 299: O racionalismo de Descartes portanto


rigoroso, no na qualidade de absoluto...
A NATUREZA 25

unio e a distino so ambas requeridas, ou as duas so im


pensveis a um mesmo tempo.
Mas, dir-se-, pode-se pelo menos pens-las separada
mente. Ora, isso assim to certo? A dificuldade consiste
em voltar ao contedo autntico do sentimento. Pode um
sentimento ser autntico? A palavra autntico no est re
servada para o entendimento? A confuso dos dois dom
nios, qual Guroult e Descartes nos pedem que no ceda
mos, ser evitvel se o sentimento for tomado tal como se
apresenta, quer dizer, como confuso, ao mesmo tempo e in
dissoluvelmente estado vivido e conhecimento?
Reencontramos essa dificuldade em apreender a natu
reza autntica do sentimento na teoria da alma e do corpo.
A unio deve ser real, uma mistura, uma contaminao.
preciso admitir um novo ser que no seja nem um esprito
nem um animal. Mas a qualidade sensvel esquiva-se luz
natural. Como apreender ento o subjetivo-objetivo da Medi
tao sexta? Essa dificuldade ilustrada com uma evidncia
ofuscante pelo que Descartes diz do nosso corpo. Descartes
esfora-se em admitir a segunda ordem de relao, sem re
nunciar primeira ordem. Estabelece o corpo como exterio
ridade em relao a qualquer outro corpo, e como diferente
de todos os outros corpos. A alma e o corpo tomam-se, um
para o outro, meio e fim. Por esse entrelaamento de finali
dade, estabelecem-se no corpo relaes de uma nova esp
cie. A unidade do corpo humano diversa da do corpo. O
nosso corpo, enquanto corpo humano, permanece sempre o
mesmo nmero enquanto unido com a mesma alma. E nesse
sentido at indivisvel: pois se a um homem se corta um
brao ou uma pema, pensamos corretamente que seu corpo
est dividido, tomando o nome corpo na primeira significa-^
o, mas no na segunda; e n pensamos que aquele que
tem um brao ou uma pema cortada seja menos homem que
26 MA URICE MERLEA U-PONTY

um outro.20 Essa unidade do corpo devida presena da


alma; ela no se encontra na divisibilidade do corpo animal.
Estamos a caminho de um corpo trans-espacial que , do
corpo, aquilo que, todavia, no corpo?
Mas ao analisar detidamente o texto, no se podem ad
mitir essas sugestes. Com efeito, como considerar ento
que uma parte de meu corpo seja pura matria, e que a ou
tra seja substncia psicolgica? Como encarar uma exten
so da almaP. Esta expresso s pode ser aceita num senti
do limitado, como a no-impossibilidade, para essa alma,
de coexistir em dois lugares diferentes. Aos olhos da alma,
uma quase-espacializao, mas somente aos olhos da al
ma. Nada mais so do que pensamentos. Pode-se dizer que
a alma cala o corpo, assim como o p cala o sapato. O
sapato feito mecanicamente, mas d a impresso de que
foi feito para o p21.
Mas da resulta, ento, uma nova dificuldade: como
manter a especificidade do corpo humano, se ele uma m
quina? No preciso que ele seja no somente animado pela
alma mas que essa indivisibilidade j esteja no corpo? Ora,
a isso que a idia de extenso real repugna.
Da a tentativa por Descartes de compreender a unida
de, no mais do ponto de vista da alma, mas do ponto de
vista do corpo, em suma, do exterior. Desse ponto de vista,
a unio indivisvel da alma e do corpo j no se estende a
todo o corpo mas a um nico ponto: a glndula pineal.
Mas, nos dois casos, os dois mitos so igualmente insu
ficientes, pouco claros e pouco distintos. O que falta uma
medida comum.

20. Descartes, Lettre au Pre Mesland, de 9 de fevereiro de 1645, op.


cit., p. 548.
21. Cf. Guroult, op. cit., vol. II, p. 181.
A NATUREZA 27

O que Descartes diz do corpo humano parece, pois, mar


car uma ruptura com a sua concepo da Natureza. Da a ne
cessidade em que Descartes se encontra de conferir matria
do corpo atributos que no so somente os da extenso, mas
com a dificuldade de lhe emprestar atributos da alma.
Descartes rechaa a tese materialista, porque entre o
meu corpo e a minha alma existe uma relao particular de
meio a fim. Assim, na percepo natural, o grau de conver
gncia dos olhos realiza um julgamento natural22. No se
trata a de um ato do entendimento. Tudo est institudo pela
Natureza de tal modo que, quando tenho uma certa disposi
o dos meus msculos, tenho uma viso normal do objeto
(cf. La dioptrique, de Descartes). O pensamento, nessa per
cepo da distncia, coloca-se a servio do corpo, funciona
de acordo com a disposio da mquina nervosa. O corpo
toma-se o veculo da alma. O mesmo ocorre com a dor, que
atesta ter sido selada uma finalidade entre a alma e o corpo.
O corpo destinado a servir de instrumento alma. Da as
novas propriedades do corpo: indivisibilidade e unidade fun
cional. Descartes compreende novamente a alma como a
forma do corpo23. Estamos longe da ascese cartesiana que
rejeitara os corpos para fora de ns.
Ocorre, porm, que esse esforo no pode ser levado
longe demais, seno acabar-se-ia por renunciar diviso
estabelecida no comeo. O corpo unificado no o prprio
corpo, mas o meu corpo pensado pela alma. a alma quem
empresta a finalidade ao meu corpo; mas, considerado em
si mesmo, o corpo permanece um corpo. No h finalidade

22. Cf. este conceito em Malebranche; e Merleau-Ponty, L urtion de


I me et du corps chez Malebranche, Biran et Bergson, notas coligidas e redi
gidas por Jean Deprun, cap. 4, Vrin, 1968.
23. Por exemplo, Lettre Mesland, 1645 ou 1646, A. T. IV, p. 346, ed.
Alqui, p. 630: A unidade numrica do corpo de um homem no depende de
sua matria, mas de sua forma, que a alma.
28 MA URICE MERLE A U-PONTY

gentica: o corpo humano fabrica-se como todo o resto, me


canicamente. No existe verdadeira extenso da alma no es
pao: O esprito no precisa ter partes para conceber as
partes do corpo.24 A unidade do corpo apenas uma con
cepo. Assim, a descrio dos homens-autmatos nas M-
ditations continua sendo verdadeira. porque eu julgo, por
projeo, desde o meu cogito fora de mim, que existem,
par mim, os outros. O corpo de outrem continua corpo.
sobretudo para si mesmo que o corpo se toma algo diferente
da simples extenso; como se v, a mistura no vai muito
longe. Descartes renuncia a realmente dar conta da unidade
do corpo. Como a unidade provm da alma, no vale mais
para o animal, e afasta-se assim uma verdadeira unio subs
tancial da alma e do corpo. Para que esta seja realizada, se
ria necessrio, com efeito, no apenas que a alma imaginas
se que baixa no corpo, mas tambm seria preciso que o
corpo entrasse na alma. Ora, para Descartes isso imposs
vel. Da a ausncia de verdadeira unio: existe apenas uma
simples justaposio. O corpo no seria ento, como pensa
Spinoza, um modo de meu entendimento puro? Se a filoso
fia de Descartes deve permanecer distinta do spinozismo,
preciso que o problema seja resolvido de uma outra manei
ra, no lugar dessa soluo aparente. De fato, Descartes per
manece indeciso: no decide entre as duas formas da ligao
alma-corpo: para mim, a alma habita todo o corpo, para ou
trem, a alma habita o corpo num certo ponto (o ponto assi
mtrico daquilo que mais se assemelha alma). Finalmente,
ele rejeita o problema, por causa da sua posio. No se pode
conceber o composto: da o irracionalismo da vida como
contrapeso do racionalismo rigoroso, que no pode ser se
no anlise.

24. Cf. M. Guroult, op. cit., vol. II, p. 186. Sublinhado por Merleau-
Ponty.
A NATUREZA 29

CONCLUSO

Tal o sentido constitutivo da idia de Natureza: o que


a Natureza decorre das propriedades do Deus infinito, ou
seja, uma vez que se tenha pensado a Natureza desde o
ponto de vista do naturante. Constata-se o resto: o vivido, a
ordem da teleologia. Pela primeira vez, a rejeio da teleo-
logia aparece aqui inoperante do ponto de vista do homem.
A finalidade o homem. O conceito de Natureza permane
ce intato.
CAPTULO 3
A CONCEPO HUMANISTA
DA NATUREZA

A. AS IDIAS DE KANT

Em Descartes, o humanismo apresentava-se como uma


mancha, no meio de um mundo inteligvel luminoso. Em
Kant, pelo contrrio, o humanismo aparece no centro: o
sujeito humano quem contm o Ser.

1. O duplo sentido da inverso copemicana

A inverso copemicana pode ter dois sentidos:

A) O SENTIDO ANTROPOLGICO
Desde o momento em que se faz o Ser repousar no ho
mem, no se pode mais partir da noo de Ser. Tal concei
to, considerado em si mesmo, vazio. S adquire sentido
para ns mediante a Erfahrung, que experincia sensvel. A
existncia no um predicado; ningum pode instalar-se
no Ser: preciso circunscrever-lhe o sentido com a ajuda de
uma eJ^^OTcia.^CrSer s tem sentido quando-particulari-
32 MA URICE MERLEA U-

zado por uma intuio sensvel. Essa ordem apresenta-se


como uma particularidade contingente da constituio
humana. H em ns dois elementos: a passividade e a es
pontaneidade. A passividade indica a nossa finitude, algo
que no conhecido de antemo. Da a oposio entre um
poder de pensamento possvel, que vai muito longe, e um
pensamento atual, muito limitado. O nosso entendimento
discursivo, ou seja, recebe o mltiplo em que se baseia mas
que no cria. H em nossa experincia uma contribuio
bruta (cf. o paradoxo dos objetos simtricos12). Devemos nos
instalar numa experincia.
Isso tambm vale para o Eu. No existe coincidncia de
eu-mesmo comigo mesmo. O Eu uma intuio emprica
indeterminada. No possuo nem a chave do mundo, nem a
do meu Eu. Tudo aquilo que apreendo apenas uma Ers
cheinung1. S posso apreender a unidade do Eu em suas
produes.
H uma facticidade da experincia do eu-mesmo e do
mundo. Parece que todo conhecimento repousa numa cons
tituio que me particular. primeira vista, a inverso co-
pernicana pode parecer uma inverso em direo a uma psi
cologia. No esse o sentido principal. Mas ele indicado
pelasjteses da Esttica transcendental (cf. a palavra consti
tuio3).

B) O SUJEITO COMO ABSOLUTO


Mas se existem apenas fenmenos humanos, no h
mais nada que possa servir, por conseqncia, como termo

1. Cf. Kant, Prolgomnes tonte mtaphysique fixture qui pourra se


prsenter comme science, 13.
2. Fenmeno, manifestao.
3. Cf. por exemplo, Kant, Critique de la raison pure, Esthtique trans-
cendantale. Oeuvres philosophiques, vol. 1, Pliade, por exemplo, p. 784 (AK
III52), 789 (AK III56), 801 (AK ffl 65).
A NATUREZA 33

de referncia. Esse relativismo, se for tomado a srio, acaba


por inverter-se. Esses fenmenos, aos quais tenho acesso,
so uma construo, mas esta no arbitrria; posso voltar a
ela, referir-me a ela. A Erscheinung no um Schein, esse
fenmeno no uma aparncia. Trago em mim a possibili
dade de um objeto, como termo de referncia. Essa rela
o com um objeto caracterstica da conscincia. A partir
do momento em que o objeto no seno aquilo que perce
bo, nenhum risco existe de dvida ctica, na medida em que
entendido que esse objeto o nico que pode ter um senti
do para mim, e em que ele coextensivo a tudo aquilo a que
se possa chamar de verdade e de Ser. A minha subjetividade
aparece como poder de ordenao, capacidade de dar leis,
de estabelecer a idia de um mundo ao qual possa referir-me
atravs da minha prpria durao.
Nesse sentido, a inverso copemicana no , absoluta
mente, um retomo ao homem como fato fortuito, mas ao ho
mem como poder de construir. O retomo ao homem apresen
ta-se como o retomo a um naturante que est em ns. Sem
dvida, Kant no avana at idia de um naturante criador
absoluto, mas encaminha-se para essa idia (esta a inter
pretao de Lachize-Rey4). Desse modo, Kant retoma a
uma metafsica do Absoluto, na qual o Absoluto no mais
pensado como substncia, mas como sujeito.
Esses dois sentidos so inevitveis. O relativismo psi
colgico no pode manter-se. Ao cabo de um certo tempo, a
representao humana toma-se sinnimo de Ser. Da mesma
forma, o relativismo transcendental no pode separar-se de
uma referncia com a qual comea todo o conhecimento.
Existem em Kant os dois sentidos. No interior do contin
gente humano (quid facti), ele descobre uma potncia po-

4. Cf. P. Lachize-Rey, Uidalisme kontiert, Alcan, 1931, reed. Vrin,


1972.
34 MA URICE MERLEA U-PONTY

nente (quid juris). O homem uma facticidade que se con


fere a si mesma valor de direito.
A esses dois sentidos da inverso copemicana corres
pondem dois sentidos da palavra Natureza.
a) ao primeiro sentido vai corresponder um empobreci
mento do conceito de Natureza. Se decidimos considerar
tudo isso como uma representao humana, a Natureza vai
aparecer como Inbegriff5 dos objetos dos sentidos. A Natu
reza o que um ser sensvel percebe. E um simples correla
tivo de percepo. A idia perde toda a sua selvajaria.
b) no segundo sentido, a Natureza ser a Natureza tal
como a revela a atividade legisladora do entendimento: da
os Naturbegrijfe. H um a priori da Natureza. A Natureza
toma-se mais rica. A Natureza que existe em ns em estado
de plano comporta uma estrutura slida, cuja solidez foi,
sem dvida, superestimada por Kant. Vejamos a deduo
dos Primeiros princpios da Natureza6, nos quais Kant, a
partir dos princpios do entendimento, esfora-se em dar
conta de tudo p que Descartes, Newton e Leibniz puderam
introduzir na Natureza. Procura at mesmo deduzir as com
binaes de foras atrativas e de foras repulsivas, se bem
que, no final, conclua com um mistrio. Fantasia constru-
tivista, dir Brunschvicg, que assinala esse paralelismo
bizarro da lgica aristotlica e da mecnica moderna7.
Esse duplo sentido da palavra Natureza constitui, por
tanto, um equvoco. Por um lado, a Natureza algo sobre o
qual nada podemos dizer, salvo atravs dos nossos sentidos.

5. C f. Kant, Critique de lafaeult dejuger, Introduction, II, op. cit., trad,


p. 34: A natureza como conjunto de todos os objetos dos sentidos. A expres
so citada no Resumo do Curso de 1956-1957 [ver Anexos], assim como em
Signes, p. 217.
6. Oeuvres, Pliade, vol. , pp. 347 ss.
7. Cf. L. Brunschvicg, L 'experience humaine et la causalit physique,
Alcan, 1922, Livro XI.
A NATUREZA 35

Da o agnosticismo dessa idia. Tanto de um lado como do


outro, h um elemento fortuito que no podemos conhecer.
Por outro lado, a Natureza conhecida como constructum:
o retomo ao spinozismo. Toda a filosofia de Kant um es
foro para unificar esses dois sentidos.

2. A Crtica do juzo

A Crtica do juzo um esforo para unir esses dois


sentidos: o juzo estabelece o vnculo entre a receptividade e
a espontaneidade, entre o entendimento e a Razo.
O juzo determinante entrega-se a uma alternativa em
sua construo: isso, ou ento no existe mundo. H um
risco, mas deve-se necessariamente aceit-lo. Ser ou no
ser, si-mesmo e todas as coisas, preciso escolher, como
diria Lagneau8.
Quanto ao juzo reflexionante, esse no tem regras.
No pode impor ao homem que escolha. Quem escolhe a
reflexo, no as regras, mas as mximas que nos for vanta
joso seguir, sem que sejamos forados a isso. Assim, graas
a esses juzos, encontramos nos objetos propriedades que
invocam uma ligao diversa da exterior. Haver assim uma
ligao entre as partes do ser vivo, uma ligao interior que
estabelece um acordo entre a minha percepo e as exign
cias da Razo. A faculdade de julgar esse gnero de refle
xo pelo qual descubro, acima dos elementos constituintes,
uma nova camada de propriedades, antropomrficas, sem
dvida, que se apresentam de modo extrnseco mas que, no
obstante, todo o mundo levado a apresentar, que qualquer
reflexo humana levada a apresentar. Todo entendimento da

8. J. Lagneau, Clbres leons etfragments, PUF, 1950, p. 152.


36 MA URICE MERLE A U-PONTY

mesma qualidade que o nosso levado a apresentar essas


propriedades. Da a finalidade aparente. As propriedades
que confiro ao objeto do juzo reflexionante so proprieda
des humanas. Assim, o juzo permanece subjetivo, mas essa
subjetividade a de todo homem. As nossas tendncias con
cordam com os fenmenos. Existe ali a experincia de um
feliz acaso9.
Kant formula ento o seguinte problema. O idealismo
construtor no tinha necessidade de uma crtica do juzo,
visto que era construtor. Para ele no existe o problema. Ou
o Ser ser o ser para si, ou ento no tal, mas nesse caso
ele nada para mim. Da a igualdade do Ser e do ser para si.
Com a Crtica do juzo, Kant reconhece que no basta ater-
mo-nos a esse ultimato. A solidariedade do construdo e do
dado no tudo, ela no negada, mas h a um pouco de
jogo. O juzo , assim, uma faculdade cujo acordo com os
sentidos um acaso feliz. Trata-se de fundar filosoficamen
te esse feliz acaso, de elaborar um estatuto da finalidade,
para poder julgar se devemos ver na Natureza um simples
mecanismo causai ou um mecanismo finalizado.
Kant introduz uma finalidade a propsito do (e no no)
conceito de Natureza. A finalidade no pertence aos seres
naturais, mas devemos pens-la a propsito deles. Em A es
trutura do organismo, Goldstein10 refere-se implicitamente
a Kant, quando diz que a finalidade no tem domnio (Ge
biet) mas um terreno (Boden) na Natureza.
Na geometria, sustenta Kant, quando um mesmo prin
cpio resulta de concluses paralelas, fica-se tentado a falar
de finalidade. De fato, s penso, nesse caso, num universo

9. Kant, Critique de la facult de juger, trad. fr. de Philonenko, Vrin,


1993, p. 45.
10. K. Goldstein, La structure de I'organisme, trad. fr. de E. Burckhardt
e J. Kuntz, Gallimard, 1951, reed. col. Tel.
A NATUREZA 37

disjunto, num universo mental de essncias, de proprieda


des. Mas no lugar geomtrico, por exemplo, a unificao das
propriedades no tem o resultado de uma finalidade, pois a
multiplicidade deriva do lugar da minha demonstrao. Mas,
dir-se-, se o crculo um objeto existente, trata-se ento de
um ser da Natureza; de fato, fui ainda eu quem traou esse
crculo, e suas propriedades derivam da minha demonstra
o. Nesse caso, abusivo falar-se de finalidade; para que
exista verdadeira finalidade, preciso que haja interiorida
de dos elementos uns em relao aos outros, e esta uma
razo formal para falar de finalidade.
Para que a fisica seja possvel, necessrio que haja
uma conceituao crescente entre as leis que so registradas
e os fatos observados. O entendimento quer que uma expe
rincia seja possvel. Como que essa exigncia recebe uma
satisfao? Como essas leis da Natureza se deixam coorde
nar em sistema? Existe algo de anrquico no modo de clcu
lo do cientista. Este um procedimento de pensamento que
se assenta na convico de poder usar a analogia. Por que,
diz Kant, as leis se deixam classificar e no so redutveis
umas s outras? Kant admite que se tem o direito de contar
com uma tal harmonia na Natureza, mas isso apenas uma
mxima: a Natureza age de acordo com as leis mais sim
ples. Essa proposio a mais simples, mas isso tudo.
E nos seres organizados vivos que se admite uma fina
lidade, pois um ser vivo , simultaneamente, causa e efeito
de si mesmo. O fenmeno A pelo fenmeno B, e o fen
meno B pelo fenmeno A; a causalidade desdobra-se e
retoma em sentido contrrio. Mas esse desdobramento da
causalidade quer dizer que j no estamos na causalidade;
os seres naturais tm sua causalidade interior a si mesmos,
sua legalidade prpria (Gesetzmssigkeit). Existe um inte
rior no exterior. Como isso possvel? Se quisermos falar
de um organismo, precisamos tomar a totalidade por Er-
38 MA URICE MERLEA U-PONTY

kenntnisgrund11. 0 organismo no o resultado de uma arte;


a idia de uma tcnica da Natureza no basta porque os ob
jetos fabricados que servem para fazer o objeto de arte ope
ram na matria pela Natureza. No organismo, o instrumento
inerente aos materiais, os materiais do-se espontanea
mente aos instrumentos (Naturvollkommenheit12). Ora, a fi
nalidade no pode ser vista como modo de produo de fe
nmenos naturais, visto que a experincia exige uma causa
lidade generalizada. H antinomia entre a causalidade e a
finalidade. Os dois termos (tese e anttese) devem ser consi
derados como afirmaes no do juzo determinante, mas
do juzo reflexionante. certo que um talo de grama1314ja
mais ser reduzido por uma anlise causai. Esta no tem
limite, sem dvida, mas no pode atingir o que Naturz-
weckH. A soluo da antinomia est na limitao do enten
dimento humano, nada sendo afirmado no Ser.
Essa anlise remete o juzo dos fenmenos da Natureza
s nossas simples faculdades de conhecer. Se quero evitar o
enffentamento dos dois princpios antitticos (finalidade e
causalidade), preciso no recusar uma coisa em si (dogmatis
mo), mas pensar num outro fundamento da Natureza, cir
cunscrevendo seus fenmenos em tomo de um intellectits
archetypus que veria o mltiplo do interior. Para dar todo o
seu valor soluo da antinomia, no necessrio permane
cer num plano agnstico mas considerar como pensvel uma
arquitetnica na qual no existiria um tal corte entre causali
dade e finalidade, sendo ambas ultrapassadas num pensa-

11. Fundamento de conhecimento.


12. Perfeio da Natureza.
13. Cf. Kant, Critique de lafaculte dejuger, 75, trad. p. 335: absur
do para os homens... esperar que sutja um dia algum Newton que possa fazer
compreender a produo nem que seja de um talo de grama segundo leis natu
rais que nenhuma inteno ordenou.
14. Fim natural.
A NATUREZA 39

mento produtivo fora do entendimento humano. Para o ho


mem, elas excluem-se, mas preciso rejeitar um ideal de
inteligibilidade (Grund der Vereinbarkeit). Assim, Schelling
adota como seu ponto de partida o 76 da Crtica do juzo.
Schelling instalar-se- no entendimento intuitivo. Mas, para
Kant, ns no o possumos, s podemos conceb-lo negati
vamente.
do ponto de vista da finalidade que se percebem ana
logias nos seres vivos. Kant prev o pensamento transfor
mista, mas v nele apenas um bricabraque. Pensa-se segun
do a causalidade. lgico estabelecer analogias entre as es
pcies (semelhana). Talvez se deva traduzir isso por uma
relao de parentesco (idia de evoluo das espcies), mas
essa derivao parental jamais uma explicao a partir das
prprias espcies. Pode-se introduzir a idia de uma Ur
mutter15, de uma Urbild16 de todas as espcies, e que seria a
espcie humana. E as relaes de parentesco entre as esp
cies no so de forma alguma decisivas, dado que uma rela
o inversa seria igualmente possvel.
A Natureza nos apresenta uma finalidade dispersa (zers
treute). Ela uma demonologia, repleta de foras suprana-
turais, das quais nenhuma sobrenatural. Neste terreno do
conhecimento, preciso ser politesta. Mas, por outro lado,
jamais existe modo de produo finalista. No h matria
animada, pois toda matria inerte, e se se entende por fi
nalidade uma potncia que age sobre a Natureza, ou ela j
organizada, resultando da um problema, ou no o .
inextricvel.
Ao tentar pensar a Natureza segundo a finalidade, s se
dispe de conceitos vagos. Para dar um sentido verdadeiro
finalidade, preciso voltar ao homem. Mas j no se deve

15. Me originria.
16. Modelo; literalmente, imagem primordial.
4 MA UR1CE MERLEA U-

tomar o homem como fenmeno, preciso tom-lo como


nmeno. O verdadeiro pas da finalidade o homem inte
rior: como Endzweck1718, como meta final da Natureza, na
medida em que ele no Natureza mas pura liberdade sem
razes. A finalidade retoma o movimento confuso da Nature
za. a posio do dever e da liberdade que consuma essa
finalidade, ao subtrair o homem causalidade natural. Se no
posso mais agir segundo o dever e a liberdade, ento nada
mais resta alm de demonologia e rugir de foras csmicas.
A finalidade s subsiste diante do pensamento pela de
ciso do homem de ser livre e moral. O homem antiphysis
(Freiheit19) e arruma a Natureza opondo-se a ela. Arruna-a
ao faz-la emergir numa ordem que no a sua, ao faz-la
passar para uma outra ordem. um pensamento humanista.
O homem reintroduz o conceito de Natureza finalizada,
apesar da reduo cartesiana. Mas to-somente a finalida
de do homem.
Aps ter evocado a possibilidade de um entendimento
supra-sensvel, a concluso de Kant estritamente humanis
ta. Kant ope o homem ao cosmo, e faz repousar no aspecto
contingente do homem a liberdade, tudo aquilo que h de
finalidade.

B. AS IDIAS DE BRUNSCHVICG

Brunschvicg confronta Kant e a cincia ps-kantiana.


Conclui da ser preciso abandonar a idia de uma estrutura a
priori do entendimento. No se trata mais de tun sistema
dos princpios da Natureza, adquirido a ttulo definitivo, e

17. Cf. Kant, op. eit, 84 (M. Philonenko traduz por but ultime [fim
ltimo], em sua nova traduo).
18. Liberdade.
A NATUREZA 41

como enquadramento de toda a Natureza. Nenhum limite


deve ser posto atividade do entendimento espontneo, que
se toma, em Brunschvicg, uma espcie de Proteu.
Toda uma srie de clivagens kantianas vo ento desa
parecer: a clivagem entre apodctico e emprico, juzo refle-
xionante e juzo determinante, forma e matria, possvel e
real, necessrio e contingente. Todas estas distines se apa
gam e so mediatizadas. Brunschvicg define o entendimento
pela negatividade. Para ele, no existem mais conceitos (cau
salidade, espao, tempo, etc.) mas unicamente juzos.
Mediante essa reforma, ele elimina a antropoteologia
kantiana, como apelo tomada de conscincia da liberdade,
arrastando em sua esteira Deus e a finalidade. Para Brunsch
vicg, o humanismo radical. Tudo ao mesmo tempo cons
trudo e dado. A defasagem kantiana entre o dado e o constru
do no existe mais, assim como no existe mais a defasa
gem entre a teoria e a prtica, a Natureza e a Liberdade, por
que ela estava ligada primeira defasagem, discursividade
do conhecimento e categoricidade do ato de liberdade. H
tanta liberdade na cincia quanto na moral, a moral to ca
tegrica quanto a cincia. O humanismo toma-se homogneo.
Da estas conseqncias:1*

1. A noo de espao

Existem dificuldades em Kant, porque o espao , em


primeiro lugar, a maneira como somos afetados, um dado
bruto da nossa constituio humana; em seguida, no mais
contingncia mas necessidade intrnseca, sinnimo da pos
sibilidade de uma constituio de um objeto para ns. Pos
sui, ento, uma significao ontolgica, visto que, sem ele,
no h Ser. Kant hesita, portanto, entre a facticidade e a idea-
42 MA URICE MERLEA U-PONTY

lidade do conceito de espao, e entre as duas interpretaes


no existe conciliao possvel.
Segundo Brunschvicg, essas dificuldades provm do
fato de Kant ter acreditado na possibilidade de falar do es
pao, de apreender o espao numa intuio pura, de formar
uma intuio formal. Pelo menos idealmente convm, para
Kant, distinguir as coisas e o espao, distinguir, no espao,
o continente e o contedo.
Para Brunschvicg, mesmo idealmente s h espao po
voado19: A filosofia do juzo escapa s antinomias ou, mais
exatamente, as antinomias lhe escapam porque, em vez de
considerar o espao geomtrico como um todo dado que a
anlise resolveria em seus elementos, ela coloca-se na ori
gem da ao que engendra o espao.20 A noo de espao
o sinal de uma tenso, uma experincia carnal prolongada
pelo nosso pensamento para alm dos seus prprios limites.
O nosso corpo o instrumento do trabalho pelo qual orde
namos o horizonte de nossa vida cotidiana, e permanece o
centro de referncia em relao ao qual se determinam as
dimenses fundamentais do espao. A diversidade de orien
tao que impede a sobreposio dos tringulos diedros ma
nifesta um hic irredutvel, a limitao imposta ao esforo de
intelectualizao pelas condies da vida orgnica.21
porque se supe uma intuio espacial fechada sobre
si mesma que acabou por se formular alternativas em que os
cientistas se enredaram. Desde o momento em que a intui
o espacial deixa de se fechar sobre si mesma, impondo e
ordenando um tipo nico, exclusivo, de representao do

19. Cf. L. Brunschvicg, L 'exprience humaine et la causalit physique,


op. eit., parte V, Livro XVn, cap. 47. Le peuplement de l espace.
20. Ibid.,p. 479.
21 .Ibid.
A NATUREZA 43

universo, o fsico deixa de oscilar entre o absoluto newto-


niano, que contraditrio em si, e a relatividade cartesiana,
que devia revelar-se no menos embaraosa; pois ela obriga
a conceber um espao desprovido de qualquer ponto de
fixao, de toda base de referncia, a partir do qual se efe
tua a medida: o espao da relatividade absoluta, que era
constitudo para permitir a medida verdadeira e que, no en
tanto, a toma efetivamente impossvel. Ora, se estamos con
denados alternativa insolvel do espao absolutamente ab
soluto e do espao absolutamente relativo, porque, em pri
meiro lugar, se erradicou o espao da atividade coordenadora,
que o homem capaz, sem dvida, de estender ao infinito, mas
que tem no organismo a sua origem, o seu centro de pers
pectiva. O espao relativo ao nosso corpo e, relativamente
a esse corpo, um dado.22
Alm disso, tal soluo nos desembaraar de uma al
ternativa decepcionante: deve-se conceber a matria extensa
como estendendo-se ao infinito, ou reduzir o espao mat
ria finita? Mas preciso recusar a concepo do espao co
mo um continente. O espao no finito nem infinito. E ele
indefinido porque est posto diante de um sujeito a-espacial.

2. A noo de tempo

Tambm ocorre a o mesmo equvoco: o tempo defi


nido por Kant como um molde temporal no qual a nossa
experincia instalada fora. Mas o tempo tambm defi
nido como o fato de ir num sentido, como um rio vai de
montante a jusante23. Ele pensado segundo a sua qualida-

22. Ibid., pp. 487-8.


23. Ibid., p. 502, a propsito da segunda Analogie de Texprience.
44 MA URICE MERLE A U-PONTY

de prpria; no se pode represent-lo como um conceito. O


nosso pensamento vive de uma experincia do tempo que
no redutvel a uma evidncia intelectual: no h a possi
bilidade de apreender o tempo. A cincia, na medida em
que anexa aos princpios da teoria fatos especificamente his
tricos, comporta uma verdade que no tem por objeto so
mente o tempo, canalizado de algum modo e definido pela
regularidade de seu fluxo, como o tempo absoluto de Newton
e de dAlembert. Ela tem uma verdade que nasce do tempo,
ainda no domado e captado, entregue espontaneidade de
seu curso natural.24

3. O conceito de causalidade

Subjacente idia comum de causalidade, h a idia de


uma conexo clara entre o antecedente e o conseqente, fun
cionando de acordo com uma regra e, finalmente, a idia da
lei, de regra da Natureza. Descartes, Kant e Comte pensam
existir relaes eternas, como fundamentos pelos quais as
coisas so determinadas de modo imutvel, como se fosse
possvel apreender na histria o momento em que no have
ria mais histria.
Coumot foi o primeiro a apreender o problema, pela sua
distino famosa entre duas espcies de cincias, as cin
cias cosmolgicas, as quais comportam um dado histri
co, e as cincias fsicas, que comportam um dado teri
co25. O objeto das cincias cosmolgicas uma descrio
de fatos atuais, considerados como o resultado de fatos an
teriores, os quais se produziram sucessivamente e se expli
cam uns pelos outros, remontando-se assim at a fatos to-

24. Ibid., p. 510, a propsito de Coumot.


25.Ibid.,p. 513.
A NATUREZA 45

mados como ponto de partida, que cumpre admitir sem ex


plicao, por desconhecimento dos fatos anteriores que os
explicariam.26 As cincias fsicas (fsica, qumica, crista
lografia), pelo contrrio, so cincias no do mundo, mas
da Natureza: O prprio das cincias fsicas consiste em
ligar em sistema verdades imutveis e leis permanentes que
dizem respeito essncia das coisas e s qualidades indel
veis com que aprouve suprema potncia dotar as coisas a
que ela dava existncia.27 Mas Coumot mantinha a prefe
rncia pelo segundo tipo dessas cincias, s quais se apli
ca com todo o rigor o que os Antigos diziam da cincia em
geral: que ela jamais tem por objeto o particular, ou o indi
vidual28.
Para Brunschvicg, pelo contrrio, toda a cincia um
dado histrico. No existem cincias que alcancem leis
eternas, no h reino da lei, nem da fsica pura ou da mec
nica pura. Tudo aquilo a que chamamos leis eternas est li
gado a circunstncias particulares da histria da Terra. Cour
not, no seu Tratado do encadeamento das idiasfundamen
tais nas cincias e na histria, fornece ele prprio um exem
plo disso:
Uma pedra abandonada a si mesma cai, em dado mo
mento, na superfcie da Terra: o princpio segundo o qual as
leis da Natureza so constantes ser suficiente para nos au
torizar a concluir que essa mesma pedra cairia da mesma
maneira e com a mesma velocidade se se repetisse a expe
rincia no mesmo lugar, ao fim de um certo tempo? Em ab
soluto; pois se a velocidade de rotao da Terra fosse cres-

26. Ibid., p. 512. Trata-se de uma citao de Coumot extrada do Tratte


de Tenchainement des ides fondamentales dans les sciences et dans This-
toire, 181,1861, reed. Oeuvres compltes, vol. 111, Vrin, 1981.
27. Ibid.
28. Ibid.
46 MA URICE MERLEA U-

cendo com o tempo, poderia chegar uma poca em que a


intensidade da fora centrfuga se equilibraria com a da
gravidade, e depois a ultrapassaria. No se trata, pois, de
uma experincia de fsica pura mas de uma experincia que
influenciada por certos dados cosmolgicos. A experin
cia de Cavendish [que logrou evidenciar a atrao de corpos
pesados29] no est no mesmo caso, pelo menos em confor
midade com a idia que, no estado atual dos nossos conhe
cimentos cientficos, fazemos da lei da gravitao univer
sal; e eis por que estamos autorizados a formular, a respeito
dessa experincia, um juzo muito diferente. Suponha-se
que observaes ulteriores venham desmentir as nossas
teorias cientficas a esse respeito e que seja preciso voltar
s idias cartesianas, atribuindo-se as aparncias da atrao
entre os corpos ponderveis presso de um certo fluido
que poderia estar distribudo de forma desigual nos espaos
celestes: nessa hiptese, hoje to improvvel, a experin
cia de Cavendish poderia dar nmeros variveis, segundo
o nosso sistema solar transitasse pelas regies onde o flui
do em questo estivesse desigualmente acumulado. Ver-se-
ia o dado cosmolgico reaparecer na interpretao dessa
experincia.30
Ora, longe de ser improvvel, essa hiptese veio a im-
por-se juntamente com aquela da relatividade generalizada.
Toda lei, toda a relao necessria est necessariamen
te vinculada a uma configurao histrica. Essa idia repug
nava a Coumot, porque era dar prioridade ao acaso sobre a
Razo. Mas se pensarmos, de acordo com Coumot, alis, que
a palavra acaso no uma causa substancial mas uma
idia, e que essa idia a da combinao entre vrios sis

29. Acrescentado por Merleau-Ponty.


30. Op. cit., 183-184, citado por Brunschvicg, p. 514.
A NATUREZA 47

temas de causas ou de fatos que se desenvolvem, cada um


em sua srie prpria, independentemente umas das ou
tras31, no se pode deixar de ver que o fortuito est na pala
vra, mas no na idia. Por isso Bmnschvicg prefere falar de
sincronismo32. Esse sincronismo exclui a idia de sries
causais puras, cada uma das quais seria uma conexo funda
da na natureza das coisas, ou seja, num princpio. No pode
mos destacar, do conjunto cosmolgico que nos dado,
uma srie de causas independentes que manifestariam, cada
uma em sua srie, o seu carter essencial, sem que, em vir
tude do seu encontro, deva jamais resultar uma conseqn-
cia suscetvel de introduzir uma inflexo brusca no curso das
coisas. Ora, ns procuramos mostrar que essa concepo, a
qual subordinaria o destino do universo a uma harmonia
preestabelecida, a uma razo predeterminante, era estranha
ao esprito do determinismo cientfico, o qual se contenta
em acompanhar e registrar o jogo do sincronismo universal,
no inteiramente imprevisvel mas, pelo menos, original em
suas manifestaes perpetuamente renovadas33. A lei
uma entidade34 e, como entidade, ela nunca superior ao
fato. Essa superioridade da lei, o seu carter categrico, pro
vm do sentido jurdico dessa palavra, mas no tem seu
lugar na cincia; o determinismo no , de maneira nenhu
ma, solidrio com uma ordem csmica. Essa idia, que do
minou a cincia de Aristteles a Coumot, deve ser elimina
da, pois no existe harmonia no dispositivo causal: As leis
nunca so dadas em si mesmas, fora de sua relao com um

31. Exposition de la thorie des chances et desprobabilits, 1843, Oeu


vres completes, I, Vrin, 1984. Citado por Brunschvicg, p. 516.
32. Op. cit., p. 516.
33. Ibid., p. 521.
34. Ibid., p. 538.
48 MAURICE MERLEAU-PONTY

modo particular da durao em que elas interferem em ou


tras leis. Sero verificadas, no em seus efeitos isolados,
mas porque suas conseqncias particulares sero conjuga
das com as conseqncias extradas dessas outras leis, de
maneira que, conforme insistiu Duhem, se submeta ao veredi
to da experincia o conjunto do sistema que sua combinao
forma.35 H uma verdade do conjunto, o que no significa
uma verdade do detalhe.
Essas anlises de Brunschvicg tm por efeito ligar as
leis s circunstncias histricas. Nos diversos ramos da fsi
ca pura introduzido um certo nmero de coeficientes ob
tidos por via experimental, que so ligados estrutura de
nosso mundo tal como ela 36. H um coeficiente de facti-
cidade ligado ao nosso mundo. s leis no fmdam esses
coeficientes, so eles que fundam as leis.
Essa concluso, j esboada por Coumot, convida a
que no se procure a unidade da cincia na idia de Natu
reza37, entendendo-se com isso, como Coumot o queria,
um sistema de causas comparveis s idias arquetpicas
que esto, antes da criao, concentradas no entendimento
do demiurgo; o que leva a relegar as relaes, em nome da
necessidade de uma ordem inteligvel, para um espao ideal
e para esse tempo intemporal de que Bergson to justamente
fez a crtica. A base da unidade aquilo que Coumot desig
nava como a idia do mundo, ou seja, o conjunto dos efeitos
produzidos pelas aes e reaes que a teoria obrigada a
considerar separadamente mas que assume a cada vez, com
uma medida determinada de coeficientes empricos, de ma
neira que possa chegar combinao sinttica que est des-

35. Ibid.,p. 517.


36. Ibid.,p. 513.
37. Ibid., p. 518.
A NATUREZA 49

tinada a representar a aparncia total das coisas, e que se ve


rificar pela coincidncia com os dados da realidade, nos li
mites da extenso e da exatido dos nossos meios de obser
vao38. Num caso, temos o pressuposto cartesiano de uma
realidade construda segundo leis, no outro caso, ela apre
sentada segundo sincronismos nos quais se tenta encontrar
leis que no lhe preexistem.
Se, por exemplo, sobrevm um evento extraordinrio,
empenhamo-nos em procurar uma situao perturbadora que
permitiria conservar os antigos princpios; mas no pode
mos postular que as mesmas condies produzem os mes
mos efeitos. Por exemplo: as perturbaes de Urano podiam
explicar-se pela ao de um planeta desconhecido, e a expe
rincia verificar essa hiptese. Neste caso, era possvel um
uso positivo do princpio de causalidade, mas deixa de s-lo
no caso das perturbaes de Mercrio, semelhantes na apa
rncia, e da a possibilidade da teoria de Einstein. No po
demos jamais nos instalar nos princpios. No existe deter
minismo apodctico, mas um determinismo de fato, opaco,
que Brunschvicg exprime sob a forma seguinte: O univer
so existe.39
Devemos, pois, com Boutroux, colocar a questo da
contingncia das leis da Natureza40? Poincar respondera
a isso que no podemos saber nada do passado, salvo sob
a condio de admitir que as leis no mudaram; se o admi
tirmos, a questo insolvel, assim como todas aquelas que
se relacionam com o passado41. Brunschvicg est do lado

38. Ibid., pp. 518-9.


39. Ibid., p. 519.
40. Cf. E. Boutroux, De la contingence des b is de la Nature, 1874,
reed. Vrin.
41. H. Poincar, L'evolution des lots, em Demires penses, Flamma-
rion, 1913, citado por Brunschvicg, p. 522.
50 MA URICE MERLEA U-

de Poincar. Devemos supor vlidas todas as leis, mas


legtimo colocar a questo. A sombra da questo reflete-
se, de alguma forma, em cada uma das nossas afirm a
es, ela fixa de um modo mais preciso o seu teor de ver
dade.42 No podemos substituir o conhecimento das leis
por outra coisa que no seja o nosso conhecimento cient
fico, mas a questo de Boutroux permite-nos ver neste l
timo apenas uma expresso aproximada do sistema do mun
do. primeira vista parece, portanto, que as depuraes a
que Brunschvicg submeteu o pensamento kantiano no fa
zem seno acentuar o carter humanista e idealista desse
pensamento.
1?) Em primeiro lugar, o humanismo de Brunschvicg
mais total. Em Kant, a distino entre o entendimento, cuja
legislao incondicionada, e a sensibilidade, que um dado
de fato, levava a supor uma origem comum dessas duas fa
culdades num entendimento intuitivo. Ao invocar essa idia,
poder-se-ia ser induzido a pensar que as antinomias, que para
o esprito humano so ambas falsas, no fundo so ambas
verdadeiras. Em Brunschvicg, pelo contrrio, o desmem
bramento da idia de Natureza, entendida como sistema de
principios e de leis, faz desaparecer o contraste entre o ele
mento a priori e o elemento a posteriori da Natureza. No
cabe mais distinguir entre o que se nos aparece e a verdade
total, e isso tanto fora de ns quanto em ns. No existe
mais diferena entre o que sei de mim mesmo e o que sou. A
atividade mental do esprito adere rigorosamente a ela pr
pria. No h mais diferena entre a Natureza e a Liberdade.
So conceitos contrrios, mas tambm so conceitos corre
lativos. Toda natureza estribada na liberdade; a liberdade

42. Op. cit., p. 522.


A NATUREZA 51

to-somente a afirmao de uma natureza. No h que pro


curar mediao entre esses dois termos: s adquirem sentido
um pelo outro.
Assim, tudo o que restava em Kant de veleidade meta
fsica desaparece em Brunschvicg. Ali o humanismo total.
2?) Por outro lado, o idealismo atenuado. No h prin
cpios que estejam imunes a um remanejamento, no h li
mite para a liberdade de construo. Se bem que as constru
es da cincia devam ligar-se nossa representao do
mundo, no h por que apressar-se. Uma teoria pode ficar
anos sem se prender nossa experincia do mundo.
Mas, por ser atenuado, ele ainda mais total, mais com
pleto. Por certo, a idia de contingncia deve estar no mago
de nosso pensamento, e devemos insistir nesse elemento que
permanece no horizonte da cincia, mas no menos certo
que as leis so os nicos elementos com os quais podemos
fazer o real, elas so um muro atrs do qual nada existe, nem
mesmo para se pensar. O universo inteiro imanente ao
nosso esprito.
Se se pergunta com que direito se extrapola para o pas
sado e para o futuro, essa questo no tem sentido; pois
desse alm s podemos ter idia pelas leis da cincia.
No se trata de aplicar a tempos no dados aquilo que
foi verificado para tempos dados; trata-se de constituir es
ses tempos no dados com a ajuda de uma contextura do
tempo que fornece o controle experimental das relaes que
resultam das combinaes de clculos e observaes. Por
exemplo, se isolamos a numerao aritmtica dos anos e a
determinao dos fenmenos astronmicos, podemos nos
perguntar se a previso de um eclipse total do sol visvel em
Paris no ano de 1961 ser confirmada; mas, de fato, a deter
minao dos anos vindouros e a previso das rbitas solar,
lunar e terrestre, tudo isso faz parte de um mesmo sistema
52 MA URICE MERLEA U-

de leis ou, se se preferir uma noo menos ambgua, de con


dies csmicas.43
Brunschvicg retoma a idia segundo a qual o universo
o objeto construdo. O nosso conhecimento do Egito no a
histria do Egito que no-lo d, a histria da egiptologia44.
O idealismo de Brunschvicg , portanto, total. dife
rente do de Kant, no sentido em que no tem contedo posi
tivo, mas esse pensamento, que negao, coextensive a
toda a espcie de ser.
Mas so essas concluses definitivas? Esse idealismo
mais flexvel, mais completo, a significao ltima das
obras de Brunschvicg? Esse idealismo atenuado, que renun
cia a distinguir o transcendental do emprico, que elimina
toda questo do fundamento, do Realgrund, no ressalta
certas experincias que so impensveis no quadro de um
idealismo?
Em alguns de seus textos, Brunschvicg insiste na espe
cificidade do real, e fala da necessidade de amarras primor
diais do homem ao espao. No se reconhece, pois, no hori
zonte da construo filosfica, um setor de ser que no seria
uma iluso? O ser construdo da cincia no pressupe um
ser percebido pelo corpo?
Brunschvicg insiste igualmente na noo de campo.
Abstratamente, o campo insere-se entre as noes ma
temticas de espao e de tempo e as noes fsicas de subs
tncia e de causalidade. No plano concreto, substitui umas e
outras... Para o pensamento contemporneo, a coordenao
dos fenmenos faz-se de modo indivisvel pelo espao e o
tempo... E esse sistema no um sistema puramente formal,
do qual a matemtica daria, in abstracto, uma definio si-

43. Ibid., p. 506.


44. Ibid., p. 522.
A NATUREZA 53

multaneamente nica e unvoca. Ele determinado pelas


condies em que o homem est colocado para a medio
invariante dos fenmenos naturais, a qual desviada no
sentido daquilo o que tem de ser medido, sob o impulso das
reaes experimentais.45
Esta noo pensvel no mbito de um idealismo que
s conhece o construdo? O campo um construtor? No tem
ele uma propriedade particular? A relao que mantm com
o homem no a pura relao sujeito-objeto, porquanto
aquele que pensa o campo faz parte dele.
Enfim, Brunschvicg no se conforma com a idia de
Natureza como conjunto de relaes necessrias que engen
drariam a realidade, mas formula a idia de Mundo como
encontro de sincronismos e recorre por isso a um novo tipo
de subjetividade e de objetividade que o idealismo ignora.
Parece ento que Brunschvicg, por seu idealismo, teria ten
tado disfarar a originalidade dessas novas idias. Depois de
ter falado das amarras do homem ao espao, ele qualifica o
corpo de dados sensveis, zoologicamente humanos46. Mas
como reduzir o corpo a um simples dado animal e dar-lhe, ao
mesmo tempo, essa funo de iniciao ao espao?
Aps ter revolucionado a noo de campo, Brunschvicg
apresenta a definio de Lachelier, numa carta deste a Sailles,
como sendo sua definio vlida do idealismo.
O idealismo no consiste apenas em crer que o^ fen
menos s podem existir numa conscincia: depois da estti
ca transcendental, isso j no se discute; ele consiste, ade
mais, em crer que os fenmenos s so dados, mesmo numa
conscincia, a partir do momento e na medida em que ela se
os d, em outras palavras, que no so fenmenos em si mas

45. Ibid., p. 536.


46. Ibid., pp. 544-5.
54 MA UR1CE MERLEA U-

apenas representaes atuais, por conseguinte, em nmero


sempre atualmente finito e, no entanto, virtualmente infini
to, visto que nossa imaginao nos abre sobre o passado, as
sim como sobre o espao que nos cerca, perspectivas sem
limites, e que o nosso entendimento nos fora at a aprofun
dar cada vez mais essas perspectivas, na v esperana de
chegar a datar e a situar de maneira absoluta o momento e o
lugar onde estamos, ao passo que se deveria, ao contrrio,
partir desse momento e desse lugar para projetar regressiva
mente o mundo no espao e a histria no passado.47
Mas essa definio abandona ento uma parte do que
constitui a minha noo de Mundo. A noo do universo
no suporta mais do que o meu aqui e o meu agora, a saber,
o campo de minha representao?
Encontra-se a mesma discordncia na noo de mundo.
Depois de ter introduzido essa noo, Brunschvicg a substi
tui pela de universo. O Mundo implica uma relao subjeti
vo-objetivo, ao passo que o universo um objeto puro, ina
cessvel a um entendimento puro. O universo define-se pela
rigorosa conexo de suas partes. O que sobrevm, graas
ao determinismo interno que interliga as peas do sistema
das coisas e leva, segundo a expresso de dAlembert, a
consider-lo como um fato nico, o universo tal como o
criamos por um duplo movimento de progresso e de re
gresso.48 Mas pode essa noo de universo ser equivalente
noo pr-objetiva do mundo, como abertura a sincronis
mos inesperados?
Brunschvicg oscila entre essas duas concepes do mun
do e do universo. Mas no ultrapassa a noo puramente
idealista do universo quando, ao afirmar uma certa postu
ra do mundo, a aproxima da concepo estica do univer-

47. Citado por Brunschvicg, op. cit., pp. 532-3.


48. Ibid., p. 511.
A NATUREZA 55

so? A cincia moderna, ao fazer do espao e do tempo sim


ples instrumentos, coloca-nos em presena da unidade do
mundo como problema, como algo que no evidente. Im
porta somente que o homem... cedendo talvez a um desejo
secreto de desafogo e de repouso, no deixa esses instru
mentos se solidificarem numa espcie de substncia rgida
que se imporia no curso das coisas como um quadro em si
definido e pr-formado. A natureza resistiu a essa pretenso,
forando o homem a ser mais flexvel e a adaptar seus ins
trumentos, se no sobre a medida ao menos para a medida
das coisas.49
Nessa idia da resistncia de uma Natureza que no
quer deixar-se encerrar num molde pr-formado, e que to-
s a afirmao no dogmtica dos sincronismos, no se deve
descobrir um novo sentido da palavra Natureza como re
sduo que no se pode eliminar, idia romntica de uma Na
tureza selvagem?

49. Ibid., p. 537.


CAPTULO 4
A CONCEPO ROMNTICA
DA NATUREZA

A. AS IDIAS DE SCHELLING

1. A noo de princpio do Mundo

A idia cartesiana de Natureza no tinha sido completa


mente exorcizada por Kant. Certamente, com Kant a Natu
reza j no construda por Deus, mas pela Razo humana.
Entretanto, o contedo permanece idntico.
No obstante, Kant fora o primeiro a levantar-se contra
a idia de naturante (cf. A impossibilidade de uma prova cos-
molgica da existncia de Deus):
A necessidade incondicionada da qual temos to in-
dispensavelmente necessidade como ltimo suporte de to
das as coisas o verdadeiro abismo da razo humana... No
se pode afastar para longe nem suportar o pensamento de
que um ser, que nos representamos como o mais elevado en
tre todos os seres possveis, se diga de alguma forma a si
mesmo: Eu existo de eternidade a eternidade, fora de mim
nada existe, salvo o que alguma coisa por minha exclusiva
vontade, mas donde eu existo, ento? Aqui tudo desmorona
58 MA URICE ME RLE A U-PONTY

debaixo de ns, e a maior perfeio, assim como a menor de


todas, flutua simplesmente sem apoio diante da razo espe
culativa...1
Assim, a Razo especulativa no pode evitar de colocar
em questo o ser mais completo que possamos conceber, e
deve admitir nele a existncia de uma necessidade de justi
ficao. No h incondicionado que seja da ordem do Ser;
h algo antes do infinito positivo, que j no nosso pensa
mento primeiro. Se devemos conceber Deus, preciso que
ele se apresente com o carter do no-ser ou do abismo (tese
de Mestre Eckhart).
Mas em Kant, apesar do aspecto mstico do texto da
Dialctique ( o prprio Deus que se coloca a questo), no
existe teologia negativa: Kant mantm-se no plano humano.
Contenta-se em apresentar um no-saber, uma lacuna, em
mim, da constituio do meu saber. Mas possvel que, no
em si, Deus possa responder questo e que uma tal justifi
cao seja concebvel. A existncia da minha liberdade at
mesmo o smbolo de tal possibilidade. Finalmente, pelo vis
da moral, Kant deixa subsistir a velha ontologia.
Schelling, que se refere explicitamente ao trato de Kant,
vai muito mais longe. O que se apresentava a Kant como um
abismo (Abgrund) apresenta-se-lhe como a definio de
Deus. Em Kant, o no-saber mais profundo est no limite,
em Schelling, h o reconhecimento de um ser no sabido.2
Deus no ser, para mim, um simples abismo, ele o ser em

1. Kant, Oeuvres philosophiques, vol. 1, Pliade, p. 1.225, AK III, 409;


Critica da razo pura, cap. da Dialtica transcendental, O ideal da razo
pura, 5? seo.
2. Merleau-Ponty cita K. Jaspers, Schelling, Piper, 1955, p. 130. Modifi
camos a traduo citada nas notas de estudantes, na medida em que ela se afas
tava demais do original alemo citado nas notas de Merleau-Ponty. (Nota da
ed. fr.)
A NATUREZA 59

si. Ele o que existe sem razo {grundlos Existierende3), a


se comparar com a Causa sui de Spinoza; uma espcie de
surgimento puro, imotivado, do qual no se pode procurar o
motivo em nenhuma essncia, fosse ela infinitamente infi
nita, como em Spinoza.
Por um lado, em Spinoza, h um ser por si, que se en
gendra e com ele engendra toda a Natureza. No possvel
conceber um outro Ser e um outro Mundo. Todo o finito est
eminentemente presente no infinito que o contm, e que con
tm muitas outras coisas. A finitude nada mais do que essa
retirada prvia do finito dessa potncia do ser infinito.
Agora, a Razo especulativa j no se contenta com a
idia de ens necessarium. O infinito estabelecido um infi
nito de existncia e no mais um infinito de essncia. A idia
de infinito no mais uma dessas idias que podemos pen
sar; o infinito no mais uma idia no topo de uma hierar
quia de seres. Entre finito e infinito, a relao uma relao
de contradio. O finito deixou de ser imanente no infinito.
H uma dignidade do finito positivo. algo que o infinito
produz por uma ciso interna, o resultado de uma contradi
o fecunda. A relao entre o finito e o infinito no tal
que no se possa coloc-los numa ordem linear. No se pode
dizer que um seja primeiro para o outro. Visto que p finito
no mais negao, no pode ser extrado analiticamente do
infinito. A relao naturante-naturado deixou de ter mo nica
e, sendo o infinito abismo, ele tem, em certo sentido, neces
sidade do mundo. Por sua definio como Abgrund, invoca
o termo contraditrio que vai produzir. O naturado no um
efeito morto, e a Natureza no um produto.
A Natureza ao mesmo tempo passiva e ativa, produto
e produtividade, mas uma produtividade que tem sempre

3. Ibid.,p. 129.
60 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

necessidade de produzir outra coisa (por exemplo, a gerao


humana, que se renova incessantemente). H um duplo mo
vimento de expanso e contrao, que Lwith4 comparou
respirao, a qual nunca vai at ao fim do seu movimento,
exceto na morte, e que designa muito bem esse carter de
produo relativa e sempre recomeada. Essa Natureza est
para alm do Mundo e aqum de Deus: a Natureza no
nem Deus, nem o Mundo. um produtor que no todo-
poderoso, que no chega a terminar a sua produo5: um
movimento de rotao que nada produz de definitivo. H
uma duplicidade geral da Natureza to necessria quanto
a prpria Natureza. Se a Natureza produtora se retirasse do
produto, isso seria a morte.
O que inspira a Schelling essa idia de erste Natur a
oposio s filosofias reflexivas, para as quais o Ser con
temporneo da reflexo, o sentimento de que o Ser ante
rior a toda reflexo sobre o Ser, e de que reflexo vem em
segundo lugar. O fato que incumbe filosofia elucidar o
do mundo.6 Poder-se-ia falar, a propsito de Schelling, de
uma prioridade da existncia sobre a essncia. Essa erste
Natur o elemento mais antigo, um abismo de passado7
que sempre fica presente em ns como em todas as coisas.
Essa erste Natur o tecido fundamental de toda vida e de
todo existente, algo de assustador, um princpio brbaro que

4. Cf. K. Lwith, Nietzsche, Philosophie de Vtemel retour du Mnte,


trad. fr. de Anne-Sophie Astrup, Calmann-Lvy, 1991, pp. 181 ss.
5. Idia expressa, por exemplo, em Schelling, Smmtliche Werke (SW),
ed. Cotta, Stuttgart-Augsburg, 1856-1861, , . 341, traduo francesa em
Essais, trad. fr. de S. Janklvitch, Aubier, 1946, p. 125: A natureza dita ina
nimada uma inteligncia que no chegou maturidade. Referncia dada por
Xavier Tilliette, citado doravante como X. T.
6. Schelling, Expos de 1empirisme philosophique, Essais, pp. 465-6
(X T .)
7. K. Lwith, op. cit., p. 180.
A NATUREZA 61

se pode superar mas jamais deixar de lado8. Trata-se de um


esforo para explicar esse pr-ser que, to logo chegamos,
j est ali. Esse excesso do Ser sobre a conscincia do Ser,
eis o que Schelling quer pensar com todo rigor. Schelling
tenta descrever esse Sobre-ser (bersein9, no sentido da
palavra Surrealismo) que no pode ser pensado antecipa
damente, que no est ainda estabelecido por Deus, mas que
est em Deus como uma condio preliminar. Ele tenta pe
netrar no deserto do Ser 10 (Jaspers), nessa erste Natur em
que ele v um princpio de Deus to importante quanto a
bondade: o furor de Deus, o fogo devastador11. Nada h
de slido na histria da Natureza, em que essa fora, des
truidora e sem dvida selvagem, mas necessria, ignorada.
Assim foi no sculo XVIII, uma poca em que se perdeu de
vista esse princpio de clera e de egosmo. Schelling v na
sua poca um mundo que s imagem, e at mesmo ima
gem de uma imagem, nada de nada. Os homens, por sua vez,
no passam de imagens, sonhos. Eles so como um homem
cuja impotncia comparvel quela de um povo que, em
seus esforos otimistas em direo quilo que chama de ci
vilizao e de Luzes, chegou a tudo dissolver em pensamen
tos; ao passo que com essa obscuridade ele perdeu todo vi
gor, perdeu este princpio, para dizer tudo, brbaro - pois
por que no cham-lo por seu nome? - , que, superado mas
no anulado, a verdadeira base de toda grandeza12. Ten
temos ver como essa intuio, apreendida pelo alto na rela-

8. Trata-se da traduo de Merleau-Ponty. Outra traduo em K. Lwith,


o p .c it, pp. 182-3.
9. Cf. Jaspers, op. e it, pp. 128 ss.
10. Op. e it, p. 178.
11. Cf. Jaspers, op. eit., p. 180, para essas duas expresses.
12. Schelling, Les ges du monde, trad. fr. P. David, PUF, 1992, p. 68,
SW, Nachlassband, p. 51.
62 MA URICE MERLEA U-PONTY

o naturante-naturado, se aplica natureza tal como a en


contramos diante de ns.

2. O naturado

Uma vez mais, Schelling parte de Kant: Aquilo que


Kant, na extremidade do seu sbrio discurso, concebeu como
um sonho, eu quis viv-lo e experiment-lo.13
Schelling quer falar do 76 da Crtica do juzo. Kant
parece ento deixar-se guiar pelo fenmeno do ser vivo. Es
te no pode ser pensado pela causalidade natural, imposs
vel integr-lo na relao linear da causa e do efeito. Aquilo
que condio deve ser estabelecido como condicionado.
H prioridade do Todo sobre as partes. Uma causalidade no
vem acrescentar-se de fora a esse interior; h uma diferena
entre a tcnica artstica e a produo natural. Mas para Kant,
essa concepo de uma produo natural no passa, como
diz Schelling, de um devaneio. No um conhecimento,
no apreendemos essa produo, como o prova o fato de ser
falaciosa a comparao entre a causalidade quase humana da
Natureza e a causalidade artstica. No podemos fazer outra
coisa, pensa Kant, seno imaginar esse conhecimento segun
do o mito humano da mquina.
Schelling, ao contrrio, quer pensar essa produo cega
cujo resultado tem, entretanto, o ar de ser construdo com
conceitos. Embora apresente todo o carter de um produto
teleolgico, a Natureza no propriamente teleolgica. O
que caracteriza a Natureza o fato de ela ser um mecanismo
cego e de nem por isso parecer estar menos imbuda de te-
leologia. Mas pensar a Natureza como teleologia simplifi-

13. Citado por Jaspers, op. eil., pp. 318-9.


A NATUREZA 63

car o problema14. Bergson, que sem dvida no conhece


Schelling, mas que leu Ravaisson, ele prprio impregnado
de Schelling, retoma a mesma idia quando, em A evoluo
criadora, sublinha a sua hostilidade tanto a respeito do me
canismo quanto do finalismo. Pois para ele, assim como para
Schelling, conceber a Natureza com base num modelo ope
rrio perder seu tempo.
Entretanto, como representar-se esse sentido que im
pregna o ser vivo, mas que no pensado como um sentido
o deveria ser? Se Schelling procura pensar essa produo
natural, no se trata para ele, em absoluto, de explic-la, pois
isso seria perd-la, e reconduzir a existncia essncia, a pro
dutividade interior a uma produo exterior. Cumpre viv-
la e experiment-la.
Mas Schelling no quer recorrer a uma faculdade ms
tica, especializada nesse papel. O que Schelling quer dizer
que se redescobre a Natureza em nossa experincia percep-
tiva antes da reflexo. Sem dvida, a nossa percepo no
um exerccio inteiramente natural, ela foi pervertida pela
reflexo. Agora, das coisas ela s nos d um invlucro, se
melhante ao casulo que a borboleta deixa quando sai de sua
crislida. Por isso, para reencontrar o sentido da natureza
exterior, cumpre fazer um esforo a fim de reencontrar a
nossa prpria natureza no estado de indiviso em que exer
cemos a nossa percepo: Na medida em que sou idntico
Natureza, compreendo-a to bem quanto a minha prpria
vida; to impossvel conceber empiricamente uma vida
fora de ns quanto uma conscincia fora de ns.15 em
minha natureza que se encontra o estado originrio do inte-

14. Ibid.
15. Estas duas frases so traduzidas dos Essais de Schelling, op. cit., pp.
79-80.
64 MA URICE MERLEA U-

rior das coisas, Essa subjetividade inerente Natureza no


o resultado de uma projeo de um no-Eu fora de Mim. De
ve-se dizer, ao contrrio, que o que se denomina de Eu e o
que se denomina de ser vivente tm uma raiz comum no Ser
pr-objetivo.
O idealismo, em seu sentido subjetivo, pretende que o
Eu todas as coisas, e o idealismo, em seu sentido objetivo,
pretende que tudo Eu e que no existe nada que no seja
Eu.16 Schelling censura Fichte por procurar o modelo nico
de toda subjetividade na conscincia, e por acreditar que
toda aparncia de subjetividade derivada daquela. A filo
sofia de Fichte no enxerga outro interior seno a conscin
cia humana. Para Schelling, ao contrrio, toda coisa Eu.
Da o papel do mundo percebido como ambiente de expe
rincia em que no h projeo da conscincia sobre todas
as coisas, mas participao da minha prpria vida em todas as
coisas, e reciprocamente.
O que Schelling descobre aqui aquilo que Leibniz j
tinha sugerido: a percepo nos ensina uma ontologia que
ela a nica a poder nos revelar. Da o esforo de Leibniz
para nos apresentar o mundo percebido como um mundo
original, e o pqpel da noo de perspectiva, de geometral, de
relao de expresso. Uma projeo de perspectiva expri
me seu geometral.17 Da mesma maneira, as vises do mun
do so expressivas do mundo e expressivas umas das outras;
portanto, entre a Natureza e o naturado, o que existe no
uma relao de derivao mas outra coisa: o naturado uma
expresso desigualmente perfeita do geometral. Por esse
mesmo recurso ao universo perceptivo, Leibniz veio a con-

16. Citado por Jaspers, op. eit., p. 288, traduo correspondente de


Merleau-Ponty.
17. Cf. Leibniz, Correspondance avec Amauld, Lettre 22, ed. L. Prenant,
Aubier, 1972, p. 261.
A NATUREZA 65

ceber uma finalidade do mundo. O que faz a diferena entre


o mundo possvel e o mundo atual so as incompossibilida-
des, incompossibilidades estas que, segundo Leibniz, so o
segredo de Deus18. Em conseqncia dessa incognoscibili-
dade, impossvel inferir o mundo real do mundo possvel,
porque o mundo atual no sntese quantitativa no homog
neo (Spinoza), mas sntese qualitativa no heterogneo. O
pensamento de Deus no pode reduzir-se a um clculo lgi
co de mximo e de mnimo porque, nesse clculo, o termo
que me d a soluo homogneo aos termos do dado. Tudo
o que existe neste mundo, sntese qualitativa do homogneo
e do heterogneo, no bom. A introduo da relao de
expresso est na origem de uma concepo da finalidade
do mundo atual, finalidade que comporta embaraos inter
nos, incompossveis, ou seja, o Mal, logo finalidade por oni
potncia, mas mais pesada e embaraosa.
Schelling quer assistir igualmente gnese dos seres
viventes, coexistncia com a Natureza que percebe em mim.
Schelling no de forma alguma finalista ou vitalista. Para
ele no h diferena essencial entre a Natureza orgnica e a
Natureza inorgnica: No existe Natureza inorgnica em
si19, diz ele, querendo mostrar assim que no h ruptura
entre os seres organizados e as qualidades sensveis (as
quais tambm tm uma organizao). No h nem ruptura
nem mesmo expresso comum. So duas Potenzen, duas

18. Aluso, sem dvida, a G. VII, p. 195, Fragmento n? 13: Eis, porm,
um ponto que escapa ainda ao conhecimento dos homens: qual a origem da
incompossibilidade de coisas diversas? Citado por Moreau, L 'univers leibni-
zien, Paris, 1956, p. 230, consultado por Merleau-Ponty de acordo com as suas
notas.
19. Merleau-Ponty utiliza aqui a obra de R. Habltzel, Dialektik und
Einbildm gs-kraft (Basilia, 1954), a qual cita essa frmula de Schelling, p. 75.
Schelling, SW, VI, p. 388.
66 MA URICE MERLEA U-PONTY

potncias diferentes da mesma Natureza. O desenvolvi


mento da Natureza consiste em que o superior elevado a
uma potncia superior, no por supresso mas por elevao.
por um desenvolvimento interno, e no por uma ruptura,
que se passa do ser fsico ao ser vivo. Se considerarmos pro
dutos finitos como o enxofre e o co, h entre eles diferen
as de organizao que a reflexo pode fornecer, mas h so
bretudo um mesmo produtor elevado a duas potncias dife
rentes de organizao, e trata-se de encontrar a qualidade
percebida concentrando nosso pensamento nessa experin
cia, tal como se apresenta. No h nenhum sentido em con
ceber a qualidade fora da percepo: a qualidade no uma
coisa, mas uma coisa vista. preciso fazer o mesmo es
foro para os seres vivos. Encontram-se ento relaes de
simpatia, uma espcie de indiviso, de vida interna das coi
sas. O que j no quer dizer conhecimento mgico. Trata-se
antes de uma articulao interna entre as coisas percebidas.
Para Schelling, a simpatia no telepatia, pelo menos no
comeo, porque, como diz Jaspers, acaba-se caindo freqen-
temente na Gnose20. Mas essa Gnose, ainda que seja tenta
dora, de fato condenada pelo prprio Schelling, pois trans
forma o subjetivo em objetivo, e cai em uma descrio conce
bida em termos de objetividade: ela fabrica uma falsa cincia.
A telepatia apenas tuna segunda causalidade - e nada mais
que isso. uma hiperfsica, contra a qual Schelling se re
bela. Ele quer atingir o no-sabido, o Ungewusst, no uma
cincia da Natureza mas uma fenomenologia do Ser pr-
reflexivo.

20. Cf. Jaspers, op. cit.,p. 162.


A NATUREZA 67

3. O objeto da filosofia de Schelling: o subjetivo-objetivo

Schelling no quer encontrar a subjetividade ponente


na Natureza, no quer ver a a fonte nica de sua unidade e
de seu sentido. No se devem ento colocar almas nas prprias
coisas, ou espcies de almas, anlogos de alma, como diria
Leibniz. Mas a Schelling repugna essa maneira de pensar
teleolgica, que lhe parece destruidora da idia de Natureza.
Parece-lhe que essa segunda maneira de pensar repetiria a
primeira, faria da Natureza um produto da arte e no mais
uma Natureza.
Que gnero de filosofia ainda possvel ento? Schelling
define a sua filosofia como um idealismo real, deduzido de
um realismo. Mas como deduzir um idealismo de um realis
mo? Em que essa deduo distinta da posio de sujeitos
nas coisas? Para tomar isso compreensvel, Schelling adota
com freqncia a imagem da luz.
Em Fichte, diz Schelling21, a luz s pode ser considera
da como um meio de comunicao entre os seres racionais.
Esses seres racionais, que para Fichte so os nicos que exis
tem, tm necessidade de se comunicar, de se falar, de se criar
meios sensveis. Em Fichte, a luz apenas um meio, no
absolutamente, o smbolo do saber primordial (Urwissen) e
eterno que est incorporado {eingebildet) natureza22. O
que esse Urwissen da Natureza? Ur tem, aqui, o sentido de

21. Cf. Jaspers, op. e it, p. 291, que remete a Schelling, De la relation
entre la philosophie de la Nature et la Philosophie en gnral, 1802, trad. fr.
de B. Gilson, Vrin, 1986, na coletnea que inclui igualmente La difference en
tre les systmes philosophiques de Fichte et de Schelling, de Hegel. Segundo
os especialistas, no certo que Schelling seja o autor do primeiro texto. Ele ,
sem dvida, de Hegel.
22. Citado por Jaspers, p. 291. A traduo francesa de Merleau-Ponty.
A traduo de B. Gilson (p. 209) corresponde a: nem o smbolo do saber ori
ginal eterno incorporado natureza.
68 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

arcaico; eingebildet evoca a Einbildung kantiana, a imagi


nao produtora que, diferentemente do Nachbildung, de
sempenha um papel positivo na organizao da nossa expe
rincia. , para Kant, aquilo por cujo intermdio um sentido
produz um monograma2 324 de si mesmo no sensvel, aquilo
que um sentido marca no sensvel. Schelling, por sua vez,
dir que o ar e a luz so como imagens de Deus25, so dispo
sies de materiais que desenham um certo sentido, sem que
esse sentido seja inteiramente ele mesmo sem o homem que
perfaz esse sentido. No fundo, a Natureza deve ser conside
rada um arranjo de materiais, que no pode ser considerado
como portador de uma idia, mas que prepara o sentido que
o homem lhe d. A Natureza, em sua finalidade cega e me
cnica, representa para mim uma unidade primitiva da ativi
dade consciente e da inconsciente, mas no a representa de
maneira que eu possa dizer que a sua razo ltima reside no
mim-mesmo...26 Um conhecimento cujo objeto no seja
independente, portanto, um conhecimento que cria o seu ob
jeto, uma intuio em geral livremente criadora e na qual o
que criado e o que cria so uma coisa s. A essa intuio
d-se o nome de intuio intelectual para op-la intuio
sensvel, a qual no cria seu objeto, que se exerce sobre obje
tos existentes fora dela.27 Para se encontrar nesse reflexo da
intuio intelectual, necessrio que o Eu j se tenha previa
mente reconhecido nessa identidade primordial, resultado da

23. Imaginao reprodutora.


24. Cf. Kant, Critique de la raison pure, Pliade, por exemplo, pp. 887 e
1.195.
25. Sem dvida, aluso a Schelling, L me du monde, em Essais, pp. 114
ss., onde a idia desenvolvida.
26. Schelling, Systme de I 'idalisme transcendantal, em Essais, trad. fr.
de S. Janklvitch, Aubier, 1946, p. 161 (X.T.). Citamos esta traduo, pois a
que Merleau-Ponty parece ter utilizado.
21.Ibid.,p. 151.
A NATUREZA 69

organizao de um Eu primordial e inconsciente. preciso


que haja nas coisas uma preparao daquilo que vai ser em
seguida sentido explcito, libertao do sentido cativo na coi
sa natural.
Assim, a luz pode ser considerada matria; mas a luz
tambm outra coisa, ela sutil, penetra por toda a parte, ex
plora o campo promovido pelo nosso olhar e o prepara para
ser lido. A luz uma espcie de conceito que passeia nas
aparncias; no tem existncia subjetiva, salvo quando se
toma para ns. A luz no conhece o mundo, mas eu vejo o
mundo graas luz. No se pode considerar seu poder pene
trante como se no fosse nada. H trs gneros de seres ilus
trados pela mesa, a luz e o Eu. Recusar este terceiro sentido
do Ser fazer desaparecer toda relao carnal com a Natu
reza. Essa a posio de Kant: para perceber a luz, preciso
fazer dela uma sinopse, recolh-la. No existe meio entre o
ser cego da coisa e o ser do sujeito que s se serve de si mes
mo para conhecer.
Do ponto de vista da reflexo, Kant tem razo, e
Schelling sabe disso. Mas por que contnua a falar da luz
como de m quase-conceito? porque eu, homem, sei que
no momento em que a minha conscincia formula uma ques
to, tenho conscincia de que a Natureza j me d uma res
posta. H analogia entre esse quase-conceito de luz e certas
definies animistas de Leibniz ao falar da matria como de
um esprito momentneo28. a anlise do movimento que
o leva a reconhecer que em cada instante do movimento
existe um conatus em direo a um devir ulterior, um mbil
descrevendo um trajeto circular que possui uma espcie de
memria. Leibniz sabia que se podia recusar essas defini

28. Cf. Leibniz, Theoria motus abstracts, G. IV, p. 230, n? 17: omne
enim corpus est mens momentnea, citado por J. Moreau, op. d t., p. 18.
70 MA URICE MERLEA U-

es como desprovidas de sentido: um esprito momentneo


uma contradio nos termos. Ele via a smbolos, ou seja,
um sentido aderente prpria coisa, algo que remetesse ao
seu sentido. O que habita a Natureza no o esprito mas esse
comeo de sentido em via de ajustar-se e que no est intei-
ramente destacado. para a mnada que a matria mens.
necessrio que o sujeito intervenha para liberar o sentido,
mas essa liberao de sentido no constituinte.
Para Schelling, o sentido s existe pelo sujeito huma
no: o prprio real encontra-se integrado no mundo ideal e os
movimentos em questo so transformados em intuies que
tm lugar em ns mesmos e s quais nada corresponde fora
de ns29; a Natureza no sabe por cincia, mas sabe por seu
prprio ser.
H, portanto, dois erros:
A Natureza s por ns: Fichte.
A Natureza s fora de ns: dogmatismo.
Ora, para Schelling tudo nasce a partir de ns, a
Natureza confiada nossa percepo (cf. a intuio pura
em Bergson). Somos os pais de uma Natureza de que somos
os filhos. no homem que as coisas se tomam por si mes
mas conscientes; mas a relao recproca: o homem o vir
a ser consciente das coisas. A Natureza caminha, por uma
srie de desequilbrios, para a realizao do homem que se
toma seu termo dialtico. somente no homem que se de
termina a abertura do processo, e que esse processo se toma
consciente. Mas pode-se dizer que o homem a M itwissens
chaft30 da Criao; ele o portador dos traos de tudo aquilo
que a Natureza foi, a recapitulao e o contemporneo da
Criao. Schelling junta-se aqui aos pensadores da Renas-

29. Cf. Schelling, SW, VI, pp. 498 ss., 265-266-267, que Merleau-
Ponty aqui parafraseia.
30. Jaspers, op. cit., p. 82.0 co-saber.
A NATUREZA 71

cena, como Bruno, para quem o homem um microcosmo,


um homem pleno e no, como em Kant, uma liberdade va
zia, uma antiphysis. Mas se a filosofia isso, qual ser o r
go da filosofia?

4. O mtodo da filosofia: a intuio da intuio

Schelling quer ser eqitativo para com o idealismo,


admite que em certo sentido Fichte est certo mas logo acres
centa que ele parcial, pois no fala da Natureza: sua filo
sofia da reflexo deve ser recolocada em um contexto mais
vasto. Ela no pode ater-se oposio do sujeito e do obje
to. certo que o prprio Fichte admite um sujeito-objeto
mas, ao faz-lo, quer simplesmente dizer que o Eu, a partir
do instante em que se sabe, converte-se em objeto, objetiva-
se, pensa-se. Mas atravs disso o sujeito no sai de sua soli
do. Como o diz Hegel, em A diferena dos sistemas filos
ficos de Fichte e de Schelling, em que Hegel ainda o disc
pulo de Schelling, o sujeito-objeto de Fichte um sujeito-
objeto inteiramente subjetivo31. No essencial, nada se
ganhou; tudo o que a filosofia da reflexo pode reconhecer
entre os objetos naturais no mximo uma relao recpro
ca entre o sujeito e o objeto. A a condio de B, e B condi
o de A. Mas tal relao apenas a aparncia de uma ver
dadeira relao dialtica: A prpria fora que assume essa
pobre ligao est fora dela [da Natureza]... a articulao
estabelecida em benefcio de um outro32 e no cria nenhum

31. Hegel, La difference entre les systmes philosophiques de Fichte et de


Schelling. Merleau-Ponty cita de acordo com a traduo francesa de M. Mry,
Editions Ophrys, 1952, p. 123.
32. Ibid., p. 129.
72 MA URICE MERLE A U-PONTY

vnculo verdadeiro entre o objeto e aquele que o percebe.


Por conseguinte, no se tira ao ser natural o seu carter de
construo, de objetividade absoluta e de morte. A reflexo
apenas fornece uma concha sem vida da objetividade33.
Mas se a reflexo no consegue apreender essa identi
dade primordial34 do sujeito-objeto, o que a filosofia pode
fazer? H aquilo que Hegel chama de intuio da intuio35,
o que significa saber de si; preciso que a intuio per
tena a algum, que a percepo se apreenda sem abandonar
seu ponto de vista concreto. Seria preciso que o saber cur
vasse os pontos mltiplos em um crculo, do qual ela [a de
duo] ocuparia o centro interior36. Seria preciso uma cons
cincia filosfica que apreendesse a intuio desde dentro,
ao passo que a reflexo situa-se fora do objeto; uma intuio
capaz de se expandir sem deixar de ser dispersada.
No existe, ento, diferena entre ver e fazer. A intui
o seria o poder de contemplar e de fazer o seu objeto. A
intuio deve acompanhar a luz em seu desenvolvimento,
ser somente olhar, um olhar ajudado pela luz, preparado por
esta para seguir a produo da coisa.
Mas tal filosofia estar exposta censura de nada ver.
Tudo o que ela v pertence ao domnio da reflexo. A intui
o como coincidncia s pode ser uma iluso. Mas Schelling
(e Hegel em seus comeos) estava persuadido de que o Ab-

33. Ibid., p. 127.


34. Ibid., p. 139. Mry traduz por identit originaire [identidade origi
nria].
35. Hegel, op. cit., pp. 109-10.
36. Ibid., p. 147. A traduo Mry, utilizada pelo autor, aqui inteira-
mente errnea. Cf. antes a trad. fr. de B. Gilson, Vrin, 1986, p. 176: para evi
tar a disperso, no basta i deduo traar um circulo com seus mltiplos pon
tos; ela no pode situar-se no centro de tal crculo, pois se encontra no exterior
desde o inicio.
A NATUREZA 73

soluto era Noite. O prprio da intuio ver o que ela v


como incorporado Natureza, como incorporado a tudo
aquilo que o Absoluto. A intuio d um pouco a impres
so que temos quando olhamos para trs de ns: temos en
to a intuio de que j sabemos o que que vamos ver. A
intuio sono, ek-stase, como diz Schelling, ela dis
tingue-se muito mal de um estado de inconscincia. A al
ma, abandonada pelo corpo [enquanto explorador ativo,
atuante], sem relao com um espao exterior [aluso con
cepo romntica segundo a qual podemos sentir de duas
maneiras: uma grosseira, indo do exterior para o interior, ou
uma filosfica, que vai do interior para o exterior, de forma
que possa apreender a relao com o Todo: nesse caso, o
sentido deve ser apreendido como aparelho interno global],
v nesse estado todas as coisas em si mesmas, e como todas
essas coisas no vm em si at o conceito ou o juzo e, por
conseguinte, tampouco vo at lembrana das representa
es que ela teve, de sorte que a alma parece adormecida ao
mesmo tempo que o corpo, Se eu quisesse seguir a intui
o intelectual, deixaria de viver. Eu sairia do tempo para ir
rumo eternidade37, perdido em um tempo concentrado e
indiviso, que me faria perder todo o meu Eu. Mas se a intui
o sono, est a a apreciao da reflexo sobre a intuio,
e no a intuio da intuio. No se deveria dizer que a in
tuio vazia, mas cega. Esse contato cego explicitado
pela reflexo, este mal necessrio. A filosofia de Schelling
reflexo sobre o que no reflexo38.

37. Estas duas ltimas frases so citadas por Habltzel, pp. 32-3, que re
mete para Schelling, SW ;l, pp. 391 e 325.
38. Cf. Jaspers, p. 83.
74 MA URICE MERLEA U-PONTY

5. A arte e afilosofia

A filosofia da Natureza tem necessidade de uma lin


guagem que possa retomar a Natureza no que ela tem de
menos humano e que, por isso, estaria prxima da poesia. A
arte a realizao objetiva de um contato com o mundo, que
no pode ser objetivado, assim como a filosofia a desco
berta de um plano ordenado cujo sentido aberto. Neste
sentido, como diz Schelling, a arte o documento da filo
sofia e o seu rgo39, e por documento deve-se entender
objetivao. Mas isso no quer dizer que a arte se confunde
com a filosofia e que a experincia do artista se confunde com
a do filsofo que investiga esse arranjo da Natureza cujo
sentido aberto. A Natureza parte do incognoscvel e termi
na conscientemente. Ao inverso, a arte parte de certos pen
samentos conscientes e acaba em algo que pode ser perpe
tuamente retomado. A arte atinge o Absoluto porque num
dado momento o consciente atinge o inconsciente: esta idia
est em germe na Critica do juzo, na qual Kant mostra que
o entendimento est a servio da imaginao40 e sugere
que a arte consiste na reconciliao da passividade e da ati
vidade (cf. Rimbaud: [Quando penso] assisto ecloso do
meu pensamento... Executo um toque de arco: a sinfonia faz
seu redemoinho nas profundezas...41). Schelling v a virtu
de apaziguadora da arte nessa reconciliao. O que h de

39. Cf. Schelling, Systeme de Vidalisme transcendantal, ltima seo,


Dduction d u n organe de la philosophie, citado por Lukcs, La destruction de
la raison, trad. fr. de S. George, A. Gisselbrecht e E. Pfrimmer, LArche, 1958,
vol. I, pp. 129-30, consultado por Merleau-Ponty.
40. Critique de la facult de juger, 22, Remarque gnrale sur la pre
miere section de l A nafytique, op.cit., p. 114.
41. Rimbaud, Lettre Paul Demeny du 15 mai 1871, Oeuvres compu
tes, Pliade, p. 250.
A NATUREZA 75

absoluto na arte essa experincia que adquiro de uma Na


tureza superior. Tudo se passa como se pensar fosse uma
coisa natural. As coisas se arranjam como se estivesse dito
de antemo que as fechaduras devam abrir-se. A arte essa
experincia da identidade do sujeito e do objeto. No se sabe
mais o que fato e o que idia: tudo se liga numa produo.
Mas se a arte pode servir de ajuda filosofia, visto que
s a arte... capaz de objetivar de maneira completa e-evi-
dente para todos aquilo que o filsofo s pode exprimir sub
jetivamente42, subsiste uma diferena entre a arte e a filoso
fia: o filsofo procura exprimir o mundo, o artista procura
cri-lo. O filsofo procura eliminar a potncia ponente que
tem nele a fim de atingir em seu verdadeiro sentido a produ
o natural, alcanar um domnio mais profundo, porque
pr-humano, da coexistncia das coisas antes da inspeo
do conhecimento. A filosofia no se sublima na arte. Existe
simplesmente uma relao possvel entre a experincia do
artista e a experincia do filsofo, a saber, que a experincia
do artista aberta, uma ek-stase.
Em suma, Schelling no cr que a filosofia deva espe
rar tudo de si mesma e no confiar em nenhuma outra expe
rincia, religiosa ou artstica. A filosofia pode muito bem
deixar de fora as ek-stases. Devemos, diz-nos Schelling,
comparar essa questo viso dos satlites de Mercrio.
No se podem enxergar esses satlites a olho nu; mas, uma
vez que tenham sido vistos atravs do telescpio, possvel
v-los a olho nu. O acesso ao Absoluto pela filosofia no ,
portanto, exclusivo. H experincias que ensinam alguma
coisa filosofia, mas isso no quer dizer que ela deva per
der a sua autonomia.

42. Cf. Habltzel, op. cit., Introduction, nota que temete paia Schelling,
SW, , p. 629. Traduo tancesa de Merleau-Ponty.
76 MA URICE MERLE A U-PONTY

6. O crculo schellinguiano

A filosofia de Schelling procura restituir uma espcie de


indiviso entre ns e a Natureza considerada como um orga
nismo, indiviso condicionada pela indiviso sujeito-objeto.
Mas admite que essa indiviso inevitavelmente rompida
pela reflexo, e que se trata de restabelecer essa unidade.
Da a mistura do tema da indiviso e da superao necess
ria da Natureza pela reflexo, e essa tentativa de voltar a uma
indiviso que j no pode ser a indiviso primitiva e deve
agora ser conscincia. preciso reencontrar num nvel su
perior aquilo que foi vivido organicamente, passar da pr-dia
ltica a uma metadialtica, passar daquilo que Schelling chama
de filosofia negativa, que o sentimento dialtico dessa se
parao entre a reflexo e o no-sabido, para o que ele de
signa comofilosofia positiva.
Tal filosofia est em tenso perptua e parece penetrar
continuamente em um crculo. Mas esse crculo dialtico,
que nos faz passar incessantemente da intuio reflexo e
da reflexo intuio, no um crculo vicioso. A dialtica
intuio-reflexo no um fracasso em relao ao nosso
conhecimento do Absoluto. A circularidade do saber no nos
coloca face a face mas no centro do Absoluto. O Absoluto
no somente o Absoluto, mas o movimento dialtico do fi
nito e do infinito. O Absoluto de tal natureza que s se
apresenta a um outro. Assim como nossa intuio uma ek-
stase, pela qual tentamos situar-nos no Absoluto, o Absolu
to deve sair de si mesmo e fazer-se Mundo. O Absoluto no
outra coisa seno essa relao do Absoluto conosco. A
palavra de ordem da Naturphilosophie considerar a exis
tncia de Deus um fato emprico ou, ainda, compreender que
ela est na base de toda a experincia. Aquele que entendeu
isso compreendeu a Naturphilosophie, que no de forma
alguma uma teoria mas uma vida no interior da Natureza.
A NATUREZA 77

Deus no para ser conhecido separadamente da experin


cia, ele que apreendemos no finito. O equvoco dos dois
movimentos finito-infinito e infinito-finito pertence ao pr
prio tecido das coisas. Assim, Hegel, em A diferena entre
os sistemas filosficos de Fichte e de Schelling, dir: Para a
especulao, as finitudes so raios do foco infinito que as
difunde e que, ao mesmo tempo, formado por eles.43 pre
ciso compreender isso como um fato ltimo: no h ponto
de vista do Absoluto independente. Essa tese da filosofia
especulativa, Schelling pensou-a num nvel mais elevado de
rigor que Hegel, por causa de sua concepo da empiria, a
identidade do finito e do infinito pensada por ele de um
modo mais decisivo.
Schelling apresenta o aparecimento do homem como
uma espcie de recriao do mundo, como o advento de uma
abertura. A Natureza, por essa abertura, quando chega a criar
o homem, v-se ultrapassada em algo de novo. Mas o inver
so igualmente verdadeiro. No s a Natureza deve tomar-
se viso, mas preciso qu o homem se tome Natureza: Os
filsofos, em suas vises, tomaram-se Natureza.44
Tal como a relao Homem-Natureza, a relao Ho
mem-Absoluto tem um duplo sentido. A liberdade eterna
tambm liberdade de no ser liberdade, de no ser sujeito:
Deus livre para no ser Esprito, mas tambm livre para
ser Natureza. No homem, a liberdade j no escolhe, ela
est para alm da escolha, e nos repe, de certo modo, em
nossa origem para continu-la. No podemos dizer dessa ori
gem que a queremos. Ela aquilo a partir do que ns quere
mos. a liberdade etema que se conhece em ns. Deus
exerce seus poderes em ns: em certo sentido, tudo nos

43. Hegel, op. cit., trad. fr. de Mry, p. 102.


44. Cf. Schelling, Kritische Fragmente, SW, VII, p. 246.
78 MA URICE MERLEA U-

interior, etn certo sentido estamos no Absoluto (cf. Bergson).


Essa reciprocidade possvel porque j no estamos numa
filosofia do Ser, que pode distinguir o Absoluto do finito, mas
numa filosofia do tempo: Nada existe somente, mas tudo vem
a ser.45 Esse recurso temporalidade uma outra maneira
de explicar que no existe Absoluto separado.
Esse inapreensvel, esse englobante, como diria Jaspers,
o horizonte de toda reflexo; ele no constitui ou no
deve constituir um domnio aberto a um conhecimento sen
svel. um horizonte com o qual devemos confrontar o
finito. O homem deve ser compreendido com toda a massa
que traz aps si. Se isso verdade, a filosofia da Natureza
uma coisa muito diferente, segundo Schelling, de uma
teoria particular: ela caracteriza uma atitude a respeito do
ser dado.
Em Fichte, diz Schelling, existe um dio da Nature
za46. Donde resulta essa conseqncia para, por exemplo, o
problema de Outrem. H dois aspectos de Outrem mutua
mente irredutveis: h uma liberdade como a minha, por um
lado, e, por outro, ele coisa. Jamais poder ser ambos ao
mesmo tempo. Em Schelling, ao contrrio, no h dio da
Natureza. Schelling reconhece um peso de ser por trs da
liberdade, uma contingncia que no somente obstculo
mas que penetra em minha liberdade, a qual no se constitui
nunca como uma negao pura e simples: O Esprito
Natureza superior.47

45. Cf. Habltzel, p. 2, nota 1, que remete a Schelling, SW, X, p. 241.


46. Cf. Jaspers, op. d t., p. 297.
47. Sem dvida, aluso frmula A Natureza esprito inconsciente,
citada por Jaspers, ibid.
A NATUREZA 79

7. Valor da contribuio (Schelling e Hegel)

Schelling tem m reputao, e deve essa m reputao


a Hegel. Para Hegel, esse elemento de Natureza no Absolu
to deve ser considerado obscurantismo, confuso: a noite,
em que todas as vacas so pretas48, a Noite do Absoluto; e
confuso, porque abstrao. Schelling no quer entregar-
se vida do objeto. Quando reconhece o inapreensvel, no
pode pensar seu contedo e, em vez de recorrer mediao
dos opostos, estabelece uma identidade imediata do sujeito
e do objeto, e aplica essa identidade inteiramente formal a
diferentes materiais. No nvel da Natureza, teramos ento
apenas uma pseudocompreenso do processo que constata
mos. Schelling no compreende o movimento interno da
quilo que existe mas cr compreend-lo, com a ajuda de uma
analogia inteiramente exterior, tal como a analogia sujeito-
objeto ou expanso-contrao.
Mas Schelling fazia a mesma recriminao a Hegel:
Hegel vangloria-se de ter restabelecido o movimento do ob
jeto como movimento do Absoluto, mas esse pretenso movi
mento interno o movimento do pensador e no da existn
cia49. A inquietao do conceito, de que fala Hegel, ape
nas um modo de falar: o conceito no tem inquietao; a in
quietao prpria de um existente. O nico princpio do
movimento o mundo real em sua contingncia e no o con
ceito. O que a Hegel parece confuso tudo o que repugna
ao conceito, tudo o que concreto. A Natureza tratada por

48. Cf. Hegel, Prface la phnomnologie de Tesprit, edio bilingue,


Aubier, 1966, trad. fr. de J. Hyppolite, p. 43.
49. Cf. Schelling, Contribution Vhistoire de la philosophie moderne,
trad. fr. de J.-F. Marquee pp. 147 ss., PUF, 1983, citado por Jaspers, op. cit.,
pp. 300 ss., utilizado aqui por Merleau-Ponty.
80 MA URICE MERLEA U-

Hegel como um fenmeno de perda. Assim, ele fala na Gran


de lgica da impotncia da Natureza em obedecer ao
Conceito50. Seria necessrio comparar essa impotncia da
Natureza em Hegel ao carter teimoso e obstinado que ela
tem em Schelling. Para este, Hegel chega a um conceito
abstrato. E comenta assim estas frases da Lgica: O Esp
rito deve ingressar no domnio da Natureza, a Idia decide
emancipar-se de si mesma e conduzir seus passos no ser-
Outro da Natureza que, no fim, quando a Idia estiver total
mente impregnada da realidade, reconduz ao Absoluto.51
De que modo uma idia pode decidir-se?, pergunta Schelling.
Isso prprio de um existente. Como pode emancipar-se de
si mesma? Esta uma expresso emanatista, diz Schelling,
que se avizinha desta frmula de Bhme: Deus derrama-se
na Natureza.52 Ora, isso teosofia, diz Schelling, no fi
losofia. Em suma, para Schelling, o erro de Hegel est em
acreditar que o conceito tem uma capacidade de produo e
que a filosofia pode ser pura lgica, ao passo que, no que
lhe diz respeito, ele prega um empirismo filosfico.
Hegel tem razo quando ataca as construes especula
tivas de Schelling e o que elas podem conter de verdadeiro
irracionalismo, ou seja, a sua tendncia em traduzir o dom
nio do Englobante em relaes transfsicas, domnio que
no outra coisa seno uma segunda fsica, visando uma
Natureza que no aquela da cincia da Natureza, ou quando
ele quer encerrar os segredos da natureza humana numa Na
tureza que explicaria todos os seus mecanismos. Mas isso

50. Hegel, La science de la logique, vol. Ill, Logique du concept, trad. fr.
de P.-J. Labarrire e G. Jarczyk, p. 78, Aubier, 1981: Est a a impotncia da
natureza, que a de no poder manter firmemente o rigor do conceito.
51. Cf. Jaspers, op. cit., pp. 300 ss.
52. A traduo Marquet, p. 172, diz: La libert divine sextravase (sich
erbricht) dans la nature. [A liberdade divina extravas-se na natureza.]
A NATUREZA 81

menos a filosofia de Schelling do que os perigos a que ela


est exposta.
Schelling tem razo em dizer e em mostrar que a racio
nalidade do conceito, a abstrao da conscincia, no algo
de mais objetivo e de mais racional. Sob as roupagens da Ra
zo, esconde-se um exerccio do arbitrrio. Hegel recusa
natureza toda a eficcia prpria. Para ele, a Natureza est
no primeiro dia (cf. Lucien Herr53), ao passo que Schelling
permite pensar uma vida da Natureza.
H um terreno em que as duas filosofias se encontram:
o terreno da poesia, por oposio Lgica e Gnose. H
um elemento de poesia na filosofia, diz mais ou menos
Schelling, por vezes, tomando a poesia no sentido etimol
gico54. Essa indicao que a melhor. Assim como a car
ta, tolamente feminina, de Caroline Schlegel a Schelling55:
Tu tens poesia e ele [Fichte] no a tem. Ela te conduziu di
retamente para o nvel da produo e ele [Fichte], pela acui
dade de sua percepo, foi conduzido conscincia. Ele
tem a luz, em sua claridade mais clara, mas tu, tu tens alm
disso o calor; ora, aquela s pode iluminar, e este produz.
H um esforo de-Schelling no sentido de uma concepo
no prosaica da conscincia, na qual a conscincia inteira
mente clara para si mesma e conhece o objeto tal qual ela o
visa; objeto que no outra coisa seno a sua visada. Uma
conscincia potica reconhece que no possui totalmente o
seu objeto, que s o pode compreender mediante uma ver-

53. Cf. L. Herr, artigo Hegel para a Grande Encyclopdie, vol. XIX,
pp. 99 ss. e reproduzido em Choix d'crits, vol. 2, Paris, 1932, pp. 109-46.
54. C f, por exemplo, Systeme de Tidalisme transcendantal, em Essais,
trad. p. 134: Sendo toda filosofia... produtiva, el aproxima-se, por esse fato,
da arte..., p. 176: A filosofia que, na infncia da cincia, nascera da poesia...
(X.T.). Cf. igualmente SW, V, p. 267, citado mais adiante.
55. Carta de l?de maro de 1801, citada por Jaspers, pp. 296 ss.
82 MA UR1CE MERLEA U-

dadeira criao, e que ela cria a claridade, por uma operao


no dedutiva, mas criadora. A conscincia potica, ultrapas
sada por seu objeto, deve recuperar-se, mas sem jamais
poder separar-se de sua histria. H um ato de f no encon
tro da passividade e da espontaneidade, do qual o esforo da
arte o melhor documento. Ele est procurando uma Ra
zo que no seja prosa, uma poesia que no seja irracional.
essa poesia que Lukcs censura a Schelling56. Depois
de elogiar Schelling por ter introduzido a Natureza na filo
sofia transcendental, e por ter feito da Natureza algo dife
rente de uma construo humana, em suma, por ter concebi
do corretamente a noo de reflexo, Lukcs critica-o por
dar a essa idia de reflexo uma formulao idealista extrema
que toca as raias do misticismo. Idealismo, visto que o ho
mem pode encontrar em si toda a Natureza; misticismo,
porque preciso tornar-se Natureza para pensar a Natureza.
Lukcs no pode admitir que a produtividade da Natureza che
gue a alcanar a conscincia de si, tal como no pode admi
tir essa relao ntima do Eu e da Natureza, mas o que ele
coloca no lugar o idealismo. Para Schelling, a Natureza
um peso, jamais aniquilada, mesmo quando superada.
Sua concepo a nica forma possvel de realismo. Se, ao
contrrio, com Lukcs, o conhecimento concebido como
um reflexo, em que nada de humano se mistura, ento, por
uma espcie de inverso do pr em contra, cai-se no idealis
mo, pressupe-se nas coisas aquilo que foi construdo pela ra
zo humana, hipostasia-se a construo humana da cincia.
Existe, no interior do pensamento marxista, um equ
voco a propsito da noo de Natureza. Por um lado, com os
M anuscritos de 1844, Marx concebe toda perspectiva re
volucionria como um retomo Natureza; mas, por outro

56. Cf. G. Lukcs, op. cit.


A NATUREZA 83

lado, fala de uma dominao da Natureza pelo homem. A


resistncia da natureza nunca aparece como um fato essen
cial. No marxismo, no h mundo natural que exista como
Natureza57. Somente uma modificao das relaes inter-
humanas capaz de fornecer uma soluo. A dominao da
Natureza pelo homem tem sua condio necessria e sufi
ciente muna transformao da natureza humana. A natureza
do homem, qual cumpre retomar, o contrrio do que se
entende por Natureza.
Esse equvoco provm de que Marx quer fundar o devir
de todas as coisas em outra coisa que no a Idia hegeliana:
ele o funda ento na Natureza. S que ele faz um mau uso
da idia de Natureza. Em vez de a conceber, com Schelling,
como peso e inrcia, ele concebe-a com base no prprio tipo
da Idia hegeliana, como um Destino inexorvel. Da a Gno-
se marxista: a criao revolucionria encontra-se apadrinha
da, nas coisas da Natureza, por uma histria preestabelecida.
Essa racionalizao profundamente irracionalista. Tudo o
que se diz da Gnose schellinguiana pode-se dizer da Gnose
marxista, encarregada de fixar o devir do homem, que jus
tamente negatividade da Natureza. Com Schelling, convm
no fazer da histria humana uma emanao da Natureza, mas
preciso encontrar na Natureza uma inrcia, um horizonte so
bre o qual o homem se destaca.
Reconhecer uma arte na dialtica poderia ser conside
rado como a forma verdadeira do racionalismo. Mesmo a
dialtica tem um lado pelo qual ela no pode ser ensinada, e
repousa, tanto quanto o que se poderia chamar, no sentido
original da palavra, de poesia na filosofia, na faculdade
criadora58. Esta frase de Schelling indignou Lukcs, que a

57. Citado de Lwith, op. cit., trad. p. 189.


58. Schelling, SW, V, p. 267, citado por Lukcs, p. 126.
84 MA URICE MERLEA U-PONTY

cita; viu nela uma concepo aristocrtica, mas reconhe


cer que na histria humana, tal como na Natureza, existe uma
produo, com todos os riscos que ela comporta.

B. AS IDIAS DE BERGSON

1. Schelling e Bergson

primeira vista, nada h de comum entre as teses berg-


sonianas e as de Schelling. Este tem a idia de uma Nature
za irredutvel a todos os princpios filosficos, como o infi
nito cartesiano, princpio obscuro que, mesmo em Deus, re
siste luz. Ele quer reencontrar, para alm do idealismo, o
pr-reflexivo.
H, ao contrrio, um positivismo em Bergson, como o
mostra a crtica das idias negativas de possvel, de nada e
de desordem. Por outro lado, o esforo filosfico da intui
o no se apresenta em Bergson com o mesmo carter de
tenso que em Schelling, que passou pela escola da filoso
fia reflexiva, como o mostra a Exposio do idealismo
transcendental59, de 1800. Em Bergson, o esforo da intui
o exige uma tenso que consiste, sobretudo, em repelir
os hbitos da vida ativa. Estes so obstculos prticos que
no tm a gravidade filosfica dos obstculos enfrentados
por Schelling, para quem, dada a tendncia do sujeito a se
fazer sempre objeto, necessrio, a fim de alcanar a intui
o, ir contra a sua natureza. A filosofia de Schelling uma
filosofia angustiada, ao passo que Bergson tende a fazer
desaparecer os problemas e a erguer-se contra a angstia

59. Ttulo exato da edio francesa, Systme de Vidalisme transcendan-


tal, trad. fr. de Ch. Dubois, Paris/Louvain, 1978.
A NATUREZA 85

vertiginosa da metafsica clssica. Por que alguma coisa


em vez de nada?60 Esta questo que assedia Schelling no
tem o menor sentido para Bergson. Enfim, em Schelling
havia sempre uma tenso entre a intuio e a dialtica, entre
a filosofia positiva e afilosofia negativa. Quanto a Bergson,
ele parece instalar-se resolutamente na intuio e no ver na
dialtica mais do que um jogo vazio de conceitos.
Mas a filosofia de Bergson no se reduz a esses temas.
O positivismo de Bergson inegvel. H nele um es
foro para entrar em contato com o Ser sem que idias nega
tivas lhe causassem estorvo. No obstante, Bergson no se
subtrai idia do nada. Para isso, seria preciso que Beigson
partisse da idia spinozista segundo a qual h uma fora ine
rente verdade e pela qual o Ser se estabelece. Mas esse
pensamento cartesiano, diz Beigson, s pode operar uma
passagem pela idia de nada. porque os cartesianos que
rem superar uma ameaa de inexistncia que eles recorrem
existncia de uma idia lgica. Bergson, para ser plena
mente positivo, afirma portanto a contingncia do mundo.
Mas ao faz-lo, a idia de nada menos rechaada do que
incorporada idia de Ser.
Bergson apresenta a filosofia como o fim da angstia e
da vertigem. Mas suas afirmaes tranqilas so mais uma
represso da vertigem do que uma tranqilidade verdadeira.
A intuio no sempre instalao no Ser. H movimento
entre o positivo e o negativo. A inteligncia sempre neces
sria para formular questes, e o instinto, reduzido a si mes
mo, no as formularia: da o trabalho de um sobre o outro.
No interior da intuio, h uma tenso entre a questo e a
resposta. Em A evoluo criadora, Bergson insiste no valor
positivo da inteligncia, sustentando que a conscincia deve

60. Cf. Jaspers, op. d t., cap. 3, primeira parte, pp. 122 ss.
86 MA URICE MERLEA U-PONTY

linguagem a sua prpria mobilidade e que se no existisse a


linguagem, esta no teria a possibilidade de se deslocar. A
conscincia sem linguagem estaria mais distanciada do Ser
que a conscincia dotada de linguagem. Por um lado, a filo
sofia de Bergson uma soma de intuies. Mas, por um outro
lado, a intuio converte-se em seu contrrio. Assim, Berg
son prope, em primeiro lugar, que toda percepo per
cepo pura, pois a percepo pura nada mais do que um
limite nunca atingido pela percepo. Seguindo o movimen
to da sua prpria intuio, Bergson levado a invert-la.
Assim, diferentemente do que parecia primeira vista, a sua
filosofia no uma filosofia da coincidncia: perceber
entrar na coisa; mas entrar na coisa tomar-se Natureza;
ora, se fssemos Natureza, no discerniriamos nada da
coisa. A retomada do sujeito por si mesmo aparece como
intuio do discernimento61.
A filosofia de Bergson aparentada com a de Schelling,
porque Bergson inteiro est na idia de uma unidade como
algo que bvio e primordial. Assim, Bergson admite na
origem uma unidade das espcies, a unidade do vegetal e do
animal; unidade nativa, primordial, desfeita e expressa na
quilo que vem em seguida, e em relao qual a idia de
nada no tem nenhum sentido. O Ser aquilo que primor
dialmente constatado, aquilo em relao ao qual todo recuo
impossvel. A unidade dada mais no ponto de partida que
no desenvolvimento. Da mesma forma, a percepo abre-nos
para as prprias coisas e revela-nos uma ordem primordial,
a qual um horizonte que nunca podemos eleger como do
miclio do nosso pensamento, embora permanea sempre co
mo obsesso deste ltimo.

61. Cf. Bergson, Matire et mmoire, Oeuvres, dition du centenaire, PUF,


1970, p. 188. (Trad. bras. Matria e memria, So Paulo, Martins Fontes, 1990.)
ANATREZA 87

Por essa intuio de um fundo primordial, a filosofia ,


sem dvida, uma Naturphilosophie. E dela possui, com efei
to, todas as caractersticas:
* Em primeiro lugar, ela formula os problemas em ter
mos de tempo, e no em termos de Ser. Assim, Bergson diz-
nos que, em termos de Ser, impossvel pensar as relaes
do homem e do universo; com efeito, no se pode compreen
der que o universo seja, ao mesmo tempo, transcendente e
imanente no homem. Ao contrrio, a soluo aparece se es
sas relaes forem pensadas em termos de tempo. es
sencial minha durao aparecer-me como minha e como
instrumento de medida universal. Quando o acar derrete,
apreendo em minha espera a minha prpria durao e a do
fenmeno fsico;
*Em seguida, ela tem a idia de uma filosofia como em
pirismo, experincia do Absoluto: em certo sentido, eu es
tou nele e, em certo sentido, ele est em mim;
* Finalmente, ela tem a idia de uma operao natural
que no nem mecanismo nem teleologia, mas que anlo
ga quela de um Deus finito.

2. A Natureza como aseidade da coisa

0 que eu percebo a Natureza como conjunto das coi


sas. Com efeito, Bergson parte de run universo de imagens,
est decidido a no se ater s teses do realismo e do idealis
mo, e quer retomar percepo como ato fundamental que
nos instala nas coisas. Ergue-se, simultaneamente, contra o
idealismo de Berkeley, para o qual toda coisa representa
o, e contra um realismo que admite que a coisa tem uma
aseidade, mas afirma ser ela diferente de tudo o que apare
ce. Ele quer fazer cessar todas as divises entre aparncia e
existncia, exprimir a existncia da coisa natural como algo
88 MA URICE MERLE A U-PONTY

que j est ali, que no tem necessidade de ser percebido


para ser, e ao mesmo tempo afirmar a unidade natural da
existncia e da aparncia: nossa percepo est nas prprias
coisas; em P e no alhures que a imagem de P formada e
percebida62. Em presena dessa afirmao, foi dito que
Bergson era animista, que estabelecia um ponto P percipien-
te, que o seu universo de imagens era um conjunto de repre
sentaes sem sujeito, e que Bergson aceitava uma conscin
cia difusa, flutuante, nas coisas. Ora, em Matria e mem
ria63, ele rejeita expressamente essa interpretao, dizendo
ser um defeito dos psiclogos imaginar que a percepo s
poderia estar nas coisas percebidas se as coisas percebes
sem, e que, por conseguinte, a sensao s poderia estar
ligada a este nervo se este nervo sentisse. Beigson exclui a
idia de que o nervo isolado ou que as coisas percebam, mas
isso no impede que as coisas sejam percebidas num ponto
preciso. O contato percepo-percebido no um contato
mgico. Apresentar um universo de imagens no significa
colocar almas nas coisas, nem tomar as coisas tal como elas
so e depois introduzir nelas almas. A percepo do ponto P
est no ponto P quando nos colocamos no universo do mun
do percebido. Trata-se, a propsito da percepo, de indagar
como ela aparece a si mesma, de pensar a percepo segun
do a percepo, e no mais segundo uma perspectiva realista.
Bergson quer fazer a sua fenomenologia e apresent-la tal
como ela se apresenta, independentemente dos conceitos que
a metafsica pode fornecer por outro lado.
Quando considero as relaes da percepo e das coi
sas percebidas colocando-me do ponto de vista da minha
percepo, as coisas percebidas no me aparecem diferentes

62. Matire et mmoire, cap. 1, p. 192.


63. Op. cit.,p. 208.
A NATUREZA 89

por natureza das coisas reais; elas aparecem somente redu


zidas quanto s suas possibilidades. Para transformar sua
existncia pura e simples em representao, bastaria supri
mir de um s golpe o que a sucede, o que a precede e tam
bm o que a preenche, no conservar dela mais do que a
crosta exterior, a pelcula superficial.64 A coisa no outra
coisa seno a representao, a representao no outra coi
sa seno a coisa; a nica diferena que existe entre esses dois
termos que a coisa a representao atolada na existncia
efetiva, e que a representao uma coisa que perdeu essa
densidade. A passagem de uma outra faz-se entre termos
homogneos, por simples subtrao. A coisa a representa
o total: Perceber todas as influncias de todos os pontos
de todos os corpos seria descer ao estado de objeto mate
rial65; ou ainda: Num sentido, poder-se-ia dizer que a per
cepo de um ponto material inconsciente qualquer, em sua
instantaneidade, infinitamente mais vasta e mais completa
que a nossa, dado que esse ponto capta e transmite as aes
de todos os pontos do mundo material, ao passo que a nossa
conscincia s atinge algumas de suas partes e por certos
lados.66 A minha percepo me aparece como uma descom
presso do Ser total.
Na verdade, o pensamento de Bergson aqui mais con
jeturado do que apreendido. Para compreend-lo bem, cum
pre discernir o sentido vlido de seu pensamento, que se es
conde atrs de aparncias menos satisfatrias. Ele parece
oscilar entre um espiritualismo, que veria nas coisas anlo
gos de almas, e um materialismo que faria surgir a cons
cincia das relaes extrnsecas da matria.

64. Ibid., p. 186.


65. Ibid., p. 198.
66. Ibid., p. 188.
90 MA URICE MERLEA U-

O que guia Bergson, quando formula o universo de ima


gens, o contedo da experincia perceptiva: a coisa ofere
ce-se como prvia, primordial, anterior a toda a percepo,
assim como uma paisagem que j est ali antes de ns e tal
como a veremos a seguir. Bergson, ao estabelecer um uni
verso de imagens sem espectador, quer dizer que a percep
o nos informa e nos ensina as coisas, e que nesse sentido a
percepo em estado nascente faz verdadeiramente parte das
coisas. Mas, ao mesmo tempo, esse universo anterior a mim,
s o posso descrever tal como o percebo. Tudo se passa co
mo se a percepo se precedesse a si mesma, como se
coisa fosse uma paisagem, um espetculo que subentende a
conscincia. Toda concepo realista se constri por emprs
timo coisa percebida, ao universo da percepo. Bergson
formula deliberadamente, portanto, um paradoxo inerente
percepo: o Ser anterior percepo, e esse Ser primor
dial s concebvel em relao percepo. Mas como ele
pensa esse envolvimento recproco?
Bergson v no advento da minha percepo a descom
presso do Ser total. Existe esta cor, e depois a imagem des
ta cor, na percepo. A relao entre a cor e a imagem deve
ser concebida como a relao entre presena e representa
o. De um lado, h o espetculo em si, do outro o espet
culo para mim. Passa-se de um ao outro por diminuio, por
obscurecimento, contrariamente tradio filosfica que
quer que o conhecimento seja luz. De um lado h a coisa,
plena em todas as suas partes, onde tudo conta igualmente,
do outro h o quadro onde certos detalhes so acentuados;
de um lado h uma imagem que no tem centro, do outro
uma colocao em perspectiva, em que certos elementos apa
recem mais prximos, outros mais distantes. Trata-se ainda
da mesma imagem, mas passada inatualidade em certas de
suas partes, incluindo lacunas, regies virtuais.
A NATUREZA 91

Ao estabelecer assim a relao do mundo e da percep


o como uma relao entre o pleno e o vazio, o positivo e o
negativo, Bergson pode afastar o paradoxo de seu universo
de imagens. verdade que o Ser me aparece como primor
dial, pois a percepo me aparece como vazia de toda pre
sena inicial, e o sujeito percipiente como o nada diante do
Ser. Sendo o nada menos que o Ser, a coisa me aparece, por
tanto, justamente como mais real que a percepo. Mas de
um outro lado, necessrio que haja posio dessa coisa;
da a legitimao desse vazio, a partir do qual se v a coisa.
preciso admitir, portanto, a prioridade ou a simultaneida
de do nada que percebe.
Portanto, se a coisa exterior apresentada como uma
espcie de percepo, no porque Bergson coloca uma
alma no ponto material, porque a coisa uma percepo
mais completa, dado que a representao uma percepo me
nos completa. A percepo j est ali mas, acrescenta Bergson,
est neutralizada, do mesmo modo, se a foto j est batida
no interior das coisas, ela ainda no est revelada. Bergson
evita, pois, de fato, os perigos contidos nessas frmulas de
ar espiritualista, mas no corre ento o risco de cair no ma
terialismo? Com efeito, se a percepo das coisas uma di
minuio do seu ser, uma sombra do Ser, ento as coisas j
no podem ser percepo, isto , menor. Bergson no adivinha
ento, no ser da conscincia, o em-si das coisas?
De fato, Bergson quer significar, por essa dupla srie
de frmulas, que h ser anterior a todo o conhecimento, e que
sobrevm ao mesmo tempo que a percepo. Constroem-se
seres percipientes a partir do universo das imagens; mas
esse mundo das imagens j era o mundo de um ser perci
piente. O idealismo e o realismo nunca vem mais do que
uma metade das coisas. Bergson quer reconstituir o crculo
inteiro, descrever um meio comum ao Ser e percepo, a
92 MAURICE MERLEAU-PONTY

saber, esse universo de imagens em si, essa percepo em


Se, impessoal, sem inerncia num indivduo, tocando, em
um de seus limites, o Ser, e no outro a percepo individua-
da (o ser parcial), e ele quer descrever, no interior de mim,
esse fundo de real pelo qual eu mergulho nas coisas por
razes profundas67.
Mas consegue Bergson esclarecer esse enigma por meio
da intuio sem movimento, da viso enquanto imvel? Sem
dvida, a percepo , por certos lados, intuio imvel:
quando o mundo se oferece a ns como presena, e no mais
como representao, quando a coisa est ali, em sua estupi
dez natural. Mas, ao lado dessa intuio, Bergson formula
aquela do ser percebido, como centro de ndeterminao que
introduz o possvel no Ser pleno. Por este, o nada vem ao
mundo e o ser natural perde aquela auto-suficincia que lhe
tinha sido inicialmente concedida. Pode essa segunda intui
o acrescentar-se simplesmente primeira? Podem, uma e
outra, suceder-se numa relao de continuidade?
A percepo pura, que coincide com o objeto, existe
antes de direito que de fato: ela teria lugar no instantneo68.
Em nossas percepes h durao, memria, da a descola
gem em relao ao real. Mas se nossas percepes so abso
lutamente distintas da percepo pura, como podem conser
var nelas algo da percepo pura, ter nesta as suas razes?
Tildo o que foi dito das relaes da percepo pura e das
nossas percepes invertido. A minha percepo aparecia
primeiro como empobrecimento, mas nessa pobreza ne
cessria da nossa percepo consciente h algo de positivo e
que j anuncia o esprito: , no sentido etimolgico da pala
vra, o discernimento69. O que aparecia como menos apare-

67. Ibid., p. 216.


68. Cf. Ibid., p. 190.
69. Ibid., p. 188.
A NATUREZA 93

ce como outro e, num certo sentido, como mais. A coisa to


mada em si mesma seria, no fundo, inteiramente vazia, inar-
ticulada, se no houvesse minha percepo exterior. O nada
tem um papel positivo. Sem esse virtual, a prpria coisa seria
desprovida de contedo, sem contornos, indefinvel, como
uma fotografia no batida.
Mas ento, no resta mais grande coisa da intuio ini
cial da coisa natural. Como conserv-la ultrapassando-a? No
se pode censurar essa contradio em Bergson, mas confe
riu-lhe ele o lugar que ela merecia? Uma intuio no vem
excluir a outra: h primeiro uma percepo inteiramente
positiva (o mundo est ali, a coisa est ali), depois ele acaba
dizendo que apreendemos em nossa percepo, simulta
neamente, um estado de nossa conscincia e uma realidade
independente de ns. Esse carter misto de nossa percepo
imediata, essa aparncia de contradio realizada, a prin
cipal razo terica que temos para crer num mundo exterior
que no coincide exatamente com nossa percepo70. Aqui,
a percepo contradio realizada, e Bergson est prestes
a tomar conscincia da contradio como expediente de nos
sa subjetividade, mas no extrai disso todas as conseqn-
cias: Se existem aes livres ou, pelo menos, parcialmente
indeterminadas, elas s podem pertencer a seres capazes de
fixar, de quando em quando, o devir sobre o qual o seu pr
prio devir se aplica, de o solidificar em momentos distin
tos, de lhe condensar assim a matria e, ao assimilar-se-lhe,
de a digerir em movimentos de reao que passaro atravs
das malhas da necessidade natural. A tenso mais ou me
nos elevada de sua durao, a qual exprime, no fundo, sua
maior ou menor intensidade de vida, determina assim a for
a de concentrao de sua percepo e o grau de sua liber-

70. Ibid.,p. 339.


94 MA URICE MERLEA U-

dade.7172Seria, portanto, a concentrao da percepo que


permitiria apreender um outro ser, no por aderncia, mas
por contrao de seu ritmo. Mas ento, perceber esposar o
ritmo da coisa bruta ou contra-la?
Segundo Bergson, a intuio que vlida est ameaa
da de adquirir um aspecto positivista, ela prpria se coloca
em perigo. De um lado, h a intuio imediata da coisa que
est ali e em relao qual todo o resto negao. H, na
matria, como que um pressentimento da memria, porque
ela est acima da durao e porque no tem necessidade
dela para ser: ela sempre semelhante, em todos os momen
tos. Est a a revelao do ser natural. S que, por um outro
lado, essa intuio no basta, preciso duplicar a percepo
pura pelo nada, e Bergson sente-se embaraado diante dessa
relao do Ser e do nada. A imediatidade da percepo pura
no mais que um momento que aguarda a sua superao.
No existe o Ser de um lado e o nada do outro, mas uma
mistura. Essa imediatidade natural deve ser considerada
como um horizonte que nos significado por nossa percep
o, sem que possamos possu-lo. Mas Bergson d-se conta
disso?
O seu mrito evidente. Ele daqueles que procuram
encontrar na experincia do homem o que est no limite
dessa experincia, seja ela a coisa natural ou a vida. Ele quer
ir procurar a experincia em sua fonte ou, melhor, acima
dessa virada decisiva em que, inflectindo-se no sentido da
nossa utilidade, ela toma-se propriamente a experincia hu
mana''m . Mas esse esforo filosfico e necessrio com
prometido pelo preconceito positivista que faz desse pr-
humano um ser com o qual se coexiste. O retomo da intui-

71. /*t.,p.345.
72. Ibid., p. 321.
A NATUREZA 95

o ao imediato na coexistncia traduzir bem o pensamen


to profundo de Bergson, que se prope ser um retomo ao
primordial?

3. A Natureza como Vida

Bergson quer redescobrir intuitivamente a operao


natural da vida, por oposio a toda espcie de operao hu
mana, de teleologia. O Ensaio sobre os dados imediatos da
conscincia um livro inteiramente orientado, ao mesmo
tempo, contra aqueles que queriam fazer da conscincia um
conjunto de processos exteriores uns aos outros, e contra
aqueles que queriam reduzir a unidade da conscincia a
uma unidade acrescentada a esses mecanismos. Bergson ti
vera a intuio da subjetividade como durao. Toda a re
construo da nossa unidade foi superada pela coeso da du
rao que somos, no estando esta diante de ns como um
objeto a construir. essa intuio da durao que guia Berg
son em A evoluo criadora, pois a vida tambm uma
operao natural que no se pode compor mediante a mon
tagem de peas, como o faz o mecanicismo, e que v ali
uma multiplicidade de processos; ora, o finalismo confere a
essas montagens uma unidade, acrescentando-lhes um fim,
mas esse fim permanece exterior ao ser vivente. Isso ape
nas uma idia. Ora, a vida nunca se conduz como pensamos
que poderia conduzir-se: ela est simultaneamente abaixo e
acima do finalismo73. Abaixo, nos detalhes, pois com fre-
qncia ela cria monstros; acima, pois da mesma forma que
a idia resulta das obras de arte, mais do que ser destas o
princpio motor e do que estar presente no autor, s sendo

73. Cf. L volution cratrice, Oeuvres, p. 685.


96 MA UR1CE MERLEA U-

descoberta pela crtica, tambm a vida no cria ao propor-se


a idia de um fim. Sem dvida, olhando no sentido inverso
da corrente, pode-se ler uma finalidade, descobrir uma idia,
mas essa idia nada mais do que o rasto deixado pela evo
luo criadora; ela no a prpria evoluo criadora. Esta
no obedece a um princpio vital: no existe um contrames
tre que dirija a evoluo, pois no existe operrio ou, melhor
dizendo, no h distino entre eles74. Na operao natural,
o fim imanente nos meios.
Bergson reencontra, pois, as idias de Kant. Mas a dis
cusso das teses de Kant por Bergson repousa num mal
entendido: Bergson se atm noo de finalidade interna
porque, diz ele, os elementos do ser natural no so interli
gados mas separados uns dos outros. Ora, Kant admitiria
isso de bom grado: ele v na semelhana do pai e do filho, e
mesmo na sexualidade, uma marca de finalidade interna. O
que, para Kant, define a finalidade interna no que ela
seja interna a um organismo, que exista imanncia entre o
fim e os meios. Mas Bergson acrescenta um elemento novo
a esses termos que j figuram na Crtica do juzo: a idia
de histria natural. pela histria que Bergson define o
vivente: o organismo vivo uma srie nica de atos consti
tuindo uma verdadeira histria75. Ao descrever o organis
mo, Bergson sai do pensamento substancialista, que via no
fim uma forma imutvel, simultaneamente na origem e no
trmino do desenvolvimento. Ele define o organismo e a
vida como um tipo de temporalidade e coloca-os assim fora
de toda comparao com um sistema fsico. O sistema fsico
o seu passado (Laplace). O organismo, e o universo inteiro
definido como sistema natural, define-se, pelo contrrio,

74. Ibid., p. 687.


75. Ibid., p. 525.
A NATUREZA 97

pelo fato de que o presente no idntico ao passado. Pode-


se dizer do sistema fsico que ele recriado a cada momen
to, que sempre novo, ou ento que incriado e idntico ao
seu passado. O organismo, ao contrrio, nunca idntico
ao seu passado, mas nunca est separado dele: ele se conti
nua. A durao toma-se o seu princpio de unidade interna.
Onde quer que algo viva, h, aberto em alguma parte, um
registro em que o tempo se inscreve.767E esse registro no
uma conscincia interior do organismo, nem nossa cons
cincia, nem nossa notao do tempo. O que Bergson desig
na com isso uma instituio, uma Stiftung11, como diria
Husserl, um ato inaugural que abarca um devir sem estar no
exterior desse devir. Essa intuio da vida como histria o
que d valor a muitas passagens de A evoluo criadora,
nas quais Bergson estabelece que a unidade est na origem e
tende em seguida a dissolver-se. Por exemplo, Bergson fala
de uma implicao recproca das tendncias, no ponto de
partida, mas em virtude de um equilbrio instvel das ten
dncias, essa unidade tende a desfazer-se em animais, ve
getais, micrbios. Essas trs formas vivas so funes com
plementares que a vida continha no estado de implicao
recproca: a vida como uma girndola que se abre e se es
praia; a unidade est no ponto de partida. Assim, porque o
vegetal levado pelo mesmo el que o animal, que se
encontra no vegetal uma reproduo sexuada, que um luxo
nessa escala e que s se explica pelo fato de que os animais
deviam a chegar. Bergson quer explicar essas estranhas con
sonncias por um el comum. Mecanismos complexos em
linhas de evoluo divergentes levam-no a estabelecer a uni
dade como origem, a expor a idia de uma natureza viva
como impulso, unidade inicial, mas no excluindo, em ab

76. Ibid., p. 508.


77. Ou Fundao.
98 MA URICE MERLEA U-PONTY

soluto, divergncias no resultado, imprevisveis no incio. A


harmonia est antes atrs do que adiante.
Bergson faz, portanto, uma descrio escrupulosa da
vida como princpio finito e cego. S mais tarde a sua intui
o degenera, quando quer fazer da vida um princpio indi
viso perseguindo uma meta e acessvel a uma intuio ms
tica. No incio, o emprego da expresso el vital s servia
para designar uma coisa que tinha comeado, que dispunha,
no comeo, de uma fora limitada mas que, gradualmente,
por causa da durao, perdia sua fora. O el da vida finito
e esgota-se com bastante rapidez: Essa fora finita e es-
gota-se com bastante rapidez ao manifestar-se. -lhe difcil
ir longe em vrias direes ao mesmo tempo. preciso que
ela escolha.78 Ou ainda: No se deve esquecer que a fora
que evolui atravs do mundo organizado uma fora limita
da, que procura sempre superar-se e sempre se mantm ina
dequada obra que tende a produzir79, e isso em funo de
uma contradio constitutiva da vida: a vida mobilidade, e
faz aparecer em si mesma foras determinadas, mas essa
determinao das formas vivas as separa do el. A vida em
geral a prpria mobilidade; as manifestaes particulares
da vida s aceitam essa mobilidade com relutncia e cons
tantemente a protelam...80 Assim, o ato pelo qual a vida se
encaminha para a criao de uma nova forma, e o ato pelo
qual essa forma se desenha so dois movimentos diferentes
e freqentemente antagnicos. O primeiro prolonga-se no
segundo, mas no pode prolongar-se neste sem se desviar de
sua prpria direo.81 A vida um princpio distrado, ca-

IS.Ibid., p. 615.
79. Ibid., p. 602.
80. W.,p.603.
81. /6W.,p. 604.
A NATUREZA 99

paz de no dar prosseguimento quilo que comeou: De


alto a baixo do mundo organizado, sempre um nico e gran
de esforo; mas, a maioria das vezes, esse esforo muda
bruscamente, ora paralisado por foras contrrias, ora dis
trado do que deve fazer por aquilo que faz, absorvido pela
forma que est ocupado em assumir, hipnotizado por ela como
se estivesse olhando-se num espelho.82 Assim, tal como em
Schelling, a Natureza nunca apenas princpio produtor mas,
indissociavelmente, produtor e produto. Ela supera o produ
to, no prprio ato de cri-lo, mas essa superao , na maio
ria das vezes, fictcia, e a criao da vida no mais que a
reproduo de um mesmo ser.
O sucesso da vida criadora ambguo. Existe sucesso,
sem dvida, pois as formas vivas existem, mas se as compa
rarmos ao movimento do qual elas promanam, o insucesso
a regra83. Das quatro direes da vida indicadas por Berg
son, duas so impasses e, nas duas outras, o esforo des
proporcionado em relao ao resultado84. E quanto ao ho
mem; no se pode dizer que ele seja a meta e o termo da
evoluo, nem que esteja pr-formado no movimento evo
lutivo85; ele o resultado de uma luta contingente que essa
espcie sustentou com as outras espcies. Se o homem pode
ser considerado um sucesso, porque tem em si o no-aca-
bado e porque ele traz em si o elemento da criao. Mas o
homem no a meta para a qual teria convergido a evolu
o; ele abandonou uma parte das tendncias que a vida
implicava: Ilido se passa como se um ser indeciso e vago,
ao qual se poder dar o nome que se quiser, homem ou su-

82. Ibid., p. 603.


83. Ibid., p. 60S: Deste novo ponto de vista, o insucesso apresenta-se
como regra, o sucesso como excepcional.
84. Cf. p. 602.
85. Ibid., p. 720.
100 MA URICE MERLEA U-

per-homem, tivesse procurado realizar-se e s o conseguira


abandonando pelo caminho uma parte de si mesmo.86
A natureza viva , pois, um princpio de unidade finito
que se compe com uma contingncia, que no a domina mas
est encarregado de se realizar nessa contingncia e, portan
to, de se desfazer. Fazendo-se, a vida se desfaz. Ela no ,
por conseguinte, um princpio de interioridade que domina
ria sua maneira a exterioridade. Entre o produtor e o pro
duto, h uma discordncia necessria que no se pode la
mentar, pois ela constitui a prpria realizao da vida. Fina
lidade imanente, a finalidade da vida , portanto, uma finali
dade entorpecida. Se no h separao entre o contramestre
e o operrio, isso no significa apenas que o fim domina os
meios, mas tambm que os meios podem desnaturar o fim, que
sua resistncia, sua inrcia, levam a melhor sobre o fim.
Bergson tem a idia de uma produo natural cuja contin
gncia no seria um defeito. Se compararmos a evoluo a
uma estrada, preciso dizer que os acidentes do terreno no
so impedimentos mas que, a cada momento, eles lhe for
necem o indispensvel, o prprio solo em que ela assenta87.
A natureza viva uma mistura, um princpio misto: o seu
sentido o de inserir indeterminao na matria88, de fa
bricar um mecanismo que triunfasse sobre o mecanismo, e
esse sentido tambm um paradoxo. A negao que consti
tui a matria no interior da vida tem um valor positivo. A ma
tria, ao criar obstculos vida, d-lhe no s o terreno so
bre o qual ela pode realizar-se, mas tambm a maneira de
realizar-se. O mesmo se pode dizer da linguagem, que pri
meira vista parece ser um obstculo mas constitui, para a
conscincia, um meio de realizar-se:

86. Ibid., p. 721.


87. Ibid., p. 582.
88. Ibid., p. 602.
A NATUREZA 101

Ora, essa mobilidade das palavras, feita para que ca


minhem de uma coisa a outra, lhes permitiu estender-se das
coisas s idias. Certamente, a linguagem no teria dado a
faculdade de refletir a uma inteligncia inteiramente exte
riorizada, incapaz de se dobrar sobre si mesma. Uma inteli
gncia que reflete uma inteligncia que possua, afora o
esforo til praticamente, um excedente de fora a despen
der. uma conscincia que, virtualmente, j reconquistou-
se a si mesma. Mas ainda preciso que a virtualidade passe
ao ato. presumvel que, sem a linguagem, a inteligncia
se teria prendido aos objetos materiais que ela tinha inte
resse em considerar. Ela teria vivido num estado de sonam
bulismo, exteriormente a si mesma, hipnotizada por seu
trabalho. A linguagem contribuiu muito para libert-la... A
inteligncia... beneficia-se de que a palavra ela mesma
uma coisa para penetrar, levada por ela, no interior de seu
prprio trabalho.89
Bergson est muito perto de uma filosofia que no
definiria a vida pelo repouso, a coincidncia em si prpria,
mas por um trabalho de si sobre si, do qual ela no poderia
queixar-se porque lhe permite realizar-se. A anlise dos
materiais concretos do captulo 2 de A evoluo criadora o
encaminha nessa direo. Mas a elaborao metafsica a que
ele os submete no captulo 3 o desvia desse caminho e o con
duz para outra direo.
No captulo 3, a vida toma-se criao pura, ato indiviso
que no se afasta de si mesmo. E essa concepo j visvel
na passagem em que Bergson compara a vida a uma estrada:
Mas se considerarmos a estrada como um todo e no mais
cada uma de suas partes, os acidentes do terreno s aparecem
como obstculos ou causas de atraso, pois a estrada visava

89. Ibid., pp. 629-30.


102 MAURICE MERLEAU-PONTY

simplesmente a cidade e teria querido ser uma linha reta.90


A vida vai tomar-se um princpio em pensamento, separvel
de sua operao. Como disse Janklvitch no seu primeiro
livro sobre Bergson: A vida no tem necessidade do corpo,
ao contrrio, ela gostaria muito de estar s e ir diretamente
sua meta... Se ela no tivesse que arcar com este fardo, que
milagres a vida no realizaria!91 A vida toma-se uma cau
salidade eminente que contm toda a evoluo em seu prin
cpio. D-se a uma passagem da vida como princpio equ
voco e dialtico vida como princpio unvoco e intuitivo,
semelhante passagem de nossa percepo de fato per
cepo pura: Assim... a viso uma potncia que alcana
ria de direito uma infinidade de coisas inacessveis ao nosso
olhar.92 A constituio do aparelho da viso , antes que
uma criao, uma reduo dessa potncia de ver, causada
por certas necessidades de adaptao. A constituio desse
aparelho devida a tun trabalho de canalizao, a um ato de
perfurao e o aparelho visual simboliza simplesmente o
trabalho de canalizao93. Assim como no a montanha
que faz o tnel, no o aparelho de viso que faz a viso.
Como diz ainda Janklvitch, o animal v apesar dos olhos,
antes que por meio deles94. Da mesma maneira, o sistema
nervoso comparado por Bergson a uma morsa95, que im
pediria a conscincia de realizar-se totalmente, e que s lhe
permitiria passar afrouxando-se de um modo mais ou me
nos completo.
Assim, finalmente, a operao da vida vinculada a
um princpio de unidade que transcende s manifestaes

90. Ibid., p. 582.


91. V. Janklvitch, Bergson, Alcan, 1931, pp. 237-8.
92. Bergson, op. cit., p. 575.
93. Ibid., p. 575.
94. Op. cit., p. 235.
95. Bergson, op. cit., p. 647.
A NATUREZA 103

contingentes da vida e, por conseguinte, a vida no mais


pensada mas ultrapassada. Todos os detalhes da vida perdem
seu valor, eles s devem ser considerados como meios de
impedimento da realidade constitutiva. O ato constitutivo da
vida avana mais ou menos adiante, segundo a resistncia
da matria encontrada, ou segundo a fora do seu el (a ex
plicao muda segundo os textos, mas isso tem pouca im
portncia: que a negatividade esteja na matria ou na vida,
isso nada muda no fato de que a vida concebida aqui como
uma realidade transcendente). ordem, considerada em
termos biolgicos ou fsico-matemticos, deixou de ter inte
resse e de ser problemtica. A operao da vida apenas o
avesso da realidade. Doravante, o el vital j no conside
rado como um princpio, mas como uma tentativa. O el vi
tal vai ser considerado como uma espcie de reservatrio: a
vida examinada em si mesma... uma imensidade de vir
tualidades, um avano mtuo de milhares de tendncias96,
e ainda: Assim se criam incessantemente almas, que todavia,
em certo sentido, preexistiam.97
Se o el vital toma-se no mais operao mas reserva
trio, disso preciso acusar o positivismo de Bergson, que
transforma a unidade variada da vida em princpio aderente
a si. No captulo 3, Bergson j no fala do el vital como
princpio indissoluvelmente meio e fim, divide-o em dois
termos, o fsico e o psquico, e tenta fazer derivar o primeiro
do segundo. Suponhamos, por um instante... que o fsico
seja simplesmente o psquico invertido.98 A ao criadora
da vida engendra a matria ao deter-se99. A vida aparece
como o que resta do el quando este declinou: houve um

96. Ibid., p. 714.


91. Ibid., p. 723.
98. Ibid., p. 666.
99. Ibid., cf. p. 698.
104 MA URICE MERLEA U-PONTY

gesto criador, e esse gesto se desfez, tomou-se matria. A vida


o esforo da conscincia para reencontrar-se na matria.
As posies iniciais so invertidas: no comeo, havia o
monismo e a concepo dialtica das relaes da matria e do
vivente, segundo a qual o el no analisvel m dois ele
mentos, ele indissoluvelmente ativo e passivo. Agora Berg
son admite, ao mesmo tempo, um dualismo e um emanatis-
mo que a negao daquele: a matria procedente do pri
meiro elemento, por distenso deste, sendo extrada dele por
inverso. Alis, era inevitvel que a anlise chegasse a essa
concluso. Com efeito, a conscincia durao, ela no se
concebe sem multiplicidade. Se queremos a unidade, como o
positivismo, ento necessrio formular uma unidade para
alm da durao, uma supraconscincia100, um mximo de
interioridade simtrica ao mximo de exterioridade total que
a matria. O conceito de Natureza deve estourar e ceder o
seu lugar a Deus.
Mas Bergson hesita em contundir Deus e a evoluo. A
vida est em face da matria, cuja encosta sobe de novo.
a energia criadora que tenta recuperar-se. Deus a mesma
energia, mas haurida em sua fonte. Nesse positivismo, Berg
son vai, portanto, ver renascer o dualismo a que procura
escapar. Bergson no pode realiz-lo num princpio homo
gneo. Num texto sobre Ravaisson101, ele admite que Deus
cria s suas expensas o no-ser, o vazio. A dialtica no ,
pois, suprimida, mas entregue a Deus. Bergson hesita, alis,
em fazer de sua filosofia uma teologia: somente v nesta,
por vezes, a intuio da solidariedade total do princpio e de

100. Ibid., p. 716.


101. i a vie et I oeuvre de Ravaisson, em La pense et le mouvant. Oeuvres,
pp. 1.450-83. Trata-se da passagem consagrada ao Rapport sur la philosophie
franaise.
A NATUREZA 105

sua manifestao, o sentimento do contato com um Absolu


to que vive conosco102, Absoluto naturante que dura como
ns e sobre o qual se pode perguntar se um princpio a
mesmo ttulo que o naturante cartesiano. Janklvitch ante
cipou esse texto sobre Ravaisson: H, diz ele a propsito
da concepo bergsoniana da vida, em presena um do
outro, um no outro, dois movimentos inversos103, um movi
mento de queda e um movimento de ressurreio. Nessa
medida, v-se ressurgir a dialtica: A vida tem necessida
de, para afirmar-se, dessa matria que a mata, diz ele ainda,
ela encontra-se verdadeiramente em estado de pecado cont
nuo.104 Portanto, v-se reaparecer em Bergson a idia de
Schelling segundo a qual a queda um elemento insepar
vel da criao.
Reencontra-se, nesse movimento do segundo para o ter
ceiro captulo de A evoluo criadora, esse hbito que Beig-
son tem de passar para uma realidade positiva definida, de
aperceber-se de que, nessa realidade, h uma negao, da a
traduo dessa negao em termos positivos (neste caso, o
fsico e o psquico) e donde, finalmente, no intuito de conser
var, apesar de tudo, a unidade positiva, a incorporao dessa
nova negao nos conceitos de ser e de positivo.

4. Infra-estrutura ontolgica do conceito de Natureza


em Bergson: as idias de ser e de nada

Bergson polemiza contra os conceitos negativos mas


veremos que, na sua polmica, ele parece no se compreen
der a si mesmo, pois uma parte de sua polmica no pode

102. Ibid., p. 747.


103. Op. cit., p. 245.
104. Ibid., p. 246.
106 MAURICE MERLEAU-PONTY

lev-lo aonde eie quo* ir. Em toda essa polmica, Bergson quer
eliminar a idia de contingncia, quer eliminar questes do
gnero: Por que existe alguma coisa? Por que este mundo e
no um outro mundo? visto que elas s se apresentam quan
do damos prioridade fabricao sobre a produo, quando
consideramos toda a espcie de ser como fabricado, seja por
X, seja por ns. Mas j no so formuladas quando se passa
ao ponto de vista de uma produo natural. Cumpre retornar
a um ser que existe, muito simplesmente.

A IDIA DE DESORDEM
Segundo Betgson, a idia de desordem desprovida de
sentido: s acreditamos que h desordem porque nos encon
tramos em presena de uma realidade ordenada de um mo
do diferente daquele que espervamos. Mas essa noo s
pode ser relativa, nunca absoluta. A idia de caos contra
ditria. Para que o caos seja caos, preciso que eu me repre
sente, no interior desse caos, uma potncia que zele por que
jamais ocorra uma legalidade, ou seja, que a realidade se
limite lei de ser do caos: da a ausncia de caos absoluto.
Betgson supe duas ordens: a ordem fsico-matemtica
e a ordem vital, e afirma que essas duas ordens so no s
contrrias mas contraditrias. A ordem fsico-matemtica
consiste na constncia de certas leis: as mesmas causas le
vam aos mesmos efeitos. A ordem vital, ao contrrio, con
siste no fato de que os mesmos resultados so obtidos quan
do as condies so diferentes. A permanncia da vida de
pende de um resultado a obter, e a no-vida caracterizada
por uma permanncia a tergo. A partir da, Betgson recons
tri o sentimento de desordem. A fragilidade da ordem em
que acredito decorre da dualidade das ordens. A desordem
apenas um modo de falar. A ausncia de ordem reconduz
presena da ordem, visto que a negao de uma das duas or
dens uma forma de designar a presena da outra ordem.
A NATUREZA 107

essencial a esta demonstrao que as duas ordens se


jam no s contrrias, mas contraditrias. Ora, sero elas to
contraditrias assim? A apresentao de duas ordens no
combina com o resto da doutrina bergsoniana. Pode-se opor
ordem a tergo e ordem para um fim? Como sustenta Lache-
lier105, a idia dogmtica de causalidade encerra a finalida
de. Inversamente, pode Bergson definir a ordem da vida por
essa violncia dos fins que se imporia incondicionalmente
aos meios para perpetuar seu fim, aps ter mostrado que a
vida se insinua no mecanismo, adota os seus contornos, an
tes de os transformar?
Mas admitamos a existncia de duas ordens, ambas po
sitivas e excluindo-se uma outra. Se essas duas ordens for
mam uma alteridade absoluta, ento formam, em relao ao
Ser, uma negatividade. Temos ento, no mais duas coisas
em presena, mas um s ser que possui na sua carne uma
negatividade absoluta, que ora tal ordem, ora tal outra. O
positivismo radical , finalmente, um negativismo radical,
visto que as duas ordens se sucedem sem ordem, estando
cada uma ligada outra por sua prpria negao. A nica ma
neira de eliminar a desordem consiste em adotar a posio
de Spinoza, a de um puro positivismo, que se interprete sua
doutrina no sentido de uma necessidade intrnseca ou de um
superfinalismo ( assim que Kant via Spinoza).
Bergson pode, da mesma forma, dispensar a idia de
ausncia. No haveria ausncias, mas presenas altemantes.
Para Bergson, tudo positivo: a ausncia de uma coisa no
, para ele, seno a presena de uma outra coisa, no lugar
onde se esperava aquela que falta. Responder-se- a isso que
a constatao de ausncia no equivale ausncia de cons-

10S. Cf. J. Lachelier, Fondement de I induction, 1871, reed, por Th.


Leterre, Agora, 1993.
108 MA UR1CE MERLEA U-

tatao. Mas, responder ento Bergson, a constatao de au


sncia est apenas no esprito. A ausncia no est nas coi
sas, visto que nas coisas s se pode encontrar o h. Mas
em biologia a ausncia tem uma significao: a morte de
um organismo no se reduz somente presena de um siste
ma fsico: cumpre admitir a rivalidade da ordem ausente e
da ordem presente, ou seja, o trabalho de uma sobre a outra.
Numa ordem orgnica, num mundo natural onde s existem
seres individuais, a ausncia de uma ordem no pode redu
zir-se presena de uma outra: ela tem uma significao
objetiva.
Enfim, temos certa dificuldade em considerar que, na
filosofia bergsoniana, a ordem fsico-matemtica seja uma
coisa positiva. No afirma o prprio Bergson que a idia de
uma coisa que se desfaz , sem dvida, um dos traos essen
ciais da materialidade? Parece que o positivismo o conduz a
duas exigncias: em primeiro lugar, a vida uma realidade
positiva donde deriva a matria, por simples resoluo; em
seguida, a vida e a matria so duas ordens positivas. Por um
lado, Bergson afirma a passagem contnua de uma ordem
outra, quer dizer, a continuidade de duas ordens; por outro,
separa-as radicalmente, como duas entidades contraditrias.
Mas esta ltima exigncia, tomada ao p da letra, seria sus
cetvel de demolir o conceito bergsoniano de Natureza, se
gundo o qual a vida a retomada do movimento criador sus
penso, e cuja suspenso d a matria, sendo esta uma reali
dade que se faz num mundo que se desfaz. Conforme subli
nha Janklvitch na passagem acima citada, h dois princpios
contraditrios que devem estar no s na presena um do
outro, mas um no outro. Para que os dois movimentos no se
anulem, necessrio que o movimento seja bipolar. Essa con
tradio entendida como interior Natureza deve ser assumida.
preciso admitir a idia de uma negao agindo na Nature
za, idia sem a qual esta noo se desfaz.
A NATUREZA 109

A IDIA DE NADA
O verdadeiro sentido da filosofia bergsoniana no
tanto o de eliminar a idia de nada quanto o de incorpor-la
idia de ser.
Bergson mostra, em primeiro lugar, que a idia de um
nada absoluto contraditria. No existe vazio no mundo,
todo pensamento do vazio pensamento de uma certa pleni
tude. Se aniquilo, pelo pensamento, o mundo exterior, esse
mundo refugia-se no mundo interior da minha conscincia.
Se a minha conscincia est a ponto de aniquilar-se, o pen
samento est pelo menos preenchido pela idia desse vazio.
No posso desprender-me do meu pensamento. Cada ani
quilao irredutivelmente emprego de um certo termo, e
excluso de outros. impossvel a passagem ao limite. No
se podem totalizar essas negaes. A idia de nada provm
de que ns nos imaginamos poder contrair no instante nega
es sucessivas.
Mas Bergson no s no admite a idia de nada como
no reconhece o valor do pensamento negativo. Para ele, a
mesma coisa dizer que algo no e dizer que algo . Toda
negao apenas denegao, Verneinung, como diria Freud.
O pensamento negativo s se manifesta no impessoal: no
versa sobre coisas, mas sobre um juzo formulado por mim,
ou pelos outros, e ele consiste em recalcar o juzo errado. Em
sua profundidade psicolgica, a negao no seno uma
afirmao sobre uma afirmao.
Dizer que alguma coisa no est a dizer que outra coi
sa a est. A ausncia de uma coisa reduz-se presena de
uma outra coisa. Existe, no pensamento negativo, uma afir
mao do pensamento. Instalo-me no irreal, ou seja, na au
sncia, procurando, a partir dele, exprimir o real. O verda
deiro pensamento, filosfico ou cientfico, deve estar nos
110 MAURICE MERLEAU-

antpodas de um pensamento to afetado, pois a inexistn


cia do inexistente no se registra106.
E Bergson traa um retrato do esprito positivo:
Suponha abolida a linguagem, dissolvida a sociedade,
atrofiada no homem toda iniciativa intelectual, toda facul
dade de se desdobrar e de julgar-se a si mesmo: a umidade
do solo ainda assim subsistir, capaz de se inscrever auto
maticamente na sensao e de enviar uma vaga representa
o inteligncia bestificada. Portanto, a inteligncia ainda
afirmar, em termos implcitos. E, por conseguinte, nem os
conceitos distintos, nem as palavras, nem o desejo de difun
dir a verdade em tomo de si, nem o de auto-aprimoramento,
seriam da prpria essncia da afirmao. Mas essa inteli
gncia passiva, que espelha maquinalmente a experincia,
que no se adianta nem se atrasa com relao ao curso do
real, no teria veleidade alguma de negar. Ela no poderia
receber uma impresso de negao, pois, ainda uma vez, o
que existe pode vir a registrar-se, mas a inexistncia do ine
xistente no se registra...107
Um esprito como esse veria fatos sucederem a fatos,
estados a estados, coisas a coisas. O que observaria a todo
momento so coisas que existem, estados que aparecem, fa
tos que se produzem. Ele viveria no atual e, se fosse capaz
de julgar, s afirmaria sempre a existncia do presente.108
Tal o modelo que Bergson apresenta do esprito posi
tivo. Mas essa idia do em si, do mido em si, se est no
horizonte do nosso pensamento, no pode constituir o mo
delo de todos os nossos pensamentos do Ser. Um tal ser po
sitivo no comportaria histria. Com semelhante posio,

106. Bergson, L evolution cratrice, Oeuvres, p. 742.


107. Ibid., pp. 741-2.
108. Ibid., p. 743.
A NATUREZA 111

cabe perguntar como pode Bergson constituir a sua ontolo


gia do passado, do presente e do futuro. No h pensamento
do passado sem sua negao. A anlise de Bergson mostra
que o pensamento, quando vazio, no menos ele mesmo
do que quando cheio. Como sublinha Janklvitch em seu
comentrio: Nunca o esprito est mais presente a si mesmo
do que... quando nega e quando se engana.109

A ID IA D E SER
O mal-estar o mesmo a propsito da anlise do Ser:
preciso habituar-se a pensar o Ser diretamente, sem fazer
um desvio, sem se dirigir primeiro ao fantasma do nada que
se interpe entre ele e ns.110 Parece, pois, que Bergson
orienta-se para a concepo spinozista de um Ser sem fa
lhas. Ora, o prprio Bergson critica essa aproximao. A
idia spinozista do Ser como igualdade consigo mesmo
parece-lhe implicar o nada como uma idia contraditria em
relao ao Ser e que seria necessrio superar. Uma existn
cia que dura no lhe parece bastante forte para vencer a ine
xistncia e estabelecer-se ela prpria: sobretudo por essa
razo que ela se inclina a dotar o ser verdadeiro de uma exis
tncia lgica, e no psicolgica ou fsica. Pois tal a nature
za de uma existncia puramente lgica que ela parece bas
tar-se a si mesma, e estabelecer-se pelo efeito exclusivo da
fora imanente verdade... A essncia lgica do crculo,
ou seja, a possibilidade de tra-lo segundo uma certa lei,
isto , em suma, a sua definio, uma coisa que me parece
eterna.111 A idia do Ser necessrio seria o cmulo da ver
tigem, a compreenso de uma contingncia radical.

109. Op. cit., p. 269.


110. Bergson, ibid., p. 747.
. , p. 729.
112 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

Bergson no passando pela idia de um produtor infini


to, visto que no passa pela idia de nada, pode afirmar uma
produtividade natural nas coisas, um absoluto nos fenme
nos: o Absoluto revela-se muito perto de ns e, numa certa
medida, em ns. Ele de essncia psicolgica, e no mate
mtica ou lgica. Vive conosco. Assim como ns mas, por
certos lados, infinitamente mais concentrado e mais recolhi
do sobre si, ele dura112. Mas quando se aproxima este texto
daquilo que Bergson dizia h pouco a propsito do esprito
positivo, sempre no presente, apercebemo-nos de uma con
tradio. Se Bergson acusa Spinoza, no pode ser positivis
ta. Propor um ser que dura propor um ser que hesita 113,
que no pode fazer todas as coisas ao mesmo tempo, que
introduz o negativo em seu ser.

A IDIA DE POSSVEL
As idias de nada e de desordem nunca seriam levadas
a srio, sendo nulas, se no fossem concebidas como poss
veis e se no se concebesse o Ser como vitria sobre o nada,
como possvel superado.
Bergson mostra que a idia de possvel, longe de ser a
idia de um comeo de ser, anterior atualizao desse ser,
uma idia formada a partir do atual. Ao considerar o pas
sado, ocorre-me a idia de projetar o presente no passado, e
de acreditar que ele estava contido em estado de germe no
passado, preparado por ele; seja qual for o modo como as
coisas se desenrolam, podemos dizer e mostrar que o passa
do o tomava possvel. H a uma iluso retrospectiva, que se
relaciona dificuldade de pensar o passado independente
mente do presente. Entretanto, essa crtica da m retrospec-

112. Ibid., p. 747.


113. Cf. Le possible eile reel, eta La pense et le mouvant.
A NATUREZA 113

tiva liquidar a idia de possvel? Afastados os possveis


fictcios, ser preciso reduzir o Ser ao atual?
A iluso retrospectiva a ilustrao de uma conscin
cia que no coincide com o Ser, que est sempre atrasada em
relao a ele. Mas deve-se dizer que a conscincia viciosa,
uma vez que no coincide com o Ser? Todo conhecimento
vlido seria um conhecimento sem distncia?
Se necessrio eliminar toda idia de possvel, preci
so ver na durao, na vida e na histria, exploses descon
tnuas 114. Mas no se v, nesse caso, o que a palavra dura
o ou a palavra vida podem significar se no existe
mais envolvimento do passado no presente. Para que as des
cries do prprio Bergson permaneam vlidas, preciso,
como fez Janklvitch, distinguir, ao lado de um possvel
lgico, que nada , um possvel orgnico115 que alguma
coisa, que germe. A descrio da histria impossvel se
suprimimos todo envolvimento. O instinto bergsoniano
descrito no como previso, mas como profecia116, nas
palavras de Janklvitch. Ele no prev o futuro, mas est
voltado para este. Todas essas falas a seu respeito implicam
sua existncia, mas sem que o futuro esteja conscientemente
presente. O instinto s pensvel em funo do que far,
sem nunca saber que futuro lhe est reservado.
Por outro lado, dizer que no h possvel equivale a
dizer que tudo possvel. Ora, numa dada fase da evoluo
criadora, nem tudo possvel, o el vital depara-se com in
compatibilidades. Se ele escolhe realizar alguma coisa, tam
bm escolhe, por conseguinte, no realizar outras. A mat
ria faz com que, num dado momento, tudo no seja poss-

114. Cf. Janklvitch, op. cit., p. 188.


115. Ibid., p. 297.
116. Ibid., p. 219.
114 MA URICE MERLEA U-

vel. Enfim, a objeo que Bergson faz ao possvel, a saber,


de ser apenas uma retrospectiva feita a posteriori, e no um
ser fazendo-se, coloca a questo de saber se a distncia en
tre o conhecimento e o objeto sempre um defeito. Podera
haver uma durao se no existisse distncia entre ns e o
Ser? Bergson deu-se conta de que no havia necessariamen
te defeito na retrospeco e, na Introduo a O pensamen
to e o movente, posterior obra, j no fala de iluso retros
pectiva mas de movimento retrgrado do verdadeiro:
quando pensamos algo verdadeiro, retrospectivamente que
esse verdadeiro nos parece verdadeiro. A remodelagem do
passado pelo presente, essa metamorfose, como diria Mal-
raux117, pode designar um arbitrrio, mas pode igualmente
indicar que os contemporneos no tinham, do seu tempo,
um conhecimento completo. Na histria da cultura h reali
dades das quais se pode dizer que no existem efetivamente
no presente e que tm necessidade do futuro. Numa investi
gao como a de Galileu, estava envolvido muito mais do
que aquilo que Galileu descobriu ou mesmo pressentiu. Mas
ser arbitrrio dizer que Galileu inaugurou uma certa ordem
de pesquisa? Em suma, indispensvel concepo berg-
soniana da Natureza admitir o possvel como ingrediente
do Ser, e fazer dele outra coisa que no uma curiosidade
psicolgica.

Nota sobre Bergson e Sartre

H uma convergncia entre certas intuies de Bergson


e de Sartre. O objeto, tomado em si mesmo, tudo aquilo

117. Cf. A. Malraux, Le muse imaginaire, Gallimard, 1947, e La mta-


morphose des dieux, Gallimard, 1957.
A NATUREZA 115

que ele . O quarto de lua apenas uma maneira humana


de falar, uma figura completa. Nenhum princpio o veicu
la para adiante. O mesmo ocorre com a transferncia do
possvel do Ser para o homem. Sartre tinha a idia de que,
na histria de uma conscincia, no existe falha prvia: o
homem cria simultaneamente sua falha e sua soluo. Tam
bm Bergson, em A evoluo criadora, pensa que os fil
sofos criam ao mesmo tempo os problemas e sua soluo.
primeira vista, pode parecer paradoxal comparar
duas filosofias, das quais uma essencialmente um positi
vismo e a outra um negativismo. que tanto uma quanto a
outra no admitem mistura do Ser e do nada (cf. a crtica de
Hegel por Sartre118). No se trata, por certo, de que elas no
reservem lugar, uma e outra, tanto para a idia de nada
quanto para a de Ser, mas no admitem a sua fuso. assim
que, em Sartre, o nada avidez de ser e h um equivoco na
conscincia, mas h um esforo vo do nada para fazer-se
Ser. No h lugar para uma concepo da Natureza, nem
para uma concepo da histria nessa filosofia. Em Berg
son, a posio oficial do positivismo arruina igualmente a
idia de Natureza
S se pode elaborar um conceito vlido de Natureza se
for encontrado algo na juno do Ser e do nada. Apesar do
que diz Bergson, existe um parentesco entre os conceitos de
Natureza e de contingncia radical. A fim de elaborar esse
conceito, preciso sair do positivismo ou do negativismo
que sempre mantm um distanciamento entre o objetivo e
subjetivo e impossibilitam, portanto, esse subjetivo-objetivo
que sempre ser a Natureza.

118. J.-P. Sartre, L 'tre et le nant, Gallimard, 1943, parte I, cap. 3, La


conception dialectique du nant (pp. 47-52).
116 MA URICE MERLEA U-PONTY

C. AS IDIAS DE HUSSERL

No tocante idia de Natureza, Husserl no tem rela


o alguma com Bergson, o problema da produo natural
-lhe estranho. Mas Husserl retoma certas preocupaes de
Schelling, o que justifica o seu lugar aqui.
Schelling partiu do idealismo transcendental e pergun
tou-se, por volta de 1800, como reabilitar a idia de Nature
za no mbito de referncia de uma filosofia reflexiva. Ora,
esse problema do idealismo transcendental igualmente o
de Husserl.

Duas tendncias dividem o pensamento de Husserl:


1) Superar a atitude natural, ingnua, que no sabe o
que faz na medida em que cr no mundo e ignora as razes
de sua crena, escapa a si mesma na medida em que ela as
segura essa funo de nos pr no mundo. Husserl quer rom
per esse vnculo e, atravs disso, tom-lo visvel. A reduo
fenomenolgica vai nos colocar em um universo inteira-
mente diferente, vai fazer-nos ver nesse mundo um sistema
de correlaes noema-noese e reduzir a Natureza ao estado
de noema. A Natureza parece envolvida pela conscincia fi
losfica. Assim, em Ideen I m , a Natureza contingente por
que no a pensamos por ela mesma, ao passo que a cons
cincia , ao contrrio, necessria.
2) Mas a ruptura com a atitude natural ao mesmo tem
po, para Husserl, um meio de conservar, de assumir tudo o
que foi tomado, julgado ou valorizado pelo homem, um
esforo para compreender a atitude natural, para esclarecer,
desvelar uma Weltthesis que pr-reflexiva e, nesse sentido,19

119. E. Husserl, Ides directrices pour une phnomnologie, trad. fr. de


P. Ricoeur, Gallimard, 1950.
A NATUREZA 117

a atitude natural como resultado constitutivo vai ser menos


para criticar do que para elucidar. O papel da fenomenolo-
gia menos o de quebrar o vnculo que nos une ao mundo
do que o de o revelar e explicitar. Esta uma idia inteira
mente essencial de Husserl que o distingue de Kant: h uma
zona de passividade e uma zona de receptividade e Husserl
nunca concebeu a reflexo filosfica como tendo por dever
encontrar o ativo no passivo. A fenomenologia quer desco
brir uma passividade originria, por oposio passividade
secundria do hbito. A sntese passiva, que faz com que
eu perceba a coisa, nunca pensada como produto da cons
truo do Eu. A atividade apenas um setor da conscincia.
O que criado pela atividade do homem so os objetos cul
turais, as idealizaes, como dir Husserl no final de sua
vida120. Trata-se, no presente caso, de uma filosofia trans
cendental muito diferente daquela de Kant: a conscincia,
mesmo reduzida, conserva um recanto nela prpria, uma
zona fundamental e originria sobre a qual construdo o
mundo das idealizaes. Kant ignora os graus inferiores da
constituio, ou seja, a infra-estrutura que precede os atos
de idealizao, e que fornecem uma base quase natural para
o desenvolvimento do Ego cogito, porque o que interessa
em primeiro lugar a Kant a constituio dessas idealiza
es que so a cincia e a filosofia. Husserl, por seu lado,
quer compreender aquilo que no-filosfico, o que ante
cede a cincia e a filosofia: da o seu interesse por esse tra
balho preliminar pelo qual se constituiu uma coisa prvia e
que da ordem do primordial; da a descrio do papel do
corpo na percepo. Toda filosofia da cincia supe que o
problema est resolvido em seus graus mais baixos: Kant,
por exemplo, no coloca o problema do Outro.

120. E. Husserl, La crise des sciences europennes et laphnomnologie


transcendantale, trad. fr. de G. Granel, Gallimard, 1976, por exemplo p. 309.
118 MA URICE MERLE A U-PONTY

Husserl oscila, portanto, entre essas duas direes: de>


um lado, a ruptura com a atitude natural ou, de um outro la
do, a compreenso desse fundamento pr-filosfico do ho
mem. O irrefletido, nele, no nem mantido tal qual, nem
suprimido, continua sendo um peso e um trampolim para a
conscincia. Ele desempenha o papel de um fundante e de
um fundado; e refletir , ento, desvelar o irrefletido. Dai
um certo estrabismo da fenomenologia: aquilo que, em cer
tos momentos, explica, o que est no grau superior; mas
em outros, ao contrrio, o que superior apresenta-se como
uma tese sobre um fundo. A fenomenologia denuncia a ati
tude natural e, ao mesmo tempo, faz mais do que qualquer
outra filosofia por reabilit-la.
Husserl121 est cada vez mais consciente da identidade
dessas duas direes e quer consider-la como uma exign
cia plena. Em seus dez ltimos anos, Husserl considera como
um trao essencial da fenomenologia que o mundo das idea
lizaes seja construdo sobre um mundo pr-reflexivo, um
Logos do mundo esttico122123, o Lebenswelt. Mas antes
h oscilaes, como mostram Ideen I I m , onde Husserl diz,
sucessivamente, que a Natureza o que envolve tudo, a filo
sofia e a conscincia, onde emprega a expresso natureza
espiritual124 e onde diz tambm que o esprito o Absolu
to. Husserl no chega a superar a dualidade. Esses textos no

121. Certas passagens so muito prximas do artigo Le philosophe et


son ombre, reimpresso em Signes. [O filsofo e sua sombra, em Signos, Mar
tins Fontes, 1991,pp. 175-200.]
122. A expresso foi extrada de Logique form elle et logique transcen-
dantale, trad. ff. de S. Bachelard, PUF, trad. p. 386: Esse Logos do mundo
esttico...
123. E. Husserl, Ides directrices pour une phnomnologie et une phi
losophic phnomnologique pures, livro II, Recherches phnomnologiques
pour la constitution, trad. ff. de E. Escoubas, PUF, 1982.
124. Ibid., p. 52: natureza psquica.
A NATUREZA 119

so suscetveis de uma explicao coerente, por isso no os


seguiremos ao p da letra, mas procuraremos, antes, indicar
sua dupla postulao, apoiando-nos em textos mais recen
tes, como o texto sobre Copmico intitulado Remersement
de la doctrine copemicienne: la Terre comme arche-origi-
naire ne se meut pas [Inverso da doutrina copemicana: a
Terra como arco-originria no se move] (1934)125.
No comeo de Ideen II, Husserl descreve a Natureza
como a esfera das puras coisas126, o conjunto das coisas
que so apenas coisas127. A Natureza iguala a Natureza car
tesiana tal como os cientistas a concebem. Essa concepo
no considerada por Husserl como um conjunto histrico,
ela tem seu fundamento numa estrutura da percepo huma
na. Parece-lhe que h em todo homem de cincia, ou mesmo
simplesmente percipiente, uma marcha em direo a uma
concepo desse gnero. Se a cincia da Natureza no co
nhece nenhum predicado de valor 128, essa abstrao no
arbitrria: ns obtemos normalmente essa idia circunscrita
quando nos fazemos sujeito terico. Nessa atitude purifica
da, encontramos coisas puramente materiais, como mesas,
das'quais vemos apenas a camada de materialidade, ou ho
mens, dos quais s vemos a camada de animalidade. Essa
concepo de puras coisas tem um alcance geral; ns a
adotamos espontaneamente quando o nosso Eu, em vez de
viver no mundo, se decide a apreender {erfassen), a objeti-

125. Trad. fr. de D. Franck, D. Pradellee J.-F. Lavigne, Minuit, 1989.


126. Seo I, cap. 1, 11, La Nature comine sphre de pures et simples
choses.
127. Existe uma outra verso desta parte, segundo as notas de Xavier
Tilliette, e publicada sob o ttulo de Husserl et la notion de Nature, na Revue
de mtaphysique et de morale, 1965, n? 3, pp. 257-69.
128. Ibid., p. 51: A cincia da natureza no conhece predicados de
valor.
120 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

var. Nessas condies, o Eu se faz indiferente129 e o corre


lato dessa indiferena a pura coisa.

Na verdade, o sujeito no indiferente a tudo, apesar


do que diz Husserl, mas sua atividade consiste integralmen
te naquilo que far aparecer o ser130. A idia de Natureza
como esfera das coisas puras a idia do real, do em-si, co
mo correlativo de um conhecimento puro e, num sentido, para
Husserl, essa Natureza contm tudo, ela estende-se por si
mesma, sem limite: isso que ele chama de universo, o
Weltall131. Uma vez admitida essa idia de Weltall, somos
obrigados a colocar a tudo. No h corte decisivo entre a
pedra e o animal, entre o animal e o homem: Quando um
filsofo viaja, leva as suas idias com ele. Nesse sentido,
tudo Natureza, tudo est unido Natureza, ligado a ela,
colocado nela.
Essa concepo da Natureza no , por certo, a nica
possvel; h uma outra concepo igualmente natural, por
exemplo, quando falamos com algum: o interlocutor no
est mais localizado num ponto do espao, o nosso esprito
assediado por ele de todos os pontos ao mesmo tempo.
Mas se ela no o nico fenmeno do qual devemos dar
conta, no menos certo que devemos procurar, ainda que
seja apenas por essa razo, a justificao dessa idia de Na
tureza, isto , fundar a sua legitimidade e super-la, ao mos
trar que ela no a nica possvel.
Esse universo, ao consider-lo em si mesmo, remete a
um universo primordial. O universo da teoria subentende um
universo j presente. Atrs desse mundo existe um mundo
mais originrio, anterior a toda atividade, mundo antes de

129. Ibid., p. 52.


130. Ibid., p. 52: o ser aparecente.
131. Ibid., por exemplo pp. 23 e 55.
A NATUREZA 121

toda tese: o mundo percebido. Enquanto o primeiro se


apresenta como um mundo construdo, ele oferece-se em car
ne e osso, Leibhaft. Possui um carter insupervel, abaixo
do qual nada existe. Ao contrrio, o universo das coisas pu
ras um universo minado, atrs do qual h a solidez do per
cebido: a referncia de um ao outro est inscrita no prprio
sentido da blosse Sachen i. Quando examinamos a signifi
cao de uma coisa, encontramos a histria dessa significa
o sedimentada nela: a extenso cartesiana tem sua histria
nela; as blosse Sachen aparecem como idealizaes, so con
juntos ulteriores construdos sobre a solidez do percebido. Se
permanecemos na blosse Sache, no compreendemos nada
como, por exemplo, o movimento absolutamente relativo em
Descartes; para que isso tenha um sentido, preciso ter uma
experincia absoluta do movimento, saber o que o movi
mento, poder mesmo falar dele: isso retomar a um nvel
prvio que desempenhar o papel de uma fonte.
Se acompanharmos esse movimento de intencionalida
de retrospectiva, o que se encontrar como referncias a que
necessariamente aludem as puras coisas?

1. O papel do corpo na posio das coisas

Para que haja uma coisa, preciso que ela seja apresen
tada a um sujeito encarnado, Subjektleib. A que ttulo o cor
po intervm na posio das coisas?

COMO RGO DO IC H KAN N , DO EU POSSO


Quando percebo um objeto, tenho conscincia das pos
sibilidades motoras que esto implicadas na sua percepo.132

132. Simples coisa ou pura coisa.


122 MAURICE MERLEAU-

A coisa me aparece como funo dos movimentos de meu


corpo. Mas se esses movimentos se desenrolam em tomo
do objeto, no devo imaginar que eles so pensados por
mim como fatores objetivos. A percepo no uma anlise
comparvel dos fsicos, ao trmino da qual relacionaria
mos com o nosso corpo certas aparncias, por exemplo, os
tremores da paisagem a cada um dos nossos passos. Mas,
na realidade, esse tremor no percebido, o movimento de
meu corpo fomece-me naturalmente o meio de dar um des
conto s aparncias; nesse sentido, o conhecimento do meu
corpo no um conhecimento e meus movimentos no so
pensados como fatores objetivos de conhecimento. A cons
cincia que tenho de meu corpo uma conscincia escorre
gadia, o sentimento de um poder. Tenho conscincia do
meu corpo como de uma potncia indivisa e sistemtica de
organizar certos desenvolvimentos de aparncia perceptiva.
O meu corpo aquele que capaz de passar de tal aparn
cia para tal aparncia, como o organizador de uma sntese
de transio. Eu organizo com o meu corpo uma compreen
so do mundo, e a relao com o meu corpo no a de um
Eu puro, que teria sucessivamente dois objetos, o meu
corpo e a coisa, mas habito o meu corpo e por ele habito as
coisas. A coisa me aparece assim como um momento da
unidade carnal de meu corpo, como encravada em seu fun
cionamento. O corpo aparece no s como o acompanhante
exterior das coisas, mas como o campo onde se localizam
minhas sensaes.

O CORPO COMO EXCITVEL, CAPACIDADE


DE SENTIR, SUJEITO-OBJETO
Dizer que o meu corpo excitvel no dizer que ele
o lugar de eventos objetivos que seriam acompanhados de
conscincia. O vnculo muito mais estreito. Imaginemos,
A NATUREZA 123

diz Husserl, uma conscincia em relao com uma locomo


tiva que, quando esta se abastecesse de carvo, tivesse uma
sensao de calor: a existncia dessa sensao de calor em
minha alma no faria da locomotiva um existente semelhan
te ao meu corpo. Pois o sentir de meu corpo no se encontra
na alma, mas localiza-se em meu corpo, que seu campo de
localizao. Para fazer entender essa relao da sensao e
de meu corpo, Husserl recorre a uma experincia do tato133.
Quando toco minha mo esquerda com minha mo direita,
minha mo tocante apreende minha mo tocada como uma
coisa. Mas, de sbito, dou-me conta de que minha mo es
querda comea a sentir. As relaes se invertem. Fazemos a
experincia de um recobrimento entre a contribuio da mo
esquerda e a da mo direita, e de uma inverso de suas res
pectivas funes. Essa variao mostra que se trata sempre
da mesma mo. Como coisa fsica, ela continua sendo sem
pre o que e, no entanto, diferente segundo for tocada ou
tocante. Assim eu me toco tocando, realizo uma espcie de
reflexo, de cogito, de apreenso de si por si. Em outras pa
lavras, meu corpo toma-se sujeito: ele se sente. Mas trata-se
de um sujeito que ocupa espao, que se comunica consigo
mesmo interiormente, como se o espao se pusesse a conhe
cer-se interiormente. Desse ponto de vista, certo que a coisa
faz parte de meu corpo. H entre eles uma relao de co-pre-
sena. O meu corpo aparece como excitvel, como capaci
dade de sentir, como uma coisa que sente.

O CORPO COMO COISA-PADRO,


ZERO DA ORIENTAO
O meu corpo simultaneamente objeto e sujeito. Como
reconciliar esses dois pontos de vista? Ele uma coisa que

133. Ibid., p. 207.


124 MAURICE MERLEAU-

tem uma relao particular com as coisas, e que nos fornece


o grau zero da orientao, o seu modelo. Meu corpo aqui o
absoluto. dele que procedem todos os lugares do espao:
no s porque a localidade dos outros lugares se concebe a
partir do lugar do meu corpo, mas tambm porque meu
corpo define as formas otimais134; quando observamos
algo atravs de um microscpio, diz Husserl, h uma estra
nha teleologia do olho, a qual faz com que este seja instinti
vamente chamado por uma forma otimal do objeto. a ati
vidade do corpo que define essa forma; e assim estabele
cida em ns a idia de um Rechtgrunc?135, a partir do qual
ser formado todo conhecimento. Eu poderia em seguida
deslocar as normas, mas a idia de norma foi fundada por
meu corpo. O absoluto no relativo, eis o que meu corpo me
proporciona.

2. O papel de Outrem

Mas se no existem coisas sem a freqentao de meu


corpo, a coisa dada ao meu corpo est longe ainda de ser a
pura coisa, ela permanece retida como uma lasca no inte
rior do meu corpo. O sujeito levado s coisas por seu cor
po, mas o papel de seu corpo ainda no consciente. pre
ciso que eu aprenda a considerar meu corpo como um obje
to, pois o meu corpo ainda no est completamente objeti
vado. Se pelo tato chego a refletir a ao do meu corpo, essa
reflexo ainda muito incompleta. O conhecimento que te
nho do meu corpo lacunar. Um indivduo que s tivesse
olhos, diz Husserl, no teria um conhecimento de si mesmo.

134. Ibid., p. 97.


135. Ibid., p. 116: fundamento de direito.
A NATUREZA 125

Falta-lhe um espelho. Faltam-lhe os outros. At aqui, temos


apenas uma coisa solipsista como corpo. Alis, como obser
va Husserl, a palavra solipsista136 no , na verdade, intei
ramente exata. O indivduo s ignora que s, ignora suas
limitaes (cf. o egocentrismo segundo Piaget137). A coisa
perde-se na bruma da vida individual.
A posio de outros sujeitos percipientes apresentada
por Husserl como uma rplica pura e simples da conscin
cia que tenho de meu corpo. Se o corpo simples localiza
o da conscincia, ao perceber os corpos exteriores, aperce
bo-me de que este corpo habitado por uma alma. Husserl
recusa a palavra introjeo138. Essa percepo de outrem,
que faz com que eu apreenda o corpo como habitado, no
consiste em transferir para o corpo de outrem o que eu sei,
de outra maneira, de minha alma. A Einfhlung139 uma
operao corporal. A mo de outrem que eu aperto deve ser
entendida a partir do modelo da mo tocante e tocada. Aca
bo sentindo algum no fim dessa mo: perceber outrem
perceber no s que lhe aperto a mo, mas que ele me aperta
a mo. A Einfhlung, operao quase corporal, em pri
meiro lugar a posio de um sujeito estesiolgico. Eu no
projeto no corpo de outrem um Eu penso, mas apercebo o
corpo como peripiente antes de aperceb-lo como pensan
te. Este olhar que tateia os objetos, eis o que vejo em pri
meiro lugar: vejo um corpo que se articula ao mesmo objeto
que eu. S secundariamente me apercebo, primeiro de sua
alma, depois de seu esprito: aquele homem v e entende...,

136.7W</.,p. 122.
137. Por exemplo, La reprsentation du monde chez Venfant, PUF,
1947, e Le langage et lapense chez I enfant, Delachaux e Niestl, 1923.
138. Ibid., p. 235.
139. Empatia.
126 MA URICE MERLE A U-PONTY

o fato de que nesse homem surgiu um Eu penso um Na-


tw factum 140.
Essa relao carnal com o outro absolutamente indis
pensvel para pensar uma blosse Sache. Ela acarreta uma
transformao radical. De pr-homem, tomo-me homem.
No sou mais o ser universal do espao, mas um homem
encerrado num saco. As minhas percepes vo tomar-se
eventos localizados no espao e no tempo. Vou converter-me
em Raumding, coisa espacial. Meu corpo acaba de se consti
tuir. O universo das Sachen fecha-se sobre mim, ao passo
que antes eu era um rasgo no mundo. Doravante, introduz-se
a idia de coisa para X, para todo o sujeito que se comunica
conosco. A coisa verdadeira no deve ser definida, diz
Husserl, do ponto de vista de Deus, salvo se fizermos dele
um homem, e se ele entrar em nosso campo. H uma tal inter-
corporeidade que o prprio Deus s pode tomar-se instncia
sob a condio de inserir-se no tecido das coisas carnais.

3. Os objetos originrios: a experincia da Terra

Para sustentar a idia de pura coisa, os textos anti


gos de Husserl fazem intervir apenas o sujeito corporal e
os outros. Os textos recentes acrescentam a isso outra
coisa. Parece que, no incio, Husserl subjetiviza a coisa.
Na realidade, no so somente sujeitos que Husserl intui-
cionou em referncia coisa pura mas tambm quase-ob-
jetos. Para constituir o mundo da cincia, preciso supor
um Umwelt prvio, e seria preciso descrever, como corre
latas dos sujeitos-objetos, quase-objetos que no seriam in
teiramente coisas.

140. Ibid., p. 256.


A NATUREZA 127

Em A Term como arque-originria no se move, Husserl


esboa a descrio de um desses objetos anteriores ao mundo
das puras coisas: a Terra. Para Descartes, a Terra apenas
um corpo entre os outros, mas para a percepo originria a
Terra indefinvel em termos de corpo: ela o solo de
nossa experincia. Dela no se pode dizer que finita ou
infinita, no um objeto entre os objetos, mas a matriz em
que se engendram os objetos. Vejo perfeitamente aquilo que
dela se separa: pedras, etc. Mas no devemos aplicar Terra
as relaes intramundanas que aplicamos ao interior da Ter
ra. A Terra no est mvel, nem em repouso, ela est aqum.
De um modo geral, um tipo de ser que contm todas as pos
sibilidades ulteriores e lhes serve de bero. O nosso conhe
cimento apagou tudo isso, a Terra como Offenheit, como aber
tura, com horizontes que so apenas horizontes. Ela procedeu
a uma espcie de converso da Terra numa realidade infini
ta. O fenmeno fundamental foi dissociado. Temos as cincias
do infinito.
Esquecemos a noo de Bodenm , porque a generaliza
mos, situando a Terra entre os planetas. Mas, diz Husserl,
imaginemos um pssaro141142 capaz de sobrevoar um outro pla
neta: ele no teria um solo duplo. Pelo simples fato de que
o mesmo pssaro, ele une os dois planetas num nico solo.
Aonde quer que eu v, daquele lugar fao um Boden. Ligo o
novo solo ao antigo que habitei. Pensar duas Terras pensar
uma mesma Terra. Para o homem, ali no pode haver seno
homens: os animais, diz Husserl, so apenas variantes da
humanidade. O que h de mais universal em ns, ns o pen
samos a partir do que temos de mais singular. O nosso solo
amplia-se mas no se desdobra, e no podemos pensar sem

141. Solo.
142. Op. 19.
128 MA URICE MERLEA U-

referncia a um solo de experincia desse gnero. A Terra


a raiz de nossa histria. Da mesma forma que a arca de No
continha tudo o que podia restar de vivente e de possvel,
tambm a Terra pode ser considerada como portadora de
todo o possvel.
Husserl, tendo exposto essas concepes, passa a fazer
objees a si prprio. Referir o universo ao corpo e huma
nidade no esquecer que o vivente pode desaparecer? Se
essa referncia aos vivos pode desaparecer, se ela est sujei
ta contingncia, no se obrigado a dizer que restam as
puras coisas? E ele responde a isso por uma recusa cate
grica: nada pode diminuir a evidncia das referncias.
impossvel deixar de pens-las. O paradoxo aparente (de
uma realidade fsica assente no carnal) s existe em certas
concepes da subjetividade e do transcendental. Isso ver
dadeiro para Kant, no para Husserl. No se podem deduzir
das puras coisas as nossas relaes com o nosso corpo,
com os seres percebidos e com os outros seres percipientes.
Cumpre admitir, portanto, que este mundo no aparncia
em relao quele das puras coisas mas, ao contrrio, que
fundador em relao a essas puras coisas.
Seja qual for a validade de nossos conceitos universais,
nunca os antpodas existiro para ns como as coisas que
percebemos minha volta. Nunca sero simultneos ao mun
do que percebo, no posso crer neles da mesma forma que
creio nas coisas que me cercam. Entre os antpodas e ns h
apenas um encadeamento de motivaes, sei que outros j
estiveram l, que em princpio tambm a posso ir, mas que
levaria tempo para l chegar e, quando ali estivesse, no
estaria nos antpodas. Essa ubiqidade do pensamento, que
faz com que eu creia que os antpodas existem, assenta nu
ma transmutao do aqui ao ali, um pouco comparvel re-
plicao do meu aqui insubstituvel na Einfiihlung de outrem.
Neste sentido, o mundo das idealizaes encerra uma certa
A NATUREZA 129

relatividade. S verdadeiro quando limitado e reincorpo


rado a um dado mais concreto.
Husserl reabilitou a idia de Natureza por essa idia de
articulao com uma verdade comum que os sujeitos conti
nuariam, mas de que no seriam os iniciadores. Tudo o que
se passa no se explica pela interioridade, nem pela exterio
ridade, mas por um acaso, que a concordncia entre esses
dois dados, e que assegurada pela Natureza.
Da a segunda definio de Natureza dada por Ideen II.
A Natureza aquilo com que tenho uma relao de carter
original e primordial, a esfera de todos os objetos que po
dem ser apresentveis originariamente e que, pelo fato de
que so apresentveis originariamente a um determinado su
jeito, o so tambm a todos os outros143, ou a Natureza
a totalidade dos objetos possveis apresentveis originaria-
mente, os quais, para todos os sujeitos originariamente co-
municantes, constituem um domnio de presena originria
comum. a natureza material espao-temporal... o nico
mundo para todo o mundo144.
Existe uma universalidade primeira da sensao. O
universal no o conceito, mas essa percepo em carne e
osso, fundamento da minha relao com os outros. Mas, dir-
se-, a sensao no envolve tudo, por exemplo, no envol
ve a vida dos seres vivos, das animalia145. Mas estas so ob
jetos de um tipo especial que tm seu dado originrio sob a
forma seguinte de presenas originrias que elas postulam,
se bem que no possam ser dadas em presena original146.
A Natureza envolve tudo, a minha percepo e a dos outros,
enquanto estas s podem ser para mim um afastamento do
meu mundo.

143. Ibid., p. 230.


144. Ibid.
145. Ibid., p. 227 e 45.
146. Ibid., p. 231.
130 MA UR1CE MERLEA U-

Uma tal filosofia da natureza era difcil de integrar no


quadro de um idealismo transcendental. O corpo e a alma
constituem-se numa relao recproca entre ambos, de uma
s vez, como um s ser com duasfa ces!'141 Sem dvida, a pa
lavra constituio tem um sentido muito amplo em Husserl,
que sempre distinguiu, nas conferncias sobre o tempo147148,
uma constituio por atos e uma constituio latente. No
obstante, Husserl est visivelmente embaraado. Em Ideen
II, aps ter efetuado essas anlises, acrescenta que se trata
apenas de anlises preparatrias, feitas segundo a atitude
natural, e que a anlise fenomenolgica dever eliminar-lhes
as ingenuidades.
Deve-se passar da doxa pistm, ou da doxa Ur-
doxa, doxa primordial? Se a filosofia comea pela atitude
natural, nunca sair dela e, se porventura dela sai, por que
razo sai? Tais so as questes que agitam Husserl e que ex
plicam as posies contraditrias que ele adota a respeito da
constituio da Natureza.

147. E. Husserl, Ides directrices pour une phnomnologie et une Phi


losophie phnomnologiques pures, livro III, La phnomnologie et lesfonde-
ments des sciences, ta d . fr. de D. Tiffeneau, PUF, 1993, p. 151.
148. E. Husserl, Leons pour une phnomnologie de la conscience inti
me du temps, trad. fr. de H. Dussort, PUF, 1964.
SEGUNDA PARTE
A CINCIA MODERNA E
A IDIA DE NATUREZA
INTRODUO
CINCIA E FILOSOFIA

A. PROBLEMAS APRESENTADOS PELA HISTRIA


FILOSFICA DA IDIA DE NATUREZA

Examinamos em primeiro lugar a herana aristotlica e


estica que v na idia de Natureza uma forma, uma desti-
nao do Mundo e do homem. Depois, assistimos a um even
to maior que subverte a idia de Natureza. Os cartesianos
vem a Natureza como a manifestao de um ser infinito
que se estabelece a si mesmo, que no certamente a Na
tureza na acepo comum do termo, mas cuja produo, o
naturado, possui os mesmos caracteres de necessidade e de
autonomia em relao ao homem. Essa concepo subsiste
sob uma forma atenuada em Kant, que confere um privil
gio aos Naturbegriffe que tm um valor constitutivo e que
so predicados fundamentais do Ser. Mas essa concepo
objetiva do Ser deixa um resduo. Sejam quais forem os
esforos de Descartes para pensar o que a faz ser tal (Mon
tesquieu), a Natureza resiste. Ela no pode estabelecer-se
por inteiro diante de ns. O corpo uma natureza que tra
balha dentro de ns. Deus pode, sem dvida, pens-lo. Mas,
134 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

para o homem, o corpo uma existncia que possui um sta


tus diferente dos outros seres e que s a prtica da vida nos
pode revelar. Do mesmo modo, se a Natureza em Kant po
de ser altivamente pensada como uma correlao sujeito-
objeto, um objeto criado segundo os princpios do sujeito, essa
correlao confusa no nvel da Crtica do juzo. O orga
nismo no um constructum. Possui um interior que no
feito imagem e semelhana do nosso Eu penso e que s
podemos compreender por meio de representaes esp
rias. Em relao produo natural, toda representao
est por princpio falseada. Esta absolutamente distinta da
produo artstica. O fim nela imanente aos meios; o or
ganismo no opera sobre uma matria que no sua matria
natural, como a arte que opera sobre uma matria que no a
idia.
Diante desse problema apresentado pelos resduos da ope
rao inaugurada por Descartes, trs atitudes so possveis.
1) Esquecer o fenmeno perturbador do organismo,
considerando-o como um fantasma. No cabe ento colocar
problema ontolgico a seu respeito, bastando oferecer uma
explicao psicolgica do fantasma. Ver-se- na produo
natural a transferncia de uma finalidade humana que no
seno um eco de nossa liberdade. A finalidade apenas um
conceito esprio que, em tudo o que tem de vlido, irredu
tvel autonomia do homem. Tal a posio de Kant no fi
nal da Crtica do juzo. O problema a tal ponto limitado que
se lhe diminui, depois de Kant, o papel dos conceitos cons
titutivos. Para Brunschvicg, todos os conceitos tm apenas
um valor regulador. A concepo causal do universo j no
uma desculpa para admitir o finalismo.
2) A produo natural concebida como uma causali
dade hiperfsica. Esta a tentao da filosofia de Schelling,
qual sucumbem totalmente seus amigos, os poetas romnti
cos (Baader, Novalis). A Razo desprezada, e o homem ra-
A NATUREZA 135

conal concebido como aquilo que resta de um ser hoje


desaparecido, que teria vivido na idade de ouro, em contato
com as potncias da Natureza, contato que hoje em dia s
reencontramos no sonho. um naturalismo radical e sem
controle.
3) Certos filsofos, ao contrrio, tentam pensar o fen
meno da produo natural a partir da Crtica do juzo. A
produo natural no deve ser considerada como um surgi
mento a partir de nada. A Natureza nunca estabelecida as
sim, mas como um Englobante, como um tipo de ser no qual
j nos descobrimos investidos antes de toda reflexo. A Na
tureza, para os cartesianos, dava lugar a duas questes: por
que algo em vez de nada? Por que isto e no outra coisa? A
isso os cartesianos respondiam mostrando, sob uma aparen
te contingncia, uma necessidade radical, seja sob a forma
de um sistema de leis (Descartes), seja sob a forma da sele
o do possvel mais rico (Leibniz). Para Schelling, Berg
son e Husserl, uma tal maneira de explicar a Natureza des
natura a Natureza, subtrai-lhe seu prprio carter. A prpria
idia de resposta equivocada e nos impede de compreen
der a Natureza. A contingncia no deve ser pensada como
um ser menor, mas deve-se pensar por si mesma: a factici-
dade no aquilo do qual se deve dar conta. O Ser no est
diante de ns, mas atrs. Da o retomo a uma idia pr-so
crtica de Natureza: a Natureza, dizia Herclito, tuna crian
a que brinca1; ela d sentido, mas maneira da criana que
est brincando, e esse sentido nunca total.
Para semelhante pensamento, finalismo e causalismo
so ambos rejeitados como artificialismos que, como tais,
ignoram a produo natural e, pelas mesmas razes, so in-

1. Sem dvida, aluso a esta passagem: O tempo uma criana que se


diverte, ele joga gamo, Les prsocratiques, ed. J.-P. Dumont, Pliade, p. 158.
136 MA URICE MERLEA U-

suficientes, portanto, para explic-los. Alis, causalidade e


finalidade so, com freqncia, indiscemveis. Assim, L.
Bounoure, em seu livro Determinismo e finalidade2, mostra
primeiramente que no se pode comparar o organismo a uma
mquina eletrnica; mas, em seguida, somos surpreendidos
ao v-lo definir o organismo como uma mquina. que a
cincia obrigada a descobrir mquinas estritas, na falta do
que deve falar de fora vital. O pensamento finalista tem
necessidade do mecanicismo para rechaar hipervitalida-
de. Do mesmo modo, o mecanicismo, que identifica mqui
na e organismo, subentende o construtor que regula a mquina.
O mecanicismo afirma um artificial natural e o finalismo
afirma um natural artificial. A filosofia, ao contrrio, uma
vontade de confrontar o artifcio humano com o seu exte
rior, com a Natureza.
Sem dvida, a posio do filsofo no isenta de ris
cos. Como disse Bachelard, aquilo a que se chama natural
no passa, com freqncia, de m teoria3. Mas se, como ele,
se tem conscincia da artificialidade do pensamento, no se
necessita encontrar para esta um contrrio dialtico, esse
oponente sendo, seno a Natureza, pelo menos o percebido?
O natural no deve ser um postulado preguioso. Pode-se
perguntar, por fim, se o pensamento pode viver num univer
so exclusivamente humano e artificial.
Vamos tentar precisar essa idia da Natureza pedindo
ajuda s cincias. Mas de que modo o filsofo deve interro
gar a cincia?

2. L. Bounoure, Dterminisme et finalit, double loi de la vie, Flamma-


rion, 1957.
3. G. Bachelard, L activit rationaliste de la physique contemporaine,
cap. 1, PUF, 1951.
A NATUREZA 137

B. CINCIA E FILOSOFIA

A cincia no uma instncia imotivada. preciso psi-


canalisar a cincia, purific-la. A conscincia cientfica vi
ve na atitude natural, como disse Husserl, e ignora a Natu
reza porque est nela: a fruio ingnua e sem crtica da
certeza natural. Mais do que isso, a cincia ainda vive, em
parte, assente num mito cartesiano, um mito e no uma filo
sofia, posto que, se as conseqncias permanecem, os prin
cpios so abandonados. O seu conceito de Natureza , com
freqncia, apenas um dolo ao qual o cientista sacrifica
mais em virtude de motivos afetivos do que de dados cient
ficos. Esse o caso daquele cientista, citado por Ruyer, que
acreditando poder afirmar uma ordem imutvel, acrescenta
esta concluso pessoal: felizmente4...
Mas a cincia moderna faz freqentemente a sua auto
crtica e a crtica de sua prpria ontologia. Por isso a oposi
o radical, traada por Heidegger, entre a cincia ntica e
a filosofia ontolgica s vlida no caso da cincia carte
siana, que apresenta a Natureza como um objeto exposto
diante de ns, e no no caso de uma cincia moderna, que
coloca em questo seu prprio objeto e sua relao com o
objeto.
No se tem certamente que pedir cincia uma nova
concepo da Natureza, pronta e acabada, mas encontramos
nela com o que eliminar as falsas concepes da Natureza.

4. Cf. R. Ruyer, No-finalisme, PUF, 1952, p. 258: De um modo muito


caracterstico, P. Labrenne (citado por M. Boll, Les deux infinis, p. 216) con
sidera como um grande perigo, para a concepo cientfica do mundo, a tese de
tuna origem temporal do universo, posta em moda pela descoberta do universo
em expanso... Mas, felizmente, continua Labrenne, o fisico R. C. Tolman
mostrou que as estrelas e as galxias, sendo muito mais velhas, devia-se admi
tir, antes, uma srie de oscilaes, do menor ao maior raio.
138 MA URICE MERLEA U-PONTY

Por outro lado, os conceitos aceitos de Natureza fornecem


ao nosso pensamento, seno orientaes, pelo menos os
seus termos de referncia. No possvel falar da Natureza
sem falar da ciberntica. Talvez isso no seja mais que um
ultrafinalismo sem mecanismo; mas no podemos pensar a
Natureza sem nos darmos conta de que a nossa idia da Na
tureza est impregnada de artifcio.
isso que simultaneamente excitante e exasperador
no cientista: ele procura pontos de apoio de que se possa va
ler para apreender o fenmeno, mas no busca compreend-
lo. Assim, por exemplo, em embriologia, os cientistas entre-
vem uma filosofia da vida, mas esquecem o que descobri
ram. Driesch5, ao separar clulas do embrio, pde realizar
uma regenerao de um novo embrio semelhante ao pri
meiro. Tentou realizar em seguida a contraprova: unindo duas
hidras uma outra, a nova hidra tem, de incio, doze tentcu
los em vez de seis; depois, pouco a pouco, h a reduo dos
doze tentculos a seis, como se o tipo da espcie exigisse
essa reduo. Etienne Wolff6 pde mostrar que a monstruo
sidade era um funcionamento inoportuno dessa reduo e
dessa fuso de elementos pares. Dois esboos de olho redu
zem-se a um s quando se destri um centro cortical da vi
so. D-se a a regulao pela situao global. Tudo se passa
como se, quando se produz uma seo, o que remanesce vai
resignar-se a considerar a situao, a fazer de um dois ou de
dois um, como se houvesse imanncia do todo nas partes.
Mas o cientista ocupa-se pouco em fazer a filosofia do or
ganismo. Logo aps ter descoberto o fenmeno, investiga
as suas condies. Para que a regenerao se produza, ne-

5. H. Driesch, Philosophie de Vorganisme, trad. fr. de Kollman, Rivire,


1921, com um prefcio de J. Maritain. Trata-se da traduo do vol. 1 da obra
de Driesch. Do vol. 11 no existe traduo francesa.
6. Etienne Wolff, La science des monstres, Gallimard, 1948.
A NATUREZA 139

cessrio que os organizadores estejam nas duas pores e


que esse organizador transmita seu comando s partes me
diante uma secreo, a organisina. Mas esta s pode desem
penhar um papel de desencadeador (cf. os trabalhos de
Ruyer). No se compreende mais, nesse caso, que o organis
mo aja, e como age, da mesma forma que as localizaes
das imagens no crtex no nos fazem compreender a per
cepo. Mas o cientista, a partir do momento em que possui
os seus desencadeadores, no formula mais problemas,
esquece que lhe cumpre explicar a ao do todo sobre as
partes, e isso porque realizou o todo e pode agir sobre este.
A preocupao do filsofo ver; a do cientista en
contrar pontos de apoio para explicar o fenmeno. O seu
pensamento no dirigido pela preocupao de ver, mas de
intervir. Quer escapar ao atoleiro do ver filosfico. Por isso
trabalha freqentemente como um cego, por analogia. Con
seguiu uma boa soluo? Ele trata de experiment-la numa
outra coisa, porque teve xito na primeira. O cientista tem a
superstio dos meios que so bem sucedidos. Mas nessa
tentativa para assegurar-se de um ponto de apoio, o cientista
desvenda mais do que, de fato, v. O filsofo deve ver nas
costas do fsico o que este no v por si mesmo.
Mas se o filsofo quer ver e compreender depressa de
mais, corre o risco de ceder Gnose. O lingista, que consi
dera a fala do exterior e a relativiza, descontenta o filsofo,
que se apercebe de que a fala compreende mais o homem do
que o homem compreende a fala. Mas perigoso dar plena
liberdade ao filsofo. Ao confiar depressa demais na lingua
gem, ele seria vtima da iluso de um tesouro incondicionado
de sabedoria absoluta contida na linguagem, e que s se pos
suiria praticando-a. Da as falsas etimologias de Heidegger,
a sua Gnose. O Absoluto na linguagem no um absoluto
imediato. Se a linguagem deve ser a alma do Absoluto, ela de
ve ser absoluta no relativo.
140 MA URICE MERLE A U-PONTY

Portanto, como no se interessar pela cincia a fim de


saber o que a Natureza? Se a natureza um Englobante,
no se pode pens-la a partir de conceitos, a golpes de dedu
es, mas deve-se pens-la a partir da experincia e, em es
pecial, a partir da experincia sob a sua forma mais regula
da, ou seja, a partir da cincia.
E pode-se tanto mais pens-la a partir da cincia por
quanto, nestes ltimos cinqenta anos, deixou de se precipi
tar sobre o objeto sem se surpreender por reencontr-lo mas,
ao contrrio, no pra de ocupar-se do seu Sosein1. Por que
o mundo o que , em vez de outra coisa? uma pergunta
que est na ordem do dia desde o comeo do sculo.

7. Serial.
CAPTULO 1
FSICA CLSSICA E FSICA MODERNA

O pensamento moderno caracteriza-se pela prioridade


que confere idia de realidade em relao s de possibili
dade e necessidade (sendo estas duas idias muito mais es
treitamente ligadas do que muitas vezes se cr, a necessida
de sendo apenas um possvel nico). Ora, segundo Husserl,
todo possvel que diz respeito ao mundo deve estar fundado
numa intuio do mundo. O mundo um dado puro que
impossvel fazer derivar, mesmo por uma reflexo, de um
necessrio ou de um possvel.
Poder-se-ia crer que o universo da facticidade surgiu a
partir do momento em que a teologia foi excluda da cin
cia. Ora, no nada disso. H perspectivas teolgicas que
compreendem a facticidade e h pensamentos no-teolgi
cos que no possuem tal sentimento: No tenho necessida
de da hiptese de Deus para explicar o Universo, dir La
place1, mas isso no decisivo. O prprio conceito de Natu-

1. Citado por Bachelard, op. cit., 10/18, p. 294. Trata-se de uma frase cle
bre de Laplace em resposta a uma pergunta de Napoleo: Que papel desempe
nha Deus no vosso sistema? O episdio recordado no captulo seguinte.
142 MAURICE MERLEAU-PONTY

reza, tal como admitido com freqncia pelos cientistas,


pertence a uma concepo inteiramente teolgica em sua in
fra-estrutura. Tomemos como exemplo a clebre frase de La
place tantas vezes citada.

A. A CONCEPO DE LAPLACE

Devemos, portanto, considerar o estado presente do uni


verso como o efeito de seu estado anterior, e como a causa
daquele que se seguir. Uma inteligncia que, num instante
dado, conhecesse todas as foras de que a Natureza est ani
mada e a situao respectiva dos seres que a compem, se
por outro lado ela fosse suficientemente vasta para subme
ter todos esses dados anlise, englobaria na mesma frmu
la os movimentos dos maiores corpos do universo e aqueles
do mais leve tomo: nada seria incerto para tal inteligncia,
e o futuro, tanto quanto o passado, estaria presente a seus
olhos.2
Este pensamento afirma:
1) Um causalismo: Se dispusssemos num instante dado
de um conhecimento preciso das posies e das velocidades
dos elementos da Natureza, teramos donde inferir todo o
futuro. Nada acontecer. Passado e futuro constituem distin
es apenas em relao a ns mas que no dizem respeito ao
Ser. No existe nenhuma questo sobre a natureza do mun
do a cada instante e em cada lugar. o mesmo Sosein que se
faz compreender por uma s e nica fora. Ele tal porque
j era tal. O mundo positivo, pleno. No fundo, essa con
cepo uma afirmao teolgica, a afirmao de uma vi-

2. Laplace, Essai philosophique sur les probabilits, 1814, Paris, p. 2.


Citado, por exemplo, por G. Bachelard, pp. 293-4, e Paulette Destouches-F-
vrier, Dterminisme et indterminisme, PUF, 1955, p. 4.
A NATUREZA 143

so da totalidade capaz de abranger toda a evoluo do mun


do. A concepo determinista da necessidade intramundana
sinnimo da ontologia cartesiana, condenada pela cincia
moderna.
2) Uma concepo analtica do Ser: Laplace fala de se
res que compem a Natureza. graas potncia da anli
se que a inteligncia poder prever o estado futuro do mun
do. Esta a idia cartesiana da decomposio do complexo
em simples, que exclui toda considerao da composio
como realidade original.
3) Uma concepo espacial do ser natural: o mundo tem
uma existncia inteiramente extensiva. Cada elemento tem
um lugar objetivo, uma situao respectiva, uma localiza
o nica. O que exclui a idia de um ser em devir, em mu
dana: Os seres laplacianos no so simples substanciali-
zaes da funo ser situado 3 A diferena entre esse clas
sicismo e o pensamento cientfico moderno que um pensa
que se deve compreender o Ser antes de compreender o seu
comportamento, ao passo que o outro s apreende seu ser
apreendendo o seu comportamento.

B. A MECNICA QUNTICA

Ela subverteu as nossas categorias fundamentais, mais


ainda que a teoria de Einstein, que se rebelou com relutncia
contra a antiga ontologia. Sem dvida, a nova mecnica sem
pre se presta discusso mas, seja qual for o desfecho do
debate, ter retirado da mecnica antiga o seu dogmatismo.
O que se pode dizer de srio quando no se tcnico?
No ao filsofo que compete arbitrar o diferendo entre os

3. Bachelard, op. cit., p. 294.


144 MA URICE MERLEA U-PONTY

defensores da dupla soluo, como de Broglie ou os proba-


bilistas, como von Neumann, Bohr ou Heisenberg. No no
nvel dos fatos que ele pode intervir, mas no momento em
que o ser cientfico se liga ao ser pr-cientfico.
Pode o ser fsico ser representvel pelo no-fsico? Este
o ponto de vista de Einstein que, numa clebre tirada conta
da por de Broglie, disse: Toda teoria fsica deveria poder,
excludo todo clculo, ser ilustrada por imagens to simples
que at uma criana pudesse entend-las.4 Os operaciona-
listas, ao contrrio, querem definir as variveis somente pelo
papel que elas desempenham nas equaes. Pode a fsica
fornecer uma imagem da realidade? Com efeito, os prprios
operacionalistas, para quem os conceitos so absolutamente
livres, nunca o pensam de maneira integral, sem o que no de
veriam dizer mais nada nas palavras de sua fsica que no
fosse um conjunto de medidas e de previses desprovidas de
significao para o fsico considerado como homem e no
mais como calculador.
E nessa juno do universo do cientista e do universo
da linguagem que cumpre examinar a mecnica quntica,
no momento em que o cientista-filsofo procura dar um sen
tido ao seu formalismo. Pouco importa o desfecho do deba
te: o que contar para ns o aparecimento de uma nova on
tologia cientfica que, por mais discutvel que seja, far com
que nunca mais se possa restabelecer a ontologia laplaciana,
pelo menos com o mesmo dogmatismo.
O ponto de partida da nova teoria foi o insucesso sofri
do pela teoria ondulatria da luz diante dos fatos (cf. o efei
to fotoeltrico de Hertz). Em 1905, Einstein props retomar
particularmente a uma concepo corpuscular da luz. Numa

4. L. de Broglie, Nouvelles perspectives en microphysique, A. Michel,


1956, p. 236.
A NATUREZA 145

onda luminosa monocromtica, a energia est aglomerada


sob a forma de corpsculos, os ftons. Mas esses corpsculos
so definidos com a ajuda de uma freqncia: trata-se de
uma noo extrada da teoria ondulatria.
Um argumento do mesmo gnero, mas em sentido con
trrio, apresentado na teoria da matria. Os tomos elemen
tares no seguem a lei da mecnica clssica: a evoluo de
seu movimento no contnua mas descontnua, de tal modo
que nmeros inteiros aparecem nos seus resultados, nmeros
inteiros caractersticos dos fenmenos ondulatrios.
De Broglie, entre 1924 e 1927, esfora-se por ligar os
dois aspectos da realidade numa sntese portadora de signi
ficao fsica. Isso aproxima seu pensamento daquele de
Einstein. O corpsculo seria uma anomalia do campo, a ni
ca realidade; a posio do corpsculo seria devida a uma
certa intensidade do campo: o campo com bossas. O cor
psculo seria singular no interior de um fenmeno ondula
trio que o guiaria ( a teoria da onda-piloto). Isso explicaria
o fato de o corpsculo sofrer a influncia de todas as aes
no campo e no apenas, como na mecnica clssica, dos pon
tos com que viesse a encontrar-se.
' Mas diante dos obstculos suscitados por essa teoria,
de Broglie aderiu s posies de Dirac, Bohr e Heisenberg.
Para estes, no possvel encontrar uma sntese entre on
das e corpsculos. Ondas e corpsculos so complementa
res, complementares que se excluem. Pode-se pensar seja
em umas, seja em outros. Para uma medida de mecnica
quntica, obtm-se seja a notao de tal posio, seja a de
tal velocidade, mas nunca se poder conhecer ao mesmo
tempo a velocidade e a posio de um corpsculo. Todas as
outras posies so igualmente possveis. A queda em uma
posio obra de nossa observao, de sorte que de Bro
glie pode tratar Bohr de Rembrandt da fsica contempor-
146 MA URICE MERLEA U-PONTY

nea5 e dizer que as diversas fsicas no esto definidas de


maneira precisa no interior de sistemas espao-temporais
definidos. H reduo do pacote de ondas pela medida.
A probabilidade da presena de um corpsculo no
concebida aqui como nos clssicos. Ela s diz respeito
nossa ignorncia. Com o indeterminismo probabilista, lida
mos com a probabilidade pura. Admite-se que a probabili
dade entra no tecido do real e a estatstica se introduz a pro
psito de uma realidade individual que genrica. Tem-se
a idia de onda e a de corpsculo, mas sua existncia ape
nas fantasmtica e ainda menos se pode buscar uma sntese
e conciliar os dois fantasmas. Se de Broglie aderiu a essa
tese, porque todas as outras solues invocadas no fa
zem seno complicar as equaes sem explicar melhor os fa
tos. Entretanto, ele sempre teve dificuldade em aceit-los.
Os motivos de sua reviravolta so de ordem filosfica. Ele
mesmo o sublinha em seu livro, em trs oportunidades,
quando fala de suas antigas tentativas de interpretao no
quadro da representao cartesiana, por figura e movimen
to; quando declara que preferiu sempre as imagens fsicas
intuitivas ao formalismo da matemtica, e recorda Laplace
e Poincar, que admitiram que a probabilidade resultava de
nossa ignorncia ou de um determinismo complicado de
mais; e quando assinala que a intuio probabilista culmina
numa espcie de subjetivismo prximo do idealismo filo
sfico, ao passo que, como o indicou Meyerson, o fsico
um realista6.

5. Op. cit., p. 132. O texto acrescenta: porque ele manifesta, por vezes,
um certo gosto pelo claro-escuro.
6. Merleau-Ponty parece apoiar-se em G. Bachelard, op. cit., p. 115:
Acreditando tomar mais ntida a filosofia realista que ele atribua ao fisico...,
e L. de Broglie, op. cit., pp. 140-1: O fisico mantm-se instintivamente, como
Meyerson sublinhou com nfase h pouco, um realista.
A NATUREZA 147

Diante de L. de Broglie, von Neumann tenta formular


uma lgica probabilista, no interior da qual a mecnica qun
tica perderia o seu carter estranho. Se, para Schrdinger, a
mecnica probabilista adquire o aspecto de magia, porque
ela vista por uma lgica clssica que tenta integr-la de
um modo ou de outro. Paulette Destouches-Fvrier7 diz que
os esforos para transformar a mecnica quntica em ter
mos clssicos tampouco so clssicos, porque seria necess
rio supor parmetros ocultos a fim de transform-la em
determinismo, o qual completamente excludo pelos par
metros observados. Ora, essa maneira de se reunir ao pensa
mento clssico no clssica. A partir do momento em que,
para conservar-se, esse pensamento inventa parmetros ocul
tos, ele renuncia ao seu modo prprio de existncia para
encaminhar-se na direo do oculto.
Esse partipris, que consiste em colocar a questo lgi
ca a propsito da mecnica quntica, mais incontestvel
do que uma certa maneira de salvar os princpios retomando
ao oculto. Em contrapartida, esses autores vo, com freqn-
cia, longe demais. Procuram mostrar que a lgica antiga
contraditria, que os parmetros ocultos so de direito ina
cessveis. Aqui h um mal-entendido. Com efeito, s existe
contradio entre o pensamento neoclssico e esses resulta
dos experimentais se estes forem resultados ltimos. Se
legtimo no separar filosofia e fsica, muito mais contes
tvel declarar que essa filosofia, essa lgica e essa fsica so
as nicas vlidas.
Assim, as relaes de incerteza de Heisenberg no enun
ciariam somente uma incompossibilidade fsica, seria ne
cessrio converter esta numa incompossibilidade lgica

7. Destouches-Fvrier, op. cit., p. 25.


148 MA URICE MERLE A U-PONTY

(Bachelard8), formar um universo do discurso no qual seme


lhante incompossibilidade seria a lei. Da a criao de uma
lgica no mais com dois mas com trs valores. Literal
mente, h criao e aniquilao de corpsculos no ato de
observao. Mas aos estados de no-existncia e de existn
cia acrescenta-se o estado zero, exprimindo a possibilidade
da passagem para a existncia9. Os problemas formulados
pela mecnica ondulatria lgica so bastante compar
veis queles apresentados pelo problema de Zeno. O movi
mento no est no tempo T em M, nem no tempo T no pon
to M . No est em nenhum momento entre os pontos. Da
mesma maneira, o pensamento clssico s quer considerar
determinaes positivas, comp-las numa realidade nica.
Ora, a mecnica ondulatria afirma a impossibilidade de com
p-las numa realidade pr-formada e completamente acess
vel, assim como impossvel para Zeno formar o movimen
to a partir de pontos.
Isso equivale a admitir que as coisas existentes no so
realidades individuais mas realidades genricas: Um movi
mento isolado perde toda significao fsica, da mesma for
ma que em ptica geomtrica um raio luminoso no tem
significao fsica em virtude das leis da ptica ondulatria,
e s adquirem uma significao certos conjuntos de movi
mentos, aqueles a que se d o nome de conjuntos mensur
veis.10 London e Bauer tambm vem na mecnica qunti
ca uma teoria das espcies11, e pem em dvida a idia
de que todo objeto tem uma existncia individual. Existe uma

8. Bachelard, cujo nome figura entre parnteses nas notas de estudantes,


fala em Lenouvel esprit scientifique, p. 162, apenas de compossibilidade.
9. Destouches-Fviier, La structure des theories physiques, PUF, 1961, p. 5.
10. Destouches-Fvrier, op. cit., p. 38.
11. F. London e E. Bauer, La thorie de I 'observation en mcanique
quantique, Paris, Hermann, 1939, p. 48.
A NATUREZA 149

indiscemibilidade dos corpsculos da mesma espcie 12.


A funo (x, y, z) representa uma descrio mxima do
objeto composto, que consiste no objeto propriamente dito
X, o aparelho }>eo observador z; no entanto, no sabemos
em que estado se encontra o objeto x.13 Se a funo nos
fornece probabilidades, ela s o faz em vista de uma medida
eventual. So apenas, por assim dizer, probabilidades po
tenciais... Elas no dizem respeito preciso com a qual o
estado do sistema atualmente conhecido.14 O fenmeno
estatstico no composto, portanto, de objetos virtuais, dos
quais um seria real e os outros fictcios. Ele a imagem m
xima do objeto cujas situaes diferentes reveladas pela me
dida so apenas exemplos.
A razo desse esforo em direo a uma nova lgica
tem a ver com a nova relao estabelecida entre a coisa ob
servada e a medida. O postulado da lgica clssica diz que,
sendo o observador uma subjetividade falvel, ali pode ha
ver aparncia, mas essa aparncia , de fato, redutvel de
direito por um melhor conhecimento do aparelho e de nos
sas imperfeies sensoriais. A idia de verdade objetiva
no inatingvel. Para os probabilistas, ao contrrio, apare
lho, observador e objeto fazem parte de uma realidade nica
existente no de fato mas, fundamentalmente, de direito, por
princpio. A concepo clssica, deixando na sombra o ca
rter necessariamente limitado de nossa informao ao mes
mo tempo qu a reao da medida sobre o sistema observa
do, postulava sempre a possibilidade de um conhecimento
infinitamente preciso e simultneo de todos os parmetros
empregados na descrio desse sistema... A introduo da

12. Destouches-Fvrier, Dterminisme..., p. 136.


13. London e Bauer, op. eit, p. 42.
14. Ibid., p. 22.
150 MA URIGE MERLE A U-PONTY

noo de onda traduz o fato de que certas grandezas, ditas


no comutveis, no podem ser simultaneamente conheci
das com inteira certeza, de sorte que cada sistema caracteri
za, por um certo nmero de grandezas observveis, diferen
tes formas de conhecimento mximo que correspondem qui
lo que se chama casos puros15. Temos a a idia de que
no se deveria considerar o conhecimento cercado de reali
dades marginais como simples aproximao mas como um
mximo. A idia de preciso mxima j no existe de direi
to. J no existe ser individuado no sistema. Somente se lida
com famlias de trajetrias.
O aparelho, em fsica quntica, j no tem o mesmo
sentido que em fsica clssica. Para os clssicos, o aparelho
o prolongamento dos nossos sentidos. Do ponto de vista
gnoseolgico, os aparelhos so comparados a uma sensoria-
lidade mais precisa, eles nos fazem conhecer o estado de
uma coisa. Os aparelhos em mecnica ondulatria deixam
de ser amplificadores; eles empregam processos de desen
cadeamento e de avalanche, suscetveis de provocar a mani
festao, no nvel macroscpico, de fenmenos extremamen
te pequenos, to pequenos que a desproporo entre aquilo
que realmente percebido e o que se quer conhecer toma-se
enorme16. O aparelho no nos apresenta o objeto. Realiza
uma antecipao desse fenmeno, assim como uma fixao.
Da, como observa Bachelard, o carter factcio do fato cien
tfico moderno. A natureza conhecida uma natureza artifi
cial. Mas no ser possvel, apesar de tudo, reencontrar a
Natureza em si? O prprio contedo da medida obriga-nos a
conceber a medida sob um outro prisma. O ato de medir vai
fixar o objeto, faz-lo aparecer em sua existncia individual.

15. P. Langevin, prefcio obra citada de F. London e E. Bauer, pp. 3-4.


16. Destouches-Fvrier, Dterminisme..., p. 139.
A NATUREZA 151

Comparemos, com London e Bauer, a viso que o observa


dor tem das coisas e a de uma testemunha que olha para o
observador. Para ns, que consideramos como objeto os sis
temas X (objeto) y (aparelho) z (observador), a situao pa
rece pouco mudada em relao quela com que deparamos
h pouco, quando considervamos somente o objeto: temos
agora trs misturas, uma para cada sistema, com correla
es estatsticas entre elas ligadas a um caso puro para o sis
tema total.
Com efeito, a funo (x, y, z) representa uma descri
o mxima do objeto composto, consistindo no objeto
propriamente dito x, no aparelho y e no observador z; entre
tanto, no sabemos em que estado se encontra o objeto x. O
observador tem um ponto de vista inteiramente diferente:
para ele, s o objeto e o aparelho pertencem ao mundo exte
rior, quilo que ele chama de objetivo. Em contrapartida,
ele tem consigo mesmo relaes de um carter muito parti
cular: dispe de uma faculdade caracterstica e muito fami
liar a que podemos chamar a faculdade de introspeco:
pode avaliar de maneira imediata o seu prprio estado. em
virtude desse conhecimento imanente que ele se atribui o
direito de criar a sua prpria objetividade, ou seja, de cortar
a cadeia de coordenaes estatsticas... ao constatar: Eu
estou no estado Wk ou, mais simplesmente: Eu vejo... G =
gk ou mesmo diretamente: F = fk. No se trata, portanto,
de uma interao misteriosa entre o aparelho e o objeto que
produz durante a medida um novo do sistema. somente
a conscincia de um Eu que pode separar-se da antiga fun
o (x, y, z) e constituir, em virtude de sua observao,
uma nova objetividade, atribuindo doravante ao objeto uma
nova funo (x) = uk (x).17

17. F. London e E. Bauer, op. cit., p. 42.


152 MA URICE MERLEA U-PONTY

Poderamos aproximar esses textos daqueles de Des


cartes sobre a diptrica: a alma que v, e no o olho.18
Mas para London e Bauer, o papel decisivo da tomada de
conscincia tem um outro sentido. Com efeito, o objeto ao
qual o pensamento clssico assimila o sistema fsico uma
onda de probabilidade; o papel do observador no o de
fazer passar o objeto do em-si ao para-si (como em Descar
tes): o objeto quntico um objeto que no tem existncia
atual. O papel do observador ser o de cortar a cadeia das
probabilidades estatsticas, de fazer surgir uma existncia
individual em ato. O que faz surgir essa existncia no a
interveno de um para-si mas um pensamento que anexa a
si um aparelho. A operao de medida, em mecnica ondu
latria, uma operao engajada19. Toda operao da nova
mecnica uma operao no mundo, que nunca alheia ao
ato do medidor.
Cumpre distinguir, dessa vontade de medir a lgica nos
objetos, um indeterminismo militante que tende a demons
trar a impossibilidade do determinismo, mostrando que toda
descrio objetiva dos fenmenos microfsicos transforma-
se em mecnica quntica, desde que se lhe eliminem os pa
rmetros escondidos. Mas isso no passa de uma tautologia.
Ou ento dogmatismo quando se conclui que toda mecni
ca no pode ser seno um indeterminismo. Uma teoria, por
mais slidos que sejam os seus apoios experimentais, no
pode anular a possibilidade de novas teorias. Fatos ligados
pelo formalismo podem adquirir o carter de princpio, mas
esses princpios so apenas histricos. Weizscker, em um
de seus livros, mostra que as grandes descobertas do pensa

is. Descartes, Dioptrique, A.T. p. 141, ed. Alqui, vol. 1, p. 710. Citado
igualmente em La structure du comportement, p. 207.
19. Destouches-Fvrier, op. cit.,p. 188.
A NATUREZA 153

mento cientfico apresentam-se menos sob a forma de ques


tes que de afirmaes20. Abre-se um campo de pensamen
to muito mais do que se fecha. Uma teoria cai em desuso
quando no nutre mais a cincia. O pensamento fsico no
pode purificar-se de um coeficiente de facticidade. Mudar
alguma coisa nisso seria substitu-lo por um novo dogma
tismo, considerar o indeterminismo como uma teoria sufi
ciente. Uma lgica nova no toma o determinismo imposs
vel e impensvel, torna-o improvvel. Comparemos a hist
ria dos pensamentos fsicos com as filosofias da histria.
Uma concepo da histria parece gasta, sem relao algu
ma com os acontecimentos, mas no se pode demonstr-lo:
os acontecimentos da Hungria no tomam o marxismo im
pensvel. Pode-se conserv-lo teoricamente. Logicamente,
no h constatao de fracasso. Mas em que nos fundamos
para dizer que a revoluo est no aparelho e no mais no
proletariado, que o proletariado de direito o aparelho? Isso
no fazer aparecer parmetros escondidos? Passado um
certo ponto, esse pensamento est morto: no faz entender,
impede de ver. No h, porm, decisionismo na escolha de
uma nova teoria, h motivos. No se pode dizer em que mo
mento tomada a deciso: ela est sempre para ser tomada
ou j foi tomada. Ela vai ter sido. A ltima gota de gua
opera muito mais que as outras gotas de gua: ela opera uma
reorganizao de todo o conjunto. assim que se conhece,
em todos os modelos do conhecimento. Foi assim que La
place apresentou a sua nebulosa com toda sorte de reservas.
Mas os cientistas, durante cem anos, aceitaram-na com mais
dogmatismo que o seu autor, at o dia em que ela desabou:

20. C. von Weizscker, Physique atomique et Philosophie, Cahiers de


lInstitut allemand, VII, Paris, Sorlot, 1944, p. 13: Os grandes problemas do
conhecimento das coisas... no aparecem sob a forma de uma questo mas sob
aquela de uma afirmao.
154 MA URICE MERLE A U-PONTi

Os cientistas dividem com as crianas, cujas almas simples


e manhosas tambm possuem, essas qualidades simpticas
que so, uma, a devoo idia e, a outra, a sinceridade na
m-f.21 Se se quer ser inteiramente convincente, fazem-se
apenas preparativos e nada mais.

C. SIGNIFICAO FILOSFICA
DA MECNICA QUNTICA

Pode haver a tentao de se desvencilhar do problema


da verdade. A fsica no deveria conceber-se como uma bus
ca da verdade, deveria renunciar a determinar um real fsi
co; seria apenas um conjunto de medidas ligadas entre si por
equaes e que permitiria prever o resultado de medidas fu
turas. A fsica formalista ganha toda liberdade, mas perde seu
contedo ontolgico. Ela no significa nenhum modo de ser,
nenhuma realidade.
Como todo nominalismo radical, esse nominalismo no
pode enunciar-se. No a mesma coisa reduzir a fsica ao
simples manejo de um algoritmo e dizer que a lgica deve
poder dar conta de todas as nossas experincias. Pretende-se
assim abrir a lgica, sem a considerar uma simples maneira
formal de definir a realidade fsica.
Pode-se interpretar igualmente a mecnica quntica num
sentido kantiano. a posio de Weizscker em O mundo
visto pela fisica22. Na verdade, Weizscker considera Kant
em sentidos diferentes. Ele pensa, em primeiro lugar, numa

21. P. Claudel, Ossements, em L 'oeil coute, Oeuvres completes, vol. 17,


Gallimard, 1960,p. 168.
22. C. von Weizscker, Le monde vu par laphysique, trad. fr. de F. Mosser,
Flammarion, 1956.
A NATUREZA 155

espcie de psicologismo: a fsica, nesse caso, apenas uma


representao humana. No somos obrigados a dizer o que
ela significa na ordem do Ser: os tomos so objetos da ex
perincia, no objetos em si, a realidade a totalidade
das relaes entre o homem e as coisas. Essa uma manei
ra um pouco vaga de interpretar Kant, a qual remete o ver
dadeiro ao que verdadeiro para todo o mundo e define a
verdade pela intersubjetividade. Da mesma forma, o ato de
observao , para London e Bauer, um ato de objetivao:
o objeto construdo pelo sujeito. Mas no final de sua ex
posio eles perguntam-se se preciso ver na comunidade
dos cientistas uma sociedade esprita23. A verdade da f
sica seria apenas um fantasma bem ligado, comum a toda a
comunidade de cientistas? Finalmente eles recorrem a um
evento que possibilita essa intersubjetividade. Destouches-
Fvrier, no mesmo sentido, mostra que no necessrio
adotar a posio idealista, pois o idealismo apenas uma
outra forma de objetivismo. Ele objetiva, com efeito, as
representaes humanas: Isso no significa que seja ne
cessrio, nesse caso, adotar uma concepo idealista da
realidade, pois o idealismo tambm objetivista, no senti
do em que objetiva os estados de conscincia considerados
por ele como a nica realidade.24 As relaes entre reali
dade e medida devem ser concebidas fora da dicotomia em-
si/representao.
Em outros lugares, Weizscker diz que a fsica moder
na kantiana porque postula a dualidade onda-corpsculo,
e ele assimila essa dualidade a uma antinomia kantiana. A
dualidade entre ondas e corpsculos s se compreende quan
do se recusa consider-la em si e quando ondas e corpscu-

23. Op. cit., p. 49.


24. Destouches-Fvrier, La structure des theories physiques, p. 310.
156 MA URICE MERLEA U-

los s so aceitos como fenmenos. Kant tambm concedia


cincia o direito de adotar hipteses finitistas.
Mas mesmo nesse sentido, pode-se indagar se a filoso
fia kantiana pode servir para pensar a mecnica quntica. O
fenmeno, em Kant, objetivo porque fundado numa idea
lidade, a do tempo e do espao. Essa idealidade faz dele ou
tra coisa que no um fenmeno e permite-nos construir um
fenmeno com valor de objeto. Ora, a mecnica quntica
no tem essa virtude de integrao do mltiplo que, segun
do Kant, a prpria definio do pensamento objetivo. O
pensamento clssico coordena os fenmenos num modelo
objetivo da Natureza. E essa unificao que nos parece im
possvel no nvel da mecnica quntica. Se uma filosofia pu
der corresponder mecnica quntica, ser uma filosofia mais
realista, cuja verdade no ser definida em termos transcen
dentais, e tambm mais subjetivista. Ao eu penso univer
sal da filosofia transcendental deve suceder o aspecto situa
do e encarnado do fsico.
isso que leva Weizscker a falar de um novo proble
ma filosfico:
A funo do tomo constituda de tal modo que s
se podem fazer predies de probabilidade sobre as outras
grandezas tais como a velocidade ou sobre as qualidades que
o caracterizam enquanto onda (comprimento de onda, fase).
Inversamente, se conheo as qualidades ondulatrias, s pos
so profetizar com probabilidade sobre as suas qualidades
corpusculares. Portanto, no tenho o direito de dizer: o to
mo uma partcula ou o tomo uma onda, mas um
corpsculo e uma onda; e eu decido, pela disposio da mi
nha experincia, sob que forma ele se manifesta. A realida
de dependeria, pois, do nosso arbtrio? No a realidade, mas
a imagem pela qual a entendemos. No podemos aprender o
que quer que seja sobre o tomo seno atravs da experin-
A NATUREZA 157

cia; ora, a experincia uma violao da natureza. Em su


ma, foramos o tomo a comunicar-nos as suas qualidades
numa lngua adaptada... Na realidade, no a percepo
espao-temporal que falta, pois nada aprendemos sobre o
tomo que no seja o resultado de uma medida no tempo e
no espao. Tampouco a lei da causalidade est em falta...
visto que, por cada experincia, criamos cadeias causais fe
chadas; mas esses fragmentos de nossa observao, e essas
cadeias causais isoladas no se encaixam num modelo obje
tivo do processo... Essa situao no inteiramente nova
para o pensamento humano. Sabemos que um processo deve
ser observado para ser conhecido e que essa observao o
muda em sua essncia. Ns o sabemos pelas dificuldades da
auto-observao, na qual o sujeito do conhecimento toma-
se seu objeto (Bohr).25
Mais ainda que do problema apresentado pela intros-
peco, o problema apresentado pela fsica aproxima-se do
problema da percepo. A dualidade do corpo e do campo
faz pensar na dualidade do processo perceptivo, alternada
mente global e atento.
tambm nessa direo que Destouches-Fvrier acaba
por interpretar a mecnica ondulatria. A fsica no pode
ser realista no sentido clssico: no existe coincidncia com
um objeto em si. Estamos em presena de uma fisica hu
mana, fsica do solidrio ou fsica coletiva.26 Entretanto, a
fsica tampouco pode ser idealista. Trata-se, antes, do que
Destouches-Fvrier chamaria de um realismo parcial27 ou
de uma concepo participacionista28. A realidade uma

25. C . von Weizscker, op. cit., pp. 36-7.


26. Destouches-Fvrier, Dterminisme..., p. 148.
27. La structure des thoriesphysiques, p. 313.
28. Ibid.
158 MA URICE MERLEA U-PONTY

noo a afirmar29. Deve ser feito um esforo para distinguir


vrios sentidos:
Um primeiro plano de realidade, no qual os objetos
existem em si e no qual as propriedades que se lhes atribuem
so propriedades intrnsecas. o que Destouches-Fvrier
chama de o plano de existncia dos sistemas fsicos30.
Um segundo plano de realidade, intersubjetivo, no
qual a realidade constituda unicamente por resultados de
medida31 e no qual um objeto definido pelo conjunto de
suas propriedades, ou seja, por um conjunto de resultados
de medida, de modo a eliminar a noo de substncia (posi
tivismo).
Um terceiro plano, o plano estrutural, transcende a
oposio objeto-sujeito, os objetos correspondentes aos sis
temas observados, e sendo o sujeito prolongado pelos apa
relhos de medida. Uma vez que esse plano transcende a dua
lidade objetivo-subjetivo, as relaes estruturais revestem-
se de um carter absoluto no quadro da teoria. Com efeito,
elas so independentes dos resultados e dos processos de
medida. Entretanto, so relativas espcie do sistema estu
dado. Por sua independncia dos resultados das observa
es, revestem-se de uma certa objetividade, comparvel
objetividade platnica da Idia em face de suas realizaes
sensveis. Mas por outro lado, essa independncia que as se
para de todo contato sensvel com o objeto poderia fazer-
lhes recusar a objetividade. Com efeito, elas no se repor
tam a um objeto mas a certas formas matemticas necess
rias descrio das relaes do sujeito com o objeto. Apre
sentam a mesma ambiguidade se as considerarmos sob o

29. Ibid.
30. Ibid.
31. Ibid.
A NATUREZA 159

ngulo da realidade; na medida em que aparecem completa


mente separadas dos resultados da medida, ou seja, do en
contro imediato com os objetos estudados, elas perdem toda
realidade e sua natureza aproxima-se dos seres matemti
cos; mas acabamos de ver que toda a crtica do conhecimen
to contida na fsica moderna consistia precisamente em des
mascarar o carter ilusrio da realidade fenomenal tanto
sensvel quanto racional. De tal sorte que o carter de reali
dade parece dever refugiar-se, de preferncia, nesse plano
estrutural, relativamente mais independente, permanente e
coerente que os dois planos precedentes. Alm disso, o fato
de as estruturas serem determinadas pela teoria em que elas
intervm - dado que esquematizam as condies gerais a
respeito dos observadores em suas relaes com os objetos
- confere-lhes uma realidade que no possuem os seres
puramente matemticos, independentes de toda significa
o sensvel32. Tudo isso apenas indicao. Como pode
essa noo de estrutura distinguir-se da estrutura no sentido
kantiano? S o veramos se nos apercebssemos de que ela
s pode ser pensada a partir da coisa percebida. Trata-se
aqui de uma relao qualitativa, dependente da situao do
homem no mundo.
Essa idia de estrutura, essa concepo estrutural da
verdade, de uma ordem que ordem de fato e que, quando
dela nos aproximamos, est fervilhando de contingncias,
seria uma idia a tal ponto imaginvel? Diz-se que as con
cepes da mecnica quntica nos levam para muito longe
das idias que a percepo natural nos d do objeto. Isso
verdade?
Sim, se a percepo for considerada em seu termo, em
sua concluso. Nesse caso, a percepo coloca-nos em face

32. Dterminisme..., pp. 142-3.


160 MA UR1CE ME RLE A U-PONTY

de seres definidos, os quais so pura exterioridade, puras


coisas . Mas isso apenas uma meia-verdade. A percepo
s desemboca na blosse Sache se a consideramos, no em
seu campo de origem, mas em sua concluso. A ontologia
de Laplace est longe de fundar-se em percepes naturais,
a sua concepo da percepo devida a uma elaborao da
percepo pela cultura. A ontologia da pura coisa no a
nica concluso possvel da percepo. Cumpre distinguir
assim a percepo como atitude isolante, tal como pode en-
sin-la o professor de desenho, que faz com que eu d a cada
coisa uma grandeza numervel, e a percepo como atitude
natural, na qual semelhante operao impossvel. No cam
po natural, vou encontrar seres ambguos, que no so nem
ondas nem corpsculos. O que o vento percebido? Al
gum, uma coisa, um fenmeno? as trs coisas ao mesmo
tempo: uma seqncia de movimentos sem mveis, de com
portamentos sem sujeitos, como a cauda do cometa ou a
estrela cadente (Husserl33), isto , seres provveis que se re
duzem a um feixe de probabilidades - no fim de contas, o
reflexo no um indivduo nico, ele tem funes mltiplas - ,
seres no determinados, sem que essa indeterminao os con
verta em quaisquer (qual o quadro atrs de mim, objeto mar
ginal), seres negativos, dos quais toda a essncia consiste em
ser uma ausncia (cf. Scheler para a experincia da ausncia
de um quadro34), seres nem finitos nem infinitos. Os gestal-
tistas procuraram assinalar o limite do campo visual, mas
impossvel definir esse limite pela cercadura negra: ver o ne
gro no nada ver. Todos os objetos, em ltima anlise, en
cobrem essa indeterminao. A prpria noo de escala uma

33. Cf. La Terre ne se meutpas, op. cit.


34. Cf. Max Scheler, Leformalisme en thique et I 'thique materiale des
valeurs, pp. 157-8, trad. fr. de M. de Gandillac, 1955. Citado igualmente na
Phnomnologie de la perception, p. 371.
A NATUREZA 161

noo absolutamente incompreensvel se no nos referirmos


experincia perceptiva, implicando a homogeneidade do
medido e do medidor que o sujeito faa causa comum com
o espao. A idia de um sujeito encarnado necessria para
compreender o microscpio e a microfsica. E aproximan
do-me que percebo que na ordem estatstica h desordem. A
idia de uma realidade que compreende uma srie infinita
de grandezas uma idia da percepo. a percepo que
me d a conhecer a divisibilidade infinita do espao e que o
Ser no composto de elementos.
Se tudo isso verdadeiro, percebe-se que o sentido da
fsica o de nos fazer realizar descobertas filosficas ne
gativas35 ao mostrar que certas afirmaes que pretendem
ter validade filosfica na verdade no a tm36. Ela nos en
sina que a concepo laplaciana do Ser, assim como a onto
logia do senso comum, no possui coerncia absoluta. A
fsica destri certos preconceitos do pensamento filosfico
e do pensamento no-filosfico, sem que por isso seja uma
filosofia. Ela limita-se a inventar vieses para encobrir a ca
rncia dos conceitos tradicionais, mas no formula concei
tos legtimos. Provoca a filosofia, impele-a a pensar os con
ceitos vlidos na situao que a sua. O que no quer dizer
que a percepo contm tudo. a crtica interna da fsica
que nos leva a tomar conscincia do mundo percebido. O
mundo percebido no , de maneira nenhuma, um dado
imediato. A mediao do saber permite-nos reencontrar
indiretamente e de um modo negativo o mundo percebido
que as idealizaes anteriores nos tinham feito esquecer. Tal
concepo no um psicologismo. A percepo no nos
fornece uma construo artificial da natureza.

35. London e Bauer, op. cit., p. 51.


36. Ibid.
CAPTULO 2
AS NOES DE ESPAO E DE TEMPO

A. A NOO DE ESPAO

A cincia nos ensinou trs coisas:


1) O espao euclidiano no pode ser considerado uma
condio a priori de nossa cincia e de nossa experincia.
No uma estrutura de direito. Os gemetras no-euclidia-
nos, ao generalizarem a noo de espao, fazem do espao
euclidiano um caso particular.
2) Os espaos no-euclidianos mostram-nos que o es
pao euclidiano no uma estrutura privilegiada de fato.
No o nico espao real entre todos os espaos possveis.
Pode-se considerar que ele um aspecto que o espao no-
euclidiano adquire em pequenas distncias.
3) A prpria questo da natureza do espao no tem
sentido.
Aparentemente, existe um meio de resolver de um modo
experimental a natureza do espao, atravs de medidas cujos
resultados seriam cruciais a respeito da estrutura do espao.
Imaginemos uma superfcie de forma geral plana, com
exceo do seu centro, que apresenta uma protuberncia he-
164 MA URICE MERLE A U-PONTY

misferoidal... superfcie representada pela seo transver


sal APBQRC. Suponhamos que essa superfcie constitua o
universo inteiro, ou seja, que todos os eventos fsicos te
nham lugar nessa superfcie. Em particular, os seres que a
vivem tambm sero apenas conformaes bidimensionais
aptas, no entanto, a percorrer esse universo. Perguntamos:
esses seres so capazes de reconhecer-lhe a forma? Seria
errneo crer que eles poderiam ver a protuberncia. Se
somos capazes de perceber uma num plano, pela viso,
porque os raios luminosos tm figura retilnea no espao
tridimensional e no podem atravessar a salincia; esta nos
esconde, por conseguinte, o mundo situado por trs dela,
mas no mundo bidimensional que retratamos os raios lumi
nosos descrevero trajetrias curvas na superfcie; portan
to, a colina no eclipsa nada; um objeto situado atrs dela,
digamos, em C, pode ser visto de A, graas luz, via B.
Existe, no obstante, um meio pelo qual os seres animados
desse mundo estariam aptos a reconhecer a curvatura de
seu espao bidimensional. Eles poderiam, com efeito, por
mtodos de agrimensura, detectar seu afastamento em rela
o ao plano. Tendo atado no centro da protuberncia um
cordel a uma estaca, eles podem descrever um crculo. Em
seguida, podem medir o dimetro do crculo e o seu per
metro. A relao dessas duas medidas s poder dar um
nmero inferior a = 3,14. A razo que a linha BPQ no
um verdadeiro dimetro da circunferncia, posto que
deveria passar pelo interior da colina... Eles estariam igual
mente em condies de reconhecer a curvatura de sua su
perfcie, para o que o dimetro medido por eles fornece um
nmero inferior a = 3,14.
A uma certa distncia abaixo desse universo superfi
cial, representemo-nos um outro mundo, seja a, b, c, o qual
exibe por toda parte a forma plana e habitado por seres bi
dimensionais.
A NATUREZA 165

Imaginemos que, nesse mundo, exercida uma fora


misteriosa que distorce, de maneira especial, todos os obje
tos e padres de comprimento. Para descrever a natureza
dessa distoro, podemos supor, por exemplo, que raios
luminosos caem do alto sobre a primeira superfcie, atra
vessam-na e colocam na segunda a sombra desses objetos.
Os seres-superfcies desses dois mundos nada sabero des
ses raios que seguem para a terceira dimenso... Supomos,
com efeito, que sob o efeito da fora misteriosa, todos os
objetos do mundo [do segundo universo] esto deformados
de maneira tal que adquirem precisamente a grandeza das
sombras dos objetos correspondentes do universo ABC, som
bras projetadas para baixo. A conseqncia inevitvel des
sa suposio evidente: quando os seres [da segunda su
perfcie] efetuam mensuraes geomtricas, eles tm que
aplicar por toda parte sua rgua graduada exatamente tan
tas vezes quantas forem requeridas na operao correspon
dente do mundo ABC. Portanto, se traam em torno de b
uma circunferncia passando por p , simtrica de BPQ, e a
medem com sua rgua-padro, encontraro, pela relao da
circunferncia com o dimetro, o nmero obtido no mundo
ABC. Agora, o que vo pensar de sua forma os habitantes
do mundo abc? Eles ignoraro a existncia da fora miste
riosa, visto que nada observaram dela; tampouco verifica
ram que o comprimento de seu metro varia por transporte,
posto que todos os outros objetos, sem excluir seus prprios
corpos, tambm se modificam de maneira semelhante. Che
garo, portanto, a inferir, exatamente como os seres do mun
do ABC, que seu universo-superfcie um plano com pro
tuberncia.1

1. Cf. H. Reichenbach, Atome et cosmos, trad. fr. de M. Lecat, Flamma-


rion, 1930, pp. 29-31.
166 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

Assim, no h experincia da geometria pura na qual


possamos apreender a estrutura do espao. impossvel re
lacionar tal ou tal proposio referente ao espao com a
estrutura do espao, e tal outra com uma influncia fsica.
No h experincia de fsica pura ou de geometria pura. O
mesmo conjunto fsico-geomtrico est apto a cobrir o es
pao plano e o espao ondulado. Isso pe em dvida a idia
de uma natureza em si do espao. A parte que compete
estrutura do espao e fsica do meio s pode ser estabele
cida por um esprito que conhece o espao a partir do exte
rior. Ora, o mundo no algo que se possa dominar. O re
sultado no , portanto, um resultado de fato mas um resul
tado de princpio. Colocar a questo da natureza em si do
espao admitir um kosmos thoros2. A questo no se pe
no caso dos seres vivos, pois no tem sentido: o espao faz
parte da situao; ora, um espao de situao no um es
pao em si. O artifcio de Reichenbach enganador, uma
vez que ele representa por trs dimenses um espao que
tem somente duas. Na medida em que sua analogia trans
crita em linguagem euclidiana, ela corre o risco, justamente
por essa razo, de nos enganar. Segundo tais analogias, ima
ginamos que o espao no-euclidiano est presente aos sen
tidos de um ser vivo, que se pode ver em duas dimenses as
sim como ns vemos em trs dimenses. Pensando assim,
habituar-nos-emos a considerar o espao no-euclidiano
como sendo intuitivo. Ora, dizer que o espao no euclidia
no no dizer que o espao no-euclidiano, por exemplo,
riemaniano. O espao no algo. As diferentes geometrias
so mtricas, e as mtricas no so nem verdadeiras nem fal
sas e, por conseguinte, os resultados dessas diferentes m
tricas no so alternativas.

2. Contemplador do mundo.
A NATUREZA 167

Se a cincia relativista for levada a srio, ter que ser


dito que o espao riemaniano, na medida em que ele admite
Einstein, no real mas objetivo, e permite integrar melhor
os resultados da fsica moderna que o espao euclidiano.
Pode-se falar, portanto, de um espao fechado, de tal sorte
que ao percorr-lo se retoma ao mesmo lugar. A sua verifi
cao experimental relativa. Se o espao fechado, claro
que pode haver ali uma imagem dupla da mesma estrela,
estando a nica dificuldade em identific-las. Seja como
for, os resultados da teoria da relatividade, se confirmam a
objetividade do espao riemaniano, no nos autorizam a di
zer que o espao riemaniano. Trata-se de parametrar e
nada mais que isso. Nesse sentido, a idia do espao fecha
do no deve ser considerada como retomo a uma tese fini-
tista e como uma superao do relativismo kantiano mas, ao
contrrio, como sua plena realizao (tal a posio de
Brunschvicg).
Estas consideraes so o trmino da filosofia do espa
o? Sim, se o objeto da teoria fsica tudo aquilo a que po
demos chamar real, quer, como os cientistas tendem geral
mente a fazer, se d a essa construo o sentido de um rea
lismo grosseiro (cf. Einstein: Tu crs no deus que joga os
dados, e eu no valor nico das leis num universo em que algo
existe objetivamente, que eu procuro apreender de uma
maneira selvagemente especulativa3), mas essa tendncia a
converter as relaes em coisas leva a paradoxos deste g
nero: a cincia no pode dispensar as consideraes filos
ficas mas a filosofia deve fimdar-se na cincia, o que equi
vale a dizer que a cincia atinge o absoluto ou que o fsico

3. Albert Einstein/Max Bom, Correspondance 1916-1955, trad. fr. de P.


Leccia, Seuil, 1972. Carta de 7 de setembro de 1944, p. 82. Citado igualmente
em Signes, p. 242, mas a data citada inexata.
168 MA URICE MERLEA U-PONTY

jamais aceitar que uma entidade - o tempo - cujo smbolo


figura em seus clculos no deva ser considerada e tratada
como uma grandeza fsica4; quer se adote a posio de
Brunschvicg: a cincia s nos d o objeto construdo e no
h nada mais. Somente esse objeto construdo pela cincia
deixa sentir a sua contingncia, a qual devida ao nosso
contato carnal.
A esta questo responde uma passagem adicionada
segunda parte da Introduo de O pensamento e o movente,
de Bergson: O universo da relatividade um universo to
real, to independente de nosso esprito, to absolutamente
existente quanto o de Newton e do comum dos homens: s
que, enquanto para o comum dos homens e at mesmo para
Newton esse universo um conjunto de coisas (mesmo que
a fsica se limite a estudar as relaes entre as coisas), o uni
verso de Einstein nada mais do que um conjunto de rela
es. Os elementos invariantes que se consideram neste caso
como constitutivos da realidade so expresses em que entram
parmetros que so tudo o que se quiser, que no represen
tam mais o tempo ou o espao do que qualquer coisa, posto
que a relao entre eles a nica coisa que existir aos olhos
da cincia, posto que no existe mais tempo nem espao se
no houver mais coisas, se o universo no tiver figura. Para
restabelecer as coisas e, por conseguinte, o tempo e o espa
o (como necessariamente se faz toda vez que se quer ser
informado a respeito de um determinado evento fsico, per
cebido em pontos determinados do espao e do tempo),
foroso devolver ao mundo uma figura; mas isso porque
se ter escolhido um certo ponto de vista, adotado um siste-

4. O. Costa de Beauregard, Le prncipe de relativit et la spatialisation


du temps, Revue des questions scientifiques, Bruxelas, 1947, p. 63, citao ex
trada por Merleau-Ponty do livro de F. Heidsieck, Henri Bergson et la notion
d espace, Le cercle du livre, 1957, p. 160.
A NATUREZA 169

ma de referncia. O sistema que se escolheu toma-se, alis,


por isso mesmo, o sistema central. A teoria da Relatividade
tem precisamente por essncia garantir-nos que a expresso
matemtica do mundo que encontramos desde esse ponto de
vista arbitrariamente escolhido ser idntica, se nos confor
marmos s regras que ela estabeleceu, quelas que teramos
encontrado se nos colocssemos em qualquer outro ponto
de vista. Se for retida apenas essa expresso matemtica, no
haver mais tempo do que nenhuma outra coisa. Restaurai o
tempo, as coisas sero restabelecidas mas tereis escolhido
um sistema de referncia e o fsico que lhe estar vinculado.
No momento no pode haver um outro, se bem que qualquer
outro pudesse ter sido escolhido.5
Bergson, com muita ffeqncia, s reivindica para a
filosofia o direito de uma intuio do tempo diferente das
determinaes da fsica, e parece dizer que a essncia do es
pao esgota a intuio do espao (tal a tese de O pensa
mento e o movente, antes da nota). O texto da nota no con
sidera o tempo medido e o tempo vivido, mas as equaes
do fsico concernentes a espaos, e as coisas sem as quais es
sas equaes no poderiam dizer respeito Natureza. A fsi
ca s possvel se se puder ter uma percepo do espao. A
equao do cientista no deve ser considerada como uma
entidade comparvel Idia platnica. Poder-se-ia dizer que
a atitude do homem percipiente antes da cincia simboliza
com a atitude cientfica, no sentido em que o homem antes
da cincia est to pouco enfronhado numa concepo eu
clidiana quanto o homem de depois da cincia. H na viso
uma antecipao da unidade que a cincia realizar sob for
ma articulada, h a promessa daquilo que ser realizado
pela cincia.

5. Bergson, Lapense et le mouvant, op. cit, p. 1.283, nota.


170 MA URJCE MERLEA U-

Da a idia de experimentar o mundo percebido, com


essa idia de que o espao percebido no euclidiano (cf. R.
K. Luneburg, Metric Methods in Binocular Visual Percep
tion6). Luneburg retoma a experincia de Helmotz: o sujeito
deve fixar no escuro pontos luminosos, de modo que cons
trua duas linhas paralelas. Ora, o sujeito observa paralelas
quando existe curvatura; as retas so cncavas perto do su
jeito e convexas longe dele. Retomando essa experincia, o
matemtico norte-americano procura formular uma lei ma
temtica de nossa percepo no escuro e descobre que o es
pao visual um espao riemaniano com curvatura negativa
constante para cada indivduo. Mas os colaboradores de Lu
neburg contestaram, em nome dos resultados experimen
tais, a exatido dessa assimilao. Trata-se de uma questo
de fato? Por trs dessa discordncia no h uma razo de
princpio? Pode-se construir um espao fsico a partir de
uma srie de localizaes pontuais? Se isso suposto, no
porque se representa o espao visual como um segundo es
pao real e porque se imagina um outro espao que , ainda
assim, uma coisa? Mas faz sentido perguntar qual a forma
do espao percebido, ou dizer que ela se impe de uma for
ma unvoca (veja-se o exemplo da perspectiva)? No se
pode nem dizer que o nosso espao riemaniano, nem dizer
que no-riemaniano, no mximo pode-se falar de tendn
cia para curvar o espao. O espao perceptivo polimorfo.
O campo perceptivo nos oferece o primeiro modelo do Ser
sobre o qual a cincia trabalha a fim de dar uma viso arti
culada do Ser.

6. Em Studies presented to R. Courant, Nova York, 1948,pp. 215-6.


A NATUREZA 171

B. O TEMPO

A cincia pode fazer somente descobertas filosficas


negativas7, dizer-nos o que o espao no , o que o tempo
no , mas sob a condio de que se compreenda que essas
negaes no devem ser tomadas como afirmaes disfar
adas. A cincia no fornece ontologia, mesmo sob forma
negativa. Ela tem somente o poder de destituir as pseudo-
evidncias de seu pretenso carter de evidncia.
Aps a crtica do tempo absoluto e do tempo nico por
Einstein, j no se podia representar-se, sem mais, o tempo
segundo as concepes clssicas. Mas se verdade que h
negao da idia de simultaneidade aplicada ao conjunto do
universo e, portanto, da unicidade do tempo, existem duas
maneiras de compreender essa idia: quer de uma maneira
paradoxal que consiste em contradizer o senso comum ao
afirmar a pluralidade dos tempos, quer no prprio nvel em
que se situa o senso comum, como traduo psicolgica e,
por conseguinte, exotrica das concepes fsicas, compar
vel maneira de Zeno ao apresentar o movimento como
sendo impossvel. Mas o paradoxo de Zeno foi tambm a
ocasio de refinar as nossas concepes do Ser. Da mesma
maneira, a pulverizao do tempo no interior da fsica rela-
tivista pode ser apresentada como uma substituio do sen
so comum e tem-se ento, com freqncia, uma ontologia
ingnua; ou podem-se, ao contrrio, apresentar as duas des
cobertas fsicas, contentando-se em dizer aquilo que a cin
cia diz com certeza, e vendo ali dados que toda elaborao
ontolgica deve levar em conta.
Ora, o que nos diz a cincia de uma forma segura?
1 ) 0 tempo da fsica um tempo relativo e no um tem
po absoluto. O tempo da fsica um tempo mensurvel. Na

7. London e Bauer, op. cit., p. 51.


172 MA URICE MERLEA U-PONTY

origem de toda intuio cientfica do tempo, h a escolha de


unidades de tempo; assim, por exemplo, o tempo sideral foi
considerado cannico durante muito tempo: a igualdade dos
dias siderais media as igualdades de durao.
2) Isso significava que, para a fsica, o tempo uma va
rivel isolada pelo pensamento mas que, no entanto, no
pode ser pensada como uma realidade separada. Existe uma
solidariedade entre todas as noes da fsica, como as de
causalidade, luz, espao e energia. esse conjunto de no
es que a fsica se prope verificar. O conjunto e no os
conceitos tomados um a um. No se trata de duvidar da rea
lidade fsica do tempo. Tal dvida carece de sentido, visto
que isso seria considerar o tempo como uma coisa real. Se a
cincia verifica um conjunto de parmetros, porque ela
estuda um Ser macio no qual o que tempo, espao, mat
ria, etc. no deve aparecer como outras tantas realidades jus
tapostas, mas como uma realidade indivisa. Assim, segundo
Whitehead, a cincia de hoje nos ensina que os conceitos
(como o de tempo) so abstraes (cf. The Concept o f Na
ture*) de termos constantes. Esses produtos abstratos no cor
respondem a termos separados mas tampouco no so nada,
posto que tudo aquilo de que falamos abstrao. A cincia
um conjunto rigoroso de elementos construdos, que no
podemos separar do todo que o justifica.
3) O tempo no um fenmeno indiferente s nature
zas ou aos acontecimentos que nele ocorrem, nem ao ponto
de vista do sujeito que observa no tempo. As condies de
medida do tempo devem ser consideradas como limitando a
prpria natureza do tempo que consideramos.
Para a cincia clssica, cada instante do tempo vale de
uma extremidade outra do mundo, recorta uma fatia trans-8

8. A. Whitehead, The Concept o f Nature, Cambridge University Press,


1920, reed. 1955.
A NATUREZA 173

versai do universo e, adicionando essa fatia a novas fatias,


daria o universo inteiro. Na realidade, essa noo de tempo
no para ser tomada como um absoluto, como algo que
forma a inevitvel constituio de todo o pensamento do uni
verso; no um trao inerente prpria essncia das coisas
e confunde-se com a medida do tempo; ora, essa medida do
tempo nunca nos permitir garantir um agora comum a
dois lugares distanciados um do outro. Seja, por exemplo, o
problema que consiste em avaliar a durao de uma viagem
da Terra a Pluto. A noo de simultaneidade perde seu sen
tido. No tem sentido localizar o que se passa aqui na escala
do que se passa l. Suponha-se um observador em Marte e
um outro na Terra, podendo ambos corresponder-se com a
ajuda de sinais luminosos. -lhes impossvel sincronizar seus
relgios. Com efeito, o tempo gasto pelo sinal luminoso para
ir da Terra a Marte e de Marte Terra s pode ser considera
do como determinado se os relgios em Marte e na Terra j
estiverem sincronizados9. Assim, as condies de fato da
medida da simultaneidade no podem ser separadas da pr
pria noo de tempo. Observaes como essas colocam em
questo a unicidade do tempo. Desse modo, como acontece
freqentemente, uma situao que at ento se apresentava
como uma situao de fato apresenta-se agora como um prin
cpio - e a est uma novidade no pensamento.
Eis o conjunto de verdades negativas que a cincia nos
apresenta. Mas dizer essas verdades, que s na prtica cien
tfica adquirem plenamente seu sentido, uma coisa muito
diferente de traduzi-las em paradoxos que consistem em di
zer preto quando o senso comum diz branco. Falar-se- de
dilatao do tempo ou de contrao do prprio tempo. To-

9. Exemplo adotado de H. Reichenbach, La signification philosophique


de la Relativit, Revue philosophique, 1922.
174 MA URICE MERLEA U-

dos temos a impresso de tempos mais ou menos densos, de


tempi diferentes, mas isso sem abandonar a idia de um tem
po nico: o que velhice para um co juventude para um
homem. Mas os paradoxos que certos fsicos desenvolveram
no comeo da teoria da relatividade vo muito mais longe. O
que futuro para mim pode ser passado para ti. assim que
Becquerel10 dizia que, para um observador situado sobre a
Terra, um viajante cavalgando uma bala de canho levaria 8
horas para cumprir um percurso de ida e volta, ao passo que,
para o viajante, a viagem duraria 4 horas.
Sente-se um certo mal-estar diante de tais paradoxos.
Como se podem encaixar diferentes duraes, sem medir uma
pela outra? A idia de uma pluralidade dos tempos falsea
da se os tempos forem apresentados como simultneos. No
est a apresentao paradoxal ligada a uma forma de pensar
que impossvel em seu princpio? Pe-se o tempo univer
sal fora de ao, mas servem-se dele.
Sob uma forma mais precisa, recorde-se o que Bergson
dizia a propsito das equaes de Lorentz, em Durao e si
multaneidade. Tendo o fsico criado um sistema que permi
te passar de uma referncia a uma outra, s pode faz-lo es
tabelecendo um sistema que ele imobiliza em relao a ou
tros que aparecem como mveis. necessrio admitir um
ponto estacionrio e supor que, em outros pontos, o tempo
no o mesmo para os observadores que viessem a ser a
colocados. Mas nesse caso, existe somente um nico tempo
vivido, sendo os outros apenas tempos atribudos. Esta ope
rao sendo reversvel, tanto faz fixar em S ou em S o pon
to estacionrio. Mas quem quiser colocar-se em todos os
pontos ao mesmo tempo, e no apenas dar um valor recpro-

10. J. Becquerel, Le principe de relativit et la thorie de la gravitation.


Citado por Bergson em Dure et simultanit, apndice I, Le voyage en boulet.
A NATUREZA 175

co ao ponto estacionrio, precisa comparar os tempos vivi


dos por todos, e no s o tempo vivido e os tempos atribu
dos. Ora, esses tempos vividos so irrelativos. O ponto de
vista do fsico no passa de um semi-relativismo e conside
ra-se importante o ponto de vista de um observador que ve
ria o tempo de todos os pontos de vista simultaneamente. Os
paradoxos da relatividade provm, segundo Bergson, de seu
carter absolutista. Para ter uma verdadeira pluralidade dos
tempos, so necessrios tempos disjuntos, e somente tem
pos disjuntos.
Bergson esfora-se por conceber a relatividade filoso
ficamente. Encontra na doutrina dos fsicos um elemento
absolutamente vlido: a concepo de um tempo que no
seria independente dos nossos instrumentos de medio e
que seria concebido tal como os nossos instrumentos de
medio nos ajudam a defini-lo: A medida de uma coisa ,
aos olhos da fsica, essa prpria coisa.11 Ele considera essa
doutrina como sua, pensa em propor um desenvolvimento
fiel ao seu princpio, mas no se confundindo com o uso
desse princpio pelos fsicos. Quer questionar a fsica, em
nome dos prprios princpios da fsica, executar o que se
poderia chamar uma superao do interior. Considera que a
idia do conceito de tempo no desenvolvida de modo
coerente. O fsico formulando o princpio da relatividade
tende a fazer crer que o tempo de um fsico situado em S no
pode sobrepor-se ao tempo de um outro fsico situado em
S. Ao dizer isso, o fsico fiel e infiel ao seu princpio:
fiel, visto que vincula o tempo aos instrumentos de medida,
mas infiel porque confunde o tempo efetivamente vivido
pelo observador situado em S e o tempo atribudo ao obser
vador situado em S. As frmulas de Lorentz exprimem,

11. Bergson, Dure et simultanit, p. 179.


176 MA URICE MERLE A U-PONTY

muito simplesmente, o que devem ser as medidas atribudas


a S para que o fsico em S veja o fsico imaginado por ele
em S encontrar a mesma velocidade que ele para a luz. 12O
tempo S no nem vivido pelo observador em S, nem vivi
do pelo observador em S. O tempo S uma perspectiva
sobre o tempo, no o prprio tempo. As variedades do tem
po no so mais uma razo para duvidar da unidade do tempo,
tal como as variaes da grandeza de um objeto no so
uma razo para duvidar de sua constncia. Ao contrrio,
preciso que ele mude de aspecto para que continue sendo o
mesmo quando se distancia. O fenmeno da pluralidade de
tempos um fenmeno de perspectiva, A concepo do fsi
co relativista uma concepo egocntrica. Pensa numa
situao e d-nos a representao que se pode fazer das ou
tras situaes a partir daquela, sendo entendido que a situa
o estacionria uma qualquer. Ele prefere multiplicar as
vises egocntricas sucessivas a operar a coexistncia filo
sfica do tempo dos diferentes observadores. Atravs das
equaes, atinge um solipsismo de vrios. Pensa o mundo
sucessivamente de todos os pontos de vista, mas nunca si
multaneamente de todos os pontos de vista. O que o filsofo
procura so as condies de possibilidade de uma tal equa
o. O filsofo parte da relatividade inerente a cada obser
vador e pergunta-se como possvel uma intersubjetivida-
de, como surgiu essa idia de coexistncia; procura destacar
o sentido profundo de nossa situao singular e de nossa
pertena a um mesmo mundo. Trata-se de justificar o pen
samento fsico por outras razes que no as suas prprias e
de dar significaes ontolgicas para as dificuldades prti
cas com que o cientista se defronta, de compreend-lo me
lhor do que ele prprio se compreende, sendo prprio do fi-

12. Ibid., apndice 1, p. 193.


A NATUREZA 177

lsofo compreender melhor do que aqueles que fazem aqui


lo o que eles fazem. Se os fsicos criticam a Bergson certos
erros, porque no compreendem que ele se situa num ou
tro plano que no o deles.
No obstante, se Durao e simultaneidade no foi en
tendido pelos fsicos quando de sua publicao, a fsica
aproximou-se depois de Bergson e at inspirou-se em alguns
de seus temas. Admitiu-se que a pluralidade dos tempos no
era necessria, que era preciso distinguir tempo vivido, tempo
atribudo, tempo real e tempo possvel. O desenvolvimento da
mecnica ondulatria levou a uma autocrtica do pensamen
to objetivo e a pensar que o uso de algoritmos no era uma
exausto desses conceitos.
Capek, num artigo intitulado La thorie beigsonienne de
la matire [A teoria bergsoniana da matria] {Revue de mta-
physique et de morale, 1953), fla, para traduzir a pluralidade
dos tempos, de pluralidade dos ritmos temporais, o que volta a
colocar tudo em questo, pois, se se trata apenas de pluralidade
dos tempi, no h mais pluralidade dos tempos, visto que a plu
ralidade dos ritmos no exclui a participao desses ritmos num
fator F. Ele tambm mostra que, no contnuo espao-tempo,
prefervel falar-se de uma temporalizao do espao a falar de
uma espacializao do tempo. Segundo Costa de Beauregard13,
Brgson exagera ao pedir um tempo nico; basta que todas as
temporalidades se orientem no mesmo sentido. Isso apresenta
um problema para os fsicos: por que todos os tempos vo no
mesmo sentido? Mas isso acarreta uma cosmologia dinmica,
compatvel com a Relatividade e comparvel filosofia di
nmica de Bergson. S. Watanabe, Le concept de temps en
physique moderne et la dure pure de Bergson fO conceito
de tempo na fsica moderna e a durao pura de Bergson]14,

13. Op. cit.


14. Revue de mtaphysique et de morale, 1951, pp. 128-48.
178 MA URICE MERLE A U-PONTY

admite que o fsico recorre necessariamente conscincia,


porque encontra nela noes das quais o fsico faz um uso
constante, e das quais no pode dar conta, a menos que as
relacione com uma experincia vivida. Bergson talvez tenha
deformado a fsica relativista, mas a fsica toma-se bergso-
niana. A idia de crescimento da entropia nada significa
sem um sentido positivo do escoamento do tempo psicol
gico. O fato da intersubjetividade, da coexistncia dos mun
dos, considerado como dado pela fsica. Essa congruncia
das conscincias deve ser considerada como participao
numa mesma vida. Watanabe v no crescimento da entropia
o sinal da vida na matria.
Em concluso, para os fsicos, o sentido ltimo das
equaes relativistas no est dado; ele deve ser relacionado
com outras reas. Em particular, preciso fazer intervir os
fenmenos da mecnica quntica. Isso significa que a teoria
einsteiniana deve ser seguida por uma crtica da continuida
de na medida do tempo. a concepo de um espao celu
lar, de um tempo atmico, o cronon, abaixo do qual no
se pode descer. Chega-se a colocar em evidncia, como
meio, um meio do qual no se podera dizer que no nem
temporal nem espacial. Aos olhos desses fsicos, a crtica do
dogmatismo do tempo nico apresenta-se como um elemen
to particular no seio de uma crtica geral dessas noes.
Dito isto, cumpre reconhecer que, em sua polmica,
Beigson pode se expor a certas crticas:
1) Em primeiro lugar, censurado por ter acreditado
que essa experincia do tempo, com o qual estamos em con
tato, e que se deve comparar cincia, inteiramente fecha
da sobre si mesma e sem relao com o tempo cientfico.
Nem sempre foi essa a opinio de Bergson. No comeo, ele
pensa que o clculo diferencial pode dar uma aproximao
da qualidade. S no fim ele concede brutalmente o espao
cincia e o tempo filosofia. Por que essa separao em dois
A NATUREZA 179

domnios sem medida comum? Por que no admitir que a


fsica, por mais objetiva que seja, pode ser altamente signi
ficativa para a filosofia? Como Bergson mostra em sua In
troduo metafsica15, por trs da autoridade da cincia,
h todo o halo da cincia entregue ao seu trabalho, e essa at
mosfera est repleta de filosofia.
2) Bergson erra ao falar de uma experincia interna do
tempo sem admitir que o espao possa ser objeto de consi
deraes idnticas. Em Durao e simultaneidade, no de
clara ele que a medida [do espao] esgota a sua essncia16?
A cincia atinge o absoluto no que diz respeito ao espao.
No se deveria reencontrar o espao polimorfo do nosso
mundo vivido, que freqentado antes das mtricas, sejam
elas euclidianas ou no-euclidianas?
3) Tambm erra quando pensa na experincia interna
com a qual podemos chegar a coincidir. Beigson tampouco
sustentou sempre essa idia, como o atesta o texto j citado
de O pensamento e o movente, no qual coloca assim o pro
blema: as equaes da cincia, consideradas em si mesmas,
so como Idias platnicas. De que modo o mundo partici
pa dessas Idias? Para aplic-las, preciso que o mundo te
nha uma figura. Sem a figura desse mundo, no existe mais
sentido propriamente espacial que temporal desse mundo.
A tarefa da filosofia no apenas a de restituir a durao
mas tambm o mundo das coisas, o qual tem uma figura. O
absoluto que o filsofo alcana aquele do sujeito encarna
do e situado: No nos podemos deslocar em relao a ns
mesmos.17 Enquanto corpo consciente, eu fundo um abso
luto. O que Beigson indica como sendo o dado prprio da

15. Em Lapense et le mouvant, op. cit.


16. Dure et simultanit, p. 180.
17. Ibid., p. 188.
180 MA URICE MERLE A U-PONTY

filosofia no o tempo interior mas o tempo no qual esta


mos colocados, o tempo que habitamos, no o tempo e o es
pao significativos da cincia, mas o tempo e o espao efeti
vos (cf. a nota da p. 37 de O pensamento e o movente). Os
tempos da relatividade restrita so definidos de maneira a
serem todos, salvo um nico, tempos em que no se est.
No se poderia ali estar porque, para todo lugar aonde se v,
leva-se um tempo que expulsa todos os outros, como a clari
dade que envolve o passeante faz a cada passo recuar a
neblina. 18 A prpria imagem da claridade implica que a
minha durao no uma durao puramente interior. Sem
dvida, o tempo universal no o mesmo que o meu (no h
simultaneidade objetiva), mas tampouco pode ser absoluta
mente outro. Alguma coisa corresponde minha durao:
preciso esperar que o acar se derreta.19 Mas os ou
tros? O absoluto da situao deles idntico ao absoluto de
minha situao? Eu formo a idia dos outros recorrendo mi
nha prpria relao com as coisas. S posso apreender os
outros como ocupando situaes no interior do meu mundo.
porque duas conscincias tm em comum a poro extre
ma do campo de experincia exterior de ambas que o seu
tempo uno. Ns nos surpreendemos desdobrando e mul
tiplicando a nossa conscincia [aumento do campo de pers
pectiva], transportando-a para os confins extremos de nossa
experincia exterior, depois para o final do campo de nova ex
perincia que ela assim se ofereceu, e assim por diante inde
finidamente: so conscincias mltiplas oriundas da nossa,
semelhantes nossa, que encarregamos de formar a cadeia
atravs da imensidade do universo e de atestar, pela identidade

\&.Ibid.,p. 179.
19. Bergson: Se quero preparar-me um copo de gua aucarada, no h
o que fazer seno esperar que o acar derreta, L 'evolution cratrice, cap. 1,
op. cit., p. 502.
A N ATU R EU 181

de suas duraes internas e a contigidade de suas experin


cias exteriores, a unidade de um Tempo impessoal.20 Essa
co-percepo no percepo idntica. H toda a movimen
tao que se quiser. simplesmente a posio de uma uni
dade, ou seja, uma simultaneidade filosfica e no fsica. Se
o fsico cr reencontrar um mundo por trs das equaes,
porque h nele participao nessa intersubjetividade. Essa si
multaneidade filosfica emerge de nossa pertena ao mun
do enquanto mundo donde surgimos. Ela desvela uma estru
tura escondida desse mundo, que se atesta quaisquer que
sejam as espessuras espao-temporais que possam nos sepa
rar. O resultado da Relatividade no est em suas formula
es exotricas. No se trata de destruir as idias do senso
comum, mas de as tomar mais precisas.
Ficaria por elaborar, a partir dessas crticas da concep
o da causalidade, do espao e do tempo, uma nova viso
da Natureza. Ns a pediremos a Whitehead.

20. Dure et simultaneity, op. cit., p. 45.


CAPTULO 3
A IDIA DE NATUREZA
EM WHITEHEAD

A concepo clssica de Laplace supunha tacitamente


a idia de um ser ilimitado dominando a Natureza, podendo
conceber, portanto, a natureza como um Todo exposto, com
posto de uma infinidade de pontos temporais e espaciais, in-
dividuados e sem a menor confuso ontolgica possvel.
Esse contemplador do mundo1 domina o mundo com a
ajuda de um sistema de leis eternas, de direito irredutveis
unidade e que do conta da totalidade dos fenmenos sem
nenhuma espcie de resqucio. Numa tal concepo, espao
e tempo devem receber um tratamento particular. Devem ser
ao mesmo tempo rigorosamente distintos e rigorosamente
correlativos. Rigorosamente distintos: quer dizer, nenhuma
confuso pode existir entre o espao, ordem dos aconteci
mentos simultneos, e o tempo, ordem das sucesses. Mas
estreita correlao tambm: ou seja, o tempo e o espao for
mam um sistema. S se pode conceber um dos dois servin
do-se do outro. Para pensar a simultaneidade do espao

1. Cf. adiante, p. 220, nota 25.


184 MA URICE MERLE A U-PONTY

necessrio precipitar no tempo tudo o que da ordem da


sucesso. Espao e tempo delimitam-se um em relao ao
outro. Classicamente separados um do outro, e estritamente
correlativos por outro lado, o espao e o tempo no so hoje
nem separveis por uma anlise ideal nem reunidos em sis
tema por aquilo que Eddington chamou de instantes vastos
como o mundo23,ou por uma sucesso perfeitamente ntida
de instantes. No existe espacialidade expungida de toda es
pessura temporal. No mesmo sentido, Whitehead pode dizer
que o pensamento clssico baseia-se na idia de um ponto
flash,ri. Para um tal pensamento clssico, o futuro aquilo
que ainda no , o passado aquilo que j no , e h o flash
do presente, que representa o nico ser real. O tempo se re
duz ao instante pontual.
Whitehead volta a colocar em questo essa idia de um
lugar nico4 espacial de cada existncia, idia segundo a
qual cada ser ocupa seu lugar, sem participao nas outras
existncias espao-temporais. Desde a primeira impresso,
diz ele, esse conceito revela-se muito refinado5. No est
apto a dar conta dos fatos brutos6. Ao considerar os fatos
brutos, verificar-se- que as bordas da natureza esto sem
pre esfarrapadas7. Segundo Whitehead, impossvel pen
sar existncias espao-temporais pontuais, compor o mundo
a partir de tais relmpagos. Essas existncias pontuais nada

2. Eddington, La nature du monde physique, p. 60. Citado por Capek,


art. citado, p. 38.
3. Op. cit., p. 173.
4. Citado por J. Wahl, Vers le concret, Vrin, 1932, p. 168. A traduo
francesa do texto citado por J. Wahl, La science et le monde moderne, trad. fr.
de A. DIvry e P. Hollard, Payot, 1930, fala de emplacement simple" [lugar
simples] ou de localisation simple" [localizao simples] (por exemplo, p. 82).
5. Trimness, cf. The Concept o f Nature, op. cit., p. 73.
6. Ibid., p. 73.
7. Ibid., p. 50: ragged edge.
A NATUREZA 185

mais so do que o resultado de um trabalho do pensamento,


de um trabalho de diviso. Suponhamos que temos diante
de ns uma barcaa passando em frente ao Louvre. O que
nos dado a vida da barcaa e a vida do Louvre. Dividi
mos a durao, durante a qual o Louvre e a barcaa nos so
dados, em parcelas de eventos, to longe quanto possvel.
Tal forma de pensamento no ilegtima; no entanto, pensar
que se pode compor a Natureza a partir de semelhante poei
ra de eventos colocar o carro frente dos bois. Em Na
tureza e vida?, Whitehead, depois de ter dito o quanto a ve
lha concepo da Natureza permanece viva entre os fsicos,
mesmo quando cada um dos elementos que a compunham
foi questionado, assim a define: A velha concepo nos
autoriza a fazer abstrao da mudana e a conceber a plena
realidade da natureza num determinado instante, abstrao
feita de toda durao temporal... A Natureza, num instan
te dado, ... to real num instante quer houvesse ou no
uma Natureza num outro instante qualquer.89 A fraqueza de
Newton provm de que ele s concebe um nico modo de
ocupao do espao. O que ocorre ento com a velocidade
no instante considerado, visto que a velocidade e o momen
to exigem essa idia segundo a qual o estado das coisas em
Outros tempos e em outros lugares afeta a ocupao desse
lugar? O clculo infinitesimal no fornece nenhuma ajuda
nesse ponto. A velocidade nada mais do que o limite de

8. Nature et vie, traduo francesa por Mme. Thyssen-Rutten, em A. N.


Whitehead, La fonction de la raison et autres essais, Payot, p. 194. O prprio
Merleau-Ponty traduz. A traduo editada pela Payot corresponde a: A mais
antiga das duas perspectivas nos permite no levar em conta a mudana e con
ceber a plena realidade da Natureza no instante, deixando de lado toda durao
temporal....
9. Ibid., p. 196: A Natureza num momento dado ... igualmente real
quer exista ou no Natureza em qualquer outro momento...
186 MA UR1CE MERLEA U-PONTY

uma funo num ponto, mas a fsica newtoniana no expli


ca, de forma alguma, essa definio matematizada da velo
cidade. Segundo as concepes modernas, o processo10*
o dado. Num instante, no h nada. Cada instante apenas
um ncleo destinado a agrupar os dados. Assim, no h Na
tureza em um instante: toda realidade implica um avano
da natureza {moving onn).
A negao de uma localizao nica no deve ser con
cebida como a afirmao de uma localizao mltipla, no
mesmo sentido em que a localizao era entendida pelos
clssicos. Com uma tal concepo, renuncia-se somente s
idias de uma Natureza como complexo de fatos sem sig
nificao que se bastariam a si mesmos e teriam relaes
passivas ou acidentais 12. Existe a, eventualmente, uma
tentativa de encontrar, na Natureza, uma atividade inter
na, mas tal atividade permanece um problema para ele e
no consiste numa passagem da Natureza ao Esprito. No
se trata de uma inverso de sinal no interior de uma mesma
concepo do espao e do tempo, inverso que introduziria
em fsica a magia e o irracionalismo. A negao da simulta
neidade absoluta no , de maneira nenhuma, a afirmao
de um futuro igual ao presente, o que seria apenas uma ma
neira erstica de inverter o senso comum. Se percebemos no
presente uma estrela que j no existe, estamos percebendo
no presente o que, de fato, passado. Mas no se deve ima
ginar que a crtica da localizao nica consista em dizer
que o nosso presente, e a existncia da estrela percebida, so
dois flashes para um mesmo evento. Isso seria comparti
lhar ainda da concepo clssica, a do Kosmos theoros de
Laplace. Whitehead nos convida a conceber relaes no

10. The Concept o f Nature, op. cit., p. 54.


11 .Ibid.
12. Trata-se, sem dvida, de uma parfrase da p. 3, op. cit.
A NATUREZA 187

seriais (serial) entre o espao e o tempo. Whitehead conser


va o direito de falar de sucesses e de simultaneidades,
s que sucesses e simultaneidades j no sero em si, mas
sero espetculos de sucesses e simultaneidades. Whewell,
em 1840, discutindo a noo de classe, diz que uma classe
natural de objetos determinada, no por uma fronteira
exterior, mas por um ponto central no interior, no pelo que
ela exclui estritamente, mas pelo que inclui eminentemente,
por exemplo, no por um preceito 13. Do mesmo modo, po-
der-se-ia dizer que, para Whitehead, o tempo e o espao so
exemplos de indivduos, tipos de espcies. Por menores que
os consideremos, podemos ainda assim encontrar como di
vidi-los. No obstante, existe uma unidade temporal, porque
toda espessura do tempo centrada. Em todo caso, a nega
o da localizao nica no deve ser entendida como a
afirmao de localizaes mltiplas. Whitehead no toma
partido nem pela ao a distncia, nem pela ao por trans
misso. Com efeito, no caso do eltron, essas duas concep
es tm fundamento. O eltron no se encontra onde se
encontra a sua carga. O eltron uma certa propriedade que
desempenha um papel focal e qual se relacionam os even
tos fsicos constatados numa corrente de situao 14. O di
lema ao a distncia/ao por transmisso teria fundamen-

13. Whewell, The Philosophy o f Inductive Sciences, vol. 1, 1840, Londres,


reed. em 3 volumes, G. Olms Verlag, Hildesheim, 1976, citado por Agnes Arber,
The Natural Philosophy o f Plant Form, Cambridge United Press, 1950, p. 67.0 in
cio da fiase o seguinte: A natural class o f objects is determined, not by what it
strictly excludes but by what it eminently includes; by an example, not by a precept;
in short, instead ofDefinition, we have a Typefo r our director [Uma classe
natural de objetos determinada, nlo pelo que estritamente exclui mas pelo
que eminentemente inclui; por um exemplo, no por um preceito; em suma,
em vez de Definio, temos um Tipo para nosso condutor'.] Segundo parece,
Merleau-Ponty tomou conhecimento da obra pela resenha de R. Ruyer, Loeil
et lesprit, publicada em Critique, fevereiro de 1955.
14. Ibid., p. 190.
188 MA URICE MERLE A U-PONTY

to se o Ser fosse idntico, mas o eltron no existe no senti


do do Ser absoluto, que tudo ou nada: o eltron no reside
numa espao-temporalidade pontual e objetiva, ele ingre
diente (a palavra possui igualmente o sentido de fazer
ingresso15) em toda a sua vizinhana, o centro de certos
traos, de certos papis16 constatados pelo observador.
um ser transespacial e transtemporal, mas nem por isso
separado das aparncias. Segundo o pensamento clssico,
diz ainda Whitehead, os objetos so uniformes17, ou seja,
localizados a todo instante num ponto da durao. Mas por
que no haveria objetos no-uniformes? Ns os encontramos
em nossa experincia de sujeitos encarnados, como o ca
so, por exemplo, do som: ns o percebemos como um todo
numa certa durao mas ele no est em nenhum momento
dessa durao, embora as notas que o compem possam ser
localizadas. Os minima temporais no sero feitos de mo
mentos indivisveis de tempo, mas tero sempre uma certa
espessura de tempo.
Mas se Whitehead rejeita as noes de ao a distncia
e de ao por transmisso, o que prope no lugar delas? Fala
de relaes de sobreposio (overlapping18), de relaes
de extenso 19, a serem entendidas, antes de toda especifi
cao espao-temporal, como fundamento do tempo e do
espao, assim como de sua unio. As unidades espao-tem
porais se encavalam. A tarefa imposta filosofia da Nature
za seria a de aprofundar a relao que existe entre essas uni
dades. No se trata da interioridade espiritual invocada por

15. Ibid.,p. 145.


16. Ibid., pp. 55 e 121, em francs no texto; trata-se de um conceito
tomado de Poincar.
11. Ibid.,p. 162.
li . Ibid., p. 59.
19. Ibid.
A NATUREZA 189

Brunschvicg, e compatvel com a exterioridade de um puro


mecanismo. O que Whitehead busca um elemento que no
seja uma parte mas que j seja um Todo. Da a idia de um
ter dos acontecimentos20, que seria a substncia ltima
da matria.
Uma tal concepo implica uma crtica da noo de
matria e da noo de substncia. A concepo tradicional
do espao e do tempo como continentes, como aquilo em
que a natureza est instalada, impe uma concepo da
matria e da substncia. A matria s pode ser uma entidade
substancial da qual todos os fenmenos sero os atributos.
Os acentos de nossa experincia so assim deslocados do
atributo para a substncia. Realiza-se desse modo um sim
ples processo de pensamento, legtimo sem dvida se cons
ciente, e que consiste numa passagem do sensrio, ou da
conscincia ou revelao sensvel (sense-awareness), dis-
cursividade (discursion knowledge). O curso da natureza
foi interpretado como a histria da matria21, como as
probabilidades da matria na aventura da natureza22. Se
temos que procurar uma substncia em alguma parte, eu a
encontrarei nos eventos.23 O evento ope-se naturalmente
ao objeto. Seja, por exemplo, as pirmides. Um pensamento
que se atm aos objetos v-las- como algo de invarivel.
Mas as pirmides so impelidas, a todo instante, para a
existncia. O objeto o que no passa, o eterno, o reconhe
cvel, e o evento o que s aparece uma vez, o nico. Mas

20. Ibid., p. 78.


21. Ibid., p. 16.
22. Sem dvida, uma parfrase da p. 20: "The course o f nature is concei
ved as being merely the fortunes o f matter in its adventure through space." [O
curso da natureza concebido como sendo meramente o destino reservado
matria em sua aventura atravs do espao.]
23. Ibid., p. 19.
190 MAURICE MERLEAU-PONTY

isso apenas uma primeira abordagem. Se realizamos os


eventos parte, o que se apresentar ento o problema da
origem do objeto: o objeto no estranho ao evento e reci
procamente, mas no maneira da criao continuada car
tesiana, porque dizer que os objetos so eventos continua
dos seria repetir o erro de Descartes. a crtica da localiza
o nica que deve tomar possvel a concepo do objeto e
do evento. O objeto a propriedade focal qual se podem li
gar as variaes submetidas a um campo de foras. H in
gresso do objeto numa corrente de situao. O objeto a
maneira resumida de assinalar que houve um conjunto de
relaes. A abstrao no um nada: recolocada em seu
contexto, ela verdadeira. O que verdadeiro que algo
continua a estar a e em tal momento ou que a Natureza
compreende em si enormes permanncias24. A existncia
da grande pirmide como objeto faz conceber assim a con-
catenao dos eventos uns em relao aos outros. Mas essa
abstrao que o objeto deve continuar sendo uma abstra
o. Pensar a Natureza como passagem do evento ao objeto
tomar nossas abstraes por realidades25. S podemos
compreender a natureza do Ser se nos referirmos ao nosso
despertar sensvel (sense-awareness26), percepo em es
tado nascente.
Se essa experincia no levada em conta, porque
recalcada pela distncia que estabelecemos entre a nature
za causal e a natureza aparente27, entre as qualidades pri
meiras e as qualidades segundas. Ora, segundo Whitehead,
essa distncia no tem razo de ser. Tudo o que sabemos

24. Citado por J. Wahl, op. cit., p. 179.


25. Whitehead, La sdence et le monde moderne, p. 79.
26. Whitehead, The Concept o f Nature, op. cit., p. 16.
27. Ibid., p. 39.
A NATUREZA 191

sobre a Natureza est no mesmo barco e destinado a ir soo


brar em conjunto.28 A construo da cincia um relato
das simples coisas percebidas. preciso negar a bifurca
o da natureza29 e consultar simultaneamente a abstrao
e a percepo. O que nos oferece esse retomo revelao
sensvel (sense awareness)? Se me refiro ao despertar sen
svel, encontro a um complexo de eventos e, nesse conjun
to, dois fatores ingredientes: por um lado, um foco de du
rao e, neste caso, a Natureza apresenta um agora que
serve de modelo construo do tempo; e, por outro lado,
um foco espacial, o que significa que a definio do presen
te estar aqui. A posio do Ser na percepo simultanea
mente posio de uma matria espao-temporal por nosso
corpo, e definida tal qual nos aparece, a ns que percebe
mos. Da:
1) A unidade dos eventos, sua inerncia mtua, aparece
aqui como o correlativo de sua insero na unidade do ser
pensante;
2) O esprito no deve ser considerado um observador
imparcial em face da Natureza: Sua tomada de conscincia
tem participao na passagem da Natureza30;
3) Essa passagem da Natureza, que assegura a interiori
dade dos acontecimentos uns em relao aos outros, a nossa
inerncia ao Todo, vincula os observadores entre si. Ela o
que une. A passagem da Natureza representada aqui como
fazendo progressos, como anexando a si o corpo dos sujei
tos. Em outras palavras, a passagem da Natureza, a qual cor
responde unidade do corpo senciente e, posto que o pr
prio corpo evento, faz a unidade do corpo, faz tambm a

28. Ibid., p. 148.


29. Ttulo do cap. 2, pp. 16 ss.
30. Ibid., p. 67.
192 MA URICE MERLEA U-PONTY

unidade dos diferentes observadores, tambm uma Natu


reza para vrios. Existe uma espcie de reciprocidade entre
a Natureza e eu enquanto ser senciente. Sou uma parte da
Natureza e funciono como qualquer evento da Natureza:
sou, por meu corpo, parte da Natureza, e as partes da
Natureza admitem entre elas relaes do mesmo tipo que as
de meu corpo com a Natureza. Whitehead procura pensar a
causalidade e o conhecimento como duas variveis da mes
ma relao. A fraqueza de Hume foi ater-se ao imediato e
no ter apreendido essa espcie de infra-estrutura, por trs
do imediato, da qual o nosso corpo nos d o sentimento. O
impulso da durao tanto generalidade quanto individua
lidade.
A crtica da localizao nica nos faz compreender o
valor ontolgico da percepo. O que percebo , ao mesmo
tempo, para mim e nas coisas. A percepo se faz a partir do
interior da Natureza: a lmpada, que est diante de mim, ga
nha conscincia em mim no sentido temporal.
A Natureza s nos dada pelo despertar sensvel e a
percepo nos fornece um termo que no pode ser mais
aproximado. No s a Natureza , para o pensamento, na
tureza fechada31, mas tambm fechada para a prpria
revelao sensvel. A revelao sensvel coloca-nos em pre
sena de um termo que no pode ser mais aproximado, que
o seu terminus"*2, sendo o seu prprio contrrio na medi
da em que ela revelao, em que ela repousa em si33 e
em sua opacidade. Ela est, portanto, primeiro to prxima
quanto possvel, o que h de mais prximo, e segundo to
distante quanto possvel, separada de ns por toda a distncia

31. Ibid., pp. 4 e 13.


32. Ibid., pp. 54 e 69.
33. Ibid., p. 4.
A NATUREZA 193

de sua coincidncia consigo, por sua viscosidade. Portanto,


ela est simultaneamente prxima e distante. Sua proximidade
(j no h nada entre a revelao sensvel e ela) a de estar
a distncia e, justamente porque ela termo ltimo ou pri
meiro, aquele que a percebe est a cem lguas dela, ela o
que nunca foi desvelado, o que permanece intato aps o des-
velamento. Por definio, a percepo coloca-nos na pre
sena de um termo definitivamente opaco. Em outras pala
vras, a Natureza que percebemos est to distante e to prxi
ma quanto possvel, e isso pelas mesmas razes. No h nada
entre mim e a Natureza que percebo. Quando percebo uma
coisa, no posso conceber uma percepo interposta entre
mim e o objeto. Mas essa proximidade extrema , ao mesmo
tempo, a maior distncia, porque existe uma distncia radi
cal entre a coisa que coincide consigo e o ser transparente
pelo fato de que percebe, e isso porque o primeiro termo est
a cem lguas daquele que se apercebe dele. A Natureza ,
portanto, aquilo que permanece intato aps o desvelamento
perceptivo, o que indiferente aos olhares que pouso nela.
H transcendncia do Ser, na medida em que preciso que
esteja distante para ser atingido sem intermedirio.
Mas a anlise de Whitehead no se limita a essa consta
tao de transcendncia da Natureza. A Natureza mais es
sencialmente, para ele, ocorrncia, o que significa que ela
est inteira em cada uma de suas aparies, e nunca exau
rida por nenhuma delas. E essas duas caractersticas (ima
nncia e transcendncia) so fortemente unidas por White-
head. No existe um meio de deter a Natureza a fim de
olh-la.34 Se tentamos melhorar o nosso acesso a ela, o
nosso esforo em vo. No a percepo que se benefi
ciar disso, mas uma outra percepo. A Natureza sempre

34. Ibid., pp. 14-5.


194 MA URICE MERLEA U-PONTY

nova a cada percepo mas nunca sem passado. A Natu


reza algo que se continua, que nunca apreendida em seu
comeo, ainda que nos aparecendo sempre nova.
Segundo Whitehead, a Natureza uma espcie de ativi
dade de estado; atividade que se exerce sem ser comparvel
atividade de uma conscincia ou de um esprito. Se no se
pode det-la, no porque seja feita de instantes mas porque
ela atividade, porque ela se faz. H, neste ponto, uma dife
rena com relao a Sartre, para o qual a Lua, em seu pri
meiro quarto, o que , ou seja, no um quarto mas o ser
completo; em Sartre, o Ser sem exigncia, sem atividade,
sem potencialidades. Sartre, como toda a tradio filosfi
ca, de santo Agostinho a Bergson, define a matria pelo ins
tantneo, o presente instantneo, e s concebe a memria e
o passado pelo esprito; nas coisas s existe o presente e,
correlativamente, a presena do passado e do futuro exige
o esprito ou o Para si.
Quanto a Whitehead, ele no quer mais definir a mat
ria e a Natureza pelo presente e pelo instante; nega que o
passado no seja mais e que o futuro ainda no seja. A Na
tureza vai ser concebida como um desdobramento espao-
temporal.
O tempo medido, aquilo que chama de tempo serial35
para ele relativo, subjetivo e sem unidade. Mas h um tem
po inerente Natureza. Esse tempo, em Whitehead, ine
rente s coisas, ele nos envolve, na medida em que partici
pamos das coisas, em que participamos da passagem da
Natureza. Ele nos essencial, mas enquanto somos Nature
za. A subjetividade est presa na engrenagem de um tempo
csmico, numa subjetividade da Natureza. A tradio cons
tante em filosofia, desde santo Agostinho, sempre definiu o

35. Ibid., p. 55.


A NATUREZA 195

tempo, conforme foi dito, como sendo o prprio da subjeti


vidade. A matria se define pelo presente, e o passado s
pode se conceber pela memria e pelo esprito. Como o
futuro, que ainda no , pode ser diminudo e consumido, e
como pode aumentar o passado que j no , seno porque
no esprito, onde essas coisas se passam, podemos distribuir
trs estados, expectativa, ateno, recordao?36 Ora, White-
head no quer definir a matria nem a Natureza pelo pre
sente. Ele nega que na matria o passado j no seja. Se, do
lado da Natureza, no se mantm um presente das coisas
passadas e um presente das coisas futuras, fica-se conde
nado a uma concepo da Natureza-^ZasA, como um relm
pago pontual continuado, que no nada que se possa viver.
Ora, a Natureza procede por quanta de tempo, sua indivi
duao a de um Gestalt.
Existe uma passagem natural do tempo, a pulsao do
tempo no uma pulsao do sujeito mas da Natureza, ela
atravessa a ns, espritos. Assim como em nossos campos
sensoriais h uma exigncia de qualidade e nunca a nossa
percepo est vazia, ou seja, impossvel no perceber
nada, tambm a exigncia de futuro nasce do meu aparelho
corporal. A passagem do tempo est inscrita em nosso
corpo, assim como a sensorialidade. Ao falar assim, no se
fala de um tempo da Natureza em si mas de um tempo da
Natureza enquanto participamos dela. O fato que White-
head tem o sentimento de que no h meio de falar da Natu-

36. Santo Agostinho, Confisses, livro XI, cap. 28, 37, col. Os Pensa
dores, ed. Abril Cultural, 1973, trad, de J. Oliveira Santos S. J. A. Ambrsio
de Pena, S. J.: Mas como diminui ou se consome o futuro, se ainda no existe?
Ou como cresce o pretrito, que j no existe, a no ser pelo motivo de trs
coisas que se nos depararam no esprito em que isto se realiza: expectao, aten
o e memria? Aquilo que o esprito espera passa atravs do domnio da aten
o para o domnio da memria.
196 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

reza em si a partir da natureza viva. A noo de Natureza


em si apenas uma noo-limite. Talvez no seja possvel
ter uma concepo explcita do tempo da Natureza em si.
No obstante, Whitehead sempre sustentou a idia de uma
concrescncia37 da Natureza em si que retomada pela
vida. O tempo realiza a fruio de si mesmo38 no organis
mo. O movimento pelo qual um fragmento da matria se
recolhe sobre si prolonga a passagem da Natureza.
Essa passagem da Natureza, passagem no sentido de
Aufliebung, indica que a Natureza no se reduz, segundo
Whitehead, transcendncia do Ser. Mas afinal o que vem a
ser positivamente essa Natureza? Whitehead no nos ofere
ce um esclarecimento decisivo. Bem que ele cita Schelling:
A filosofia da Natureza no deve construir a Natureza, mas
deix-la construir-se a si mesma.39 Mas esta citao no
elucida grande coisa sobre a filosofia de Whitehead. Se a
Natureza no objeto de pensamento, ou seja, simples cor
relativo de um pensamento, ela tampouco sujeito, certa
mente, e isso pela mesma razo: a sua opacidade, o seu en
volvimento. Ela um princpio obscuro.
Se Whitehead diz que a Natureza no-acidental, no
quer dizer com isso que seja necessria: ela no tem neces
sidade interna. O que ele quer dizer ao falar de sujeito-ob
jeto que a Natureza comunga com ela prpria40, sem
que essa comunho consigo mesma possa permitir conceber
a Natureza como um princpio criador. Ela aquilo fora do
que nada inteiramente, aquilo em que haure toda espacia-
lidade e toda temporalidade. o que se apresenta sempre
como j contendo o que se apresenta. Nela, criatura e cria-

37. Cf. J. Wahl, op. cit., p. 154, e Whitehead, Nature et vie, op. cit., p. 198.
38. Whitehead, Nature et vie, p. 200.
39. Ibid., pp. 47-8.
40. J. Wahl, op. cit., p. 168.
A NATUREZA 197

dor so inseparveis. sob essa reserva que se deve chamar


a Natureza de uma presena operante41.
Mas por que Whitehead fala de passagem da nature
za em vez de Natureza? porque:
1) A Natureza possui um carter temporal: ela passa,
assim como o tempo passa;
2) A Natureza est sempre de passagem: somente a
apreendemos em suas manifestaes, sem que essas mani
festaes jamais a esgotem.
3) Para a Natureza essencial passar. No existem a Na
tureza, por uma parte, e sua passagem como atributo, por
outro. A Natureza pura passagem. comparvel ao ser de
uma onda, cuja realidade somente global e no parcelar. A
individualidade da ordem no individualidade material.
Assim como a onda apenas um encadeamento, tambm a
Natureza um encadeamento do tempo e do espao serial.
Da mesma forma, um som um ser no uniforme, no loca-
lizvel numa srie de seres instantneos e que s existe na
passagem de cada um deles.
Se quisermos compreender a passagem da natureza em
si, poderamos dizer que a Natureza memria do mundo42.
Falando assim, pretende-se dizer que o que foi no pode dei
xar de ter sido, quer o saibamos ou no. A quase-realidade
do passado da Natureza deve ser entendida como a exigncia
de realidade que esse passado continha quando era presente.
Uma conscincia pode saber esse passado, mas esse saber no
constitui o passado, reconstitui-o. Por conseguinte, saber es
se passado da Natureza que contm o fiituro est muito bem,
mas nunca passa de uma reconstituio, mais ou menos vli
da, desse passado, jamais a condio dele.

41 .Ibid., p. 73.
42. Ibid.
198 MA UR1CE MERLEA U-PONTY

A teoria que propomos admite um mistrio derradeiro


maior que as concepes instantaneistas que fazem do futuro
um presente que ainda no , do passado um presente que j
no . Passado e futuro encontram-se e misturam-se num
presente mal definido. A passagem da natureza, ou potncia
criadora da existncia, no tem margens estreitas, de pre
sente instantneo definido, no interior do qual a sua potn
cia operaria. A sua presena operante... deve ser procurada
na totalidade, no mais longnquo passado, assim como na
mais limitada de qualquer durao presente. Talvez tambm
no futuro no realizado. Talvez at no futuro que poderia ter
sido realizado.43
Consideremos uma paisagem em geral. Nela h sempre
um recanto que no foi visto por ningum. Pode-se dizer
que ele no nada, porque no foi percebido? No, porque
este recanto coexiste com os outros lugares representados.
Da mesma maneira, somos obrigados a reconhecer no que
no foi percebido uma espcie de existncia-fonte. Se que
remos que o mundo s exista parte por parte, ele no se
sustentaria, como diziam os esticos. Se fosse pensado por
uma conscincia absoluta, faltar-lhe-ia coeso, uma coeso
que no poderia assegurar-lhe o elo impalpvel do olhar da
conscincia. Se a passagem da Natureza existe porque h
uma existncia para si do que Natureza: no uma existn
cia para si no sentido hegeliano, isto , como objeto de uma
conscincia absoluta, posto que entre as partes haveria to-
somente o elo impalpvel da conscincia, mas para si no
sentido que Ruyer confere a essa palavra, como um todo cir
cunscrito: a lmpada para si, a lmpada circunscrita. Essa
circunscrio, eis o que visado pela noo de passagem da
Natureza. Uma durao durao porque ela conserva algo

43 .Ibid.
A NATUREZA 199

da passagem da Naturza, porque ela execuo desse pro


cesso. Do mesmo modo, a generalidade do tempo, de uma
famlia de tempos, derivada do fato de que todos esses tem
pos esto envolvidos numa passagem da Natureza. Todas as
medidas do tempo so a experincia de algo que sai da pas
sagem da Natureza, um tesouro do qual retiramos antecipa
damente todas as nossas percepes. O que aparece, apare
ce sempre como j contendo o objeto. Atrs do tempo, h
esse fato obstinado que a necessidade para o que se segue
de conformar-se com o que est antes.44 essa obstinao
que subtende toda a criao: Pertence essncia do univer
so passar a um futuro.45
essa a idia que nos apresenta a Natureza como aqui
lo em que estamos, aquilo a que estamos misturados. A Natu
reza , portanto, aquilo em que estamos, mistura, e no o
que contemplamos de longe, como em Laplace. A conse-
qncia disso tomar impossvel um pensamento substan-
cialista. No existe mais um meio que nos permita conside
rar os diferentes fenmenos como reveladores de vrias
substncias, ou como os atributos de uma nica Substncia.
A unidade da Natureza, segundo Whitehead, baseia-se em
que toda a natureza concrescncia, enquanto para La
place ela correlativa de uma exterioridade legal, de um
pensamento donde derivam todas as figuras do Ser. A tarefa
de uma filosofia da Natureza seria descrever todos os modos
de passagem, sem agrup-los sob certos ttulos adotados do
pensamento substancialista. O homem modo, tanto quanto
as clulas animais. No h limite para a multiplicao de ca
tegorias, mas h tipos de concrescncia que passam por
degradao de um a outro. Assim, para descrever a vida,

44. Nature et vie, p. 58.


45. Ibid., p. 201: da essncia do universo passar a um estado ulterior.
200 MA URICE MERLE A U-PONTY

Whitehead recusar o mecanicisrao, o qual remete para as


rotinas da Natureza46, mas recusar igualmente o vitalismo,
demasiado impreciso e que cr ter atingido uma nova subs
tncia quando atingiu o transespacial no nvel do fsico (cf.
a este respeito as idias de Ruyer), ao passo que a vida no
substncia.

46. Nature et vie, p. 198.


O CONCEITO DE NATUREZA
1957-1958

A animalidade, o corpo humano,


passagem cultura
INTRODUO GERAL
NOTA SOBRE AS CONCEPES
CARTESIANAS DA NATUREZA E
SUAS RELAES COM A ONTOLOGIA
JUDAICO-CRIST

O conceito de Natureza no evoca somente o resduo da


quilo que no foi construdo por mim, mas uma produtivida
de que no nossa, embora possamos utiliz-la, ou seja, uma
produtividade originria que continua sob as criaes artifi
ciais do homem. simultaneamente o que h de mais velho e
algo sempre novo. A Natureza , como dizia Lucien Herr
em seu artigo da Grande Encyclopdie dedicado a Hegel, uma
coisa no comeada: A Natureza est sempre no primeiro
dia.1A Natureza no se gasta pelo fato de durar.
Mas o que faz a filosofia dessa experincia do natural?
Tomaremos o exemplo de Descartes.
Para Descartes, essa produtividade natural aparece como
a prpria produtividade de Deus. Por Natureza, eu entendo
o prprio Deus, j afirma, antes de Spinoza, uma passagem
das Meditaes2. A fora da Natureza a solidez de Deus.

1. Cf. referncia no captulo precedente.


2. Textualmente: Pois, por natureza, considerada em geral, no entendo
agora outra coisa seno o prprio Deus, ou a ordem e a disposio que Deus
estabeleceu nas coisas criadas. [Meditaes, Meditao sexta, 22, p. 144, da
204 MA URICE MERLE A U-PONTY

Mas tal concepo desenvolve-se de duas maneiras diferen


tes, segundo Descartes faz uma ontologia do objeto ou uma
ontologia do existente.

A. ONTOLOGIA DO OBJETO

Na base de uma ontologia objetiva est a convico de


que o trabalho do filsofo, refletindo sobre o Ser, consiste
em realizar uma depurao do contato imediato que temos
com o Ser, para discernir o que slido, o que resiste ao en
tendimento. A natureza exterior reduz-se ento, segundo
Descartes, extenso. A extenso possui duas caractersti
cas: ela indefinidamente divisvel e, na medida em que
podemos falar de pontos da extenso, cumpre consider-los
como no substituveis reciprocamente, ou seja, tendo cada
um sua localidade prpria. Cada parte no outra coisa se
no a sua alteridade em relao s outras. Da resulta que
cada parte plenitude de ser. Com efeito, no sendo cada
ponto seno a sua alteridade, a extenso a mesma em to
dos os seus pontos, sem cus nem relevo. A extenso por
toda parte igualmente plena, porque igualmente vazia. Ela
s o que ela . Por isso o mundo exterior ser inteiramente
atual: no h lugar para uma diferena entre os seres atuais e
os seres possveis, nem para uma remanncia do passado ou
uma antecipao do futuro. Nada existe de mais nem de me
nos em suas partes simultneas, tal como no existe em seu
desenrolar atravs do tempo. Situando-nos nesse ponto de
vista, compreende-se que a conservao est implicada na
criao. As leis segundo as quais o Mundo se conserva es-

ed. Abril Cultural, vol. XV da col. Os Pensadores, trad, de J. Guinsburg e


Bento Prado Jr. (N. do T.)]
A NATUREZA 205

to inscritas em sua estrutura: desde que foi criado, a exten


so necessria.
Descartes chega a uma extenso desse gnero por um
mtodo de purificao que um avano em direo a uma
essncia. Desfaz a comunho irrefletida com o mundo, ao
esforar-se por discernir a realidade objetiva e reduzi-la
ao que ela pode significar quando se a pensa clara e distin
tamente.
Mas, um pouco mais longe, Descartes essencialista.
A extenso no o termo final do desvelamento da essncia
do Mundo. Sem dvida, tal extenso plenitude de ser, vis
to que inteiramente igual a si mesma, mas ainda subsiste
nela um elemento que o pensamento no pode assimilar. A
extenso infinita mas, acrescenta logo Descartes, infinita
enquanto extensa. S Deus pode ser apresentado como o
objeto verdadeiramente objeto. Para o verdadeiro objeto,
no cabe mais distinguir entre o que pensamos e o que , ao
passo que no nvel da extenso a realidade formal ainda
mantida em face da realidade objetiva. Essa distino deve
abolir-se no nvel do objeto verdadeiramente infinito, a es
sncia de Deus envolvendo a sua existncia. A prova a prio
ri a ponta extrema do pensamento essencialista, ela afeta o
mais pleno objeto, o infinito em todo gnero, que contm
em si mesmo o tecido de toda espcie de essncia. Certa
mente, Descartes no Spinoza e, como sublinha Lachize-
Rey3, ele sempre distingue dois planos de realidades: a au-
toposio de Deus e a posio do universo. Mas isso tem
pouca importncia neste caso pois no menos verdade que,
para Descartes, a essncia desse mundo uma restrio da
essncia de Deus. As leis da Natureza derivam dos atributos

3. Les origines cartsiennes du Dieu de Spinoza, Alcan, 1932, reed.


Vrin, 1950.
206 MA URICE MERLEA U-PONTY

de Deus. Seja qual for a ruptura entre a existncia de Deus e


a do mundo, preciso dizer que este mundo, tal como ,
uma conseqncia desse aparecimento ilimitado que Deus.
Descartes transforma a Natureza numa necessidade que no
pode ser outra seno aquela que ela e, por trs dessa Natu
reza, em ltima instncia, ele apercebe Deus.
Como caracterizar tal maneira de pensar? Uma ontolo
gia dessa espcie retrospectiva. O nervo desse pensamen
to a idia segundo a qual, de uma certa maneira, tudo est
dado, que atrs de ns h a plenitude que contm tudo aqui
lo que pode aparecer. Semelhante ontologia uma filosofia
do entendimento, sendo o entendimento aquela atitude que
adoto quando quero entender a mim mesmo, atitude crtica
diante de minha experincia: quero depur-la, conduzi-la a
um sentido que ela no pode ter. Tal filosofia ambgua: o
nosso pensamento no impe nenhuma necessidade s coi
sas, diz Descartes nas Meditaes-, mas, no obstante, no
tenho outro recurso, para dizer que uma coisa ou no ,
seno o de me remeter ao pensamento. Descartes afirma si
multaneamente a distncia do pensamento s coisas e que as
coisas dependem do meu pensamento. prprio de uma fi
losofia do entendimento s querer tomar por tema o que ela
obtm em conseqncia de um processo de purificao. Tudo
o que precede a isso rejeitado para a sombra. Semelhante
filosofia necessariamente trabalhada pela dvida e por um
certo estrabismo.
Esse estrabismo visto com a maior nitidez no dilema
do ser e do nada, presente por toda parte no horizonte do
pensamento de Descartes. Assim, Descartes diz que, quan
do pensa no Ser, de imediato no Ser infinito que ele pensa,
e isso porque a noo de Ser comporta tudo ou no compor
ta nada. Pelo fato de que ela , possui uma densidade abso
luta, ou fflao no nada: o Ser no se retalha. Da mesma
A NATUREZA 207

maneira, o mundo este mundo ou ento ele no . Deus te


ria podido no o criar, mas se o criou, ento o mundo deve
ser como . Do mesmo modo, o cogito repousa na proposi
o para pensar, preciso ser. Parece que Descartes supe
a a maior de um silogismo. Seja como for, o que serve de
base ao cogito que, a partir do momento em que o pensa
mento no nada, ento ele alguma coisa, ele , portanto,
uma coisa, res. O Ser no se retalha porque o nada no tem
propriedades4 ou, como diz Malebranche, no visvel.
Concebe-se, pois, que uma tal filosofia seja instvel e esteja
exposta a uma reviravolta. Essa filosofia minada pela
referncia a um nada do qual ela afirma incessantemente
que ele no , mas sobre o qual no pra de pensar, como se
existisse um ser do nada.

B. ONTOLOGIA DO EXISTENTE

Acentuemos as teses dessa ontologia. A idia de infini


to no tem que vir de outro lugar que de ns mesmos, de
nossa liberdade sem limites, e a partir dessa liberdade que
ns transferimos a idia de infinito para as coisas. um ou
tro registro. A liberdade infinita, mas num sentido muito
diverso daquele em que Deus infinito. Aqui, o infinito
consiste em permanecer entre o sim e o no, enquanto
h pouco o sim era o sim absoluto de Deus. Essa idia
da liberdade apreendida com a ajuda de um mtodo muito
diferente da elucidao essencialista. O que eu sou enun
ciado antes de o que que eu sou.

4. Malebranche, Entretiens mtaphysiques, I, 1, Oeuvres compltes,


vol. XII, p. 32. J citado em Merleau-Ponty, L 'union de I ame et du corps chez
Malebranche, Biran et Bergson, Notas compiladas e redigidas por Jean De-
prun, Vrin, 1968, p. 18.
208 MAURICE MERLEAU-PONTY

A existncia de Deus tomada como uma verdade eter


na da qual Deus o criador. Deus no mais colocado no
topo mas para alm das essncias. Existe a um apego pelas
provas regressivas da existncia de Deus, que provam Deus
na medida em que sua idia no vem de mim.
O prprio sentido das palavras se modifica como, por
exemplo, o de veracidade divina. Para compreender a sua
significao, necessrio desligar-se da antropologia cor
rente, segundo a qual Deus no nos pode enganar. E isso no
porque ela seja falsa mas, simplesmente, porque mtica.
preciso compreender Deus como verdade. H um fenmeno
de verdade, preciso dar conta desse fenmeno, e dele se
dar conta diferentemente, segundo nos situemos em um
pensamento essencialista ou em um pensamento existencia
lista. Num pensamento essencialista, a veracidade antes
uma relao orgnica entre a essncia e a existncia. A vera
cidade coeso entre mim e o meu corpo, o mundo em que
vivo, a experincia que no posso rejeitar para fora de mim.
A inclinao natural um motivo suficiente de evidncia, a
inseparabilidade de mim e de meu corpo no ilusria. J
no a essncia que, em sua transparncia, engendra a exis
tncia, temos antes existncias e, entre estas, uma relao
macia que eu experimento. A verdade j no luz, ela
obscura. Descartes pode ento distinguir entre o possvel e o
atual, o mundo especulativo e o mundo existente. O mundo
existente ser o mundo que sinto em coeso comigo, o meu
corpo solidrio a mim, que s posso compreender pelo uso
da vida e no pelo entendimento. Descartes poder distin
guir uma natureza no sentido amplo e uma natureza no
sentido estrito.
O pensamento essencialista era inspirado pela idia de
causa, isto , de Deus como o ser antecedente, enquanto a
A NATUREZA 209

ontologia do existente comandada pela idia de finalida


de, segundo a qual a alma feita para o corpo e o corpo para
a alma, donde, por exemplo, o juzo natural na percepo,
que totalmente o contrrio de um juzo5. A percepo da
natureza exterior reabilitada, deixa de ser reduzida reali
dade objetiva. A extenso existente apontada como indefi
nida. No existe, com efeito, nenhuma razo que nos leve a
limit-la; tambm no h nenhuma razo que nos impea de li
mit-la: a extenso se esquiva ao olhar do esprito. A idia
de extenso j no tem claridade, ela aberta: um tal ser no
existe mais pela virtude exclusiva de sua essncia, como era
o caso h pouco. Era assim que, na perspectiva essencialis-
ta, Descartes rejeitava a definio aristotlica de movimento
como tendncia para o repouso, porque uma essncia no po
de caminhar para a sua prpria destruio. A nossa extenso
no uma essncia, ela tem uma certa existncia de direito,
deve estar ancorada em cada instante: da a criao conti
nuada. Se verdade que nosso mundo deriva dos atributos
de Deus, segue-se que Deus no deixou agir o caos, de sorte
que ele produza este mundo apenas pelas leis da Natureza.
O mundo foi criado imediatamente por Deus tal como ele
agora. H preordenao. Do ponto de vista essencialista,
tal preordenao no faz sentido; s tem um se passarmos
de uma concepo do mundo que no mais retrospectiva
para uma concepo projetiva de um mundo que se encami
nha para uma totalidade e corresponde a uma viso de Deus
sobre as coisas.

5. Cf. sobre este ponto os desenvolvimentos de Merleau-Ponty, op. cit.,


cap. 4.
210 MA URICE MERLE A U-

C. RELAO ENTRE ESSES DOIS


MODOS DE PENSAMENTO

Pode-se tentar, com M. Guroult6, conceber essa rela


o de um modo conciliador. Por um lado, h o entendimen
to revelador de essncias, do outro, h a experincia que nos
ensina aquilo que o entendimento no nos pode ensinar. Mas
nos dois casos a Razo permanece senhora de nossas afir
maes. O cartesianismo seria um racionalismo no absolu
to mas limitado, que concederia uma outra espcie de ver
dade, de que ele prprio seria o juiz. Descartes seria o fil
sofo que concebeu uma ordem de todas as verdades, no
interior da qual deveriam unir-se as duas espcies de verda
des desconhecidas por ele. Mas a dificuldade reside em que
a ordem em questo, que deve unir essas duas filosofias,
inapreensvel do ponto de vista do homem. No existe meio
de pensar as duas coisas ao mesmo tempo, por exemplo, a
separao e a unio da alma e do corpo. A contradio
constitutiva do homem. O domnio do homem sempre equ
voco, seu corpo ou mecanizado, ou finalizado do ponto de
vista da alma. No pensando segundo o homem, mas pen
sando segundo Deus, que se podem solidamente pensar os
elementos de que o homem feito. A incompreensibilidade
de Deus, que no , em absoluto, sua incognoscibilidade e
ainda menos sua irracionalidade, mas a razo formal do in
finito, indispensvel para nos permitir resolver precisa
mente o problema do fundamento da verdade e dos limites
de nossa inteligncia7. Entre essas duas perspectivas, Deus
incompreensvel. Entre Deus e a essncia no h nenhuma
incompatibilidade, pois essa incompreensibilidade a ra-

6. Op. cit.
7. Ibid., vol. l,p . 17.
A NATUREZA 211

zo formal do infinito. Mas o equvoco completamente


dissipado porque, se Deus incompreensvel, isso no equi
vale a dizer que no podemos instalar-nos em Deus a fim de
pensar as nossas contradies? No significa, ento, ser
reconduzido ao nosso pensamento segundo o homem? Para
Descartes, pensar segundo Deus e pensar segundo o homem
deve ser uma coisa indivisa. Com efeito, pensar segundo
Deus recusar-se a aceitar a idia de uma origem comum
daquilo que, em ns, separado, mas ento isso significa
que pensar segundo Deus pensar segundo o homem. Esse
Deus, explicao de todas as coisas, esse Deus que nos
confirmou na unio da alma e do corpo. O pensamento est
no homem, porque est em Deus, que nos fez aquilo que so
mos. Deus devolve-nos nossa situao de ser criado, de-
volve-nos ao mundo. A filosofia est escorada em Deus.
Ela no v Deus mas apia-se nele, e o filsofo encontra, na
autoridade dele, a justificao de sua atitude de homem vol
tado para o mundo.
Mas pode essa atitude de Descartes exprimir-se segun
do uma ordem das razes? Segundo Descartes, o ponto de
vista de Deus e o ponto de vista do homem so indiscem-
veis. A est um equvoco que vai longe e que no pode ser
pensado segundo a ordem das razes. Para Guroult, o para
ns e o em-si articulam-se um em relao ao outro, e o
para ns nada mais do que uma imagem invertida do
em si. Como diz Aristteles, o que primeiro para ns
segundo em si. Mas pode-se pensar essa inverso aristot-
lica na filosofia cartesiana? No demonstrou Descartes que
o para ns no uma aparncia, que nunca se apagar
totalmente o fato de que o cogito primeiro, jamais ser uma
verdade entre outras, tal como o diziam ainda os textos mais
antigos, como as Regulael Mas nas Meditaes, o se esse
no mais a apercepo de uma essncia, como a do trin
gulo, a apercepo de uma existncia que precede toda
212 MA URICE MERLE A U-PONTY

verdade de essncia, e este um sinal indicativo de que a


primeira verdade nunca poder apagar-se: o cogito no
uma verdade de essncia, a afirmao de que o para ns
faz parte do em-si, e isso a ttulo primitivo. Foi o que assi
nalou Alqui no congresso de Royaumont8: ao lado ou aci
ma da ordem das razes, no haveria uma simultaneidade
do Todo? Nas coisas no haveria ordem, somos ns que
poramos ordem nas coisas. Descartes no tentaria reduzir a
coeso do Todo, pois o pensamento no impe necessidade
s coisas. A filosofia de Descartes iria at ponta extrema
da idia de ordem, a fim de ver o que essa idia no diz. Re
duzir a ordem ordem linear seria perder o sentido da or
dem. A escalada do homem em direo a Deus e a descida
de Deus em direo ao homem no podem articular-se uma
com a outra, como imagens invertidas. A relao entre a mi
nha existncia e a de Deus no uma relao simples, posto
que na minha liberdade que descubro o infinito. A nossa
relao com Deus no uma relao simples, porque o ho
mem no uma coisa criada mas um esprito.
Da o esforo de Laporte9 para tentar encontrar em
Descartes as premissas de uma terceira ontologia, para alm
das alternativas habituais no nvel de Deus. Descartes teria
procurado uma unidade mais alm de uma filosofia finalis
ta e de uma filosofia do entendimento. assim, por exem
plo, que no se deveria pensar separadamente nas duas teses
segundo as quais, por um lado, tudo se faz mecanicamente
e, por outro lado, o mundo preordenado por Deus: este
seria apenas um pensamento em funo de categorias hu
manas. A preordenao em Deus no numericamente dis
tinta da causalidade eficiente, e a finalidade, tal como a cau-

8. Descartes, Cahiers de Royaumont, Philosophie, n? 11, Minuit, 1957.


9. Op. cit.
A NATUREZA 213

salidade, so apenas dois aspectos de um mesmo ato. Em


Deus, ver e querer so uma s e mesma coisa, como diz Des
cartes numa carta para Mesland10. Em Deus, as noes de
necessidade e de indiferena no convm, e isso por uma ra
zo precisa: que Deus est alm dos possveis, dado que
foi ele quem os criou. Todas as distines esto desprovidas
de sentido segundo Deus. No fim das contas, dever-se-ia so
mente dizer que Deus existe. Mas se dizemos que Deus exis
te, sem outra modalidade, poderemos afirmar que temos
uma idia de Deus? Sem dvida, uma idia positiva pode ser
incompleta e, no fundo, nunca exaustiva. Assim que no
conhecemos nunca todas as propriedades do tringulo. Mas
poderemos dizer que a idia de Deus, como a do tringulo,
incompleta? Ela no deixa de lado o que h de mais funda
mental na idia de Deus, a saber, sua imensa amplitude?
Num tal gnero de pensamento, -se levado a dizer que,
misteriosamente, Deus existe. O pensamento ontolgico re-
duzir-se-ia idia de uma simples presena. No podemos
pensar nem a ao de Deus nem a sua vida, exceto por ana
logia. Em suma, chegaramos numa espcie de fato total do
mundo, que seria tambm o feito de Deus, mas fato total que
no podemos julgar, por no ter poder para domin-lo.

D. COMO A OSCILAO DO PENSAMENTO


. CARTESIANO EST LIGADA AOS POSTULADOS
DO PENSAMENTO JUDAICO-CRISTO

O conceito de Natureza est misturado, no pensamento


cartesiano, aos conceitos de Deus e do homem. Esses trs
conceitos, com efeito, so colocados sob a jurisdio da idia

10. Cf. a mesma referncia que no cap. 1.


214 MA URICE MERLE A U-PONTY

de Ser. Ora, existem trs maneiras de pensar o Ser e, por con


seguinte, de pensar Deus, a Natureza e o Homem.
Um primeiro pensamento da Natureza mecanizada
vincula a Natureza a uma necessidade a tergo, e qual cor
responde uma idia de Deus como essncia e como entendi
mento, assim como uma idia do homem como mistura de
ser e de nada, isto , como sombra. Tal pensamento retros
pectivo refere-se sempre a um outro ser, que as aparncias s
parcialmente revelam.
Em segundo lugar, um pensamento prospective, que
admite uma Natureza finalizada, um Deus como vontade e
um homem como realidade, e que atestado pela existncia
de um elo entre a alma e o corpo.
Finalmente, um esforo para ir mais alm, colocando-
se no nvel de Deus, que se situa aqum dos possveis e de
quem no podemos dizer nem que necessrio nem que o
que ele faz contingente. Deus , ento, incompreensvel e
s ser apreendido a partir do mundo, mundo que se autode-
finir como indefinido. (Descartes dir da extenso que ela
indefinida, como j o disse dos atributos de Deus.) Esse
mundo indefinido no mais um objeto sobre o qual se pos
sa julgar, do qual no se pode dizer que o nico possvel
nem o melhor possvel. A existncia desse mundo o coloca
fora de toda comparao com outros mundos possveis. Ele
, e isso basta para o colocar margem de toda e qualquer
comparao. O mundo concebido aqui como surgimento.
Uma tal posio de problema estaria ligada, segundo
Laporte, aos postulados fundamentals do pensamento judai
co-cristo. As solues para as quais se orientaria Descartes
seriam, com efeito, as da tradio tomista.
Reencontramos em santo Toms essa maneira de dizer
que, se nos colocarmos do ponto de vista de Deus, tanto faz
dizer que a causalidade ou que a finalidade quem expli-
ca. Santo Toms recusava a idia antropomrfica de uma fi-
A NATUREZA 215

nalidade como utilizao de meios vinculados a um fim ex


terior a Deus. Estritamente falando, Deus no persegue fins,
pelo menos no sentido de que a representao de um fim a
obter no aquilo que determina a sua vontade de procurar
tal ou tal objeto a ttulo de meio. No se pode admitir uma
finalidade de Deus agindo finem operandi, mas preciso
admitir que a obra de Deus est orientada para fins. As cria
es de Deus so constitudas na ordem da finalidade ( finis
operis), mas no existe operao finalista pela qual meios e
fins seriam conciliados. No existe operao finalista nem,
a fortiori, finalidade, porque Deus faz tudo, e o faz num
nico instante1'.
A fim de justificar esse mundo, santo Toms mostrava
que a questo no era supor Deus como um arquiteto esco
lhendo entre os possveis. Para santo Toms, diz Laporte, a
bondade criadora pode manifestar-se de uma infinidade
de maneiras, todas convenientes e todas inadequadas
sua perfeio absoluta, a saber, por uma variedade ilimitada
de mundos, cada um dos quais seria perfeitamente ordenado
em si mesmo, mas nenhum dos quais atingir uma soma de
perfeio tal que no possa ainda ser aumentada1112: Quali-
bet re a se facta, potest Deus facere aliam meliorum13
Deus, em sua ao, est para alm de toda concepo neces-
sitante, para alm de toda concepo finalista.
Semelhante esforo para superar a oposio finalida-
de/causalidade seria imposto por um pensamento monotes-
ta. Se admitimos dois planos de realidade, um interior a
Deus e o outro exterior, somos conduzidos a algo como um
politesmo, e se no admitirmos mais do que um plano, sere-

11. Cf. Laporte, op. cit., p. 345.


12. Ibid., p. 286.
13. Santo Toms de Aquino, Somme thologique, Ia, qu. 25, art. V f cita
do por Laporte, p. 287, nota 1.
216 MA URICE MERLEA U-PONTY

mos levados a um pantesmo. Todo o esforo do monotes


mo ser no sentido de procurar uma escapatria para esse
dilema. Por um lado, o monotesmo judaico-cristo afirma
que Deus o Ser. O Ser o nome prprio de Deus, diz so
Boaventura na esteira de Moiss, o que significa, tal qual o
viu Gilson em O esprito da filosofia medieval, que o divino
j no mais, como em Aristteles, o atributo de uma clas
se de seres14. O Ser no mais o atributo de uma classe de
seres, mas localiza-se num ser infinito que exclui todo pre
dicado. O Ser resume-se e congrega-se em Deus. Deus o
Ser, no sentido positivo da palavra mas, como ele o ser
para alm de todo predicado, tambm aquilo que no com
preendemos: O prprio excesso de positividade esconde a
nossos olhos o ser divino.15 Da resulta um primeiro mal-
estar da ontologia judaico-crist. Uma ontologia da amplitu
de imensa dificilmente pode compreender uma teologia
positiva. Por outro lado, um tal monotesmo acarreta como
rigorosa conseqncia que o mundo no existe: A partir do
momento em que se diz que Deus o Ser, claro que, num
certo sentido, s Deus existe. 16 O pensamento judaico-cris
to perseguido pela ameaa do acosmismo. Ora, preciso
que o mundo exista e que exista de outra maneira que no
Deus; da, no seio do pensamento ocidental, a reao contra
o ontologismo. por isso que, segundo santo Toms, a pro
va de santo Anselmo no vale, pois ela prova que Deus
necessrio, se existe, mas no prova que ele exista. A exis
tncia est para alm da jurisdio das essncias. Essa a
razo pela qual, segundo santo Toms, o Todo do mundo a

14. E. Gilson, L 'esprit de la Philosophie mdivale, Vrin, reed. 1969,


p. 48.
15.Ibid.
16. Ibid., p. 64.
A NATUREZA 217

primeira verdade, e que preciso ascender a Deus pelos efei


tos: A um meio transparente e cujas menores partes esto
penetradas de significao divina... santo Toms substitui
um mundo oposto e uma alma obscurecida.1718Mas santo
Toms no pode dispensar inteiramente a ontologia nem o
essencialismo, seno ele teria apenas o pressentimento de
Deus, no de um mundo. Da o seu vaivm entre o plano das
essncias e o das existncias.
E esse vaivm que se reencontra em Descartes, como
assinala Lachize-Rey. Para Descartes, Deus causa sui,
da sua infinidade e da o fato de que, em essncia, ele
tudo aquilo que o mundo poder ser. Mas h, no obstante,
uma distino entre dois planos de realizao. Em face do
mundo existente, necessrio um ato absolutamente novo,
que no deva nada substncia de Deus; em face do mun
do existente tudo est por recomear. Alm disso, em Des
cartes, Deus s apresentado como causa sui com reservas,
sem o que se corre o risco de pantesmo. Descartes utiliza
um subterfgio. A esse propsito, s podemos exprimir-
nos negativamente. Deus no pode ter causa exterior a si
mesmo, donde se segue que preciso admitir algo entre a
causa sui e a causa exterior, mas no sabemos exatamente
o qu.
Da, em todo o pensamento cristo, no vaivm entre
um essencialismo condicional e um existencialismo subor
dinado, associam-se positivismo e teologia negativa. Num
. certo sentido, Deus e o mundo nada ; num outro, Deus
obscuro e s o mundo claro. Assim que Blondel poder
falar, em O ser e os seresXi, de uma diplopia ontolgica,
consubstanciai a toda a filosofia crist. Num sentido, o Ser

. Ibid.
18. Maurice Blondel, L 'tre et les tres, Paris, Alcan, 1935.
218 MA URICE MERLEA U-PONTY

Deus e s Deus; num outro sentido, aps a criao, no


h mais ser no plural, mas tampouco h mais ser no singu
lar19. O homem no deve ser uma reduplicao do ser, um
desfile do absoluto perante si mesmo. E essa a razo pela
qual Deus deve ser apresentado no s como absconditus,
mas tambm como ignotum (neutro), como uma coisa que
ningum viu. Como encontrar uma filosofia binocular? A
filosofia deveria ser a apreenso em ns mesmos do ato
concreto de existir. O homem existe a partir do Ser, tem atrs
de si toda uma quantidade de seres, seu corpo, seu passa
do... Mas tambm est voltado para o futuro. O que me cons
titui como existente essa reviravolta do peso que sinto
atrs de mim ao converter-se em projeto. Esta uma revira
volta que no pode ser apreendida por uma filosofia abstra
ta' que descreve o ser como oriundo do nada, ao passo que
uma reflexo ingnua sentida sempre como emergindo a
partir de alguma coisa, de um ser antecedente. O que esse
peso do Ser, esse contato global que tentamos reportar
Natureza e s sociedades, mas sem nunca o conseguir? Ele
deve ser apercebido, no como presena, mas como ausn
cia, como o que suscita sempre uma tomada de responsabi
lidade, uma ao. O ser retrospectivo est vinculado ao ato
de existir. O que dado a metamorfose do ser bruto, a
criao. Chegamos ao Ser passando pelos seres. Toda atra
o para o alto passa pelo baixo.20 H uma relao circular
entre o Ser e os seres. preciso recuperar uma vida comum
entre a essncia e a existncia. Deve-se entender Deus como
pedra angular, isto , que ele o que o edifcio supe e o que

19.Ibid.
20. Cf. tambm citao afim no captulo 3 deste volume, a propsito de
Teilhard de Chardin.
A NATUREZA 219

sustenta o Todo. uma relao paradoxal que cumpre olhar


de frente.
A verdade no pode exprimir-se numa nica proposi
o, dizia Hegel21, mas essa no uma razo para admitir os
deslocamentos, passando de uma verdade a outra, admi
tindo verdades sucessivas, verdades sobressalentes. No se
deve ocultar o mistrio ontolgico, disfarar a diferena que
separa o Deus bblico, providencial, e o Deus cristo, que
como derradeira fala clama: Por que me abandonaste?
O problema ontolgico o problema dominante, ao
qual todos os outros problemas esto subordinados. No se
trata de escolher entre as realidades que se propem e de to
das lev-las a apenas uma delas. Naturalismo, humanismo,
tesmo: essas trs palavras perderam toda significao clara
em nossa cultura, todas essas concepes no cessam de
imiscuir-se umas nas outras.

1. O conceito de naturalismo

Em primeiro lugar, o naturalismo cientfico. , sob cer


tos aspectos, o de Laplace, que pode ser considerado, nesse
sentido, um naturalista. Segundo Laplace, a natureza fsica
um fato nico, uma grande verdade (Cassirer22). Apa
rentemente, em Laplace, o conceito de Natureza substitui o
conceito de Deus: No tive que fazer intervir essa hipte
se, teria ele respondido a Napoleo, que lhe perguntava que

21. Aluso ao prefcio da Phnomnologie de I 'esprit, a respeito da pro


posio especulativa e da prova, op. ct., pp. 151-3.
22. Cf. E. Cassirer, Determinismus und Indeterminismus in der moder
nen Physik, Gteborg, 1936, p. 9, reed. Wissenschaftliche Buchgesellschaft,
Darmstadt, 1957. De fato, Cassirer cita Du Bois Reymond.
220 MA URICE MERLEA U-

lugar Deus ocupava no seu sistema23. Na realidade, como


diz Bachelard24, ele o substitui por uma hiptese equivalen
te. Supor a Natureza como sendo uma s verdade presumir
um espectador para quem essa nica verdade existe. Evi
dentemente, para Laplace, trata-se do esprito do cientista.
Mas, fazendo isso, define mais o ideal do saber do que a
realidade do cientista. De fato, ao propor tal ser natural, esse
pensamento prope uma natureza como Kosmothoros25.
Em seguida, o naturalismo romntico. Schelling pro
pe a relao recproca do homem e da Natureza (cf. supra).
O conceito de natureza em Marx nos Manuscritos de
1844. Marx declara a que o seu naturalismo um humanis
mo perfeito. Mas em que sentido ele entende isso? Marx
quer opor atravs disso o homem efetivo, tal como se mostra
em suas relaes com os outros, ao homem imaginrio das
diferentes ontologias. Esse homem efetivo no deve ser con
cebido como um animal, ao contrrio, porque a histria hu
mana antiphysis, negao da Natureza. Tudo o que resta
de naturalismo o parti pris de considerar o homem efetivo.
A negao da Natureza por si mesma um processo objeti
vo que tem lugar sem os homens. No menos verdade que
esse movimento natural da histria humana no dispensa,
em absoluto, uma tomada de conscincia; ele a est para
autorizar, at mesmo para impor, uma ao voluntria. Pa
rafraseando a X I tese sobre Feuerbach, poder-se-ia dizer
que no se trata de interpretar a Natureza, preciso transfor-

23. Cf. captulo precedente, p. 141, nota 1.


24. L activit rationaliste de la physique contemporaine, op. cit.
25. , trata-se do ttulo de uma obra cosmolgica tardia de
Ch. Huygens (1629-1695) e publicada aps sua morte. Cf. Oeuvres compltes,
Haia, M. Nijhoff, i 888-1950, editadas pela Sociedade Holandesa de Cincias,
vol. 21, Cosmologie. Igualmente em Kant, Opus postumum, AK XXI, 31, trad,
fi. F. Martg, PUF, 1986, p. 219, ou trad. fr. Gibelin, Vrin, 1950, p. 19.
A NATUREZA 221

m-la intervindo violentamente contra as aparncias. No


estamos longe de um voluntarismo.
V-se bem, a propsito desse conceito, que o que conta
no tanto definir o papel da Natureza quanto colocar o
problema ontolgico, ou seja, o problema da relao entre o
objeto e o sujeito.

2. O humanismo

A palavra abrange trs ou quatro significaes quase


contraditrias.
A antropologia filosfica, tal como a concebem certos
etnlogos e psiclogos: ela consiste em admitir que, no fun
do, tudo aquilo de que podemos falar um atributo do ho
mem. Tal pensamento tende a fazer desaparecer o problema
da Natureza. A natureza o conjunto dos objetos dos senti
dos, dizia Kant em sua esttica26. O que dado o homem
como constituio psicofsica, uma montagem fortuita de
fato. Tudo o que o homem conhece vem dessa constituio.
Mas em seu fundo um tal pensamento pressupe, para alm
dos fenmenos que so meus, a idia do ser que ele nega.
Posto que naso e morro, preciso pensar uma ordem das
coisas nelas mesmas. A est um ser incognoscvel, uma
ontologia do em-si.
O humanismo criticista. Os prprios objetos dos senti
dos pressupem um sujeito constituinte. Em Brunschvicg e
em Lachize-Rey27 o sujeito constituinte ou construtor no
pode ser tratado como um ser do mundo, s em aparncia
se pode dizer que ele vrios, porque pensar recolocar-se

26. Cf. p. 34, nota 5.


27. Cf. Le moi, le monde elDieu, Aubier, 1950.
222 MAURICE MERLEAU-PONTY

no Ser-Uno. O homem definido como homo hominans e no


como homo hominatus. Mas como esse ser ativo, que porta
dor dos objetos da Natureza, pode ser uma parte do mundo?
Esse o problema capital em Lachize-Rey: como o Kosmo-
thoros pode ser o habitante do mundo? A fim de resolver o
problema das relaes com Outrem, o sujeito ativo do idea
lismo toma-se sujeito desejante. A filosofia idealista conver-
te-se em filosofia finalista, as relaes entre diferentes sujei
tos e as relaes com um mundo exigindo a finalidade.
O humanismo sarriano. O homem o lugar de uma
dupla relao entre o Ser e o Nada. Num sentido, o nada
no nada e s pode vir a ser objeto sob a condio de estar
inserido no Ser e, neste sentido, o Ser primeiro; mas, num
outro sentido, o Ser no pode ser primeiro, deve referir-se
considerao de um pensamento, reformulao de um tes
temunho que, ele sim, primeiro. O Ser tem necessidade
do Nada para vir ao mundo, e reciprocamente. Essa dupla
relao define o Ser e ela no suscetvel de trabalho, de
fecundidade, de mediao. Seja o que for que advenha das
relaes do Ser e do Nada, o objeto permanece ser e o tes
temunho nada. O homem aparece numa situao imposs
vel, ele paixo v, paixo intil (Sartre)28. Paixo, por
que ele obcecado pelo desejo do Ser, porque aquilo que
nele ipseidade tem necessidade de se preencher, porque o
Nada desejaria escapar de si mesmo fartando-se de coisas;
mas paixo v, porque nunca um poder vir a ser o outro.
Seja o que for que o homem faa, ser sempre um fracasso.
No h diferena entre beber uma xcara de caf e ser um
condutor de povos. Depois, Sartre colocou sua filosofia sob
uma outra luz. Se aquilo a que se chama sucesso , na reali
dade, sempre um fracasso, se Rembrandt fracassa sempre, a

28. Sartre, L tre et le nant, Gallimard, 1943, p. 708.


A NATUREZA 223

coisa pode inverter-se. Para alm da esperana comea o


imenso campo dos empreendimentos, da ao verdadeira,
diria Sartre. O sujeito engaja-se totalmente porque, sendo
nada, precisa caminhar em direo ao mundo, onde tudo
interessante. Mas esse engajamento imotivado e nunca
inteiramente efetivo porque, no fundo, no existe uma dife
rena to grande assim entre uma filosofia que vincula o
homem ao exterior e uma filosofia que o desliga por com
pleto disso.
O humanismo heideggeriano. Humanismo, no sentido
em que o homem definido como pastor do Ser29, aquele
que deixa ser as coisas, diante do qual as coisas surgem. Hu
manismo, porque o homem no definido como plena rea
lidade, mas como Abertura para a Natureza ou para a His
tria, esttica desde a cultura latina. Humanismo, por oposi
o a uma filosofia do transcendente de fato, a um ente que
possuiria os caracteres do ente mas infinitizados. Mas igual
mente no-humanismo, na medida em que essa filosofia se
ope a toda filosofia que cristalize a relao com o Ser, e
tambm no sentido em que, diferentemente de Sartre, s
existe o homem fora dos entes, h tambm essa relao com
o Ser que no pode fazer parte do equipamento humano.
No o homem que possui a linguagem, a linguagem que
possui o homem.

3. O tesmo

Em certo sentido, estabelecer Deus como Ser operar


uma negao do mundo, dizer que o resto no . Mas cum
pre fazer desde j uma ressalva. Em sua essncia, talvez

29. Cf. por exemplo Lettre sur I 'humanisme, trad. fr. R. Munier, em
Questions III, Gallimard, 1966, p. 101.
224 MA UR1CE MERLEA U-

todas as coisas estejam em Deus mas, por considerao do


mundo existente, as relaes de Deus e do Mundo definem-
se de outro modo, a saber, como a relao do arquiteto com
a obra. A relao no mais de identidade mas de razo
suficiente. O pensamento finalizante reabsorve-se depressa
em causalidade imanente. O que era escolha de Deus toma-
se mecnica divina. Deve-se negar ento a realidade do Mal?
O tesmo no se resigna a isso. Da o desenvolvimento do
pensamento de um terceiro gnero como, por exemplo, em
Malebranche, o texto sobre as trs glrias de Deus30. A pri
meira Glria a do arquiteto, mas a terceira a mais verda
deira, ela quase faz da primeira uma Glria mpia e consiste
em que os homens se sacrificam para unir-se a Deus. pre
ciso renunciar a seu corpo a fim de unir-se a Deus. Num tal
nvel, Deus obscuro, para alm de toda a Criao. O tes
mo acaba por no se distinguir mais da crtica dos falsos
deuses. Nesse sentido, como parece dizer Maritain, o tesmo
cristo no pode ser mais do que denegao dos tesmos no-
cristos31. E como diz igualmente Kierkegaard, ningum
pode dizer-se cristo, preciso que a f se faa no-f32. H
um atesmo no cristianismo, religio d Deus feito homem,
em que o Cristo morre, abandonado por Deus. possvel,
diz um Hino33, que a Paixo do Cristo no seja tomada v (ve-

30. Malebranche, Entretiens sur la mtaphysique et la religion, IX, 6,


O.C., vol. XII, pp. 205-6 e 246. Cf. tambm L 'union de l me et du corps...,
op. cit., p. 42.
31. Sem dvida, uma aluso a Signification de 1'athisme (1949), Oeu
vres compltes, vol. IX, pp. 457-61. Agradecemos a Ren Mougel, do Cercle
dtudes J. e R. Maritain, por essa sugesto. Tal hiptese parece reforada pela
referncia a este texto de Maritain na Aula Inaugural de Merleau-Ponty no
College de France em 1953 (Gallimard, 1960, p. 51).
32. C f, por exemplo, Miettes philosophiques, cap. 4.
33. C f, por exemplo, Tilipenses 2,6-11: Colossenses 1,13-20.
A NATUREZA 225

jam a anedota do estudante cristo sartriano34 e do homem


paixo intil35). Vejam a aventura dos padres-operrios, como
tomada de conscincia de que no podemos colocar Deus
divorciado da humanidade sofredora na histria; da, a fim
de que Deus possa realizar-se, a partilha do destino dos ho
mens que esto mais distanciados de Deus, para que Deus
possa realizar-se. Assim, as doutrinas convertem-se em seu
contrrio. Sem dvida, as distines permanecem. A doutri
na no pode receber os minoritrios, mas tampouco pode
rejeit-los, porque os minoritrios so o sal da Terra!

34. Aluso enigmtica. Isso remete sem dvida para L existentialisme


est m humanisme, Nagel, 1946, pp. 39-43 e pp. 47-9. No primeiro caso, trata-
se de um aluno de Sartre e, no segundo, da vocao de um jesuta.
35. Cf. L 'tre et le nant, p. 708.
A ANIMALIDADE

A. AS TENDNCIAS DA BIOLOGIA MODERNA

H 50 anos, o problema da vida era sempre o objeto do


mesmo debate: materialismo ou vitalismo. Os velhos deba
tes ainda no esto abolidos hoje em dia mas passaram a se
gundo plano. A tendncia francesa considerar o sentido
como aparncia, ao passo que a escola alem descrita por
W. Troll, no prefcio de seus Morphologische und anato
mische Studien an hheren Pflanzen [Estudos da morfolo
gia e da anatomia dos vegetais superiores] (1937)1, como
sabendo apreender a idia nos fenmenos vegetais (h uma
ligao disso com o nazismo). No conjunto, houve um des
locamento dos problemas.
1) H os autores de noes inclassificveis do ponto de
vista clssico (mecanicismo-vitalismo). Assim que a noo
de Gestalt constitui uma linguagem comum s duas escolas,
e que pode ser orientada tanto numa direo quanto na outra.

1. Wilhelm Troll e Hans Weber, Morphologische und anatomische Studien


an hheren Pflanzen, Heidelberg, Springer Verlag, 1937, reed. 1949.
228 MA URICE MERLE A U-

2) E existem as idias que se reagrupam, tais como, por


exemplo, as de inato e adquirido, de maturao e aprendiza
gem. No comeo, havia anttese e agora esses dois processos
j no so considerados como realmente distintos. Uma teo
ria pura do organismo ou de learning2 assim considerada
como uma abstrao. A biologia deixa de ser substancialista
para tomar-se dialtica. Todo o problema consiste, atualmen
te, em saber o que significa a palavra dialtica. Vejam, por
exemplo, o livro de A. Gesell e C. S. Amatruda, Embriologia
do comportamento3. um ttulo curioso, mas que se justifica,
por um lado porque Gesell aplica ao embrio a noo de
comportamento mas tambm, por outro lado, porque ele con
sidera o comportamento como um organismo que se desen
volve, porque fala de um corpo de comportamento, ou seja,
de um conjunto de comportamentos, fixos numa certa poca
e que, em seguida, desenvolvem-se organicamente.
Em suma, assiste-se a uma mutao dos conceitos bio
lgicos. Estudaremos, com base em exemplos concretos,
duas dessas noes em via de transformao: a de compor
tamento, depois a de informao e de comunicao; introdu
zidas, na origem, para renovar a concepo do animal-m
quina (psicologia sem alma de Watson, o sistema nervoso
como mquina eletrnica), essas noes impregnam-se de
um sentido que deixou de ser mecnico.

1. A noo de comportamento

Watson4 tinha introduzido a noo de comportamento


numa perspectiva antimentalista, a fim de estudar o com-

2. Aprendizagem.
3. PUF, 1953.
4. J. B. Watson, Behaviorism, Londres, Kegan Paul, 1930.
A NATUREZA 229

portamento como qualquer realidade exterior. Mas a noo


extravasou rapidamente do mbito de uma filosofia realista.
Descobre-se, entre a situao e a resposta, uma articulao
interna que compreendemos, mas que no podemos reduzir
a seus elementos: a escola do comportamento intencional
(Tolman) e a do comportamento molar (Kantor)5, e a voga
da noo de estrutura, mas pelo retomo a uma psicologia
dos estados mentais. Embora recupere o sentido, a noo de
comportamento permanece algo de ancorado num corpo, mas
o corpo deixou de ser uma mquina, e se o organismo j no
uma mquina, ento o comportamento converte-se numa
realidade quase orgnica (Gesell). Todo o desenvolvimento
, por um lado, maturao, ligada ao peso do corpo mas, por
outro, o devir desse corpo tem um sentido: o esprito no o
que desce no corpo a fim de organiz-lo, mas aquilo que de
le emerge.
Em 1929, Coghill publica um estudo sobre o axolotl6.
Esse livro ainda no est superado mas tampouco se ava
liou ainda todo o seu alcance. O axolotl um lagarto muito
comprido, de 15 cm, que no estado de girino vive na gua
mas depois, uma vez na posse de suas quatro patas, se
desenvolve em terra. Coghill estuda o seu desenvolvimento
embrionrio e, em particular, a evoluo do seu comporta
mento motor. O primeiro ato motor do axolotl a natao;
o animal passa a nadar aps tuna srie de cinco fases preli
minares:

5. J. R. Kantor, Psychology and Logic, 2 volumes, 1945-1950, Blooming


ton, Ind., Principia Press; e E. C. Tolman, por exemplo, Purposive Behavior in
Animals and Men, Nova York, Appleton Century, 1932. Trata-se de membros
da escola watsoniana que sofreram influncia da teoria da Gestalt, aps o ex
lio dos principais representantes desta ltima para os Estados Unidos, antes da
Segunda Guerra Mundial.
6. G. E. Coghill, Anatomy and the Problem o f Behaviour, Nova Yotk/Lon-
dies, Macmillan, 1929.
230 MA URICE MERLEA U-PONTY

1. Ausncia de motilidade, ausncia de patas; os ms


culos podem ser excitados localmente por estimulao dire
ta, mas no por contato da pele.
2. Flexo da cabea, desencadeada pela presso de um
dedo sobre a pele.
3. Etapa do anel: continuando esse movimento por mais
tempo, e acompanhando-o de um movimento de cauda, o
animal contrai-se em forma de anel e depois descontrai-se
bruscamente, recomeando o mesmo movimento por uma
flexo no outro sentido.
4. Em S: esta nova curvatura reflete-se como um movi
mento de ondas atravs de todo o corpo, dando a impresso
de um ziguezague.
5. O animal realiza vrios desses movimentos em se-
qncia: ele sabe nadar.
Explicao anatmica.
1. Na fase no-motora, no h conexo entre o sistema
motor e o sistema sensorial.
2. A flexo realizada primeiro na cabea porque
nela que se efetuam as primeiras conexes nervosas.
3. O desenvolvimento das conexes anatmicas se faz
numa ordem temporal, de tal modo que os movimentos de
nadar so produzidos em virtude do prprio desenvolvimen
to embrionrio e que, se cada flexo direita acarreta uma
flexo esquerda, isso ocorre em virtude da lei de reverso
da excitao. A mecnica da natao , de uma certa forma,
realizada pelo calendrio do desenvolvimento. Se o animal
sabe nadar, porque amadureceu e porque o ritmo do movi
mento de natao nada mais do que o prprio ritmo de
maturao cfalo-caudal.
O mesmo ocorre com a marcha: as pernas anteriores de
senvolvem-se doze dias antes das pernas posteriores. Mas,
no comeo, o movimento das partes anteriores est integra
do ao movimento do tronco. A mesma coisa acontecer em
A NATUREZA 231

seguida em relao aos braos, antebraos e patas. O movi


mento do antebrao comea por ser integrado ao movimen
to do brao antes de adquirir sua independncia. Em suma,
as reaes locais esto envolvidas estreitamente no compor
tamento total. Tambm neste caso existe uma explicao
anatmica: se o animal no pode mover as patas sem mover
o tronco, porque os nervos motores, que inervam as patas,
so ramificaes das fibras do tronco que se ramificam para
a pata antes que os msculos das patas estejam formados.
Isso gera um problema. Com efeito, ns podemos atri
buir todos os aperfeioamentos s conexes sucessivas que
se realizam na embriogenia. Mas por que esse ritmo de de
senvolvimento se traduz por um comportamento adaptado?
A pergunta tanto mais vlida quanto a marcha , inicial
mente, um sucedneo da natao; s pouco a pouco o ani
mal elimina os movimentos do tronco. O que faz com que a
maturao se realize da forma benfica? Coghill enfatiza
que as fases da organizao biolgica esboam as tarefas
que o organismo tem a cumprir. No que se refere locomo
o, ela deriva da natao, e as patas anteriores, que apare
ceram primeiro, comeam a funcionar no mbito de um com
portamento global; o movimento de marcha baseia-se no
movimento geral do tronco, e a maturao nervosa a con
dio de uma marcha independente. A experincia anatmi
ca sublinha o sistema: a montagem do animal no se faz
pea por pea, e assim que o animal apresenta, precisamen
te nas patas, esboos de fibras motoras anteriores ao desen
volvimento da musculatura. Neste caso, o sistema nervoso
antecipa o desenvolvimento do organismo, o governo cen
tral envia representantes locais para as diferentes partes do
corpo, antes que estas ltimas possam ainda ter uma exis
tncia independente. O desenvolvimento embrionrio reali
za progressivamente as partes individuais (anatmica e fun
cionalmente), ao mesmo tempo em que a conduta de con-
232 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

junto invade a periferia do corpo. Surge a pema, totalmente


subjugada ao tronco, e em seguida ela luta por sua liberda
de. No existem, portanto, dispositivos locais postos depois
em conexo. As reaes locais esto implicadas no interior
do comportamento global. O calendrio do desenvolvimen
to anatmico .reflete a transferncia da natao para a mar
cha. Como se explica que o desenvolvimento anatmico
ocorra num ritmo tal que o organismo se apresenta como
precocemente adaptado para funcionar? Donde vem esse
ritmo de desenvolvimento das conexes nervosas? Coghill
introduz, a propsito desse ritmo, idias que tiveram gran
de repercusso.
O embrio seria integrado muito antes do aparecimento
do sistema nervoso. A fase pr-neural muito anterior ao
movimento dos clios, os quais mantm uma atividade no
interior do ovo. O sistema nervoso no a explicao lti
ma, e a preponderncia que se lhe concedia provinha da fa
cilidade com que se podia aplicar-lhe esquemas mecnicos.
Na realidade, a explicao pelo sistema nervoso s adia o
problema. preciso indagar-se como ele se produz. Coghill
tem a idia de polaridade, de regies diferenadas em seu
funcionamento: um plo vegetativo ou aboral, e um plo
animal ou oral. Essa polaridade se traduz por uma suscetibi
lidade desigual das diferentes regies do corpo s aes do
cianeto de potssio, ou seja, umas resistem mais que outras;
da a introduo da noo de gradiente, empregada para
designar toda srie de cores ordenadas segundo as potncias
crescentes ou decrescentes de suscetibilidade. Coghill des
cobre assim outros gradientes: gradientes de resistncia s
temperaturas, s radiaes de consumo de oxignio, de po
tencial eltrico, de secreo, de contrao, de conduo. A
disposio desses gradientes no dada de uma vez por to
das nem imposta localmente. Coghill cita as pesquisas com
as hidras, que tm a propriedade de se regenerar aps terem
A NATUREZA 233

sido secionadas. A parte bucal regenera-se e assim por dian


te; mais do que isso, aps eletrizao, pode-se inverter o
sentido da regenerao. No embrio dos vertebrados infe
riores, como o axolotl, existe a mesma flexibilidade relativa
dos gradientes. O embrio, ao desenvolver-se, assume diver
sas formas: redondo, alongado... e o gradiente muda ou am
plia-se, segundo o eixo. Alis, no h um mas dois gradien
tes, os tecidos ectodrmicos que vo formar o sistema ner
voso da cabea para a cauda, ao passo que o mesoderma,
exposto ao cianeto, mais sensvel da cauda para a cabea.
Os dois gradientes vo constituir os antecedentes fisiolgi
cos e dinmicos das conexes nervosas. Cumpre observar
que a parte do sistema nervoso que vai tomar-se motora est
bastante prxima do gradiente mesodrmico, ao passo que,
para a parte sensitiva do gradiente ectodrmico, a primeira
integrao ser feita sem dominncia mesodrmica. Acredi
ta-se que a diferena motor-sensitivo atribuvel aos gra
dientes. Na origem, as clulas nervosas so da mesma esp
cie, o que as distingue o sentido da conduo: para a cabe
a ou para a cauda, segundo sejam sensitivas ou motoras.
Ora, esse sentido da conduo no depende da natureza das
clulas mas da polaridade pr-neural. O que Coghill prova
com a ajuda do seguinte experimento. Excitando fragmentos
da medula espinhal do embrio, recoloca-os no eixo do sis
tema nervoso, invertendo suas posies. Ora, os segmentos
transplantados funcionam normalmente. Uma mesma clula
nervosa d axnios ou dendritos, segundo ela se encontre
numa regio de maior ou menor atividade metablica.
O comportamento inicial do animal organizado, por
tanto, sob gradientes pr-neurais: o sistema nervoso emerge
a partir de uma dinmica pr-neural. Sendo assim, a conse-
qncia disso que a excitao nervosa, quando ela se pro
duz, no pode desempenhar um papel aprecivel na organi-
234 MA URICE MERLEA U-PONTY

zao do sistema nervoso. Essa organizao deve-se menos


ao funcionamento do neurnio do que ao crescimento do
organismo total. O sistema pr-neural de integrao sobre-
passa o funcionamento nervoso e no cessa com o seu apa
recimento. O sistema nervoso no , pois, a explicao lti
ma. Se os animais vertebrados superiores tm, diferentemen
te dos insetos, uma enorme capacidade de aprendizagem
porqe, diz Coghill, os tecidos nervosos esto envoltos nu
ma matriz de tecidos embrionrios. Essa matriz deve ser
depositria de uma potencialidade de crescimento e o neu
rnio deve continuar a crescer, uma vez em funcionamento,
e isso de maneira puramente embrionria. O fato que o
axolotl v o seu volume nervoso crescer de maneira consi
dervel. Esse crescimento no depende do exerccio da fun
o nervosa, como pensava o fundador da teoria neuronista,
Ramon y Cajal. Com efeito, para que o neurnio cumpra a
sua funo de conduo, preciso que os tecidos nervosos
sejam irrigados pelos vasos sanguneos; ora, j existe cres
cimento antes dessa vascularizao. Deve-se admitir, por
tanto, uma potencialidade intrnseca de crescimento, um
sistema dinmico que reage ao seu meio circundante ma
neira do organismo, e que substitui a funo de conduo
como sendo uma conseqncia e no como o princpio des
se sistema.
Tais so os fatos que Coghill apresenta em seu livro
A anatomia e o problema do comportamento. Qual pode ser
a sua interpretao de conjunto? O ttulo do livro signifi
cativo. Coghill quer mostrar que, se o comportamento um
enigma para uma anatomia esttica, porque ele s pode ser
compreendido por uma anatomia dinmica. Em Coghill, a
interpretao , alis, bastante reduzida, mais implcita do
que explcita. Podemos resumi-la assim:
1) Tem-se o direito de dizer que o axolotl transfere a
soluo do problema que o deslocamento na gua apresenta
A NATUREZA 235

para o problema apresentado pelo deslocamento em terra. A


palavra soluo no seria talvez aceita pelos fisiologis-
tas, diz ele, pois ela supe um problema e uma conscincia
desse problema. tal ponto de vista legtimo, posto que, a
ttulo de hiptese metodolgica, preciso ver primeiro se a
adaptao no se reduz a um simples funcionamento. Mas
Coghill, embora admita a legitimidade do ponto de vista fi-
siologista, declara que, quanto a ele, opta pelo ponto de vista
biolgico e, de acordo com esse ponto de vista, deve consta
tar a adaptao realizada pelo oiganismo e formular o proble
ma de sua origem.
2) A fim de caracterizar esse desenvolvimento do com
portamento, Coghill apresenta uma nova noo. medida
que o organismo se desenvolve, realiza-se ao mesmo tempo
um certo poder, aquilo que ele pode fazer, uma possibili
dade interior ao organismo em crescimento. E, assim, j foi
superada a definio fisiolgica do organismo por seu fun
cionamento atual. No o que ocorre no embrio de axolotl
e, ainda mais, no embrio humano (com dezoito semanas,
as reas corticais-motoras visuais j esto definidas por la-
minaes)? Portanto, num embrio, j existe uma refern
cia ao futuro. No se pode definir o animal pelo seu fun
cionamento imediato, neste caso os aparelhos s tm sen
tido para um futuro, a ordem do desenvolvimento nervoso
cfalo-caudal envolve a natao, o organismo contm o pos
svel. O embrio no simples matria mas matria que faz
referncia ao futuro. Neste caso, o mecanicismo que an-
' tropomrfico, porque no se preocupa em examinar o ani
mal no tempo e em contemplar o desenvolvimento do animal,
nem em saber como ele toma posse de seu corpo e de seu
meio.
3) Coghill vai mais longe. Ele mostra que a maturao
do oiganismo e o surgimento do comportamento constituem
um so tenmH. Para o axolotl, existir da cabea at a cauda
236 MA URICE MERLEA U-PONTY

e nadar so uma s e mesma coisa. Esse duplo fenmeno,


que no passa de um nico, desenvolve-se ao mesmo tempo
em dois sentidos contraditrios. Por um lado, h expanso da
conduta total atravs do corpo. No incio, o animal no habi
ta todo o seu corpo e s pouco a pouco a conduta se desen
volve atravs do corpo todo. Mas, por outro lado, ao mesmo
tempo que o padro (pattern) total se propaga atravs de todo
o organismo, as partes do organismo adquirem uma existn
cia que lhes prpria e isso na mesma ordem em que elas
so invadidas pelo padro total. A vida esconde-se na mesma
medida em que se realiza. Ao mesmo tempo que se estende o
domnio da totalidade, essa totalidade traduz-se por uma
organizao articulada em partes distintas. A justaposio
final resulta da integrao inicial. Coghill talvez no chegue
a expressar essa idia; mas, pelo menos, afirma que a exis
tncia desse duplo movimento significa que, desde o come
o, o organismo Gestalt do organismo articulado, que
esse o processo fundamental, em relao ao qual os outros
fatos, como a conexo nervosa, so secundrios. Se quere
mos compreender o animal, no devemos, portanto, recorrer
funo nervosa da conduo, como faz uma anatomia estti
ca. O organismo no somente uma central telefnica. Para
compreend-lo, preciso incluir a o inventor e o telefonista;
poder-se-ia dizer que o axolotl um telefone que se inventa e
se opera a si mesmo. Se quiserem, o homem mecanismo,
mas um mecanismo nos limites de sua constituio e de seu
meio: ele , diria Coghill, criador de si mesmo e pe-se a si
mesmo em funcionamento.
Uma tal noo de comportamento suscita um problema
filosfico. O comportamento manifesta-se como um princ
pio imanente ao prprio organismo, como um princpio que
surgiria de imediato como totalidade. Mas sob o termo com
portamento, no h nenhum vago vitalismo. Ningum se de
dicou mais do que Coghill ao estudo das condies de com-
A NATUREZA 237

portamento, mas os fenmenos locais observados, tal como


o de gradiente, formam, quando considerados em seu con
junto, uma totalidade que no redutvel s suas partes,
donde a idia organicista, sustentada por Coghill, segundo a
qual, enquanto analisamos o organismo parte por parte, s
deparamos com fenmenos fsico-qumicos mas, quando
passamos a considerar o conjunto do organismo, a totali
dade deixa de ser passvel de descrio em termos fisiolgi
cos e manifesta-se como emergente: como entender, pois,
essa relao da totalidade com as partes, que status deve ser
dado totalidade? Tal a questo filosfica suscitada pelos
experimentos de Coghill, questo esta que se encontra no
centro deste curso sobre a idia de Natureza e talvez de toda
filosofia.
Mas antes de abordar frontalmente essa questo, seria
interessante aproximar as idias de Gesell das de Coghill.
Coghill nos fazia assistir conquista do corpo-objeto, ou
seja, do organismo tal como delimitado por nossa obser
vao, e mostrava-nos que o corpo animal deve ser dinami
camente definido. A questo decisiva consiste menos em
saber at que ponto do espao se estendem os seus tecidos
do que at que ponto se estende o seu corpo. O mesmo ocor
re em Gesell. A embriologia do comportamento7 mostra-nos
a estreita relao que existe entre a motricidade, as aes e
as posturas. No h nenhuma fronteira precisa entre a atitu
de e a ao; a ao do organismo pode ser considerada como
uma postura e a atitude, ainda que seja extremamente calma,
pode ser sempre entendida como uma ao ou uma prepara
o para a ao. Ora, no organismo, a funo postural est
integrada ao tnus muscular, atividade fundamental do or-

7. Arnold Gesell e Catherine S. Amatruda, L embryologie du comporte-


ment, op. cit.
238 MA URICE MERLEA U-

ganismo, em relao estreita com o metabolismo basal. En


quanto no houver postura, no h corpo vivo. Gesell define
o corpo como uma espcie de circunscrio de espao: da
mesma forma que o ugure romano traava um contorno sa
grado e significante, o organismo define um templum onde
os eventos tero uma significao orgnica. Entre esses even
tos esto definidos os elementos gestuais.
Um desses elementos a assimetria do comportamen
to. Embora construdo bilateralmente, o organismo enfrenta
o mundo, no segundo o plano frontal mas segundo um n
gulo: o homem tem reaes oblquas. O centro de gravi
dade do comportamento tende a colocar-se em posio ex
cntrica em relao ao centro geomtrico do organismo. As
sim que h um aparecimento precoce do reflexo tnico do
pescoo no embrio de 4 semanas; se colocarmos de lado a
cabea do embrio, os membros do mesmo lado passam
extenso, ao passo que os do lado oposto se dobram. Com
16 semanas, um tal reflexo, at ento mecnico, passa a
ficar sob controle ptico. Por que essa assimetria, caracte
rstica do homem? Gesell no o indaga e, ao l-lo, a impres
so que nos d de que semelhante assimetria seria um fe
nmeno contingente. Ora, um comportamento dissimtrico
evidente num ser capaz de ao. S a partir dessa dissime-
tria que se realiza o que Proust chama de lados (cts).
E necessrio que os objetos me paream desviados em rela
o posio simtrica que a posio inicial no embrio, a
saber, a posio de repouso. Acontece um pouco aqui com o
comportamento como com a linguagem, em que cada pala
vra s difere de sentido a respeito das outras palavras da
mesma lngua. O signo um afastamento de signos, dia-
crtico (F. de Saussure)8. A aquisio de um comportamento

8. Cf. citao em Signes, p. 49.


A NATUREZA 239

semelhante aquisio de uma linguagem cujo corpo se


ria a lngua: assim como a linguagem s designa em relao
a outros signos, tambm o corpo s pode apontar um corpo
como anormal em relao nossa norma, como ruptura em
relao sua posio de repouso.
O corpo animal assim definido por Gesell como um
poder sobre o mundo exterior. Da decorre que no existe
diferena entre a organizao do corpo e o comportamento,
visto que o corpo definido como o lugar do comportamen
to. assim, por exemplo, que Gesell mostra que o sono e a
viglia devem ser considerados como comportamentos, que
a aptido para dormir se conquista: o beb prematuro, com
efeito, s possui um sono hesitante, difcil de distinguir da
viglia. Tudo se passa em seguida como se a criana tivesse
adquirido o talento de dormir, diz Gesell aproximadamen
te9. Essa uma frase de Gesell que se deve relacionar com
aquela de Dullin, mostrando que o ator que interpreta o
sono no deve contentar-se em ficar estendido numa cama,
ele deve desempenhar o papel do sono, que uma outra
vida. O sono da criana adquire forma simultaneamente
com a viglia; viglia e sono so termos recprocos de uma
nica funo; ora, essa funo est tanto sob a dependncia
do organismo quanto da cultura. Dormir de noite, estar acor
dado de dia, so fatos sociais. Mas a existncia de perodos
de sono contnuo um fato orgnico, como o prova o sono
da criana prematura. a maturao orgnica que permite a
distino entre dois perodos bem ntidos de viglia e de
sono. Nascida ou no, a criana adere s seqncias internas
da maturao de seu comportamento. Est na fetalidade,
seja visvel ou no, tanto tempo quanto seja necessrio para a

9. Captulo 12, p. 168, trad, texto exato: Adormecer por escolha um


ato de relaxamento, uma inibio voluntria do centro da viglia.
240 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

maturao. A est, conclui Gesell, um fator de segurana


para o desenvolvimento do organismo10.
Gesell reconhece um carter orgnico em todos os ou
tros comportamentos. Em seu estudo sobre o que se poderia
chamar os comportamentos inspirados11, ele compara os
comportamentos de carter orgnico evidente e as ativida
des superiores, em particular os atos de verdadeira aprendi
zagem (learning), nos quais se conquista uma aptido e no
se contenta em repetir um gesto, como ocorre na aprendiza
gem artificial; e, de um modo especial, compara o cresci
mento do embrio e o do gnio. Se enxertarmos um tecido
num embrio, o rgo resultante depende de trs fatores12:
os genes presentes no enxerto, o ponto de aplicao deste, o
momento do crescimento em que teve lugar o enxerto (loca
lizao cronognica). A mesma coisa acontece em todo com
portamento criador: h sempre trs elementos, entre os quais
algo que depende do momento. Tambm o mesmo pode ser
dito para a linguagem. Uma determinada palavra tem um
sentido prprio que se diferencia no espao, segundo o seu
lugar na frase, no tempo, segundo o estado da lngua. Em
todos os casos, h uma relao inextricvel entre o que re
cebido e o que dado.
Da resulta o carter recproco da noo de corpo e da
de comportamento. De um lado, o corpo como o envolt
rio, o esboo do comportamento, do outro, o comportamen
to , literalmente, um segundo corpo que se adiciona ao
corpo natural. De um lado, o corpo um esboo do compor
tamento, o desenvolvimento embrionrio antecipa o com
portamento futuro, os rgos ou esboos de rgos do em-

10. Captulo 12.


11. Captulo 15.
12. Cf. pp. 198-9.
A NATUREZA 241

brio no tm o menor sentido se os considerarmos inde-


pendentemente de toda a lgica do comportamento. signi
ficativo que no embrio de 8 semanas, a medula espinhal j
tenha chegado sua extenso completa, que o polegar se
afaste dos outros dedos, como se este fenmeno antecipasse
a oposio mbil do polegar aos outros dedos, o que s ser
realizado pela criana com um ano ps-natal. Nesse sentido,
todo movimento exercido pelo embrio a antecipao de
um comportamento que ser retomado pela criana em um
nvel superior. Pode-se colocar em paralelo o desenvolvi
mento embrionrio, que se faz primeiro simetricamente,
depois assimetricamente, e as fases natais (primeiro simtri
cas, depois assimtricas). O comportamento desenvolve-se
em espiral . Sendo assim, todo tema motor da vida em
brionria pode ser considerado como um tema que ser ela
borado em um nvel superior na vida ps-natal.
Com nove semanas e meia de vida, os principais aspec
tos do eletrocardiograma humano apresentam-se da mesma
maneira que no estado adulto. Ora, nessa data, no existe
controle nervoso do corao. Gesell retoma aqui as idias
de George E. Coghill, e fala de uma morfogenia dinmi
ca13, a qual envolveria os fatos integrados ou no pelo sis
tema nervoso. A forma seria uma realidade primeira em
relao conduo. H tambm uma determinao muito
precoce (12-18 semanas) dos sulcos da mo segundo um
tipo indelvel, para toda a vida. Se um embrio de trs me
ses for submetido a uma estimulao ttil, obtm-se contra
es definidas da mmica14, varivel de um embrio a outro.
Da a importncia do papel da forma. preciso distinguir
entre os deflagradores e as causas verdadeiras. Se a respira-

13. Cf. p. 39.


14. Cf. p. 74.
242 MA URICE MERLEA U-PONTY

o desencadeada pela acetilcolina, esta no uma causa


da mesma ordem que a arquiteturao do aparelho respira
trio e que a forma da respirao. Nem todas as condies se
encontram no mesmo p. Umas tm um papel diretor, as ou
tras um papel deflagrador. Assim, o organismo sinnimo
de comportamentos possveis no futuro.
Reciprocamente, o comportamento poder ser tratado
maneira de um corpo, todas as atitudes motoras consti
tuindo uma dimenso suplementar do corpo. Se considerar
mos o desenvolvimento motor do embrio, veremos que cer
tos atos adquiridos separadamente se encaixam de sbito uns
nos outros para formar uma ao nica. Atingimos neste
ponto uma compreenso profunda da noo de corpo vivo:
o corpo um sistema de potncias motoras que se entrecru-
zam para produzir um comportamento.
Em sua concluso15, Gesell mostra que, para ele, o
estudo do ser vivo s pode ter um objeto: a forma. Para esse
efeito, ele citou antes uma expresso de Darwin, segundo o
qual a morfologia deve ser considerada como a verdadeira
alma da histria naturaf16. Ele enunciar em seguida os
sete princpios da morfologia dinmica17:
1? A existncia de antecedentes no desenvolvimento
embrionrio (princpio de antecipao individualizante);
2? Todo desenvolvimento orientado (princpio de di
reo do desenvolvimento);
3? Desenvolvimento do organismo em espiral por rein-
corporao de condutas inferiores em um nvel superior
(princpio de reincorporao em espiral);
4? Princpio de entrelaamento recproco. Gesell uti
liza a esse respeito a metfora do tear. O desenho deve apa-

15. Captulo 15.


16. P. VII.
17. Pp. 171-5.
A NATUREZA 243

recer com uma certa surpresa, na medida em que nasce do


encontro de fios que aparentemente nada tm a ver com ele.
Assim, antes da estabilizao do comportamento de prona-
o, o desenvolvimento se faz ora do lado da extenso, ora
do lado da flexo. A vida no apresenta um avano unifor
me: ela lana brotos aqui e ali;
5? Princpio de assimetria (princpio de assimetria
funcional);
6? Princpio de flutuao auto-reguladora. Um ser vi
vo, no fenmeno do crescimento, est simultaneamente num
estado de equilbrio relativo e num estado de desequilbrio.
O movimento para diante deve o seu carter s suas condi
es, reconciliando em seu avano as tendncias para a esta
bilidade e para a variao: h uma cadncia vital fa ilu re
de la vie,s). Tem-se a impresso, ao mesmo tempo, de ini
ciativas e de condutas impostas. O ser vivo tenta permanecer
na situao atingida e s sai dela se for desalojado;
7? Todo comportamento tende para um certo timo
(princpio de tendncia tima).
Para terminar, Gesell apresenta um diagrama do cor
po do comportamento*19. Mostra como diferentes noes ad
quiridas separadamente se cruzam em certas datas. Seja,
por exemplo, a atividade de preenso fina, por oposio do
polegar ao indicador. Assiste-se montagem progressiva
desse desempenho. Numa primeira fase, h uma roadura
radial, numa segunda, h uma preenso em tesoura (indica
dor-mdio), numa terceira fase o comportamento parece re-
- troceder: a criana estende o indicador e empurra a bola.
um comportamento que parece ser uma recada mas que pre

is. Cf. G. Canguilhem, Essai sur quelques problmes concemant le


normal et lepathologique, 1943, reed. PUF, 1966, em Le normal et le patholo-
gique, p. 51.
19. Gesell, op. cit., p. 184.
244 MAURICE MERLEAU-PONTY

para, de fato, uma fase final. A quarta fase consiste numa


supresso dos dedos cubitais. A quinta fase o ato final.
Por meio desse diagrama, Gesell pretende mostrar a
profundidade e a substncia20 do comportamento: O dia
grama toma-se, pois, um modelo vivo no qual mirades de
fios morfognicos se atam atrs e frente no tempo e se dis
pem para fazer um corpo orgnico de comportamento
movendo-se para o alto num ciclo espiralado.21
Ele expe, por fim, alguns pontos de vista filosficos
sobre o animal22. 0 animal no uma mquina, pelas razes
expostas acima, mas tambm por outras razes que so as
seguintes:
1) No existe uma distino clara entre o combustvel e
a mquina: o organismo queima sua prpria substncia e a
reconstri por retirada antecipada da substncia combust
vel. Uma pequena parte das molculas recm-formadas
ocupa os espaos vazios nas grandes molculas. A estabili
dade do organismo uma estabilidade incessantemente re
conquistada e comprometida: O organismo no uma m
quina, mas um estado de grande dinamismo.23
2) Gesell recusa-se a fazer intervir um evento supra-
orgnico ou mgico, um poder mgico qualquer que dedi
lharia as cordas da harpa orgnica. O organismo a sede de
uma animao endgena. O comportamento no desce no
organismo como uma visitao vinda do alto. Ele emerge,
antes, dos nveis inferiores24. 0 superior diferente do in
ferior, mas no provm de uma fonte exterior ao prprio or
ganismo. O animal deve ser considerado como um campo,

20. Ibid.,?. 187.


21.Ibid.
22. Captulo 15.
23. Ibid.,?. 194.
24. Ibid., p. 200.
A NATUREZA 245

ou seja, simultaneamente fsico e sentido. um verdadei


ro campo eltrico. Somente um campo tem propriedades tais
que se distingue sempre das coisas partes extra partes, pois
comporta sempre uma relao entre as partes e o todo. um
princpio regulador, um sistema de ordem tal que a posio
tomada por entidades instveis numa poro do sistema for
nece uma relao definida com a posio tomada por enti
dades instveis em outras pores25. Em suma, conclui ele,
o enigma da forma onipresente, a ponto de se lhe poder
chamar o enigma fundamental da cincia26. A forma ou a
totalidade, eis portanto o atributo fundamental do ser vivo.
Essa noo nos livra do velho debate entre mecanicismo e
finalismo? Isso contestado com freqncia: As pessoas
que falam de totalidade me fazem pensar em algum que,
procurando um objeto e no o encontrando nem direita
nem esquerda, dissesse: o objeto no est direita nem
esquerda, logo ele est no todo. (Ruyer27) De duas uma: ou
o todo se distingue totalmente dos seus materiais, ou ento
lhes imanente. Uma concepo como essa de Gesell s
seria possvel por uma indeciso do pensamento. A crtica
de Ruyer refere-se ao organicismo, mas tambm visa as no
es kantianas de finalidade sem fim e de finalidade inter
na28. A finalidade interna liga um fenmeno parcial ao
padro de comportamento total: s h, portanto, finalidade
externa, ou ento no h finalidade do todo. A totalidade
transcendente ou no existe.

25. Waddington, citado por Gesell, p. 201.


26. Gesell, op. cit., p. 193.
27. Texto exato: Procuro um objeto numa sala e no o encontro nem na
metade direita nem na metade esquerda do aposento; devo, portanto, conside
rar a totalidade da sala, o objeto a est certamente contido, Elments de
psycho-biologie, PUF, 1946, p. 193.
28. Cf. R. Ruyer, No-finalisme, PUF, 1952, cap. XVIII.
246 MA URICE MERLEA U-PONTY

A noo de comportamento de Coghill e Gesell volta a


questionar a tendncia natural de exprimir o organismo como
funcionamento de uma mquina. O comportamento no um
conjunto de fatos cujo funcionamento seria comandado por
conexes arquitetnicas realizadas no interior do organise
mo. O funcionamento, sob suas formas mecanicistas, apare
ce como secundrio; ele no anterior mas posterior ao
organismo. por isso que a noo de comportamento cons
titui um problema para os anatomistas29. 0 interesse de uma
noo como a de comportamento que ela nos permite re
montar aqum da estrutura rgida que a anatomia revela.
certo que essa noo estreita de comportamento mecnico
j tinha sido superada pela fisiologia. uma idia antiga
que a funo constitui uma realidade distinta do rgo, que
ela no um simples reflexo deste ltimo, e at mesmo
que a funo tem prioridade sobre o rgo. Mas no essa a
idia de Coghill e de Gesell. A prioridade da funo era con
cebida outrora como reflexo das condies exteriores nas
quais o animal estava colocado, Se, em Lamarck e Darwin,
possvel dizer que o comportamento modela o organismo,
porque, no primeiro, h adaptao do rgo ao meio e, em
Darwin, h a idia segundo a qual o meio discrimina o que
permite ou no permite a sobrevivncia do organismo. Nes
te sentido, Darwin reconhece a validade da idia de um
ajustamento perfeito entre o organismo e as condies ex
ternas do organismo. Este s pode viver se adotar uma de
terminada funo orgnica e no uma outra. O axolotl nada
porque, se no nadasse, no teria podido existir. O ultimato
do meio ao organismo explica a adaptao do organismo ao
meio. Ao contrrio, na nova concepo do comportamento,
tal como apresentada por Coghill, ele sai pronto e acabado

29. Cf. Coghill, Anatomy and the Problem o f Behaviour, op. cit.
A NATUREZA 247

do organismo ou, pelo menos, h uma iniciativa, um carter


endgeno do comportamento que posto em evidncia: o
comportamento no nem um simples efeito arquitetural
nem um feixe de funes, algo que se antecipa ao funcio
namento, que comporta uma referncia ao futuro, que est
para alm dos possveis imediatos e no pode realizar ime
diatamente tudo aquilo o que, no entanto, j esboa. Em vir
tude da sua iniciativa endgena, o organismo traa o que
ser a sua vida futura; desenha o seu meio (Umwelt); con
tm um projeto em referncia ao todo de sua vida.
O que que essa nova noo de comportamento nos
oferece de original sobre a relao do todo e das partes? Em
que que ela nos faz sair dos velhos debates, como aquele
entre mecanicismo e finalismo? Digamos desde j que as
expresses empregadas pela nova escola de biologia no
constituem solues: as noes de gradiente, de campo, so
indicadores de problemas, no respostas. Em si mesma, a
noo de gradiente ambgua, com duplo fundo: ela pode
designar ora um conjunto de fatos dispostos numa certa or
dem, segundo quantidades crescentes da mesma grandeza,
ou seja, uma srie de fatos justapostos, tal como a resistn
cia desigual ao qumica, mas ento no samos do meca
nicismo, ora a virtude de um conjunto enquanto conjunto; o
operante seria a relao entre as diferentes resistncias. Se o
gradiente possui tal virtude biolgica, ele uma noo nova
que nos fornece algo para compreender o comportamento.
Este nos aparece ento como uma unidade, a manifestao
visvel de um projeto nico; mas ento reencontramos o vi-
talismo, isto , uma noo moderna de entelquia como po
tencialidade de conjunto que orienta os diferentes fatos. O
mesmo pode ser dito a respeito da noo de campo introdu
zida por Gesell. Esta noo, diz ele, deve ser tomada ao p
da letra. Ora, em fsica, o campo uma formulao matem
tica de propriedades que so as propriedades do todo. Esse
248 MA URICE MERLEA U-

conjunto no existe no sentido em que existia o corpsculo


clssico: a existncia absoluta do elemento no pode ser atri
buda ao campo, o qual no existe como o tomo indivisvel
mas como um coletivo. A noo de campo, no desenvolvi
mento do organismo, por um lado no pode exprimir-se di
retamente, matematicamente, por outro, o campo no tem a
as mesmas propriedades que o campo fsico (desenvolve-se
de dentro para fora e capaz de reproduzir-se). Em suma,
dizer que o organismo se desenvolve sob um gradiente ou se
realiza maneira de um campo dizer simplesmente que
suas propriedades orgnicas so congruentes com essas no
es fsicas. Quando investigamos o axolotl, apresentam-se-
nos noes que exprimem certas propriedades notveis do
organismo mas que no as explicam. Introduzir essas no
es fsicas , segundo a frase de Goldstein, praticar a fsi
ca no ser vivo e no a fsica do ser vivo30.
Assim sendo, somos tentados, ento, a procurar a totali
dade orgnica por trs dos fenmenos observveis. Essa na
tureza primordial, que se confunde com a maneira como a
natao praticada, manifesta-se primeiro como o desdobra
mento de um princpio que se instala na matria. Isso o que
no se deve fazer. Se, na presena de comportamentos pri
mordiais, recorremos a um princpio positivo por trs dos
fenmenos, voltamos a cair sob o golpe das objees habi
tuais: a saber, duplicar a realidade observada com uma se
gunda realidade. Se lemos no primeiro movimento o ato de
nadar, camos na iluso retrospectiva que nos faz projetar no
passado aquilo que ainda est por vir, ou duplicar o mundo
sensvel com um mundo intelectual, sem por isso compreen
der mais. Se suponho, no interior do axolotl, uma entelquia,

30. Cf. K. Goldstein, La structure de Vorganisme, Gallimard, 1951,


reed. col. Tel.
A NATUREZA 249

uma perfeio prestes a realizar-se, pode-se falar de qualida


des ocultas, de potncia natatria. De qualquer modo, esse
vitalismo contra-indicado pelos fatos. Todas essas idias
supem a pr-formao, mas a embriologia moderna defen
de a tese da epignese. O que acontece ento a essa idia de
um organismo pr-neural, que em potncia aquilo que ser
a sua vida completa no futuro? O futuro no deve estar conti
do no presente, mas tampouco ser algo que viria adicionar-
se ao presente por uma necessidade a tergo. O futuro viria do
prprio presente. Eles se continuariam um ao outro. Seria
arbitrrio compreender essa histria como o epifenmeno de
uma causalidade mecnica. O pensamento mecanicista as
senta muna causalidade que atravessa e nunca se detm em
alguma coisa, diria Ruyer. H sempre antecedentes e conse-
qentes. Procurar o que alguma coisa quer dizer no indi
c-lo por trs das aparncias, mas ver que existem aderncias
entre as partes espaciais do embrio e as partes temporais de
sua vida. Ao acompanhar a narrativa de sua vida de compor
tamento, -se.obrigado a reconhecer a relao interna de sen
tido dessas diferentes fases, a ver a a modulao de uma
mesma vida. Whitehead j sustentava que em fsica preciso
negar a localizao nica. A fsica moderna no se obriga
mais a representar-se os processos como somas de pontos.
No se quer dizer, portanto, que o futuro pensado no pre
sente, mas apenas que a pluralidade dos fenmenos se unem
e constituem um conjunto que tem um sentido. Hegel j
comparava a vida a um turbilho: o turbilho nada mais do
- que gua, mas a sua forma no se explica pela gua. O orga
nismo no seria uma totalidade transcendente, como tampou
co seria uma totalidade por somao.
Encontramos modelos dessa idia de totalidade no mun
do da percepo. Tanto quanto a cincia tem dificuldade em
admitir um princpio organizador na totalidade, est a psico
logia disposta a admitir tais totalidades. Com efeito, a per-
250 MA URICE MERLE A U-PONTY

cepo no nos fornece coisas, mas aquilo que vemos. Nes


se meio fenomenal, nada impede que o todo seja outra coi
sa que a soma de suas partes, sem ser todavia uma entidade
transcendente. Vejamos alguns exemplos:

A) A PERCEPO DO CRCULO
O crculo, enquanto percebido, uma totalidade que, no
entanto, de forma alguma sujeita anlise: a fisionomia
dessa curva faz-se reconhecer pelo fato de mudar a cada ins
tante de direo e de ela prpria mudar tambm. Ao refletir
sobre esse fenmeno intuitivo, dele damos definies: o cr
culo a figura gerada pela rotao de um segmento de reta
em tomo de um mesmo ponto, ou a figura caracterizada
pela igualdade dos raios, ou ainda, sendo x e y as coordena
das de um ponto desse crculo31, ele a figura em que todos
os pontos correspondem equao x2 + y2 = R2. Mas como
se opera essa converso que nos faz passar da estrutura per
cebida para a significao ou para a forma inteligvel? A es
trutura est prenhe da significao que a cincia descobre.
Entretanto, essa significao no est ali. Com o crculo per
cebido, a totalidade no se destaca da ipseidade sensvel.
a cincia quem liberta a significao. Mas na experincia per-
ceptiva ingnua a totalidade no transcendente em relao
s partes nas quais ela se realiza. Uma tal estrutura inst
vel. difcil para o adulto reencontr-la. Para ns, todo cr
culo tem um centro. No acontece o mesmo para a criana.

B) A PERCEPO DO MOVIMENTO
O movimento percebido em estado nascente sempre
um movimento que vai para algum lugar. O que absurdo

31. Expressamos a nossa gratido a J. T. Desanti por sua ajuda.


A NATUREZA 251

para o fsico, que define o movimento no pela meta para a


qual ele se dirige, mas por seus antecedentes. O movimen
to percebido um movimento que vai, antes, do seu ponto
de chegada para o seu ponto de partida. No somente
um trajeto j feito nem mesmo um trajeto que ser, mas um
trajeto que vai continuar. a apreenso da iminncia da
quilo que vai continuar naquilo que j comeou. A iminn
cia o carter de estrutura do movimento percebido. A to
talidade percebida no est para alm do espao e do tem
po, ela percebida como imbricao do que atravessa o
espao e o tempo. Nos filmes acelerados, o crescimento da
flor aparece como um movimento, mas poder-se-ia dizer,
nesse caso, que o movimento aparece como um caso parti
cular do crescimento.

C) O DEVIR DE UM QUADRO
Tomemos como exemplo o filme sobre Picasso ou o de
dicado a Matisse32. No primeiro caso, onde no se v a mo
do artista, esse efeito de milagre muito suprfluo porque,
mesmo sem isso, h um carter milagroso: h uma dupla
impresso - uma impresso de imprevisibilidade do toque e
uma impresso de lgica. J o pintor Matisse joga suas pin
celadas em locais to dispersos quanto possvel e, ao fim de
um certo tempo, a lgica surge. E o mesmo que ocorre com
o corpo do comportamento em Gesell. Fios se ligam, prove
nientes de toda parte, e constituindo formas independentes,
e ao mesmo tempo ocorre que esses fios realizam algo que
tem unidade. Com o primeiro signo aparece um leque de pos
sveis que no estavam contidos nele e que eram imprevis
veis a partir desse primeiro signo.

32. Le mystre Picasso, de Clouzot (1956); e sobre Matisse, trata-se,


sem dvida, do filme de F. Rossif, Matisse (1944). Cf. Le langage indirect et
les voix du silence, em Signes, p. 57.
252 MA URICE MERLEA U-PONTY

D) A PERCEPO DA CAUSALIDADE DE UM SER VIVO


Usemos um exemplo dado por Michotte em A percep
o da causalidade33. Ao projetar traos numa tela, pode-se
dar a impresso caracterstica da vida, seja qual for a fami
liaridade que o espectador possua com os animais. Se forem
projetados dois traos verticais munidos de colchetes volta
dos para o interior, depois esses dois traos verticais de mo
do a dilatar o espao mediano e, por fim, esses dois traos
verticais conservando para o trao da esquerda o lugar que
ele tinha em 2 e dando ao trao da direita um movimento
para o exterior, ento o espectador ter a impresso de um
animal que se desloca. Para dar conta dessa animao end
gena da figura, no preciso recorrer a uma projeo da
experincia que podemos ter tido de animais, o que nada ex
plicaria, visto que para haver projeo necessrio que haja
um parentesco profundo entre esse esquema do ser vivo e a
percepo do ser vivo. Alis, os sujeitos no dizem que esse
esquema os faz pensar em alguma coisa mas, simplesmente,
que percebem um ser vivo. Tm primeiro um sobressalto,
como se tem quando se encontra uma lagarta num lugar onde
no se a esperava: v-se o protoplasma mexer, uma matria
viva que se mexe, direita a cabea do animal, esquerda a
cauda. A partir desse momento, o futuro passa adiante do
presente. Foi aberto um campo de espao-tempo: existe ali
um animal; o espao em questo est habitado, animado. O
rastejar percebido , em suma, o sentido total dos movimen
tos parciais figurados nas trs fases, as trs fases geram a
ao, tal como as palavras produzem uma frase. H percep
o de uma continuidade entre a causa e o efeito. Michotte
questiona aqueles que duvidam dessa continuidade; eles so-

33. A. Michotte, La perception de la causalit, Louvain, Publications de


PUniversit de Louvain e Vrin, 2ed., 1954.
A NATUREZA 253

frem do que Nietzsche chama de uma miopia cientfica.


Da mesma forma, na viso global do devir do embrio h a
experincia da iminncia do futuro, h o aparecimento de
um centro (como no experimento de Michotte) ao qual po
der acontecer isto ou aquilo, apreenso de uma ipseidade.
Tudo isso sendo visvel apenas globalmente e escapando a
uma percepo atenta.
Essa referncia psicologia pode ter uma dupla signifi
cao: ou a psicologia muito mais que a fisiologia, ela nos
faz penetrar no Ser, ou os trabalhos de Gesell e de Coghill
s refletem a psicologia do homem que se esfora por pen
sar o devir embrionrio.
Ao passarmos para as coisas, j no lidamos com um
meio fenomenal no qual concebvel a imanncia do todo
s partes: o problema permanece intato. A sua soluo no
ser inteiramente definida desde agora mas no final destes
cursos. Mas, pelo menos, algumas indicaes podem ser
dadas.
Onde est a dificuldade? No organismo vivo, no deve
mos nem platonizar nem aristotelizar e duplicar a reali
dade sob nossos olhos sem por isso resolver o problema. O
futuro do organismo no se encontra recolhido em potncia
no incio de sua vida orgnica, como um escoro em seu come
o. As diversas partes do animal no so interiores umas s
outras. preciso evitar dois erros: colocar detrs dos fen
menos um princpio positivo (idia, essncia, entelquia) e
no ver de forma alguma um princpio regulador. E preciso
introduzir no organismo um princpio que seja negativo ou
ausncia. Pode-se dizer do animal que cada momento de
sua histria est vazio do que vai se seguir, vazio que mais
tarde ser preenchido. Cada momento presente est apoiado
no futuro, mais do que prenhe de futuro. Ao considerar-se o
organismo num momento dado, verifica-se que h o futuro
254 MA URICE MERLEA U-

em seu presente, pois seu presente est em estado de dese


quilbrio. Tal o caso, por exemplo, do perodo pr-pubes-
cente em psicanlise. A ruptura de equilbrio aparece como
um no-ser operante, que impede o organismo de permane
cer na fase anterior. Trata-se somente de uma ausncia, mas
de uma ausncia de qu? o que continua sendo difcil de
saber. No h soluo no sentido estrito. A passagem pu
berdade nunca perfeita. H uma falta que no falta disto
ou daquilo.
Alm desse fator de desordem, de ruptura de equil
brio, o presente j delineia o futuro de maneira mais precisa:
a partir desse momento, entendido que o reequilbrio no
ser um reequilbrio qualquer, no sentido de um equilbrio
econmico, como na balana em que o equilbrio no se de
fine por um acrscimo de trabalho mas pelo retomo a zero.
Assim, certas condies interditam criana a soluo de
preguia que seria o retomo infncia. E esse desequilbrio
no definido em relao a certas consideraes exteriores
dadas que desempenhariam o mesmo papel que os pesos na
balana, mas em vista das condies suscitadas do interior
do prprio organismo. Os esboos do organismo no em
brio constituem um fator de desequilbrio. No porque
ns, homens, os consideramos esboos que eles o so, mas
porque rompem o equilbrio atual e fixam as condies do
equilbrio futuro. Os esboos devem ser considerados como
corpos estranhos em relao situao presente, e como ele
mentos a priori para o desenvolvimento futuro. O princ
pio diretor no est nem adiante nem atrs, um fantasma,
o axolotl, do qual todos os rgos seriam o rastro; e o dese
nho vazio de um certo estilo de ao que ser aquele da ma
turao, o surgimento de uma falta que estaria l antes da
quilo que a preencher. No um ser positivo mas um ser
interrogativo quem define a vida. Em certas passagens de
A evoluo criadora, Bergson define a Natureza como um
A NATUREZA 255

ser que resolveria sem hesitao os problemas que o homem


leva tempo para resolver. Seria to simples para a Natureza
realizar uma espcie quanto para a nossa mo atrair a lima
lha de ferro. O que nos falta apreender o gesto indiviso da
Natureza. Esta uma idia profunda na medida em que
sublinha a indiviso do ato natural, mas no se deve lev-la
longe demais: a Natureza no onipotente, ela no Deus.
Alis, para Bergson, o el vital finito, no um princpio
que no encontre nenhum problema. H problema na vida, e
o problema no evocado somente quando as solues j
esto presentes. O princpio negativo menos identidade
consigo do que no diferena consigo. Essa ausncia s se
toma fator por negao de sua prpria negao. menos
uma unidade do mltiplo no ser vivo do que uma adeso en
tre os elementos do mltiplo. Num certo sentido, s h o
mltiplo, e essa totalidade que surge no uma totalidade
em potncia mas a instaurao de uma certa dimenso. A
partir do momento em que o animal nada, haver uma vida,
um teatro, sob a condio de que nada venha interromper
essa adeso do mltiplo. uma dimenso que dar sentido
ao meio onde ele vive. O que pedido aqui a apreenso
exata da eficcia da negao. Toda determinao nega
o.34 Isso pode querer dizer que toda determinao ape
nas negao, irrealidade em relao realidade suprema, ou
que as determinaes so os frutos de um trabalho do nega
tivo, o que nos levaria a fazer desse princpio um sujeito, no
sentido em que Hegel diz que o Absoluto sujeito35. Mas
isso pode ter um terceiro sentido. A negao no seria sin
nimo de irrealidade ou de princpio que se possa fazer traba
lhar, mas de princpio que teria de ser, antes, reconhecido

34. Spinoza, Carta 50, para Jarig Jelles, Oeuvres completes, Pliade,
p. 1.231.
35. Hegel, prefcio para a Fenomenologia do esprito, 2.
256 MAURICE MERLEAU-

como desvio. A realidade da vida que seria necessrio reco


nhecer seria limitada. Reconhecer a vida no seria reconhe
cer um ponto de vista a partir do qual o desenvolvimento da
vida seria considerado de antemo. A vida no uma esp
cie de quase-interioridade, apenas uma dobra, a realidade
de uma passagem, como diria Whitehead, inobservvel de
perto mas que seguramente se faz, e que uma realidade. A
partir do momento em que o animal se faz, porque no es
tava ausente no momento em que ainda no estava feito. E
aqui no h continuidade por dissoluo das formas, como
em Bergson, mas em conseqncia de as formas terem entre
elas uma relao de sentido.
Isto , evidentemente, mais uma exortao do que uma
demonstrao. Buscar o real numa viso mais prxima seria
caminhar em sentido contrrio. Talvez se deva tomar o ca
minho oposto. Talvez no se obtenha o real pressionando a
aparncia; talvez ele seja a aparncia. Tudo provm de nos
so ideal de conhecimento, que faz do ser uma blosse Sache
(Husserl). Mas por ser apreendida apenas globalmente, tal
vez a totalidade no carea de realidade. A noo de real no
est forosamente ligada de ser molecular. Por que no
haveria um ser molar? O modelo do Ser no estaria no cor
psculo mas alhures, por exemplo; em um ser da ordem do
Logos e no da pura coisa. A lngua contm tudo aquilo
que as pessoas diro (sem o que elas no se compreende
riam); no obstante, tudo o que se dir no uma potenciali
dade na lngua. Mas essas analogias quase nada nos esclare
cem. Por um lado, a linguagem tem necessidade de ser es
clarecida, por outro, a linguagem se situa em um nvel hu
mano. A dificuldade est em situar-se no nvel do axolotl.
Se a vida a instaurao das bases da histria, tal histria
tambm diferente da histria do homem, uma histria na
tural; no uma histria individual, o futuro de um tipo,
de um ser coletivo. Ademais, a regulao da espcie no
A NATUREZA 257

onipotente, se bem que a monstruosidade deponha a favor


da espcie e seja o produto de regulaes que asseguram a
conservao do tipo. Assim, os animais ciclopes so produ
zidos pelas mesmas regulaes que garantem a viso bino
cular. O que ocorre mais um deslizamento do que uma rup
tura do princpio regulador (E. Wolff36).
O problema, portanto, ainda precisa ser analisado mais
profundamente. Nesta introduo, era preciso mostrar como
a noo de comportamento separa certas facilidades de
pensamento, leva-nos a distinguir um possvel objetivo37,
como diria Max Weber, de um ser em potncia simplesmen
te verbal. Hegel j renovava a distino entre potncia e ato
substituindo-a pela distino do em si e do para si. Mas
a vida no ainda Esprito em si. Reencontramos em Hegel
a mesma iluso retrospectiva que em Aristteles. Apreen
der a vida nas coisas apreender, nas coisas como tais, uma
falta.

2. As noes de informao e de comunicao

Trata-se de noes que buscam sua filosofia atravs da


ciberntica, alis, sem a encontrar. Com efeito, passa-se com
a ciberntica um pouco do que ocorre com as teorias estru-
turalistas da linguagem. Observe-se, a propsito, a evoluo
de Jakobson, aluno de Troubetzkoy, ele prprio discpulo de
Ferdinand de Saussure. Ele adota inicialmente a teoria es-
truturalista francesa, que faz da lngua uma totalidade que
se estrutura por oposio, depois passa para os Estados Uni
dos, que entendem por estrutura uma distribuio de fatos,

36. E. Wolff, La science des monstres, Gallimard, 1950.


37. Por exemplo, nos Essais sur le horie de la science, trad. fr. de J.
Freund, Pion, 2, pp. 294 ss.
258 MA URICE MERLEA U-PONTY

uma repartio estatstica de grupos de signos, palavras,


letras. Nessa perspectiva, a noo de estrutura no diferen
te da noo de coisa, ao passo que na Frana a configurao
para ser apreendida pela inteligncia e reconstruda. H
uma luta entre essas duas noes em Jakobson. H uma ao
e uma reao dessa noo de estrutura para obter seu status
filosfico. Ela no tem implicaes por si mesmas filosfi
cas, mas pode ser apreendida por uma filosofia que a natu
ralize, assumindo toda a responsabilidade por isso.
quase a mesma coisa que vamos encontrar na ciber
ntica. Ela tem razo quando adota a informao e a comu
nicao para tema de pesquisa cientfica, mas perigosa
quando as trata como coisas. No ponto de partida, a cibern
tica a cincia das mquinas. As mquinas existiam muito
antes dessa cincia, mas foram por muito tempo considera
das a sede de fenmenos fsicos e no como sendo elas pr
prias fenmenos. Por que fazer das mquinas um objeto de
estudo distinto? E que as novas mquinas pem em evidn
cia outra coisa que no a realidade fsica. s mquinas de
potncia sucederam as mquinas de informao. As mquinas
trmicas operam a transformao da energia em calor e mo
vimento; no tm um rendimento perfeito, dado que a energia
se degrada em calor. As mquinas de informao so, antes de
tudo, emissores-receptores. Assim, o rdio uma mquina
de informar, ele no transmite tanto a voz do locutor quanto a
forma dessa voz; as falas pronunciadas deram forma s falas
que se ouvem. As mquinas de informao so aparelhos para
dar forma na medida em que so sensveis forma da exci
tao e respondem a essas formas. Assim, o tiro de canho com
radar regulado pelos resultados: o tiro corrige-se a si mes
mo. H uma reao do efeito sobre a causa, o que confere ao
aparelho um ar de finalidade. Essas mquinas podem ser mais
ou menos simples: o programa pode ser incorporado ao me
canismo da mquina, como o caso do realejo. Os termosta-
A NATUREZA 259

tos clssicos tm um programa fixo, mas regulam-se com ba


se num estmulo varivel. Entretanto, pode-se complicar essa
regulagem instituindo uma regulagem da regulagem: a tem
peratura programada variar ento com a temperatura exte
rior, de acordo com a correlao desejada. Da o interesse do
estudo desses corpos organizados construdos pelo homem,
detectores de formas, emissores de respostas que tm elas pr
prias formas. Nesta perspectiva, tratar-se- o fenmeno de
observao como uma realidade fsica. A informao ser o
inverso da entropia. A informao o antiacaso, a realizao
de um estado de alta estrutura que no provvel. A informa
o sobe a ladeira por onde a entropia desce. Da a busca da
definio da quantidade de informao, comparando-se a ca
pacidade de informao de dois teclados. Essa definio da
informao supe duas coisas:
1) Que se possam realizar todas as combinaes poss
veis de informao a partir de um certo nmero de possveis,
cuja lista pode ser dada;
2) Comparar-se- todo emissor a um teclado linear, ou
seja, supe-se que toda informao pode ser traduzida por
uma srie de alternativas, como no jogo de salo em que se
deve adivinhar um objeto fazendo perguntas s quais os jo
gadores que conhecem o segredo devem responder sim ou
no. Com efeito, no interior da mquina, s se podem reali
zar disjunes ou conjunes. A mquina no pode fixar
quatenus. Portanto a informao definida assim mais por
seu contorno exterior do que por seu contedo. Sua defini
o independente do contedo; no deve transformar o
sentido, o quatenus, o na medida em que . No se duvida
de que a informao nas mquinas seja isso. Mas pode-se
dizer que esse conceito rigoroso cobre a realidade de todos
os fenmenos de informao, ou ser que s define as li
mitaes da informao, tal como so descobertas num ser
vivo? Isso o que acontece num artefato, mas ser assim
260 MA URICE MERLEA U-PONTY

em um vivente? A questo poderia ser deixada em aberto


pelo cibemeticista. Diante de um fato como a informao,
o cientista no procura ver o fato, saber do que est fa
lando, mas tem tendncia de manipul-lo, para encontrar-
lhe um equivalente mecnico. Ao mesmo tempo, ele, que
intervm ativamente, nutre o sentimento de que essa ativi
dade cientfica apenas revela um pensamento de que ela
possui o segredo. Da o mito de Wiener: a comunicao,
transferncia objetiva da estrutura, seria toda a realidade (cf.
a mecnica ondulatria, na qual o movimento definido
como a propagao de uma forma). um pensamento ao
mesmo tempo extremamente materialista e extremamente
idealista. O transporte material apenas um caso particular
da comunicao, e a comunicao nada mais do que a
passagem efetiva de uma estrutura daqui para ali, de modo
que h idealidade do movimento e realidade da comunica
o. Por que no generalizar, ento, a idia do telefone? Por
que no me telegrafar para os Estados Unidos? Porque ha
veria comunicao pura; no haveria mais seres comuni-
cantes38. Na realidade, as coisas no so assim to cor-de-
rosa... A informao no pode crescer, ela se degrada: os
rudos do telefone criam obstculo comunicao. Quanto
mais a mensagem refinada, menor o seu rendimento.
No se deve esperar um total restabelecimento da informa
o. Mesmo se tudo o que h de informao pudesse ser
conservado, haveria no mximo uma recuperao. Todas as
operaes intelectuais consistem em restabelecer uma in
formao incompleta39 com base na eduo e na relao:
extrair uma relao de certos correlates dados e uma edu-

38. R. Ruyer, La cyberntique et I 'origine de I 'information, Flammaiion,


1954, reed. 1969, p. 110.
39. Cf. Spearman, The Concept o f Intelligence and the Principle o f Cogni
tion, citado por Ruyer, op. cit., p. 42.
A NATUREZA 261

o dos correlates segundo uma relao dada. Essa uma


idia que foi adotada pela ciberntica: toda operao inte
lectual se reduz a operar dessa maneira; assim o som para
o ouvido o que a viso para a vista. Isso consiste, portan
to, em restabelecer uma informao dada na coisa: ns a
recebemos do Ser. Uma mquina pode indicar automatica
mente a lei de uma srie de nmeros ao eliminar as anoma
lias. H, porm, uma diferena com a verdadeira inveno,
a qual consiste em pensar a anomalia com o resto. O que
est por trs disso uma ontologia, e a idia do movimento
perptuo. Uma quantidade de informao foi posta em cir
culao; ela se degrada aqui ou ali, mas no conjunto man
tm-se, em todo caso no se inventa; no mximo, pode res
tabelecer-se. A partir da, fcil ver como a ciberntica ten
de a tomar-se uma teoria do vivente e da linguagem.

OS MODELOS DO VIVENTE

1) A tartaruga artificial de Grey Walter


Trata-se de um aparelho com trs rodas acionadas por
um motor eltrico e baterias, no qual se instalou uma clula
fotoeltrica que comanda os motores por rels, de modo que
dirija o autmato para a luz. Alm disso, a tartaruga dota
da de tatismo: Quando a carapaa se choca com um obs
tculo, fecha-se um circuito que neutraliza o fototropismo e
solta por um instante a roda diretora: o aparelho parece en
to sondar o terreno, fazendo alguns ziguezagues em tomo
do obstculo, antes de reiniciar seu caminho na direo da
luz. A clula fotoeltrica , por outro lado, sensvel inten
sidade da luz. Se a fonte intensa demais, age como um obs
tculo e a tartaruga a contorna40, salvo quando sua bateria

40. Ibid., p. 54.


262 MAURICE MERLEAU-

est suficientemente descarregada. Neste caso, a luz intensa


deixa de acionar o efeito obstculo e a tartaruga dirige-se
para ela. Se uma luz intensa colocada sobre um aparelho
para recarregar suas baterias, a tartaruga parece ir em busca
de seu alimento eltrico, at que a clula fotoeltrica possa
agir de novo para afast-la da luz viva. Assim, o autmato
parece imitar tanto a sensibilidade interna quanto a sensibi
lidade externa dos seres vivos.4142

2) O homeostato de Ashby
Descrito num livro intitulado Projeto de um crebro*2.
Trata-se de um aparelho constitudo por quatro elementos
idnticos, cada um dos quais reage sobre os outros trs. Um
elemento comporta um galvanmetro de magneto mvel que
comanda o mergulho de um fio metlico num pequeno tan
que condutor com gradiente de potencial. Como cada galva
nmetro recebe a corrente de sada de todos os outros (sem
contar, naturalmente, a sua prpria corrente de sada), o
equilbrio de cada um funo do equilbrio do conjunto.
Se o experimentador perturba um dos elementos bloquean
do, por exemplo, o ponteiro do respectivo galvanmetro, o
resto do homeostato se adapta a essa nova situao, procura
e acha o meio de atingir a posio de equilbrio prescrita.
Alm disso, as correntes de sada, antes de chegar ao bobi
nado de um elemento, passam por seletores que represen
tam feedbacks montados segundo funes escalonadas e que
modificam bruscamente o feedback principal quando, em
conseqncia de um obstculo mecnico introduzido pelo
experimentador, ele tenderia a adotar uma posio extrema,

41 .Ibid.
42. Cf. Designs fo r a Brain, Chapman & Hall, 1952, citado por Ruyer,
op. cit, p. 60.
A NATUREZA 263

em vez de procurar o equilbrio timo. O seletor procura os


feedbacks secundrios que convm para que o feedback prin
cipal possa cumprir sua misso e o aparelho possa de novo
procurar e alcanar o equilbrio prescrito43... Suponhamos
que o experimentador inverta os condutores de um dos feed
backs, a fim de tom-lo positivo, de negativo que era, e de
faz-lo funcionar como um regulador com esferas que ope
rasse s avessas e que acelerasse ou parasse a mquina a
vapor, em vez de regular-lhe a velocidade. O seletor inter
vm ento por si mesmo para procurar os feedbacks que
corrigiro ou colocaro fora de circuito ofeedback invertido
e faro reencontrar o equilbrio. Se o experimentador soli
dariza os ponteiros de dois galvanmetros por meio de uma
haste rgida, o aparelho mesmo assim capaz de reencon
trar o equilbrio estvel a tal ponto que, quando se retira a
haste solidarizante, o aparelho deve tatear de novo a fim de
reencontrar a montagem precedente, um pouco maneira de
um homem curado mas desorientado, porque estava habi
tuado sua doena.44

3) A mquina de leitores de Pitts e MacCulloch45


Trata-se de um texto lido, transformado em texto fala
do para os cegos. Mas a informao realizada uma infor
mao secundria, derivada: s compreendida no caso de
se ter acesso a uma informao autntica. Pode-se descrever
tudo em semelhante psicologia. A mquina parece realizar a
unidade da sensibilidade externa ou interna, ou a escolha de
certas valncias no mundo. Parece realizar a unidade da nor
ma do organismo, a transformao de uma mensagem numa

43. Ibid,, pp. 60-1.


44. Ibid.,p. 61.
45. Ibid., p. 12.
264 MA UR1CE MERLEA U-

outra mensagem. Sensibilidade, regulagem, transformao:


estas palavras designam uma experincia vivida. Mas isso
pouco importa ao cibemeticista; para ele, essas experincias
vividas so apenas o reflexo de um funcionamento. H a
uma espcie de embriaguez do pensamento. As mquinas
fabricadas pelo homem separam-se de ns, tomam-se equi
valentes a um ser vivo. Um pensamento muito artificialista
(segundo o qual preciso refazer tudo pelo artifcio huma
no) levado a tal ponto que desaparece. O artifcio negado
e apresentado como uma natureza. um retomo da nature
za, tal como h um retomo do recalcado em Freud. Com
efeito, a mquina no encontra as leis naturais e realiza ape
nas uma imitao do fenmeno autntico. Ela concebida
para realizar uma iluso. A funo da tartaruga no conce
bida para ela prpria mas para o espectador. Escolhem-se
aspectos do mundo exterior e da mquina, de modo que a
ao dos estmulos se assemelhe, grosso modo, ao dos
estmulos sobre o ser vivo. Mas o funcionamento real e o
funcionamento da mquina s coincidem parcialmente. O
ser vivo no fica dando voltas em tomo do obstculo, a m
quina no tem comportamento moldado sobre o fenmeno
exterior. Mesmo se realizada uma projeo aparente ao re
dor do objeto, a mquina no comete certos erros (h uma
comunidade de estrutura dos campos de comportamento
que se relaciona com a soluo; quanto mquina, ela
bem sucedida ou fracassa). O homeostato de Ashby teria
necessidade de se construir a si mesmo, de realizar a sua
prpria montagem. A aquisio de um hbito verdadeiro
para o ser vivo a incorporao de uma forma suscetvel de
transformar-se. Quanto mquina, ela executa uma monta
gem prevista para um nmero finito de casos. A margem de
imprevisto da mquina muito reduzida. A mquina fun
ciona, o animal vive, ou seja, ele reestrutura seu mundo e
seu corpo. A funo da mquina tem um sentido, mas esse
A NATUREZA 265

sentido transcendente, est no esprito do construtor, ao


passo que no aparelho existe apenas o vestgio do sentido: a
mquina s comporta o gradual. Como diz Ruyer: Uma
chave apropriada abre uma fechadura por correspondncia
ponto por ponto de estruturas e no por transmisso de in
formao. Dizer que a porta s se abre se a fechadura reco
nhece a chave fazer uma metfora de interesse duvidoso.46
N existe sentido operante no interior da mquina, mas
somente no interior do ser vivo.

O PROBLEMA DA LINGUAGEM
Podem-se estudar no mbito de uma obra as combina
es possveis de signos e espaar assim o ganho de infor
maes contidas no livro. Mas para isso cumpre admitir ou
tras hipteses: preciso que o ganho no seja nulo e, por
tanto, que a combinao de signos seja inteligvel. preciso
levar em conta o sujeito. O contedo da informao depen
der das estruturas intelectuais do sujeito. Enfim, deve-se
ter em conta o assunto tratado. A partir desse momento, a
previso do rendimento ftil. O verdadeiro rendimento no
depende de combinaes formais de signos mas da capaci
dade desses signos de evocar ou no um significante. Entre
as diversas combinaes possveis realizadas, h diferenas
que dependem da capacidade estilstica do autor, capacida
de que condiciona a sua potncia de informar. Ora, os ciber-
neticistas nunca estudam essa relao do significante com o
significado. O problema para eles de traduo (e, ainda
assim, atendo-se apenas s aparncias). Codifica-se a men
sagem e esta a operao fundamental. Mas como a infor
mao est na primeira mensagem? isso que no se diz.
Falar no codificar. Ser preciso chegar sempre ao mo-

46. Ibid.
266 MA URICE MERLEA U-

mento em que a mensagem tem uma relao com o que ela


quer dizer. A enumerao das combinaes possveis em
nada ajuda a entender o prprio ato pelo qual a linguagem
adquire um sentido.
A lngua no seria nada mais que um cdigo? Eis a ver
dadeira questo. O cdigo possui uma racionalidade que a
linguagem no tem. A lngua tem costumes: associao de
letras favoritas, de palavras, de figuras de estilo predomi
nantes. Numa linguagem, h ortografias de todas as esp
cies. Entretanto, falou-se igualmente da ortografia de um
cdigo. Toda seqncia de signos que formam uma mensagem
submetida, com efeito, a uma ortografia muito simples
(assim, para o Morse, entre o trao e o ponto necessrio
um espao em branco). Mas a ortografia s designa, neste
caso, uma condio inteiramente fsica de audio da men
sagem. Quando se combina o dbito de dois cdigos, com
param-se apenas as condies mnimas para que a mensa
gem seja sensorialmente recebida em sua letra. Na lingua
gem real, a coisa muito diferente: existe superpotncia e
confuso. A lngua muito menos parcimoniosa e muito
mais forte. Com todos os seus tempos mortos, a lngua ex
prime condensaes incomparveis. Quanto confuso, a
lngua utiliza apenas uma parcela muito escassa do tecido
combinatrio que lhe serve de suporte. Tudo se passa como
se o sujeito falante negligenciasse as possibilidades de um
leque de fenmenos de que dispe. A descrio combinat
ria da ortografia do francs impossvel de realizar. No
existe a nenhuma regularidade matemtica. Por conseguin
te, j no se considera a ortografia do francs com a ajuda
de uma descrio combinatria, mas com a ajuda de uma
descrio aleatria. H uma aposta sobre a ortografia: tenta-
se avaliar a ordem de grandeza das freqncias observadas,
a proporo de nomes, de adjetivos, de letras, donde se ex
trai um retrato do francs. Poder-se-o construir mquinas
A NATUREZA 267

que respeitaro essa estrutura e que falaro um jargo fran


cs. Estabeleceu-se assim a estatstica das combinaes de
letras mais freqentes; fez-se o mesmo trabalho a propsito
da msica de Mozart! Os cibemeticistas abordam a lngua
como uma coisa da natureza: precisam, pois, balizar a dis
tribuio dos elementos de que se dispe, sem tentar recons-
tru-la do interior. Esses estudos tm, sem dvida, uma utili
dade prtica, pois permitem estudar os elementos diacrti-
cos que intervm numa lngua. Mas atravs disso no se v
o que uma lngua. A ortografia considerada uma espcie
de abuso pelos codemas. Se a ortografia francesa fosse na
cionalizada, poder-se-ia reduzir pela metade o comprimento
das mensagens. Mas a ortografia tem rima capacidade ex
pressiva que permite adivinhar, ler apenas a metade dos sig
nos, de sorte que a mensagem resista melhor ao rudo. Quan
to potncia de significao da linguagem, impossvel
avali-la por meio de estruturas combinatrias. A estrutura
da lngua, tal como a estrutura do vivente, no uma distri
buio de fatos cuja representao se faria, de uma vez por
todas, por combinaes de possveis. Falar no , quanto ao
essencial, dizer sim ou no, fazer alguma coisa existir lin-
gisticamente. Falar supe a utilizao da contingncia, do
absurdo. Compreender a lngua como estrutura fechada
compreender a lngua como feita pela Razo. Ora, isso
apenas metade da verdade: a lngua tambm faz a Razo. A
cadeia verbal exprime por relevos e diferenas. A relao
entre as palavras e o pensamento no uma relao homot-
. tica entre uma curva e uma outra. A significao aparece na
diferena entre a distncia normal das palavras e das signifi
caes. Por exemplo, quando Julien Sorel diz: Eu sou o
nico a ser meu. A lngua uma conveno de direito con-
suetudinrio e no de direito escrito.
O cdigo no uma lngua, tal como o autmato no
a vida. No passam de imitaes secundrias, como as ca-
268 MA UR1CE MERLEA U-PONTY

deias de jargo latino segundo M arkoff7. O autmato o


jargo da vida. No se deve imaginar que o homem ultra
passado por suas mquinas, pela simples razo de que ele
quem as faz ir adiante (cf. Ruyer). Se o homem desapare
cesse, os autmatos, pouco a pouco, desgastar-se-iam e de
sapareceriam. No existe ordem verdadeira, ordem no senti
do de inveno, ordem consistente4748. Nunca h informa
o na prpria mquina. O que essa informao verdadei
ra, formalizada, qual a origem dessa informao que as
mquinas transmitem? Ao mito de Wiener49 deve-se opor
que o mundo no o lugar de encadeamentos cujo incio
no est em parte alguma: preciso parar para ter um mun
do atual.
Por quem nos fornecida essa parada? Pela presena
da conscincia a si mesma, responde Ruyer. Mas falar da
conscincia um modo de dizer o que falta ciberntica.
Para Ruyer, a automatizao das mquinas uma espcie de
projeo espacial daquilo que hiperespacial. Quando a
minha mo apanha um copo cheio na mesa, o ideado signi
ficando apanha o copo sem o entornar quase perfeita
mente substituvel por um ideado para autmato controlado
por clulas fotoeltricas, e funcionando por meio de rgos
estabilizadores. A vigilncia pelo campo visual no real
mente substituvel, e seus efeitos so inimitveis. No caso
da mo procurando um copo, h muito mais conscincia que
no automatismo substitudo. O campo visual, com seus ml
tiplos detalhes, vigia-se a si mesmo e sobrevoa-se numa uni
dade que no implica a existncia de um ponto exterior de

47. Cf. Ruyer, La gense desformes vivantes, cap. 8, Flammarion, 1958.


48. Ruyer,La cyberntique..., op. cit.,p. 12.
49. Cf. ibid., pp. 109-10, que cita Wiener, The Human Use o f Human
Beings, no pargrafo intitulado Un mythe de N. Wiener.
A NATUREZA 269

vigilncia. A partir de um tal campo, por definio, todas as


espcies de ligaes podem ser realizadas e improvisadas,
pois elas j esto virtualmente na conscincia, essa imitas
multiplex50. A mquina um extrato.51 Da conscincia
apresentante conscincia esquematizante52 e sobrevoante,
depois conscincia vigilante e que completa a mquina,
chega-se por fim ao automatismo integral, a substituio to
tal da conscincia por um jogo de ligaes substitudas. Es
tas reproduzem as ligaes inerentes ao sobrevoo absolu
to que caracteriza a conscincia, por impulsos ou traes,
por conduo gradual53. Mas se a conscincia unitas mul
tiplex, a noo de informao perde o seu sentido. Uma
conscincia absoluta j no tem necessidade de comunicar.
Uma conscincia absoluta no se informa em solilquio
com suas prprias invenes. A linguagem quase uma
inveno, diz Ruyer54. Mas tudo depende desse quase.
Como a conscincia no pode ser totalmente a autora de
seus prprios pensamentos? que, diz Ruyer, ela sobrevoa
somente um pequeno setor, aquele do meu corpo; mas a no
o de sobrevoo absoluto perde todo sentido. O interesse da
ciberntica que ela leva a srio a informao, que no v
a a ocasio de ensinar aquilo que a conscincia pode inven
tar sozinha. Para Ruyer, s h duas solues possveis: ou a
ligao gradual, ou a sinopse. Mas existe, porm, outra coi
sa, a saber, o espao que no consiste em se afundar inteira
mente ou em sobrevoar tudo isso, mas o espao do discer
nimento. O espao como afastamento, por exemplo, entre a

50. Ruyer, op. cit., pp. 73,190, por exemplo.


51. Ibid., p. 73.
52. Ibid., p. 135, por exemplo.
53. Ibid., p. 83.
54. Ibid., cap. 4.
270 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

posio do candeeiro e eu. Eu no sobrevoo o candeeiro,


vejo-o a partir de um certo ponto. H uma referncia em
mim a um espao que no meu. O que nos parece difcil
de eliminar no uma conscincia como sobrevoo absolu
to mas uma conscincia situada, um campo de comporta
mentos. Da o valor positivo da ciberntica. Ela nos convi
da a descobrir uma animalidade no sujeito, um aparelho de
organizar perspectivas. O sujeito que encontramos como
resduo deve ser definido por uma localizao fsica ou
cultural a partir da qual temos perspectivas por afastamen
to. Cada um de ns, dizia Valry, um animal de pala
vras55. Reciprocamente, pode-se dizer que a animalidade
o Logos do mundo sensvel: um sentido incorporado.
Est a, no fundo, o que a ciberntica procura e isso que
explica a sua curiosidade pelos autmatos. Se existe inte
resse pelos autmatos, porque se assiste a articulao
do corpo e dos objetos. Tem-se a impresso de um corpo
que manipula os objetos, da constituio da conduta do
corpo que corresponde situao. Alis, no sculo XVII,
havia coincidncia entre o interesse pelo autmato e pela
^perspectiva. O que impressionava nesta, tal como no aut
mato, que ela dava a iluso da realidade. Mas h m-f
nesse interesse. Divertem-se fazendo nascer um fenmeno
de vida e negam que esse fenmeno remeta a um fenme
no autntico, quando na verdade ele s interessa na medi
da em que imitao da vida. assim que Malebranche
no teria surrado uma pedra como surrava o seu co, di
zendo que ele no sofria.

55. J citado em Signes, Gallimard, 1960, p. 26, e em Rsums de cours,


P 27.
A NATUREZA 271

B. O ESTUDO DO COMPORTAMENTO ANIMAL

1. A s descries d e J von Uexkll

Ele conhece um longo perodo de produo, desde Um


welt und Innenwelt der Tiere (1909)56 at Streige durch
die Umwelten von Tieren und Menschen (1934j57. 0 Umwelt58
marca a diferena entre o mundo tal como existe em si e o
mundo enquanto mundo de tal ou tal ser vivo. uma reali
dade intermediria entre o mundo tal como existe para um
observador absoluto e um domnio puramente subjetivo. o
aspecto do mundo em si ao qual o animal se dirige, que exis
te para o comportamento de um animal mas no forosa
mente para a sua conscincia, o meio aihbiente de com
portamento oposto ao meio ambiente geogrfico, para
usarmos as palavras de Kofka59. Uexkll antecipa a noo
de comportamento. Quando se trata do Umwelt, no se faz
especulao psicolgica, sustenta ele. Existem maneiras de
comportar-se do animal que se compreendem e que podem
ser lidas como o sentido de um comportamento. Essa ativi
dade comportamental orientada para um Umwelt comea
muito antes da inveno da conscincia: a partir do momen
to em que se tm estimulaes que agem, no por simples
presena fsica, mas desde que o organismo esteja disposto

56. Uexkll, Umwelt und Innenwelt der Tiere, Berlim, Springer, 1909.
57. Streifzge durch die Umwelten von Tieren und Menschen - Ein Bil
derbuch unsichtbarer Welten, Berlim, Springer, 1934. Includo em traduo
francesa em Mondes animaux e monde humain, trad. fr. de Ph. Muller, Dcnol,
Mdiations, 1965.
58. Umwelt traduzido, de preferncia, por meio ambiente; o termo
alemo correspondente Umgebung, presente nas obras de K. Lorenz e, alis
aqui empregado mais adiante.
59. Cf. K. Kofflca, Principles o f Gestaltpsychologie, Nova York, Har-
court, 1935.
272 MA UR1CE MERLEA U-

a receb-las e a trat-las como sinais. A conscincia ape


nas uma das variadas formas desse comportamento: no deve
ser definida do interior, do seu prprio ponto de vista, mas
tal como a apreendemos atravs dos corpos dos outros, no
como uma forma centrifuga, mas como um mundo fechado
onde as estimulaes externas lhe aparecem como fora dela.
A conscincia deve aparecer como instituio, com tipo de
comportamento. O comportamento envolve a organizao
elementar (embriologia), a organizao fisiolgica, instinti
va ou de comportamento propriamente dito. Deve-se admi
tir um Umwelt no nvel do rgo, no nvel do embrio, as
sim como preciso admitir atividades de conscincia. Uex-
kll denuncia a dicotomia cartesiana, que alia uma maneira
de pensar extremamente mecanicista a uma maneira de pen
sar extremamente subjetiva. Descartes , com efeito, anti-
mecanicista na medida em que postula a conscincia como
um universo inteiramente distinto do universo do mecanis
mo. Por seu lado, Uexkll apresenta o Umwelt como um tipo
do qual a organizao, a conscincia e a mquina so meras
variantes.

A) O UM W ELT D O S ANIMAIS INFERIORES:


OS ANIMAIS-MQUINAS
O comportamento caracterstico desses animais que
tm o ar de ser mquinas. Assim que uma espcie de
gua-viva mal parece um ser vivo: ela tem um nico movi
mento, a contrao muscular das bordas do animal coman
dada por rgos sensveis na periferia. Esse movimento
nico tem trs funes: deslocar-se, abrir o tubo digestivo,
e respirar o oxignio sob a forma de gua oxigenada. A vida
inteira consiste nessas contraes rtmicas. No se pode
dizer desse animal que ele vive no mar, no sentido que da
mos palavra mar. No h absolutamente nenhuma regu
lao pelo meio exterior. Quando se observa a gua-viva
A NATUREZA 273

dessa espcie (pois existem outras mais aperfeioadas),


tem-se a impresso de uma mquina mas, como assinala
Uexkll, toda mquina existe em virtude de uma espcie de
plano, o Bauplan, o plano de construo. preciso re
conciliar o finalismo e o mecanismo, na medida em que o
animal obedece sua constituio anatmica. Nessa medi
da, temos que dizer que ele tem um Bauplan. Fisiologica-
mente, o animal no tem uma unidade, s tem uma unidade
gradativamente. Todavia, temos vontade de lhe inventar um
inventor. O Bauplan, com efeito, assegura o movimento ne
cessrio para obter o alimento, sem que os excitantes do
mundo exterior cheguem a tomar a palavra. No h dvida
de que s se toma em considerao o plano do animal quan
do a estrutura do animal assimilada estrutura de uma
mquina.
Vejamos, por exemplo, o poliqueta, que um verme
marinho encimado por uma tromba mvel, com boca e ten
tculos, que se refugia na areia. Tudo se passa como se o
animal fosse dois: o animal que come e o animal que se lo
comove. Jamais coexistem: o animal que come tem forma
oval e chata, os msculos em repouso, a respirao acelera
da, os glbulos vermelhos caindo ao contato com o solo, ele
incapaz de movimento. O animal que se move entra em
atividade pelo contato da pele do dorso com o solo, sob o
efeito dos redemoinhos ou por uma luz solar excessivamen
te intensa. So movimentos montonos, muito raramente de
natao, sobretudo de perfurao, a fim de penetrar na areia,
e isso durante horas, com regulaes por estmulos externos
ou por resultados. Semelhante animal no tem inimigos, ele
vive, com efeito, enterrado na areia a grande profundidade.
Ao locomover-se, o corpo adquire um outro aspecto: o de
um charuto alongado.
O ourio-do-mar: existe, neste caso, uma conexo gra
dual dos elementos de comportamento, que so reunidos por
274 MA URICE MERLEA U-PONTY

um plano. O ourio-do-mar uma repblica reflexa60. Os


movimentos de deslocamento dos espinhos motores no for
mam um projeto motor: Quando um co corre, o animal
que move suas patas; quando um ourio-do-mar se move,
so as suas patas que movimentam o animal.61
A estrela-do-mar: tem pinas perto da boca para ali
ment-la, mas essas pinas funcionam por conta prpria. O
animal fisga tudo o que se encontra ao seu alcance; pinar-
se-ia at a si mesmo se a natureza no tivesse usado de um
subterfgio, revestindo-lhe a pele com um produto qumico
que exerce um efeito inibitrio. No existe, portanto, unida
de do vivente que se desdobraria no exterior. Os fenmenos
de comportamento esto costurados uns aos outros: um ani
mal coletivo.
O Bauplan que se admite nesses animais tem apenas
um sentido descritivo. a nica maneira de conceber a uni
dade dessa vida, de sobrevoar esse animal, de ver como um
todo um animal cuja ao feita de peas e fragmentos.
Tudo o que se passa nesses animais produzido por foras
fsicas e qumicas. Somos ns que temos o direito de coor
den-las sob a unidade de um plano de constituio. A cin
cia biolgica deve, com efeito, distinguir o essencial do
acessrio, discernir vetores nos fenmenos fsico-qumicos.
Mas no se deve confundir o Bauplan que o cientista elabo
ra e a Wirklichkeit62, pois o real no comporta o mais ou me
nos. Uexkll indica, entretanto, que por trs desse Bauplan
subsiste um Naturfaktor63, mas que nos desconhecido, que
no um efeito redutvel aos processos partes extra partes
fsico-qumicos. Um tal estudo, uma tal concepo do Bau
plan e Naturfaktor, no pode ser mais kantiana.

60. Uexkll, Mondes animaux et monde humain, op. cit., p. 47.


61. Ibid., p. 46.
62. Realidade, efetividade.
63. Fator natural.
A NATUREZA 275

Entretanto, essas consideraes sobre os animais-m


quina so apenas uma introduo. Na medida em que fun
cionam como mquinas, esses animais no possuem Um
welt. a gua-viva nada recebe do mundo exterior; os proces
sos esto nos animais, mas os animais no se do conta dis
so. No obstante, ns j apercebemos nesses animais um
Naturfaktor, mas ele imperceptvel. Ao contrrio, animais
aparentemente mais simples apresentam-nos algo muito di
verso de uma atividade maquinal. As mquinas no passam
de organismos incompletos, aos quais faltam duas proprie
dades para aparecer como organismos: a construo de for
mas e a regenerao. A construo de formas nos animais
faz-nos apreender o Naturfactor, tanto mais que a estrutura
anatmica menos precisa; A estrutura freia a construo
da estrutura. Para ver esta, preciso dirigir-se a animais
menos evoludos que os protozorios.

B) OS ANIMAIS INFERIORES ORGANIZADORES


As amebas: so, aparentemente, animais feitos de pro
toplasma fluente, no tm rgos definidos; a cada momen
to, a ameba faz-se pseudpodes (pernas) ou vacolos (est
mago), depois os faz desaparecer para recri-los. Pode haver
mquinas fluentes?, pergunta Uexkll. O Bauplan recria-se
incessantemente. O protoplasma cria rgos como um mgi
co. Nos animais-mquinas, h uma diferena entre o funcio
namento e o nascimento. Para a ameba, conservar-se e fun
cionar so a mesma coisa. A ameba nascimento continua
do, produo pura, menos mquina que o cavalo64, segundo
Uexkll. Os protozorios nos oferecem um maravilhoso es
petculo, como se as nossas mquinas e as nossas casas nas
cessem de uma espcie de pur, e cada compartimento da

64. Cf. Umwelt und Innenwelt..., op. cit.,p. 21.


276 MA URICE MERLE A U-PONTY

casa comportasse uma reserva de pur, a fim de assegurar


conserto da mquina, mais do que isso, de garantir a repro
duo e multiplicao da mquina. O funcionamento de uma
estrutura anatmica fcil de compreender, o funcionamento
do protoplasma tem algo de prodgio.
De tempos em tempos, reencontra-se esse Naturfaktor
nos animais-mquinas. o caso da anmona-do-mar. um
animal composto de trs redes nervosas separadas, mas que
tm apenas uma conduta, visto que s possui um nico ms
culo motor. O mundo interior triplo, o Bauplan um s. O
sistema nervoso central est, portanto, longe de ser a origem
e o fundamento da unidade do organismo: o sistema nervoso
central exatamente, semelhana de qualquer rgo, um
rgo particular ou uma soma de rgos parciais e, segundo
as necessidades, utiliza-se tal ou tal rgo, mas por toda par
te a previso do protoplasma vela pelo conjunto. Esse proto
plasma realiza uma regulao. Com efeito, Uexkll consta
ta, por exemplo, que a anmona-do-mar tem um movimento
cujo ritmo regulado pelo ritmo das mars, mesmo que o
animal viva num aqurio de gua doce. Geralmente, a regu
lao dos animais-mquinas difere da dos protozorios. No
entanto, nos animais-mquinas h apenas aparncias de
mquinas. Com efeito, o animal-mquina est envolvido por
um protoplasma capaz de plasticidade (sobre este assunto,
ver acima os trabalhos de Gesell). A unidade do organismo
no repousa no sistema nervoso central, necessrio faz-la
repousar numa atividade.

C) O UM W ELT D O S ANIMAIS SUPERIORES


Estamos diante de um fenmeno novo: a construo de
um Gegenwelt65. Os animais inferiores tinham uma unidade

65. Mundo oposto, mundo-rplica.


A NATUREZA 277

em seu funcionamento, mas no tinham, no interior de seu


organismo, uma rplica do mundo exterior. At agora, o
Umwelt era, sobretudo, um muro que separava o animal da
grande maioria dos estmulos exteriores: segundo Uexkll,
o paramcio repousa em seu Umwelt com maior segurana
que o beb em seu bero. Os animais inferiores s deixam
penetrar neles o que tem interesse para a sua vida, consti
tuem com seu mundo uma espcie de coeso, de unidade
fechada. O ourio-do-mar no est merc de um mundo
exterior hostil, no trava uma luta brutal pela existncia, vive
num Umwelt que representa coisas ffeqentemente perigosas
mas s quais est to bem adaptado que vive, na verdade,
como se existissem apenas um mundo e um ourio-do-mar.
Da a idia antidarwiniana de uma tolerncia das formas
animais e a recusa em classificar os animais como se o seu
comportamento e o seu organismo representassem solues
cada vez mais perfeitas para um mesmo problema. Em certo
sentido, todas as espcies esto igualmente adaptadas. Para
Darwin, a vida incessantemente ameaada de morte; pa
ra Uexkll, h uma solidez das superestruturas, uma rema-
nncia da vida.
No estgio dos animais superiores, o Umwelt deixa de
ser fechamento para ser abertura. O mundo possudo pelo
animal. O mundo exterior destilado pelo animal que,
diferenando os dados sensoriais, pode responder-lhes por
aes finas, e essas reaes diferenadas s so possveis
porque o sistema nervoso monta-se como uma rplica do
mundo exterior (Gegenwelt), como uma rplica, uma c
pia. o que se apresenta a Uexkll, que se abstm de prati
car fisiologia da conscincia ao mostrar a formao de reas
especializadas: retina e, sobretudo, desdobramento da retina
na rea occipital. Nessa perspectiva, a disposio do mundo
exterior, o universo objetivo, desempenha doravante mais o
papel de signo que de causa. Para as guas-vivas, os estmu-
278 MA URICE MERLEA -

los exigem uma resposta definida de antemo pela estrutura


do organismo; para os animais superiores, eles so dados a
uma elaborao nervosa e traduzidos no sistema lingstico
do sistema nervoso. Entre o mundo exterior e o organismo
vivo ocorre a insero de um conjunto que ordena, coordena
e interpreta: o sistema nervoso espelho do mundo ( Welts
piegel). A est uma novidade absoluta, uma neoformao
(Neubildung), e isso por trs razes:
a) Ao passo que no ourio-do-mar (sensvel luz por
intermdio de uma substncia prpura que impressionada
pela luz quando essa prpura est na periferia do animal) a
prpura desempenha antes o papel de efetuador que de re
ceptor, nos animais superiores os rgos sensoriais esto
organizados de maneira tal que o animal possa proporcio
nar-se informaes finais - sobretudo se os rgos senso
riais so mveis, como a antena, que uma espcie de viso
exploradora. Para o animal inferior, h apenas uma onda de
excitao, um fluxo e um refluxo que correspondem ao
crescimento ou ao decrscimo da luz, mas no h imagem
do agente exterior porque, para que exista iconorrecepo,
necessrio um receptor diferenado e at mvel, enquanto
basta olhar seus corpos para pensar que os animais superio
res s recebem a excitao sob a forma de perfume (que
um ser sem forma, cuja presena pode ser imperiosa, mas
que sem faceta), que o objeto, para eles, tem a unidade do
perfume, da sombra ou do choque, ou seja, que para os ani
mais superiores a possibilidade de objeto deduzida dos
efeitos que eles recebem e da maneira como esto constitu
dos os seus rgos receptores.
b) Esses receptores mveis no funcionam sem a mobi
lidade do corpo. Essa mobilidade do animal leva a distin
guir a sua posio, no sentido fsico, ou seja, a maneira como
ele ocupa o espao (physische Lage), de sua posio no sen
tido fisiolgico (physiologische Lage), quer dizer, a atitude
A NATUREZA 279

tomada pelo animal. Toma-se ento necessria uma regula-


gem em relao ao peso. Enquanto o poliqueta (verme mari
nho) no tem estatolitos e s se apercebe de que foi virado e
devolvido pelas ondas quando a pele de seu dorso toca no
solo, nos animais superiores os estatolitos vo desempenhar
um papel para regular a posio fisiolgica, o que explica a
relao entre o sentido do equilbrio e o movimento dos
olhos no nistagmo rotativo. Os movimentos dos olhos com
pem os movimentos do corpo, a fim de fornecer uma viso
ntida.
c) Uma tal organizao s poder ser completa se o
animal for informado sobre a posio do seu corpo e de seus
membros, se possuir uma proprioceptividade. Os inverte
brados (por exemplo, os polvos) no a tm. Os polvos pos
suem receptores sensoriais que desencadeiam reaes mo
toras, mas estas no so sentidas nem vigiadas: a funo no
faz um crculo, um feedback. Os invertebrados agem de ma
neira explosiva. O acrpodo , em nvel mais elevado que o
ourio-do-mar, uma repblica reflexa, possui unidade mas
no dispe ele prprio dela, vtima do seu plano, executa-o
sem controlar sua execuo.
O animal superior constri, portanto, um Umwelt que
tem um Gegenwelt, uma rplica em seu sistema nervoso.
Em sua obra de 1934, Uexkll precisa essa noo de Ge
genwelt. Distingue o Welt: o mundo objetivo; o Umwelt:
o meio ambiente que o animal conquista para si, e o Gegen
welt, que o Umwelt dos animais superiores; por sua vez, o
Umwelt interiorizado feito de dois sistemas: o Merkwelt e
o Wirkwelt66. O Merkwelt depende da maneira como so fei-

66. Citado em J. von Uexkll, Mondes animaux et monde humain, op.


eit, p. 21. H. Piron, em sua colaborao para o Nouveau trait depsychologie
de G. Dumas, vol. VIII, fase. 1, PUF, 1941, prope os seguintes equivalentes:
para Merkwett o mundo da percepo, e para Wirkwelt o mundo da ao.
280 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

tos os rgos sensoriais. Estes realizam uma classificao


dos estmulos segundo uma disposio prpria do animal. O
Merkwelt uma grade interposta entre o animal e o mundo.
Para determinar o mundo do animal ainda necessrio fazer
intervir o Wirkwelt, ou seja, as reaes do animal no meio
ambiente, as melodias de impulses. Para apreender o mun
do de um animal preciso no s fazer intervir percepes
mas tambm condutas, pois estas depositam, na superfcie
dos objetos, um acrscimo de significao. O Wirkwelt des
loca o Merkwelt. Assim, Uexkll conta que tinha o hbito de
fazer colocarem ao seu lado uma garrafa dgua de cermi
ca. Ela foi quebrada por um empregado e substituda por
uma garrafa de vidro. Uexkll, no reconhecendo sua garra
fa habitual, a procurava, embora ela estivesse colocada no
mesmo lugar que de hbito67. Pode-se dizer que, ao longo da
vida, servimo-nos muito pouco dos nossos olhos. A partir
dessas indicaes, Uexkll mostra que o espao humano
compe-se de trs espaos que se imbricam: o espao vi
sual, o espao ttil e o espao de ao. Este ltimo pode
aparecer-nos no estado puro se fecharmos os olhos. Observa-
se ento um ordenamento espacial do nosso corpo, sendo o
passo a unidade de medida desse espao68; o menor espao
percebido de dois centmetros, como o prova a experincia
que consiste em juntar os dois indicadores. No espao de
ao, esses dois centmetros no existem. Enquanto o espa
o visual feito de relaes interobjetivas, o espao de ao
feito de afastamentos, afastamentos entre a minha mo di
reita e a minha mo esquerda, a partir de um ponto zero que
o eixo do tronco. Da mesma maneira, o tempo caracte
rstico de cada Umwelt, o Merkzeit. Assim, o menor tempo
que o homem pode medir de 1/18 de segundo. Para alm

67. Cf. Uexkll, Streifege, pp. 78 ss.


68. Ibid., p. 30.
A NATUREZA 281

dele s existe simultaneidade. A fmea do carrapato69 ca


paz de permanecer 18 anos em letargia aps ter sido fecun
dada, se lhe derem sangue. Poder-se-ia dizer que, nesse ani
mal, dezoito anos o limiar alm do qual nada percebido.
O Merkzeit, para Uexkll, no um fato de conscincia,
um componente da estrutura fsica, o qual manifesto ao com
portamento do animal. Deve-se compreender a vida como a
abertura de um campo de aes. O animal produzido pela
produo de um meio, ou seja, pelo aparecimento, no mundo
fsico, de um campo radicalmente diverso do mundo fsico,
com sua temporalidade e sua espacialidade especficas. Da
a anlise da vida geral do animal, das relaes que ele man
tm com seu corpo, das relaes do seu corpo com o seu
meio espacial (seu territrio), da interanimalidade, quer no
seio da prpria espcie, quer no seio de duas espcies dife
rentes, at habitualmente inimigas, como esse rato que vivia
entre as vboras. Neste caso, cruzam-se dois Umwelten, dois
anis de finalidade.

D) A INTERPRETAO FILOSFICA DA NOO DE


U M W ELT PO R UEXKLL
A noo de Umwelt destinada a unir aquilo que habi
tualmente se separa: a atividade que cria os rgos e a ativi
dade de comportamento, tanto inferior quanto superior. Dos
animais-mquinas aos animais-conscincia, por toda parte
existe desdobramento de um Umwelt. Mas o que que se
desdobra e do que que existe desdobramento? No comeo,
Uexkll agnstico: fala de um Naturfaktor cuja natureza
no seria conhecida. Driesch quer estabelecer uma entel-
quia, quanto a mim, prefiro unir-me a von Baer.70 0 des-

69. Ibid., 1.
70. Cf. Streifzge..., op. cit., p. XLV.
282 MAURICE MERLEAU-PONTY

dobramento de um Umwelt uma melodia, uma melodia que


se canta a si mesma.71 A est uma comparao plena de sen
tido. Quando inventamos uma melodia, esta canta-se em ns
muito mais do que ns a cantamos; ela desce na garganta do
cantor, como diz Proust. Assim como o pintor se impressio
na com um quadro que no est diante dele, o corpo fica sus
penso quilo que ele canta, a melodia encama-se e encontra
nele uma espcie de servo. A melodia nos d uma conscin
cia particular do tempo. Pensamos naturalmente que o pas
sado segrega o futuro adiante dele. Mas essa noo de tem
po refutada pela melodia. No momento em que comea a
melodia, a ltima nota est l, sua maneira72. Numa melo
dia, ocorre uma influncia recproca entre a primeira e a lti
ma nota, e devemos dizer que a primeira nota s possvel
pela ltima e reciprocamente. assim que as coisas se pas
sam na construo de um ser vivo. No h, em absoluto, prio
ridade do efeito sobre a causa. Assim como no se pode dizer
que a ltima nota seja o fim da melodia, e que a primeira
seja o seu efeito, tampouco se pode distinguir o sentido par
te do sentido onde ela se exprime. Como diz Proust, a melo
dia uma idia platnica que no se pode ver parte. im
possvel distinguir nela o meio e o fim, a essncia e a exis
tncia. De um centro de matria fsica surge, num momento
dado, um conjunto de princpios de discernimento que fazem
com que, nesta regio do mundo, v ocorrer um evento vital.
Veja-se, por exemplo, o carrapato, parasita do mamfe
ro. Ao nascer, no tem patas nem rgos sexuais. Fixa-se
num animal de sangue frio, como o lagarto, adquire sua ma
turidade sexual, fecundado, mas a semente guardada de

71. Ibid., p. 119.


72. Cf. santo Agostinho, texto citado no captulo precedente.
A NATUREZA 283

reserva, encapsulada no estmago. O carrapato instala-se nu


ma rvore e pode chegar a 18 anos de idade. No tem olhos,
nem ouvido, nem paladar, dispe apenas de um sentido lu
minoso, de um sentido trmico e de olfato. O que o faz sair
de sua letargia o cheiro das glndulas sudorparas dos
mamferos (cido butrico). Ele deixa-se cair sobre o mam
fero, busca uma parte desprovida de plo, a se enterra e se
nutre de sangue quente. A presena desse sangue quente faz
a semente sair de sua cpsula; o vulo do animal fecunda
do e o animal morre aps ter procriado. Como tudo isso
organizado? O animal sujeito ataca seu objeto como entre
duas pinas: uma o Merkzeichen e a outra o Wirkzeichen.
H, em primeiro lugar, odor (Merkzeichen) e depois, em
consequncia disso, reao motora. O signo motor de cho
que do animal deflagra a sensao; em nvel de M erkwelt
ttil, o animal busca uma parte sem plo, etc. H a uma
srie de reflexos encadeados, conjugados. Se so encadea
dos, porque todo o riqussimo mundo que rodeia o carra
pato se estreita e se transforma em uma estrutura muito po
bre73. Em que consiste essa atividade que organiza o Umwelt
numa relao estreita com o agente exterior que intervm
como uma chave na fechadura? De que modo tem lugar essa
coordenao do Merkwelt e do Wirkwelt, que constituem duas
linguagens com a ajuda das quais o animal interpreta a si
tuao, e que proporciona um encadeamento rigoroso na con
duta do animal? Um estmulo, proveniente do meio, deflagra
uma reao; essa reao coloca o animal em contato com ou
tras estimulaes do meio, dando origem a uma nova rea
o, etc. No h nenhuma estimulao vinda de fora que no
tenha sido provocada pelo movimento prprio do animal.
Cada ao do meio condicionada pela ao do animal, a

73. Uexkll, op. eit, 1.


284 MA URICE MERLEA U-

conduta do animal suscita respostas por parte do meio. H


uma ao em resposta quilo que o animal fez, ao essa que
reativa o comportamento animal. Em suma, o exterior e o in
terior, a situao e o movimento, no esto numa relao sim
ples de causalidade, e no podem ser traduzidos em termos
de causalidade mpeto do antes ao depois. O comporta
mento no pode ser compreendido se o compreendermos ins
tante por instante. Sem dvida, encontram-se sempre condi
es suficientes instante por instante, mas nesse caso no se
apreende a relao de sentido. Cada parte da situao s age
como parte de uma situao de conjunto; nenhum elemento
de ao tem, de fato, utilidade separada. Entre a situao e o
movimento do animal h uma relao de sentido que a ex
presso Umwelt traduz. O Umwelt o mundo implicado pe
los movimentos do animal e que regula seus movimentos por
sua estrutura prpria.
Como compreender essa atividade que um Umwelt mos
tra? Segundo o pensamento darwiniano, no h a nada para
compreender. Diferentes elementos fortuitos uniram-se uns
aos outros porque qualquer outra disposio ou, pelo me
nos, toda m disposio, seria incapaz de explicar a sobrevi
vncia do animal. Somente os animais que apresentam dis
posies extraordinrias puderam sobreviver. As condies
de fato excluem todo animal que no apresente tais disposi
es. Mas, assim procedendo, um pensamento de tipo dar
winiano suprime o problema. No nos mostrado como se
constitui essa atividade; postula-se que aquilo que pos
svel. O pensamento darwiniano d ao mundo atual o poder
de determinar o nico possvel. Ora, esse mundo exterior s
existe partes extra partes, o todo do comportamento seria
engendrado por somaes de elementos, mas cada um de
seus elementos no , em absoluto, o nico possvel. S
necessrio desde que se leve em conta o todo. Mais do que
isso: tomado isoladamente, intil, s realiza uma adapta-
A NATUREZA 285

o vital como elemento de um todo. A disposio de um


Umwelt no pode ser, portanto, uma disposio fortuita.
Deve-se dizer ento que existe uma essncia dessa es
pcie, que seria a frmula do comportamento? Mas se pode
precisar essa noo de essncia, ou ter que imaginar-se
uma conscincia animal, hiptese essa que excluda por
Uexkll, dado que a referncia a um Umwelt no , abso
lutamente, a posio de uma meta {Ziel): inmeros fatos o
mostram, a finalidade muito imperfeita, ora aqum, ora
alm do til; ou ento subordina-se o animal a um plano
transcendente criador, que governar o animal a partir de
fora. Mas se supomos uma essncia platnica, o problema
ressurgir indefinidamente. Como tal indivduo vai partici
par da idia de sua espcie? Os animais que parecem execu
tar um plano traado de fora no tm Umwelt. Um animal-
mquina como a gua-viva s escuta o seu prprio pndu
lo74. Quanto mais o fim imposto de fora, menos o animal
segue e consulta esse plano. preciso admitir, no prprio
tecido dos elementos fsicos, um elemento transtemporal e
transespacial do qual no se d conta supondo uma essncia
fora do tempo.
Como Uexkll compreende ento essa produo de um
Umwelt? Cada sujeito tece suas relaes como os fios de
uma teia de aranha com certas caractersticas das coisas e os
entrelaa para fazer uma rede que mantm sua existncia.75
Tinbergen retomar essa idia e essa comparao. O animal
define o seu territrio como um lugar privilegiado, do mes
mo modo que a aranha tece a sua teia; a nica diferena
que, para a aranha, o seu Umwelt provm de sua prpria subs-

74. Cf. Umwelt..., op. cit., p. 35: No Umwelt da gua-viva ressoa sem
pre a mesma badalada de relgio, que domina sempre o ritmo de sua vida.
75. Iexkll, Mondes animaux et monde humain, op. cit., p. 29.
286 MA UR1CE MERLEA U-PONTY

tncia; sua teia faz a transio entre o mundo e o seu corpo.


Mas o que esse sujeito que projeta um Umwelt? Em certos
casos, no pode ser um indivduo, posto que no existe re
gio central em seus corpos. A unidade no provm deles,
como para o cristal ou o tomo de Niels Bohr. Em contra
partida, quando se assiste a um verdadeiro Umwelt, existe
um plano vivo. preciso dissociar a idia de Umwelt da
idia de substncia ou de fora. H planos naturais que so
vivos. O sinal deles que condies exteriores idnticas
acarretam diferentes possibilidades de comportamento. O
caranguejo utiliza o mesmo objeto (a anmona-do-mar) para
fins diferentes: ora para camuflar sua carapaa e proteger-se
assim dos peixes, ora para alimentar-se, ora, se lhe retirarem
a carapaa, para substitu-la. Em outras palavras, h aqui
um comeo de cultura. A arquitetura de smbolos, que o ani
mal fornece por seu lado, define assim, no seio da Natureza,
uma espcie de pr-cultura. O Umwelt cada vez menos
orientado para uma meta, e cada vez mais para a interpreta
o de smbolos. Mas no existe ruptura entre o animal pla
nificado, o animal que se planifica e o animal sem plano.
O que ento que se desdobra? Que sujeito esse de
que fala Uexkll? Esse desdobramento do animal como
um puro sulco que no se relaciona com nenhum navio. Em
1909, Uexkll responde assim questo: Essa coisa que se
desdobra do ovo at galinha e que amplia com o tempo a
sua estrutura ordenada sem nenhuma lacuna, constitui uma
cadeia de objetos, sem que essa coisa se tome objeto, esta
mos rodeados de coisas que so unanschaulich.16 S temos
delas a imagem de sua manifestao momentnea. De sua
existncia do estado de infncia ao estado de adulto, e da
qual sabemos que possui uma lei interna, no podemos fa-76

76. Impossveis de olhar.


A NATUREZA 287

zer-nos nenhuma imagem. Os povos, os Estados, como ns


prprios, s tm de si mesmos uma observao intermiten
te. Se, como diz ainda Uexkll, o nosso Umwelt engloba o
Umwelt dos animais, o que nos permite ento conhec-los,
o nosso Umwelt, por sua vez, englobado por aquele dos
grandes homens (ele cita Holbein a esse respeito), mas o
Umwelt nunca total, estamos englobados numa Umge
bung11 que nosso Umwelt no pode englobar. O que esse
Umwelt dos Umwelten? Em seu livro de 1934, a realidade
absoluta, a Natureza: Todos esses meios (Umwelten) so
sustentados e conservados pela totalidade que transcende
cada meio particular. Por trs de todos os mundos que ele
produz, se esconde, etemamente presente, o sujeito: a Natu
reza.7778 Por trs de todos os mundos produzidos esconde-se
ainda a natureza-sujeito. Em 1909, Uexkll no dava deter
minao positiva a esse sujeito. totalmente indiferente
que consideremos o Umgebung como o Umwelt de um ser
mais elevado ou que no o faamos. Deve-se simplesmente
ver que estamos cercados de realidades elevadas que no
podemos intuir {bersehen). Essas duas interpretaes do
Natursubjekt no so o que h de mais interessante na obra
de Uexkll. A primeira no faz mais do que retomar a solu
o kantiana, a segunda as intuies de Schelling. O segun
do ponto de vista interessante, na medida em que Uexkll
insiste no envolvimento mtuo dos Umwelten: tudo aquilo
de que falamos no faz parte somente do Umwelt humano.
O desenvolvimento de um Umwelt por um outro requerido
pelo seu. Tambm ns, homens, vivemos cada um no Um
welt do outro, diz ele. Mas Schelling j desenvolvera idias
anlogas. Fica-se no velho dilema: de um lado, uma coisa,

77. Meio, ambiente circundante.


78. Ibid., p. 90.
288 MA URICE MERLE A U-PONTY

princpio da vida animal, incognoscvel pela intuio; do


outro, a Subjektnatur. H algo de novo, porm: a noo de
Umwelt. A viso do mundo no se reduz a uma soma de
eventos exteriores, ou a uma relao com um interior que
no se considera como estando neste mundo. Nenhuma des
sas duas perspectivas d lugar produo de um Umwelt.
Com o ser vivo surge um meio de evento que abre um cam
po espacial e temporal. Esse surgimento de um meio privile
giado no a manifestao de uma fora nova. O ser vivo s
age com elementos fsico-qumicos, mas essas foras subor
dinadas estabelecem entre si relaes inditas. Pode-se,
nesse momento, falar de um animal. Esse momento no est
inteiramente sob a dependncia das condies fsico-qumi
cas. O animal como uma fora malevel. No basta que
uma nica condio fsica seja dada para que ele desapare
a. O animal regula, faz desvios. H uma inrcia do animal.
Veja-se a regenerao dos fneros: quando o animal corta
do em dois, cada parte d um animal inteiro, e assim suces
sivamente. Se as condies do meio so ruins, por m nutri
o dos tecidos, os animais regenerados so de tamanho
menor, como se fosse preciso, a todo custo, que o tipo per
sistisse.
No s h inrcia e solidez da vida, mas tambm h
obstinao. A inteno de Uexkll a de nos apresentar a
noo de Umwelt como um meio no qual tambm se pode
compreender bem essa coisa que o tomo individual de
Niels Bohr, que um campo de estrutura muito simples, e o
que a conscincia, campo segunda potncia. Uma cons
cincia aquilo que se pode chamar de um campo trans
cendental, um campo que valoriza o conjunto dos campos
vitais. O Umwelt humano um campo aberto, e Uexkll
no tentado a restringir seu Umgebung sobre o sujeito hu
mano. Esse universo humano no o produto de uma liber
dade no sentido kantiano, liberdade factual que se atesta na
A NATUREZA 289

deciso, antes uma liberdade estrutural. Em suma, o te


ma da melodia, muito mais do que a idia de uma natureza-
sujeito ou de uma coisa supra-sensvel, o que melhor expri
me a intuio do animal segundo Uexkll. O sujeito animal
sua realizao, transespacial e transtemporal. O tema da
melodia animal no est fora de sua realizao manifesta,
um tematismo varivel que o animal no procura realizar
pela cpia de um modelo, mas que persegue as suas realiza
es particulares, sem que esses temas sejam a meta desse
organismo.
A noo de Umwelt j no nos permite considerar o
organismo em sua relao com o mundo exterior, como um
efeito desse mundo exterior, ou como uma causa. O Umwelt
no se apresenta diante do animal como uma meta, no est
presente como uma idia, mas como um tema que obceca a
conscincia. Se quisssemos usar uma analogia com a vida
humana, seria preciso compreender a orientao desse com
portamento como algo semelhante orientao de nossa
conscincia onrica para certos plos que nunca so vistos
por si mesmos mas so, no entanto, a causa direta de todos
os elementos do sonho. Tal modo de conhecimento aplic
vel s relaes entre si das partes do organismo, s relaes
do organismo com o seu territrio, dos animais entre eles,
de tal forma que j no se v muito bem onde comea o
comportamento e onde termina o esprito. A noo de Um
welt d conta da constituio do organismo anatmico, fi
siolgico, assim como daquela das atividades superiores.
Vamos precisar expor toda uma srie de fatos que nos con
vidaro a investigar esses temas no interior do organismo.
Na mais simples fisiologia reencontraremos comportamen
tos muito semelhantes aos chamados comportamentos su
periores. Reciprocamente, ser preciso conceber os fenme
nos superiores segundo o modo de existncia dos comporta
mentos inferiores.
290 MAURICE MERLEAU-PONTY

2. O "carter orientado das atividades orgnicas,


segundo E. S. Russell

Em seu livro O carter orientado das atividades org


nicas79, Russell mostra que as relaes entre as clulas de
um tecido ou de rgos so assimilveis a relaes de com
portamento. Reciprocamente, o que chamamos comporta
mento pode ser considerado como um prolongamento, para
alm de seu corpo prprio, da atividade do organismo. O
comportamento uma atividade fisiolgica em circuito ex
terno. Em contrapartida, a atividade fisiolgica um com
portamento diante de um meio interno. Entre essas duas ati
vidades existe algo de comum que se deveria definir aproxi
madamente como um comportamento que nunca chega a ter
o completo domnio de seus temas prprios.
Russell compara assim a atividade fisiolgica de repa
rao dos tecidos e a atividade comportamental do animal
que conserta sua morada. No que se refere cicatrizao,
observa-se que, no caso de leso importante das clulas epi
drmicas, desenha-se um processo de regenerao dos teci
dos, provocado pelos produtos da desintegrao, como se
pode provar experimentalmente pela aplicao dos ditos
produtos. O fenmeno tem um aspecto comportamental, na
medida em que se assiste a uma migrao das clulas em
profundidade para as clulas lesadas, e a uma atividade
(morfoplstica) da diviso celular, em funo do nmero de
clulas lesadas, e por vezes com um suplemento. Esses dois
fenmenos no so justapostos mas mutuamente ajustados.
No caso de um pequeno ferimento, o segundo precede o pri
meiro; mas, no caso de uma grande ferida, os dois fenme-

79. The Directiveness o f Organic Activities, Cambridge University


Press, 1946.
A NATUREZA 291

nos so complementares, como se todos os meios tivessem


que ser empregados. Mas, ao mesmo tempo, todo esse pro
cesso interrompido se o ferimento coberto com celofane.
Tudo se passa como se aquilo que era operante fosse a exis
tncia de uma superfcie muito aberta. O processo tem, pois,
simultaneamente um carter de finalidade e de no-finali
dade. De finalidade, visto que est sob a dependncia do
ferimento; de no-finalidade, visto que basta, para que no
se produza, que o ferimento no tenha existncia manifesta.
Ora, pode-se colocar esse comportamento em paralelo com
os fenmenos de reparao que fazem intervir um compor
tamento. Numa determinada larva, o processo de reparao
da casa construda com gros de areia tem um aspecto se
melhante. Essa reparao apresenta uma grande flexibilida
de, embora parea ainda comandada, em sua estrutura, por
condies muito precisas. Se o telhado se quebra, h uma
substituio da parte destruda; se a parte posterior (em re
lao face do animal) destruda de maneira pouco im
portante, o animal conserta sua morada ampliando a parte
anterior da casa; se for destruda pela metade, o animal
volta-se, reconstri e retoma a posio inicial. Se a destrui
o ultrapassa os dois teros, o animal pode escolher entre
seis possibilidades: construir uma nova casa, reconstruir os
dois teros, consertar a parte traseira convertendo-a em dian
teira, etc. Nos dois casos, h cicatrizao e reconstruo da
casa. Russell assinala trs semelhanas: uma restaurao
total e, por vezes, perfeita, um fenmeno de hiper-regenera-
o, seguido de uma correo que reconduz ao tamanho ini
cial. Os rgos utilizados para a regenerao no so previs
tos por uma construo inata. Do mesmo modo, se a larva
no encontra areia, utiliza o entulho da casa, ou apanha o
que precisa da base que feita de uma outra mistura de areia
e muco. O que h de embaraoso nesses fenmenos que
so orientados, ao mesmo tempo que, por outro lado, esto
292 MA URICE MERLEA U-PONTY

subordinados a condies muito precisas (pequeno ou gran


de ferimento). Donde um processo que parece cegamente
condicionado. Mas, de um outro lado, h um processo no
qual seis respostas so possveis; da a atividade hesitante.
Russell compara tambm a atividade do comportamen
to e a regulao no interior de um organismo. No h fron
teira entre essa atividade intra-orgnica e o comportamento.
Assim, o verme microstoma precisa estar armado para lutar
com o seu meio circundante. Ora, ele no o est naturalmen
te. Arma-se absorvendo e fazendo emigrar para o ectoder-
ma nematocistes, que so clulas urticantes que ele toma da
hidra. Quando lhe falta a sua dose de picante, ataca a hidra,
que mais forte do que ele e a quem habitualmente teme, e
ingere pedaos. Chegando ao mesoderma, as clulas de que
o animal tem necessidade so transportadas pelas clulas
deste at a superfcie, de forma que os nematocistes, cujo
nmero constante, sejam distribudos de maneira unifor
me e de acordo com uma orientao fixa. Se o animal tem
sua quota de picante, no ataca a hidra, mesmo que esteja
em jejum, salvo se estiver prestes a morrer de inanio: nes-.
te caso, come a came da hidra e rejeita os picantes. In
versamente, se no tem nematocistes, ataca a hidra e rejeita
a came. Se ataca uma hidra verde que possui as espcies de
nematocistes, dos quais somente dois so ferres, conserva
os bons e elimina os outros. Neste caso, portanto, o compor
tamento vem substituir um rgo debilitado.
Em outros casos, so as regulaes intra-orgnicas que
assumem o aspecto de verdadeiro comportamento. Na rege
nerao dos glbulos vermelhos, quando o oxignio falta,
d-se tuna leso cardaca, envenenamento por xido de car
bono; e ocorre, pelo contrrio, destruio por uma atividade
positiva no caso das atmosferas superoxigenadas. No co, a
ablao de uma metade do fgado provoca a hipertrofia da
outra metade; mas se o animal for submetido a um regime
A NATUREZA 293

alimentar leve, essa hipertrofia no ocorre. Do mesmo mo


do, a perda de um rim acarreta no co a hipertrofia do outro
rim, salvo se o animal tiver uma dieta pobre em protenas.
Se for provocada a hipertrofia de um rim por ligadura do
ureter, o outro rim hipertrofia-se; se for retirada a ligadura,
a atrofia no se interrompe se, nesse meio tempo, j tiver
comeado. O rgo parece no se preocupar muito com isso,
como prova o fato de que, se o rim hipertrofiado for removi
do, o rim atrofiado hipertrofia-se. Todas essas atrofias no
so, alis, processos negativos. Assim, as pequenas artero-
las do tero, hipertrofiadas aps um parto, so destrudas e
logo reconstrudas de novo com um calibre normal.
Mais do que isso, a mesma funo desempenhada ora
por uma atividade orgnica, ora por uma atividade compor-
tamental. Isso est muito claro no que se refere regulagem
da temperatura. Os pecilotermos no esto sempre tempe
ratura do ambiente externo, mas a regulagem da temperatu
ra assegurada neles pelo comportamento. Os insetos s
podem alar vo se levarem seu organismo a uma tempera
tura dada, o que fazem batendo as asas no lugar onde estive
rem. O morcego em hibernao tem uma temperatura de 2C;
mas s pode voar se seu corpo estiver a uma temperatura de
30C. O lagarto no pode ficar ao sol; por isso busca a som
bra e faz provises para a estao quente, quando receia
movimentar-se. Nos homeotermos, alis, vamos encontrar
os dois tipos de regulagem. Assim, o rato constri ninhos
cada vez mais fechados medida que a temperatura baixa.
Enfim, a atividade comportamental no aparece apenas
como complemento da atividade interna no estado adulto;
ela j se inscreve na morfogenia, como se v no processo de
metamorfose dos insetos, no qual processos comportamen-
tais e processos orgnicos ligam-se numa mesma cadeia.
Assim, certas larvas tecem um casulo protetor que tem um
formato espaoso, o que permitir ao animal abrir as asas
294 MA URICE MERLE A -PONTY

quando tiver lugar a muda. Do mesmo modo, a larva pelgi


ca, com quatro semanas, deixa-se cair no fundo do mar, se o
fundo for de areia fina, depois metamorfoseia-se em verme
que fabrica, com o saibro, um tubo protetor; se o fundo de
gelo ou de lama, a metamorfose no acontece na poca nor
mal; ela tem lugar ao cabo de um certo tempo, em trs de
cada quatorze animais, mas atpica.
Nos foraminferos, a carapaa ora secretada pelo or
ganismo, ora fabricada com elementos externos. Em ambos
os casos, a forma das carapaas a mesma. Parafraseando
Bergson, no se v onde termina o organismo e onde come
a a vida. Certos crustceos recolhem seixos do meio exter
no, que lhes serviro de estatolitos, e tratam esses seixos
como parte do seu prprio corpo. Inversamente, uma formi-
ga-escrava, cuja cabea foi convenientemente modificada,
serve de porta viva na entrada do formigueiro. Nessa ativi
dade una que a vida, organismo e meio exterior substi-
tuem-se um ao outro.
Em concluso, Russell sublinha as duas idias domi
nantes de seu trabalho a partir do exemplo das planrias.
H uma orientao do ser vivo para uma meta, mesmo
no caso das atividades mais elementares, como por exemplo
a regenerao dos tecidos nas planrias. Se for removido um
pedao de planria, mesmo sem rgo central, h uma rege
nerao, mas no rplica da ontogenia. Se a parte destacada
desempenhava uma funo central, regenerar-se-ia como
cabea. H equipotencialidade do tecido. Alm de sua es
trutura atual, um tecido d outros possveis. uma espcie
de verificao experimental do aristotelismo: h uma causa
formal para alm do mecanismo, uma planificao vitoriosa
em cada pedao de planria.
Ao mesmo tempo, Russell sublinha que essa finalidade
trabalha de qualquer modo. Se forem praticadas incises em
planrias, orientando umas aberturas para a dianteira do ani-
A NATUREZA 295

mal e outras para a parte traseira, as regies inteiramente


orientadas para diante do lugar formao de uma ou de
vrias cabeas, e as outras regenerao de uma cauda. A
finalidade do animal cega, no se rege por um plano de
conjunto mas por condies locais. O organismo apresenta
uma teleologia limitada e especializada. Essa teleologia no
orientao para a interioridade total do organismo. No
onipotente, uma vez que no suprime a eficincia das con
dies fsico-qumicas mas submete-se a todas as suas vi
cissitudes. No desenvolvimento do organismo, nenhuma lei
fsico-qumica deve ser considerada abolida e, no entanto,
uma tal organizao no exprimvel em termos fsico-qu
micos. Como diz Russell, mais ou menos nesses termos, um
organismo no uma mquina, quer essa mquina seja ou
no governada por uma entelquia. Pelas mesmas razes, no
se pode ser finalista, em vez de mecanicista. A teleologia
no um misto entre uma teleologia verdadeira e um meca
nismo considerado como obstculo. uma atividade vital de
uma terceira ordem. A prova disso reside em que o trabalho
no o mesmo: a teleologia humana constri por montagem
de mquinas, ao passo que o organismo o faz por autodife-
renciao. Russell cita a esse propsito Schopenhauer: O
organismo um milagre que no admite nenhuma compara
o com qualquer obra do artifcio humano, seja ela qual for,
fabricada luz do saber.80 H uma semicegueira da teleolo-

80. Cf. E. S. Russell, op. cit., p. 173. O texto ingls, que Merleau-Ponty
traduziu diretamente para o francs, o seguinte: The organism presents itself
as a miracle which admits o f no comparison with any work o f human artifice
wrought by the lamplight o f knowledge. (Parker, 1928, p. 404). extrado de
ber den Willen der Natur (1836). A traduo fiancesa, de Edouard Sans, cor
responde a [O organismo um verdadeiro milagre e no pode ser comparado a
nenhuma obra humana fabricada artifcialmente luz da lmpada do conheci
mento] . (De la volont dans la Nature, PUF, 1969, reed. Quadrige, p. 111)
296 MA URICE MERLE A U-PONTY

gia animal, que o preo pago pela sua maior eficincia. Os


dois fatos devem ser explicados pelas mesmas razes e, em
vez de relacionar as imperfeies com obstculos mecni
cos, preciso relacionar as perfeies com uma finalidade
verdadeira.
Do ponto de vista desses autores, a unidade desse frag
mento de matria que o organismo s se realiza atravs
do seu comportamento e de sua atividade, que sem dvi
da uma ao relativamente fraca e pouco inventiva. Se a
ao tem um sentido, se a disposio dos fenmenos parti
culares antecipa um sentido, esse sentido consiste em res
taurar aquilo que era, em conservar, sem mais, a funo. A
inveno s envolve a escolha dos meios, e a atividade per
manece no mbito de uma funo preexistente. Mas se esses
animais no so mquinas, justamente por essa razo que
so governados por um princpio de ordem que teria um
carter global. A teleologia limitada e especializada, pois
est submetida a condies precisas, na ausncia das quais o
processo no se produz. No existe trabalho de uma forma
exterior sobre uma causa mecnica mas trabalho de dentro
para fora, por crescimento e diferenciao. Assim, no se
deve interpretar a equipotencialidade dos tecidos como afir
mao de que o animal um receptculo de formas; no se
deve imaginar que em cada ponto da planria existiria uma
cabea escondida que poria o nariz de fora a cada inciso,
no se devem conceber essas potencialidades como atos con
densados. verdade, sem dvida, que o organismo no o
que atualmente sob o olhar do observador. Se o organismo
se reduzisse ao seu ser atual, uma tal proliferao seria im
possvel. preciso dizer, portanto, que as planrias se mani
festariam se...; elas tm, pois, uma existncia condicional.
O organismo no se define por sua existncia pontual: o
que existe mais alm um tema, um estilo, todas essas ex
presses procurando exprimir no a participao numa exis-
A NATUREZA 297

tncia transcendente mas numa estrutura de conjunto. O cor


po pertence a uma dinmica de comportamento. O compor
tamento est enterrado na corporeidade. O organismo no
existe como uma coisa dotada de propriedades absolutas,
como fragmentos de espao cartesiano. O organismo uma
flutuao em tomo de normas81, so eventos enquadrados
por uma estrutura que no seria realizada numa outra or
dem, mas que tem relaes com esses eventos. Invocar um
tema transespacial no consiste em transformar uma pr-
formao mecnica numa pr-formao metafsica, e em
colocar fora do Ser aquilo que no se pode colocar no Ser. O
ser vivo no forma; ele forma-se diretamente sem que o
tema tenha de, em primeiro lugar, converter-se em imagem.
A morfogenia no um trabalho de copista nem uma fora
que avana. O ideal um guia indissocivel da atividade. A
realidade dos organismos supe um Ser no-parmenidiano,
uma forma que escapa ao dilema do ser e do no-ser82. Por
tanto, pode-se falar de uma presena do tema dessas realiza
es, ou dizer que os eventos esto agrupados em tomo de
uma certa ausncia: assim, na percepo, a vertical e a hori
zontal so dadas por toda a parte e no esto presentes em
parte alguma. Do mesmo modo, a totalidade est por toda parte
e em nenhuma parte. A vida apia-se em pilotis, como disse
Stendhal ao falar das verdadeiras razes que fazem agir os
heris de Lucien Leuwen, mas que os personagens no indi
cam - e Stendhal tampouco. Os fenmenos da vida giram
em tomo de certos pivs. Os temas so ainda dimenses, a
instaurao de um certo campo de gravidade. S h eventos,
mas esses eventos tm um alcance maior ou menor.

81. Canguilhem, Le normal et le pathologique, op. cit., por exemplo


p. 136.
82. Ruyer, La gense desformes vivantes, op. cit., p. 272.
298 MAURICE MERLEAU-PONTY

3. O comportamento do organismo como


fisiologia em circuito exterior

A) OS FENMENOS DE MIMETISMO (HARDOUIN):


VIVENTE E MAGIA
Hardouin: O mimetismo animal83. Esses fenmenos
podem ser classificados em dois grupos: os animais que se
assemelham ao seu meio ambiente e os animais que se asse
melham a outros animais.
No primeiro grupo, podemos distinguir fenmenos de
homocromia fix a : uma tendncia geral da vida animal. As
sim, a fauna polar branca; no obstante, h excees
regra (certos insetos do plo so pretos). Do mesmo modo,
nos meios arborescentes, numerosos insetos so da mesma
cor que as rvores. Mas observam-se igualmente exemplos
flagrantes de no-homocromia: certos animais tm orna
mentos que no s no lhes so teis mas que at mesmo
complicam sua existncia. Essas excees no nos autori
zam a dizer que tais disposies so devidas ao acaso. A rea
lizao dos ornamentos em questo pode ser orientada. O
desenho supe um processo de totalidade. Pode muito bem
ser o caso de a vida no estar submetida unicamente ao prin
cpio de utilidade e que exista tuna morfogenia com desg
nio de expresso.
Podemos destacar ainda as homocromias cambiantes.
Trata-se da adaptao do animal luz ou cor do meio am
biente. As trutas de Piron84, criadas num tanque de fundo
claro possuem um tom brilhante e num de fundo sombrio tm
uma cor baa e escura. A homocromia realiza-se pela inter
veno do olho, mas nem sempre.

83. Hardouin, Le mimtisme animal, Paris, Presses universitaires, 1946.


84. H. Piron, Les reflexes conditioms, em Nouveau trait de Psycho
logie, de G. Dumas, Alcan, 1930, vol. II, reed. PUF.
A NATUREZA 299

Podem-se citar ainda os fenm enos de homotipia. A se


melhana entre os animais e o meio ambiente envolve no
s a cor mas tambm a textura. Assim, na fauna do Mar dos
Sargaos, certos animais ostentam coloraes foliceas que
se realizam com grande riqueza de detalhes: p e eixo casta
nhos escuros, fronde verde-oliva, avermelhada ou amarelo-
ouro; o hipocampo est eriado de estrias flexveis que se
assemelham aos fucos. Do mesmo modo, certas lagartas,
numa rvore, assemelham-se a essa rvore pela cor, pelo
aspecto e pela prpria conduta: a imobilidade catalptica do
animal f-lo assemelhar-se a um raminho da planta. Em cer
tos insetos, os filios da Malsia, da inffaclasse Phasmida,
a fmea uma verdadeira folha animal: seus ovos tm
forma geomtrica, so costelados e membranosos, da sua
semelhana com gros. Os insetos do caf assemelham-se a
verdadeiras folhas secas, retalhadas, patas lobuladas, com
manchas reticuladas que parecem o rastro deixado nas
folhas pela passagem de lagartas, ou seja, manchas cripto-
gmicas. No obstante, nessas descries, trata-se sobretu
do de animais observados em museus e no em seu meio
natural. Assim, nas ilhas de Sonda, as asas exteriores de cer
tos insetos assemelham-se muito a folhas, mas o azar que
o animal pousa sempre de asas dobradas. No h, portanto,
mimetismo, mas tudo o que preciso para realiz-lo. So
numerosos os casos de hipertelia, uma prodigalidade de for
mas realizadas pela vida: a adaptao no o cnone da
vida, mas uma realizao particular no caudal da produo
natural.
Comparou-se um fato com aqueles de colorao vexi-
lar. Eles teriam uma funo da mesma ordem. rbitas
atraentes so efetuadas, com efeito, por animais bem dota
dos, mal cheirosos ou no-comestveis, mas nem sempre. A
utilidade no , portanto, um critrio da vida. O mesmo
pode ser dito da existncia de atitudes-espetculo: assim, a
300 MAURICE MERLEAU-PONTY

jamanta (ou diabo-marinho) dispe de uma verdadeira linha


de pescar, uma haste flexvel, terminada por um retalho de
pele branca; o animal esconde a boca no lodo e espera que o
peixe se deixe apanhar na isca. A borboleta das bananeiras
revelaria, na luta, ocelos semelhantes a olhos, mas uma
lenda; o louva-a-deus revela, ao vibrar, suas cores na luta,
mas se causa medo a algum ao observador humano, no
ao grilo.
Enfim, entre os fatos de mimetismo, cumpre ainda as
sinalar as imitaes entre espcies. Existem freqentemen-
te num mesmo lugar espcies que se assemelham mas uma
comestvel e a outra no . As borboletas no-comestveis
so, com freqncia, ssias. Mas essa convergncia no
necessariamente devida a uma imitao (tal como na hist
ria da arte v-se aparecer formas semelhantes sem que ti
vesse havido possibilidade de imitao). Em contrapartida,
h fatos de imitao de uma espcie por uma outra. Bor
boletas imitariam o aspecto de uma vespa, com a mesma
cor, a mesma maneira de voar, rpida, irregular e a pouca al
tura. H moscas que se introduzem nas colmeias e parecem
abelhas, aranhas que imitam as formigas e caminham em zi-
guezague, a antena imitada levantando uma pata, mas tam
bm nesse caso bom desconfiar. Assim, os estafilinos, que
imitam as formigas, so cegos. Pode-se ainda citar o parasi-
tismo dos cucos: estes fazem com que seus ovos sejam cho
cados por outros pssaros; os ovos dos cucos parasitas so
da mesma cor que os dos animais parasitados, somente uma
espcie de cucos tem ovos brancos. Ora, essa espcie a
nica que constri seu ninho. Enfim, alguns animais disfar
am-se: os caranguejos que, por exemplo, se cobrem de algas.
Mas tambm neste caso no convm falar demais de adapta
o. Em laboratrio, colocam qualquer coisa sobre seu pr
prio dorso, um congnere, um papel brilhante.
A NATUREZA 301

A questo do mimetismo ainda n est solucionada,


na medida em que h uma boa parte de lenda nos fatos rela
tados. Mas que tais lendas tenham podido ser criadas e
tenham vida longa justamente o que toma esses fatos inte
ressantes. Se esses fatos chamam a tal ponto a ateno dos
cientistas, porque neles alguma coisa desperta o particular
interesse do observador, porque os fatos parecem realizar
uma magia natural. Admitir uma ao mgica admitir que
a semelhana constitui, por si mesma, um fator fsico, que o
semelhante age sobre o semelhante. Ora, parece que a se
melhana a operao da Natureza, seja qual for o modo
como se a entenda, quer como prova um tanto vaga da fina
lidade, quer, antes, como uma relao misteriosa entre o
animal e o meio que se lhe assemelha; haveria uma espcie
de relao ntima entre aquilo que est dividido no mundo
do espao, uma unidade do mundo da vontade que se
esconderia atrs das divises do mundo da representao,
como diria Schopenhauer. Com efeito, impossvel negar a
existncia de fatos de mimetismo mas, para destrinar os
mimetismos verdadeiros dos falsos, no se pode adotar como
critrio o fato de que o mimetismo, para ser real, deve ser
eficaz. Essa restrio no legtima, pois se interdita desse
modo a observao de tudo o que no til. Esses fatos, ao
contrrio, so a ocasio para contestar a ideologia darwinia-
na: a vida no somente uma organizao para a sobrevi
vncia, existe na vida tuna prodigiosa florao de formas,
cuja utilidade s raramente atestada e que at, por vezes,
constituem um perigo para o animal. Seria preciso admitir,
portanto, uma relao intrnseca entre o substrato e o ani
mal, uma possibilidade de indiviso entre o meio circundan
te e o animal. Pretendeu-se explicar esses fatos de mimetis
mo pela conscincia, e falar de ao psicossomtica. Para
isso seria necessrio que os animais fossem conscientes.
302 MA URICE MERLEA U-PONTY

Ademais, fazer intervir a conscincia no mais claro do


que fazer intervir a Natureza. O advento da conscincia no
mais claro do que a indiviso entre o plo de um animal,
como a zebra, e seu meio ambiente. Nos dois casos, h con
taminao de um dos dois termos pelo outro. Como sustenta
Schelling, conceito e Natureza so da mesma origem. Ad
mite-se, realmente, algo desse gnero quando se admite que
preciso definir como organismo tudo o que tem normas
definidas, um a priori que governa o que se passa. Isso no
, com efeito, realizar a indiviso de um exterior? Quando
assinalvamos, com Gesell, que no embrio h antecipao
da oposio polegar-dedos, admitamos igualmente uma
magia. Admitir a existncia de um rgo dos sentidos ad
mitir um milagre to notvel quanto admitir uma semelhan
a entre a borboleta e o meio, dado que, no rgo dos senti
dos, a matria est disposta de tal modo que sensvel a um
meio no qual o rgo no est. Assim que a fisiologia do
aparelho visual tal que a estrutura fsica desse aparelho
permite atingir estruturas de perspectiva correspondentes a
formas do meio circundante. Essas aproximaes tm uma
dupla finalidade: retirar seu carter duvidoso ao mimetis
mo, fazer aparecer como milagroso aquilo que parece ser
evidente, em suma, fazer comunicar o ordinrio e o extraor
dinrio. Cumpre ver que a magia est reservada para um
certo perodo de iniciativa, que no existe magia ordinria.
As relaes de causalidade permanecem eficazes; na ori
gem, a magia est concentrada na arquitetura do corpo, de
pois extrada do trao original das formas, mas permanece
sempre uma potncia que no separa, em absoluto, os seres
vivos do estrito condicionamento pelos acontecimentos. Por
um lado, h uma liberdade desenfreada da vida, por outro,
h economia da vida.
A NATUREZA 303

B) O ESTUDO DA APARNCIA ANIMAL


(D IE n E R G E S T A L T ) DE PORTMANN85
O ponto de partida do estudo de Portmann, de Basilia,
que arbitrrio atermo-nos, no estudo do organismo, ao
estudo do seu interior. Trata-se de um preconceito. Admiti
mos naturalmente que o mais real o mais profundo, que se
conserva sempre escondido no interior. Ora, a considerao
da aparncia, da forma {Gestalt) animal no , em absoluto,
uma coisa destituda de interesse. As leis do interior e do
exterior no so da mesma ordem: o interior d a impresso
de uma mquina, o exterior d, antes, a impresso de um
produto da arte. O exterior simtrico, o interior assimtri
co. A diferenciao do animal exprime-se de um modo mais
claro em sua superfcie exterior do que em sua organizao
interna (veja-se, por exemplo, a diferenciao da cabea e
do nus nos animais superiores, e em que a existncia de
testculos exteriores pode ser considerada um sinal de alta
diferenciao). O animal inferior , de certa maneira, a
mscara do animal superior transparente, ou ainda a
riqueza da forma exterior de um em extenso, ao passo
que a do segundo intensiva. Assim, os moluscos que pos
suem formas variadas, como os moluscos espiralados, tm
uma riqueza que apenas extensiva, sua forma especfica
engendrada mecanicamente. O carter rtmico de sua secre
o d a forma espiralada. Nos animais superiores, ao con
trrio, a aparncia mais sbria, mas a capacidade expressi
va maior: o corpo todo ele maneira de exprimir.
O que significa exatamente essa diferena entre o inte
rior e o exterior? Vejamos o exemplo do ornamento dos ani
mais. Assim que as manchas da r s formam uma figura

85. Adolf Portmann, Die Tiergestalt, Studien ber die Bedeutung der
tierischen Erscheinung, 2? edio, Basilia, Reinhardt, 1960, trad. fr. de Geor
ges Rmy, La forme animale, Paris, Payot, 1961.
304 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

contnua sob a condio de o animal estar em sua posio


biolgica (as coxas dobradas). Tudo se passa como se a r
tivesse sido pintada de uma s pincelada. Do mesmo modo,
as penas dos pssaros esto reunidas de maneira tal que for
mam um desenho de conjunto. Como compreender esses
exemplos? A convergncia entre os elementos do desenho
um fato constatvel, como qualquer outra convergncia do
organismo, como a convergncia dos elementos que permi
tem o fenmeno da digesto. Assim como os pulmes esto
realizados antes que o embrio disponha de oxignio para
respirar, tambm o conjunto das manchas comporta uma re
ferncia a um olho possvel, a um conjunto semntico, a
um conjunto crtico que permite ao animal ser reconheci
do por seus congneres. Na edificao da forma animal
preciso ver outra coisa que no uma atividade intra-orgni-
ca. Se, para o endocrinologista, a crista do galo nada mais
do que o manmetro dos hormnios, como se o galo tives
se sido feito para ser visto por um endocrinologista, por
que este ltimo faz do animal um objeto de cincia e no o
considera segundo a verdade que lhe prpria. H duas ma
neiras de considerar o animal, assim como h duas maneiras
de considerar uma inscrio numa velha pedra: pode-se per
guntar como essa inscrio pde ser gravada, mas tambm
se pode procurar saber o que ela quer dizer. Da mesma for
ma, pode-se seja analisar os processos do animal ao micros
cpio, seja ver no animal uma totalidade.
A concha do molusco no tem grande significao, por
que realizada por um processo local. O animal no se ex
prime em sua concha. Em contrapartida, o desenho do plo
da zebra tem uma significao, porque realizado por um
conjunto de processos convergentes. Que modo de signifi
cao cada um desses animais atesta em sua maneira de
apresentar-se aos nossos olhos? O estudo da aparncia dos
animais readquire interesse quando se entende essa aparn-
A NATUREZA 305

cia como uma linguagem. preciso apreender o mistrio da


vida na maneira como os animais se mostram uns aos ou
tros. Assim que nas 27 espcies de caranguejos das ilhas
Barbados, h 27 tipos diferentes de exibicionismo sexual.
No se deve ver nessa manifestao da sexualidade o sim
ples ornamento de um fato essencial, que seria a aproxima
o das clulas masculinas e das clulas femininas, pois
nesse caso no se compreenderia a riqueza dessas manifes
taes. A sexualidade, se visasse apenas o til, poderia ma
nifestar-se por vias mais econmicas. Alis, o hermafrodi-
tismo freqente nas espcies inferiores, mas em outras es
pcies inferiores os genitores s encontram os ovos fora da
fmea. Nos animais superiores, a relao sexual no aboli
da mas transformada: adquire um valor expressivo, um valor
de forma. Se a vida consistisse em formai bandos coeren
tes de animais, bastariam desencadeadores simples. Assim,
os mesmos msculos do rosto (por exemplo, os da ocluso
do olho) tm, nos vertebrados inferiores, uma funo utilit
ria (a saber, proteger o olho) e, nos animais superiores, uma
funo de expresso. O msculo transformado em meio de
expresso. O que nos toma propensos a considerar o corpo
um saco fisiolgico, como diria Focillon86: postular que
o organismo no tem outra funo seno a de se conservar, e
que todas as suas funes so teis, tcnicas. Ora, apenas
uma parcela muito reduzida de formas do organismo preen
che essas condies. Deve-se criticar a assimilao da no
o de vida noo de busca de uma utilidade, ou de um
propsito intencional. A forma do animal no a manifesta
o de uma finalidade mas, antes, de um valor existencial de
manifestao, de apresentao. O que o animal mostra no

86. Cf. sem dvida, de H. Focillon, La vie des formes, seguido de Eloge
de la main, PUF, 1943, onde esse pensamento est expresso na Introduo,
mas sem que tenhamos podido encontrar a prpria expresso.
306 MA URICE MERLEA U-PONTY

uma utilidade; sua aparncia manifesta, sobretudo, algo que


se assemelha nossa vida onrica. Sem dvida, num certo sen
tido, o cerimonial sexual util, mas s til porque o ani
mal o que . Uma vez que existem, essas manifestaes tm
um sentido, mas o fato de serem tais ou tais no tem o me
nor sentido. Assim como se pode dizer de toda cultura que ela
, ao mesmo tempo, absurda e o bero do sentido, tambm
toda estrutura assenta num valor gratuito, numa complicao
intil.
O fato do mimetismo, e as consideraes de Portmann
sobre a Tiergestalt, devem nos familiarizar com a idia se
gundo a qual o comportamento no deve ser compreendido
sob a noo de utilidade ou de teleologia.
O mimetismo nos obriga a admitir, entre a morfologia
animal e o meio, uma relao interna de semelhana. Tudo
se passa como se houvesse uma indiviso, uma relao per-
ceptiva entre os dois. A morfogenia no est apenas em ques
to, com efeito ela freqentemente ineficaz e tem necessi
dade de se valer do comportamento. Sobre este ponto, ver
os trabalhos de Tinbergen. Os peixes que tm o ventre escu
ro e o dorso claro nadam de barriga para cima. Certas larvas
que habitam em poos apresentam as listras no sentido das
agulhas de pinheiro, sua parte escura na base da agulha e
sua parte verde no topo. Tentou-se explicar essa homocro-
mia comportamental pelo fato de que ela realizaria um equi
lbrio das estimulaes. Mas para que a explicao fosse
vlida, seria necessrio que o animal tivesse uma percepo
do seu corpo prprio. Isso principalmente a partir do momen
to em que o mimetismo , sobretudo, um caso de morfoge-
nia. Posto que no se pode explicar a morfogenia por esse
fator psicossomtico, prefervel interpretar os casos de
mimetismo como se fosse o comportamento que se aproxi
mava da morfogenia e no o inverso. Alis, admitir um fator
psicossomtico no fazer economia da relao mgica; ,
A NATUREZA 307

antes, disfar-la, ao admitir no interior da conscincia ani


mal um Urbild*1 que ele deveria imitar.
Mas, diro, fazer da semelhana um fator operante na
Natureza no ver que a semelhana talvez s tenha sentido
para o olho humano. Mesmo que se admita a crtica das
qualidades secundrias, cumpre ainda ver que as qualidades
secundrias, mesmo aparentes, podem conservar um valor
indicativo. Se elas se assemelham, seus correlates fsicos as
semelham-se tambm. Por outro lado, dizer que as relaes
mimticas no fazem parte do Ser um postulado, e preci
samente isso o que se questiona. A relao do animal com o
meio uma relao fsica, no sentido estrito da palavra? A
questo justamente essa. O que o mimetismo parece, pelo
contrrio, estabelecer que o comportamento s se pode defi
nir por uma relao perceptiva e que o Ser no pode ser de
finido fora do ser percebido.
O estudo de Portmann parece confirmar essa maneira
de ver as coisas. No se deveria ver nas numerosssimas in
dividualidades que a vida constitui tantos absolutos separa
dos, dos quais toda generalidade a seu respeito s constitui
ria seres de razo. Ns no temos o direito de considerar a
espcie como uma soma de indivduos exteriores uns aos
outros. Existem tantas relaes entre os animais de uma
mesma espcie quantas relaes internas entre cada parte do
corpo de cada animal. O fato de que haja uma relao entre
o aspecto exterior do animal e sua capacidade de viso pare
ce prov-lo: o animal v conforme ele visvel. Isso nos leva
de volta s mesmas consideraes filosficas. Assim como,
h pouco, havia uma relao perceptiva antes da percepo
propriamente dita, tambm aqui h uma relao especular
entre os animais: cada um o espelho do outro. Essa relao
perceptiva devolve um valor ontolgico noo de espcie.87

87. Modelo.
308 MA URICE MERLEA U-

O que existe no so animais separados mas uma interani-


malidade. A espcie aquilo que o animal tem que ser, no
no sentido de uma potncia de ser, mas no sentido de uma
inclinao de que compartilham todos os animais da mesma
espcie. A vida no , segundo a definio de Bichat, o con
junto de funes que resistem morte8889,mas uma potn
cia de inventar o visvel. A identidade daquele que v e da
quilo que ele v parece ser um ingrediente da animalidade.

C) O ESTUDO DO INSTINTO EM LORENZ:


A PASSAGEM DO INSTINTO AO SIMBOLISMO
As obras de Lorenz so muito difceis de encontrar. Os
animais, esses desconhecidos89 apenas um livro de divul
gao, tal como, em ingls, O anel do rei Salomo90. Com
efeito, suas obras cientficas reduzem-se a artigos que po
dem ser encontrados no Journalfiir Ornithologie ou em Die
Zeitschriftfiir Tierpsychologie. Foi seu livro O companheiro
no meio ambiente dos pssaros91 que o tomou conhecido
em 1935. Houve um artigo de Ruyer sobre esse trabalho92.
Lorenz um discpulo de Uexkll. Tal como seu mestre,
est impregnado de kantismo (cf. o seu artigo As formas
inatas da experincia possvel nos animais, de 1943, em
Die Zeitschriftfiir Tierpsychologie93). A esses dois elemen-

88. Recherches physiologiques sur la vie et la mort, reed. Marabout-


Univeisit, 1973, p. 11.
89. Editions de Paris, 1953.
90. Trad. fr. de D. van Mopps, Flammarion, 1968: parlait avec les
mammifres, les oiseatix et les poissons.
91. Trad. fr. deC. eP . Fredet, em K. Lorenz, Essais sur le comportement
animal et humain, Seuil, 1970, com o titulo Le compagnon dans Venvironne-
mentpropre de l 'oiseau.
92. Instinct etflnalit, em L 'instinct dans le comportement des animaux
e td e lhomme, Masson, 1956, Fondation Singer Polignac.
93. K. Lorenz, Die angegorenen formen mglicher Erfahrung, Zeits
chriftfiir tierpsychologie, n? 5, 1943, pp. 235-409.
A NATUREZA 309

tos soma-se o desejo de chegar a uma experincia causal,


tema que se mistura de maneira mais ou menos ambgua
idia segundo a qual o organismo estabelece vrios a priori
desde o seu aparecimento. pelo lado mecanicista do seu
pensamento que Lorenz se aparenta escola de Tinbergen.
Mas h em Lorenz muito mais intuies e profundidade que
no holands.
A metodologia de Lorenz est fundada nas considera
es seguintes:
preciso considerar o comportamento no momento
em que ele emerge do organismo como algo to slido quan
to os caracteres morfolgicos. Certas espcies s podem ser
distinguidas por seu comportamento. O comportamento pode
permitir uma morfologia.
impossvel reduzir os comportamentos unidade.
No se deve entender o comportamento como uma sucesso
de camadas.
Em cincias naturais, pode-se provar tudo o que se
quer pelo mtodo indutivo; a experimentao nada prova, s
conta a observao de campo.
preciso evitar projetar as categorias humanas nos
comportamentos animais. Assim que no se deve falar de
instinto parental: o pato cria filhotes de uma espcie dife
rente da sua, sob a condio de que o grasnar deles seja bas
tante prximo daquele que caracteriza a sua espcie.
As tendncias instintivas no so aes dirigidas para
uma meta, mesmo para uma meta distante da qual o animal
no teria conscincia. O instinto uma atividade primordial
sem objeto, objektlos, que no primitivamente posio
de um fim. uma atividade que quase se confunde com o
uso do organismo. A maneira como o animal usa seu corpo pa
ra beber varia segundo as espcies. O mesmo acontece no
tocante alimentao ou s funes de excreo: todas so
acompanhadas de um cerimonial. Veja-se, por exemplo, a
310 MA URICE MERLE A U-PONTY

maneira como as aves lubrificam suas penas: ela varia se


gundo as espcies. Tal pssaro recolhe o leo com o bico na
glndula secretria, leva-o at cabea com as unhas e de
pois abaixa a cabea para o corpo. Outro esfrega a cabea
contra as penas do corpo. De um modo geral, h uma gesti
culao caracterstica da espcie. Assim, o pato jovem man
tm, com seu bico, um adversrio a uma distncia que cor
responde ao tamanho da asa adulta. A relao do corpo pr
prio com as condutas funcionais depende, no de um equil
brio mecnico, mas de verdadeiros a priori. As espcies
animais tm padres de conduta especficos exatamente
como tm dentes.
Assim, nessas tendncias instintivas que esto muito
perto de se inserir no funcionamento do organismo, j esta
mos para alm da explicao mecanicista. Que o instinto
no se reduz a uma mecnica do desenvolvimento v-se ain
da melhor nas tendncias instintivas complexas. Essas ativi
dades no tm objeto, elas vm enxertar-se num objeto sem
estar orientadas para esse objeto. Assim, Lorenz cita o exem
plo de uma gara que nunca apresentara ainda o comporta
mento de nidificao e que, alis, s o apresentar no ano
seguinte. Um dia, a gara v uma poro de folhas cadas,
pousa diante delas numa espcie de xtase, depois executa
as manobras comportamentais de acumulao de folhas
para o ninho, aps o que volta a ficar calma. No que o ins
tinto j esteja presente, mas anuncia-se atravs de reaes
parciais; depois, como se essa conduta se dissipasse. Nes
ses atos instintivos, o animal utiliza capacidades que no so
instintivas propriamente falando (percepo, motricidade).
So atividades orientadas para fins, a que Lorenz deu o no
me de taxias, como a percepo. Mas a atividade instinti
va est alm ou aqum dessas atividades. preciso distin
guir os elementos perceptivos dos elementos instintivos, sen
do estes ltimos objektlos. O que taxia um movimento
A NATUREZA 311

do corpo, orientado e finalizado; um comportamento in


tencional destinado a colocar o animal de modo que o est
mulo tenha o mximo de ao varivel, educvel. Assim, na
conduta da guia que visa a sua presa, cumpre distinguir a
taxia-componente, varivel, o movimento pelo qual o ani
mal procura situar-se da melhor maneira para fixar a sua
presa, e o ato consumatrio estereotipado. O que instau
rado nesse esteretipo no tanto uma relao com o objeto
quanto uma tentativa para resolver uma tenso endgena.
Essa tenso encontra o objeto no tanto porque dirigida
para ele quanto por ser ele um meio capaz de resolver a ten
so, como se o objeto interviesse como ponto de apoio de
um tema que est no animal, como se fornecesse ao animal
o fragmento de uma melodia que ele trazia em si mesmo, ou
viesse despertar tun a priori, provocasse uma reminiscn
cia. A escolha objetai tem isso de particular: ela nunca pro
cede nem de uma orientao para um fim, inspirada por um
fim (pode haver erro sobre o objeto), nem como um simples
detonador .que agiria como um reflexo (se o animal no est
maduro para essa conduta, ou se est saturado, o detonador
no funciona; pelo contrrio, se a necessidade demasiado
forte, qualquer coisa serve para desencadear o instinto). O
instinto uma atividade instaurada do interior, mas que tem
uma cegueira, e que no conhece o seu objeto. Assim que
o estorninho, sem ter nunca apresentado um tal comporta
mento nem o ter visto nunca num congnere, exibe todo o
desenvolvimento da caa s moscas, embora no haja abso
lutamente nenhuma mosca em seu meio ambiente. Empo
leirado numa esttua, ele observa o cu e, de sbito, tem a
atitude caracterstica de sua espcie no momento em que a
presa est vista. Seus olhos e sua cabea seguem a presa
que no existe, depois ala vo, faz o gesto de abocanhar,
golpeia com o bico o herbvoro (inexistente) para o matar;
tem um movimento de deglutio, depois sacode-se como
312 MA URICE MRLEA U-

se estivesse saciado. Esse instinto no se realiza em vista de


um fim, uma atividade pelo prazer. Assim, quando vivem
ao lado de um reservatrio de gua, gansos cinzentos cujas
manjedouras esto bem abastecidas executam o movimento
de mergulho, caracterstico da espcie, no tanque, embora
este no comporte a vegetao em que vivem os pequenos
animais de que os gansos se nutrem. Assim, uma espcie de
referncia ao inatual, de vida onrica, manifesta-se nessas ati
vidades instintivas em estado puro. Se esses atos se produ
zem a maior parte das vezes em referncia a um objeto, eles
so algo muito diferente da referncia a um objeto, a mani
festao de um certo estilo.
Sem essas consideraes, o papel dos mecanismos de-
sencadeadores inatos aos quais Lorenz atribui uma grande
importncia corre o risco de ser mal compreendido. Para a
maioria dos instintos existem constelaes definidas de ex
citantes externos, mas importante assinalar que esse de-
sencadeador s age atualizando um certo estilo de conduta.
Ele no causa mas evocador de um complexo inato. pre
ciso insistir ao mesmo tempo no carter quase fatal da esti
mulao e no fato de que o instinto uma atividade endge
na. O comportamento instintivo tem mais o aspecto de um
comportamento mecnico do que verdadeiramente mec
nico, um pouco como o Bauplan de Uexkll. O maquinismo
s existe na medida em que a conduta foi preparada do inte
rior e despertada. Como diz Rmy Chauvin, em seu livro
sobre o inseto que o grilo peregrino, o organismo no
um burro preguioso que, para andar, precisa da fustigada
dos estmulos: um cavalo fogoso que procurar sempre
transpor barreiras94. No se pode tambm compreender o

94. Rmy Chauvin, Vie et moeurs des insectes, Payot, 1956, p. 75 (na
verdade, Chauvin cita Koehler e Holst).
A NATUREZA 313

instinto mediante o conceito de adaptao. A noo de adap


tao supe uma correspondncia ponto a ponto entre o meio
atual e a ao do organismo. Ora, neste caso, a ao a an
tecipao de uma situao eventual. Certos comportamentos
instintivos aparecem antes do rgo que os sediar. O ins
tinto , antes de tudo, um tema, um estilo que encontra seus
evocadores no meio, mas que no tem ali suas metas: uma
atividade pelo prazer.
Podem-se distinguir trs variedades de estmulos ina
tos desencadeadores:
a) No primeiro caso, que apenas um caso-limite, o
esquema evocador muito preciso. A unidade da conduta
animal, no a do oiganismo, realizada pelo prprio objeto.
Mas trata-se apenas de um caso-limite.
b) Habitualmente, o organismo no est adaptado a es
tmulos muito precisos. Da a possibilidade de enganar o
animal por meio de artifcios que s contm alguns detalhes
abstratos. Por isso muito fcil descrever os esquemas de
sencadeadores: as galas nupciais do pssaro macho so fei
tas para ser descritas. Pelo contrrio, muito difcil diferen
ar as fmeas de espcies vizinhas, pois a diferena versa
mais, neste caso, sobre a forma de conjunto do que sobre
um sincretismo de detalhe. Ora, a lngua feita para descre
ver os detalhes. A palavra esfora-se em vo para recriar
formas, dizia Goethe95, citado por Lorenz. Portanto, o est-
mulo-desencadeador no uma estrutura dotada de um sen
tido de conjunto, mas uma soma de caracteres de conjunto
agindo aditivamente. Se um dos caracteres falta ou est fra-

95. Citao exata: denn das Wort bemht sich umsonst/Gestalten schp
ferisch aufzubauen'' (porquanto a palavra se esfora em vo/por construir for
mas de maneira criadora), frmula citada de novo por Lorenz em seu livro
Hier bin ich, wo bist du?, Piper, 1988, p. 23, onde fornece para referncia o
Fausto II. Mas ns no encontramos nele esses versos.
314 MA URICE MERLEA U-PONTY

camente marcado, pode ser compensado pela exacerbao


de um outro.
Isso o que explica o parasitismo, como o do cuco, por
exemplo. O animal parasita realiza melhores condies esti
mulantes que os congneres do animal parasitado; ele realiza
estmulos supranormais. Assim as mulheres pem batom
nos lbios. T\ido se passa como se o estmulo normal fosse
antes um tipo, como se, atravs do estmulo normal, o animal
visasse algo alm da norma. O desencadeador , antes, uma
idia, platonismo experimental, como disse Ruyer96.
Esse estmulo, mesmo que na verdade seja apenas um
engodo (como no caso das borboletas que copulam sobre
uma vareta de vidro recoberta de secreo feminina), exerce
sobre o animal uma espcie de fascnio. H como que um
fetichismo do instinto, do fenmeno compulsivo. Assim
que o pintarroxo entra em transe quando v algo vermelho
diante dele, como se perdesse a cabea, ao passo que a sua
percepo das formas infinitamente mais fina. H um car
ter onrico, sagrado e absoluto do instinto. Parece que o ani
mal, ao mesmo tempo, quer e no quer o seu objeto. O ins
tinto est simultaneamente nele mesmo e voltado para o
objeto, ao mesmo tempo uma inrcia e uma conduta aluci
natria, onrica, capaz de fazer um mundo e de se agarrar a
qualquer objeto do mundo. Na medida em que o instinto
uma tenso que quer encontrar um relaxamento sem saber
por qu, ele visa menos o real que o irreal. O instinto orien
tado para a imagem ou o tpico. H um narcisismo do instin
to. Se tende a encontrar sua identidade ao fixar-se num obje
to, no sabe o que nem o que quer. Existe um drama vital a
partir do momento em que o ser , ao mesmo tempo, viso e
paixo, em que o ser traz em si, ao mesmo tempo, a lei inter-

96. Op. cit.


A NATUREZA 315

na de sua conduta e a relao a um mundo exterior. Essa dua


lidade entre o fazer e o ver explicaria, antes mesmo do apare
cimento da censura, a compulsividade do instinto. uma es
pcie de drama, porque o animal v no outro o inimigo e o
complemento de si mesmo (observe-se a mistura de agressi
vidade e de amor no exibicionismo sexual dos animais).
A partir dessa noo de estmulo-desencadeador abs
trato, Lorenz introduz duas outras noes biolgicas, a de
ciclo de atividade e a de camarada {Kumpan). Com efei
to, esses esquemas-desencadeadores condicionam toda uma
srie de comportamentos sem vnculos entre si. O animal
tem relaes circunscritas a certas circunstncias (tal como
se tem camaradas de frias, de colgio, etc., que depois no
se volta a ver), sem que haja interferncia entre elas. Em re
lao a cada um desses objetos, ele fixa um tipo inato de
conduta. Esses objetos no so escolhidos pela Natureza: h
uma margem no interior da qual a escolha do objeto livre.
assim que a gralha tem trs ciclos de atividades, portanto
trs tipos de camaradas. A gralha descrita por Lorenz, em
vez de, ao despertar, passear com as outras gralhas, como
habitual na espcie, preferia ir passear com um corvo. Co
mo camarada-filho, ela tinha uma gralha mais jovem, mas
como camarada-pai e como camarada sexual, tinha o
homem, na ocorrncia o prprio Lorenz.
Assim, h trs espcies de aes recprocas entre o es
quema inato e a abordagem exterior. Uma Prgung, um
cunho97, vem precisar o esquema, preenchendo-o com um
ser no previsto pela Natureza. Donde as diversidades indi
viduais. A unidade da conduta animal no mais se baseia no
objeto, mas na Prgung. O esquema inato desenha no vazio

97. A traduo francesa corrente da Prgung empreinte [cunho], mas


C. e P. Fredet optaram por traduzi-la como sensibilisation [sensibilizao].
316 MA URICE MERLEA U-PONTY

um quadro de pontos fixos. O esquema-cunho insere-se entre


esses pontos. Essa Prgung tem um carter geral: ela vincu
la o animal no a um indivduo, mas a uma espcie. Assim,
o ganso que aprendeu a seguir um homem, seguir todos os
homens. Essa Prgung distingue-se do learning por duas ca
ractersticas. 0 learning pode fazer-se em qualquer poca
da vida, ao passo que a Prgung ocorre somente numa data
fixa: passada essa data, o animal nunca mais apresentar o
instinto. Depois, enquanto o prprio de um reflexo condi
cionado ser reversvel, o cunho irreversvel: o ganso que
se fixou em outras aves no executa comportamento sexual
com um ganso.
c) Enfim, h animais que se fixam no meio circundante
pela percepo das formas. A conduta ento unificada ou
tender a unificar-se do lado do sujeito, pois h ento uma
distino que efetuada entre o essencial e o inessencial.
Pode-se assim comparar o fenmeno de Prgung in
duo98 embriolgica, como faz o prprio Lorenz. Assim
como se distinguem os embries de regulao e os em
bries de mosaico99, cumpre tambm distinguir os instin
tos nos quais o Bauplan fixo e outros nos quais existem la
cunas, do mesmo modo como o desenvolvimento do enxer
to depende, por um lado, da origem do tecido donde ele foi
extrado e, por outro, da natureza do tecido onde ele foi im
plantado.
O instinto no obedece, portanto, lei do tudo-ou-nada.
Ele est na confluncia de uma montagem interna e de uma
montagem externa. Pouco importa que a montagem interna
seja muito poderosa. No que concerne ao estmulo exterior, a
atividade pode produzir-se no vazio. Se, ao contrrio, a mon-

98. Trata-se de uma expresso tomada a Spemann, Experimentelle Bei


trge zur einer Theorie der Entwicklung, Berlim, Springer, 1936, p. 41.
99. Ibid., p. 42.
A NATUREZA 317

tagem externa realiza um estmulo muito potente, o animal


reage, ao passo que no reagiu diante de um engodo fraco.
Com a atividade no vazio, o instinto vai ser capaz de
divagar, ou passar da atividade instintiva atividade simb
lica. Os atos no vazio ou esboados vo tomar-se, para os
animais, meios para comunicar-se entre si. Essas aes, em
vez de serem efetuadas seriamente, so executadas ento a
ttulo de substitutas da ao efetiva, porque uma parte de ina-
tualidade foi inserida no instinto. O fazer instintivamente
vai transformar-se em fazer de conta. O ato esboado toma-
se facilmente significao. No pato, a conduta de alar vo,
de se agachar, em seguida de projetar a cabea para o alto,
depressa se converte num sinal para adestrar os filhotes. No
peixe, o movimento lateral da cabea sinal de pr-se em
movimento; bruscamente detido, toma-se, numa espcie,
um pedido de ajuda (dos filhotes atrs da me) ou, numa
outra espcie, um grito de alarme (os filhotes sob o ventre
da me). H uma relao muito estreita entre o instinto e o
simbolismo, o que tem a ver com o fato de que, em seu fun
cionamento, o instinto est sempre muito ligado presena
de um esquema correspondente a certos aspectos parciais
do objeto. O carter imediatamente lacunar do esquema de-
sencadeador faz com que um instinto se constitua mais como
uma elaborao sistemtica do mundo do que como refern
cia a um mundo exterior integralmente constitudo. H um
carter onrico do instinto. Essa a razo pela qual fcil
compreender que a atividade instintiva transforma-se em
atividade mmica (cf. os periquitos que adotam por compa
nheiros bolas de celulide). Essas atividades simblicas so
muito diferentes das atividades condicionadas. Em todos
os casos, observa-se um comportamento simblico ali onde
esse comportamento instaura uma ressonncia: a condio
de instituio desse comportamento inseparvel dos es
quemas inatos ou derivados desses esquemas.
318 MA URICE MERLEA U-

A comunicao deriva de smbolos inatos, mas indire


tamente. necessrio fazer intervir condutas que, numa
certa medida, tambm so inatas. Mas outras so derivadas,
como as condutas de substituio e de deslocamento. Mas
podem-se interpretar esses atos derivados de maneira mecni
ca. Como observa Sartre a propsito de Janet, em sua teoria
das emoes100, a noo de derivao encoraja essa explica
o. Para Janet, h conduta de deslocamento quando o ani
mal, dispondo de grande quantidade de energia e no po
dendo deriv-la para determinadas vias, a deriva para outras
mais fceis. Um animal que se encontra numa situao sem
sada, colocado entre duas postulaes contraditrias, adota
uma terceira soluo, em vez de escolher entre aquelas. As
sim, a ambivalncia do comportamento seria a resultante
mecnica de duas foras, e a ao de substituio de uma
mistura de dois segmentos de conduta far-se-ia por substi
tuio dos desencadeadores. Tinbergen raciocina freqente-
mente dessa maneira. Assim, o chicharro, em sua dana nup
cial feita de afastamentos e aproximaes em relao f
mea, toma-a alternadamente como fmea e por um macho.
Haveria um erro do chicharro que explicaria a ambivalncia
do comportamento sexual. Da a idia da escola de Tin
bergen de deduzir a atividade animal da composio de trs
foras, o famoso tringulo: a fuga, a agresso e a aproxi
mao sexual. A dana do chicharro deveria ser derivada de
constantes teis. Assim, quando o animal mostra o caminho
do ninho, ou quando se agita acima do ninho onde a fmea
entrou, essas aes seriam uma antecipao da fase de ven
tilao necessria incubao dos ovos. O movimento em
ziguezague na direo da fmea seria um componente da
fora de fuga e da fora da sexualidade.

100. Esquisse d'une thorie des motions, Hermann, 1939.


A NATUREZA 319

Mas no se deve admitir que os dois elementos esto


intimamente ligados sexualidade? Em vez de reconstituir
a totalidade com a ajuda de peas soltas e de elementos
puros, no se poderia compreender que a conduta sexual
comporta vrios aspectos, que ela muito distinta da sim
ples copulao, que uma exibio, uma cerimnia que os
animais se oferecem uns aos outros? Se entendermos as coi
sas assim, a exibio no uma falha do instinto. O compo
nente agressivo do macho em face da fmea explica-se
muito simplesmente pelo fato de que a fmea , ao mesmo
tempo, um congnere. No h necessidade de fazer intervir
um embaralhamento do instinto para entender por que a
fmea tratada como um rival. Entre o fenmeno da rivali
dade do macho com outros machos e a rivalidade com a
fmea, h uma relao complexa. Nem um nem outro o
primeiro. H uma duplicidade natural do instinto. Assim,
nas batalhas de lobos, assiste-se inverso da agressivida
de, que se toma submisso no mais fraco, e inibio no mais
forte. O vencido oferece mordida do vencedor a parte
mais vulnervel do seu corpo; e o vencedor, cuja agressivi
dade no desapareceu visto que, logo que o mais fraco fica
de novo em p, ele o perseguir at que retome posio
dos vencidos, jamais o morder nesse estado. O fraco s
poder salvar-se quando o mais forte tiver necessidade de ir
embora.
O desenvolvimento do instinto em funo simblica
inscreve-se no modo como o instinto constitudo, porque
ele objektlos e, por esse fato, possui uma funo imagi-
nante. Os comportamentos institudos pelo desenvolvimento
do simbolismo adquirem um valor novo como evocadores
sociais. Eles mudam de aspecto: a parte ptica eficaz acen-
tua-se, ao passo que a parte puramente motora e efetiva ate
nua-se. H um exagero mmico. Empregou-se a esse res-
320 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

peito o termo ritualizao101. Mas a palavra ambgua.


Pode-se empreg-la dando-lhe um sentido fraco, que o que
faz Tinbergen, que pensa que o ritual de exibicionismo
sexual desprovido de sentido, fortuito, que mais um
ornamento do que uma parte inerente no ato sexual. Ora, o
que justamente interessante nesses atos que, na verdade,
no tm nenhuma meta fisiolgica, que so condies
indispensveis do ato biolgico de copulao, de modo que
no se deve continuar vendo neles uma simples preparao
para a copulao mas a prpria copulao ou, se preferem,
que a copulao tanto aproximao das clulas masculinas
e femininas quanto instaurao de uma ao de presena.
porque o objeto do instinto , de imediato, uma imagem,
que uma ritualizao pode sair do instinto, a partir do mo
mento em que, nesses seres, estabelecida uma distncia
entre o fazer e o ver. Mas, dir Tinbergen, essa ritualizao
no pode estar dotada de sentido porque ela se produz me
canicamente. Tinbergen descreve a dana nupcial dos chi-
charros102 como uma verdadeira reao em cadeia: a fmea
aparece, o macho faz sua dana em ziguezague, qual cor
responde uma conduta de contemplao da fmea, o macho
mostra ento a direo da entrada do ninho que ele escavou
na areia com o nariz, a fmea o segue, o macho mostra a en
trada do ninho, o seu tremor acarreta a emisso dos ovos;
aps a partida da fmea, os ovos so fecundados pelo ma
cho. Parece, portanto, termos a uma srie de eventos enca
deados uns aos outros, um verdadeiro impulso dado ao com-

101. Cf. J. B. S. Haldane, Rituel humain et communication animale,


Diogne, n 4, 1953, pp. 77-93. Este artigo uma resposta ao clebre artigo de
Benvniste, Communication animale et langage humain, Diogne, n? 1,1952,
reimpresso em Problmes de linguistiques gnrales, I, Gallimard, 1966.
102. C f, por exemplo, La vie sociale des animaux, trad. fr. de L. Jospin,
Payot, 1979.
A NATUREZA 321

portamento de cada um pelo comportamento do outro. Sem


dvida, h nessa descrio algo que corresponde aos fatos:
o carter estereotipado da conduta decorre de que um e ou
tro tm o mesmo princpio de organizao. Mas trata-se de
um mecanismo puro ou de um mecanismo de regulagem?
Parece, primeiro, que a conduta sexual do chicharro adqui
rida filogeneticamente, embora Morris, em seu estudo sobre
o instinto (Recueil Massonm ), negue que a cadeia seja to
rigorosa. Ocorre, por um lado, que h imbricao de uma con
duta sobre outra no interior dessas seqncias (passa-se assim
da etapa 1 etapa 3) ou troca dos papis. O fenmeno de
ritualizao no poderia explicar-se, portanto, por uma cau
salidade gradativa, visto que, em certos casos, o efeito seria
causa daquilo que normalmente a sua causa mas, antes, por
variao a dois sobre um mesmo tema: seria um fenmeno de
expresso recproca.
Por isso, podem-se aproximar esses fatos dos fenmenos
da linguagem humana. Como diz Lorenz: Assim como as
diferentes formas de smbolos verbais de nossa lngua no
so comandadas por sua significao e s so fixadas por
conveno, o mesmo ocorre tambm com os esquemas de-
sencadeadores inatos sociais.103104 V-se emergir uma cerim
nia, atravs de fatos em dependncia muito estreita e at
mecnica do instinto, um mpeto de simbolismo que utiliza
fatos. Do mesmo modo que a significao de nossos concei
tos verbais pode desenvolver-se em significaes diferen
tes, por vezes at opostas umas s outras (assim, Knecht em
alemo significa servo, criado, e knight em ingls quer dizer
cavaleiro), tambm o comportamento que, na origem, signi-

103. Cf. obra coletiva, L instinct dans le comportemente des animaux et


de I 'komme, op. cit, cap. 8, pp. 261 ss.
104. Op. cit.
322 MA URICE MERLEA U-

fica inferioridade nos peixes cicldeos, adquire o sentido de


um comportamento de ameaa nos cicldeos anes. por
isso que Lorenz prope o estudo de uma filologia compa
rada 105 dos desencadeadores de comportamento.
Se esse simbolismo no pode ser interpretado mecani
camente, tampouco se pode, pela mesma razo, interpret-
lo de modo finalista. Os autores desta ltima escola dizem
com freqncia que essas cerimnias so biologicamente
teis porque permitem uma seleo entre os membros de
uma mesma espcie. Mas convm ver que esse ajustamento,
sob a condio de apresentar certos sinais, mais realizado
por sinais do que por causas. O animal aceito pela espcie.
Ora, freqente constatar que esses sinais, na medida em
que so comportamentais, no so intangveis. Tinbergen
mostra que, se a homossexualidade freqente, porque as
fmeas podem apresentar o comportamento do macho. As
sim, no caso de duas pombas criadas numa gaiola, uma de
las vai ento mostrar todas as condutas prprias do macho,
o que provoca nas duas fmeas o sincronismo da postura
dos ovos. Esse gnero de erro possvel porque existe, no
um esprito da espcie, mas um dilogo. Em suma, pode-se
validamente falar de uma cultura animal.
Que lio filosfica pode ser extrada do estudo de Lo
renz? O prprio Lorenz remete para a noo de Umwelt, de
Uexkll. O instinto a edificao de um Bauplan inato a
toda animalidade. Mas qual a natureza dessa atividade que
projeta um Umwelt no espao, ou que se antecipa a certos
eventos da Natureza? Qual a natureza dessa atividade?
ela da ordem das coisas ou da ordem da conscincia ou de
uma terceira ordem? a noo de animal-mquina que est

105. Cf. Resumo do Curso de 1956-1957, incluso neste volume, onde se


cita a expresso tomada do estudo sobre o companheiro.
A NATUREZA 323

no centro do debate, uma noo que est no mago do carte-


sianismo, pelo menos do cartesianismo do Padre Daniel,
citado por Canguilhem: Ocorre, creio eu, com o cartesianis
mo o mesmo que ocorre com todas as outras seitas, em que
h sempre algum ponto capital de doutrina que vai longe
demais e que modela o carter dos verdadeiros sectrios106;
esse ponto capital de doutrina, essa pedra de toque, como
ele tambm diz, a doutrina dos autmatos.
A opinio dos etlogos sobre esse ponto muito pou
co satisfatria. Especulativamente, Lorenz recusa-se a pro
nunciar-se sobre a existncia de uma conscincia animal.
Como sustenta Piron, no existe critrio objetivo da cons
cincia107. Mas Lorenz afirma praticamente que nenhum
daqueles que tm familiaridade com os animais lhes negar
a conscincia. Ora, essas impresses so vlidas ou no? A
escola objetivista de Tinbergen leva-as na devida conta, de
fato, em suas observaes, embora pretenda descrever so
mente fatos exteriores. Ser essa, portanto, a nossa pergun
ta: existe uma conscincia animal e, em caso afirmativo, at
que ponto?
Vimos a fsica, a , e acabamos de ver a animalida
de. Resta-nos estudar o corpo humano como raiz do simbo
lismo, como juno da e do , pois o nosso objeti
vo a srie --Histria.

106. G. Canguilhem, Organismes et modles cartsiens, Revue philoso-


phique, 1955, p. 281.
107. Cf. H. Piron, interveno aps a exposio feita por R. Ruyer, Fi-
nalit et instinct, op. cit.,p. 775.
O CONCEITO DE NATUREZA
1959-1960

Natureza e Logos:
o corpo humano
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RETOMADA DOS ESTUDOS
SOBRE A NATUREZA.
LUGAR DESSES ESTUDOS
NA FILOSOFIA.
LUGAR DO CORPO HUMANO
NESSES ESTUDOS

INTRODUO

1. Lugar desses estudos na filosofia:


filosofia e conhecimento da Natureza

a) No se trata, para ns, de teoria do conhecimento da


Natureza. Existe, sem dvida, um problema da cincia da Na
tureza, de estabelecer um tratamento cientfico da Natureza,
de pensar a sua verdade. Mas esse problema s aparece quan
do se adotam por tema as operaes da cincia no como uni
verso fechado mas como tratamento problemtico d e ... X.
Operacionalismo de Bridgman: A verdadeira defi
nio de um conceito no se faz em termos de propriedades,
mas em termos de operaes efetivas1 - Equvoco: se se
quer dizer que o Ser da cincia definido pelos procedi-

1. As notas anunciadas por algarismos arbicos so do editor; as notas


anunciadas por uma letra so do autor. No presente caso, o autor refere-se a P.
W. Bridgman, The Logic o f Modem Physics, Nova York, Macmillan, 1927,
reed., p. 6.
328 MA URICE MERLE A U-PONTY

mentos de verificao, pela experincia cientfica, e no


como algo a conceber em separado, a partir de princpios
prvios, isso verdade. Bachelard: A Experincia... adere
definio do Ser2. Toda definio uma experincia e
diz-me como te investigar e te direi quem s3 - Mas justa
mente se no se introduz nenhum princpio anterior opera
o, ao trabalho da cincia, no se pode presumir essa ope
rao concluda. preciso aceit-la em sua obscuridade, em
sua espessura, com todas as motivaes que nela esto im
plicadas, que nela funcionam (muitas vezes, pr-cientfi
cas) - Seno o operacionalismo apenas retomo ao idealis
mo e imanncia. Ex.: Ullmo: Foi dado um passo decisivo
quando se compreendeu que a prpria medida quem defi
ne a grandeza a medir; esta no preexiste sua medida,
como uma intuio sumria o fez crer por muito tempo4 -
Esse operacionalismo sabe de antemo o que encontrar:
somente encontrar relaes fsico-matemticas, restringe o
Ser ao que manipulvel por ele, a objetos de conhecimen
to cientfico - seja o que for que a cincia nos mostre, sero
sempre os objetos de nosso conhecimento - uma filosofia
humanista ingnua - cf. Kant dizendo que a Natureza = Der
Inbegriff der Gegenstnde der Sinne5. Cf. Cassirer6 dizendo:
a fsica moderna pode muito bem estar relacionada com Se
res que no so determinveis simultaneamente sob todos
os aspectos: isso em nada muda a definio do Ser da cin-

2. G. Bachelard, Le nouvel esprit scientifique, PUF, reed. 1973, p. 49.


3. Ibid., p. 143.
4. J. Ullmo, La thorie scientifique moderne, Flammarion, reed. 1969,
p. 24.
5. O conjunto dos objetos dos sentidos ou a soma dos objetos dos sen
tidosKant, cf. cap. 3 deste volume, p. 34, nota 5.
6. E. Cassirer, Determinismus und Indeterminismus in der modernen
Physik, Gotemburgo, 1936, reed. Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darms
tadt, 1957.
A NATUREZA 329

cia, que continua sendo um constructum ideal. Trata-se, sim


plesmente, de um constructum lacunar. Precisamente se a
cincia operacional, seus conceitos s se definem pelo
emprego que deles ela faz; ela evoca o pr-operatrio, aqui
lo que funda, que toma possvel a correlao sujeito-objeto.
H a situao de conhecimento (o homem dotado de uma
tcnica que ele deve sua histria, gerando saber e obtendo
conhecimentos por essa manipulao tnica da experincia)
e suas regras imanentes. Mas no se pode definir a priori
aquilo que pelos resultados dessa atividade: est subenten
dido um paralelismo ingnuo entre a atividade selvage-
mente especulativa com seus artefatos e uma realidade em
si, qual ela misteriosamente daria acesso - Para saber
aquilo que ou, melhor (pois questo o que ? s se
pode responder mediante a utilizao dos processos de veri
ficao, ou seja, a prpria cincia), para saber o que o Ser,
o sentido de Ser das construes tcnico-cientficas, no se
devem projet-las de antemo numa ordem do Em-Si, como
feito por uma teoria do conhecimento que mede de ime
diato o Serpeio Ser-conhecido.
b) Tampouco se trata, para ns, de filosofia da Nature
za no sentido de uma supercincia, cincia secreta, conheci
mento supra-sensvel, em rivalidade com a outra, descobrin
do sob as aparncias uma realidade, reinterpretando as ima
gens da cincia, seus modelos, que so para ela auxiliares,
nos termos da linguagem pr-cientfica, descobrindo que a
matria , na realidade, esprito ou semelhante a um esp
rito (Bergson: o El vital conscincia - Jeans7: o universo
assemelha-se mais a um esprito - Pensamento vitalista, fi-

7. Cf. James Jeans. Merleau-Ponty refere-se s seguintes obras: Physi


que et philosophie, trad. fr. de Ren Sudre, Paris, Marcel Rivire, 1954; Les
nouvelles bases philosophiques de la science, trad. fr. de A. Lalande, Paris,
Hermann, 1935; Le mystrieux univers, trad. fr. de M. Billaudel e J. Rossignol,
Paris, Hermann, 1931 e 1933.
330 MA URICE MERLEA U-PONTY

nalista) - Nada de filosofia da Natureza como referncia a


uma potncia de ser separada em que se envolveria o resto,
ou que, pelo menos, se situaria parte, contra a filosofia do
Esprito ou da Histria ou da conscincia - O tema da Natu
reza no um tema numericamente distinto - H um tema
nico da filosofia: o nexus, o vinculum Natureza-Ho-
mem-Deus. A Natureza como folha do Ser, e os proble
mas da filosofia como concntricos.
c) A Natureza como folha ou camada do Ser total - A
ontologia da Natureza como caminho para a ontologia -
caminho que se prefere aqui porque a evoluo do conceito
de Natureza uma propedutica mais convincente, mostra
com maior clareza a necessidade de mutao ontolgica.
Mostremos como o conceito de Natureza sempre ex
presso de uma ontologia - e expresso privilegiada.
Natureza cartesiana: produtividade da essncia, o que
faz com que uma coisa seja assim, ser antecedente donde
derivam propriedades, e que tudo aquilo que pode ser, ade
quao do Sosein ao Sein: a figura deste mundo inevitvel
desde que existe a extenso. Que tenha sido criado assim,
ou somente a extenso, vem a dar no mesmo: as leis que o
conservam assim, t-lo-iam feito assim = nenhuma distin
o entre o ato donde saiu a estrutura deste mundo, sua ar
quitetnica - e os atos que sustentam a sua existncia, ins
tante por instante, ponto por ponto. Estes esto envolvidos
naquele, e aquele est implcito nestes. A Natureza em cada
ponto aquilo que ela exige como figura total e inversa
mente a sua figura total resulta espontaneamente de seu
funcionamento em cada ponto. Ela finalizada, no retifi
cada por fins - sabemos, por certo, ao considerar Deus, que a
Natureza teria podido no ser, ou ser outra, e ela no possui
sequer em si mesma o suficiente para continuar a ser - No
nela que existe autoproduo - causa sui - uma essncia ou
Natureza, cuja existncia uma propriedade derivada - Mas
pelo menos tudo o que ela , ela o a partir de um fundo seu,
A NATUREZA 331

de uma essncia sua, por uma espcie de automatismo sem


defeitos, atual e totalmente, e Deus s distinto dela por ser
ainda mais plenamente Natureza, por ser incondicional, ao
passo que ela apenas intrnseca.
Donde resulta que a noo de Natureza no por si s a
antologia de Descartes: h o ser de Deusa - (e, ademais, o
Ser do homem) - Mas parte de uma ontologia, de um com
plexo ontolgico, expresso desse complexo.
Estudar a natureza como folha do Ser = como parte des
se complexo, reveladora do todo - E assim como, na Natu
reza cartesiana, projeta-se uma ontologia, na medida em
que esse Ser se articula aos outros Seres (Deus, o homem) e
todos juntos fazem o que no um nada, opem-se ao Nada
que no tem propriedades, emergem dele, tambm e in
versamente nossa experincia da Natureza em ns e fora de
ns pode contribuir para desenhar uma outra ontologia, e a
esse ttulo que ns a consultamos.
Mas o exemplo de Descartes no suficiente para mos
trar o que queremos fazer: nele a ontologia implcita: h
antes uma colocao dos Seres de acordo com a ordem
das razes do que articulao de cada um com os outros (or
dem das matrias) e a intuio de uma nica ontologia. - Por
exemplo: o que se sabe da Natureza e do Esprito segundo
as verdadeiras e imutveis naturezas, segundo a luz natural
- e o que se sabe pela experincia da vida, isto , da nature
za e do Esprito em ns, do composto de alma e de corpo
que somos - permanece contraditrio e sem mediao pos
svel, sendo um remetido ao entendimento puro, o outro ao
entendimento unido a um corpo. Esse corpo que eu sou nun-

a. Com jogo do positivo do negativo nele, Deus essncia, infinito posi


tivo - e Deus abismo, aqum da essncia, infinito com base no modelo de
nossa liberdade, que poder de fazer ou no fazer, aqum das verdades eter
nas, capaz de tudo.
332 MA URICE MERLEA U-PONTY

ca o corpo que eu pensoa e somente para Deus eles so


corpo num mesmo sentido. S Deus o lugar metafsico da
coerncia, e um lugar onde, por definio, no posso colo
car-me, visto que sou homem. , portanto, em um Ser, infi
nito mas que no o nico Ser, que se encontra o segredo de
todos os outros e do Ser.
O que procuramos, ao contrrio, uma verdadeira ex
plicao do Ser, isto , no a exibio de um Ser, mesmo in
finito, no qual se processa - de um modo que, por princpio,
nos incompreensvel - a articulao recproca dos seres,
mas o desvelamento do Ser como aquilo que eles modalizam
ou recortam, o que faz com que estejam juntos do lado do
que no um nada. Portanto, necessrio para ns, por exem
plo, que a Natureza em ns tenha alguma relao com a Na
tureza fora de ns, necessrio at mesmo que a Natureza
fora de ns nos seja desvelada pela Natureza que ns somos.
O que buscamos o nexus e no a colocao atribuda a cada
um de ns sob o olhar de Deus. Bergson: seja qual for a natu
reza do mundo e do Ser, ns lhe pertencemos. Pela natureza
em ns podemos conhecer a Natureza e, reciprocamente,
de ns que nos falam os seres vivos e o prprio espao, trata-
se de captar no exterior os raios que convergem para o foco
do Ser. Desta vez, diretamente que o aprofundamento d
Natureza deve esclarecer-nos sobre os outros Seres e sobre
sua engrenagem no Ser. No se trata mais de ordenar as nos
sas razes mas de ver como tudo isso se mantm junto - filo
sofia da perspectiva e filosofia do Ser vertical.
Logo: nem simples reflexo sobre as regras imanentes
da cincia da Natureza, nem recurso Natureza como a um
Ser separado e explicativo, mas explicitao daquilo que quer
dizer ser-natural ou ser naturalmente, esperando o ser-ho-
mem e a ontologia de Deus.

a. necessrio atribuir-lhe qualidades ocultas.


A NATUREZA 333

Foi assim que nos outros anos recorremos experin


cia da Natureza fsica e viva, e mostramos que ela se esqui
va ontologia das blossen Sachen ou dos ob-jetos de inspi
rao cartesiana = que se desvela como ser bruto ou selva
gem como subser.
Dizamos: no se trata de teoria do conhecimento
(postulando uma exausto do Ser pelo Ser da cincia) - nem
de metacincia ou de cincia secreta - mas de leitura da pr
pria cincia como uma certa ontologia (reduzida) no contex
to mais amplo de relao com o Ser mais primordial. Isso
determinado de forma precisab quando se coloca em desta
que o Vor-Seins (Husserl), do qual retirado o Ser eucli
diano e causal da cincia clssicac, assim como o Ser da bio
logia mecanicista.
Prosseguir este ano com este tema de um modo mais
preciso: num certo sentido, um organismo apenas fsico-
qumico. A partir do momento em que se quer precisar o
que se passa nele, no levando em conta a nossa viso glo
bal, em tal ponto e em tal instante, resta apenas a fsico-qu
mica. No se v como uma outra causalidade (vital, de en-
telquia) viria interferir naquela. Para um pensamento pro
ximal, ele apenas isso. - Mas o pensamento proximal no
exausto; espacial e temporalmente, a viso global no
um epifenmeno; o organismo no uma soma de eventos
microscpicos instantneos e pontuais; fenmeno-invlu
cro, tem um aspecto de conjunto, macroscpico. Entre os fa
tos microscpicos desenha-se em filigrana a realidade glo
bal, jamais apreensvel pelo pensamento objetivante-cor-*8

a. Aquele que somos,


b. Foi para ele que j nos remeteu o estudo da Natureza fsica.
8. Pr-ser.
c. O ser euclidiano = por oposio ao ser topolgico ou de envolvimen
to, o ser projetivo - projetivo causal = por oposio ao ser individuado na
srie temporal e no espao de exterioridade mtua, o Ser estatstico, coletivo.
334 MA URICE MERLEA U-PONTY

puscular, jamais eliminvel ou redutvel ao microscpico:


no se tinha mais do que uma gelia protoplsmica e tem-se
agora um embrio por uma transformao a que no se as
siste, sempre antes ou depois, por investimento num campo
biolgico.
Isso particularmente notvel na gnese. O funciona
mento pode ser analisado em termos microscpicos - mas
uma vez dadas as estruturas; ora, a produo dessas estrutu
ras no exigida pela causalidade microscpica: tudo o que
se passa na regulagem embrionria fsico-qumico, mas
no a fsico-qumica que exige a existncia de um organis
mo de forma tpica com reconstituio do plano de conjunto
a partir de um fragmento (regenerao das planrias) - Do
mesmo modo, tudo o que se passa na histria das espcies
est em harmonia, seja o que for que se tenha dito, com tipos
da termodinmica: a neg-entropia dos seres vivos tomada
radiao solar, reservatrio de energia, que se difunde segun
do a lei da entropia. Mas no so os princpios da termodin
mica que exigem o aparecimento e a conservao de orga
nismos capazes de utilizar esse reservatrio. A neg-entropia
no , portanto, uma outra substncia mas um ponto singu
lar do espao-tempo biolgico. Em suma, a distino fsico-
qumica-vida = distino do fatual e do estrutural, do ntico
e do ontolgico, da srie de fatos espao-temporais individuais
com localizao nica, e do arquitetnico, da Urstiftung9 das
fundaes que, como no pensamento mtico, esto sempre
antes do cotidiano3 - emprica, a Alltglichkeit10 est sem-

9. Fundao originria.
a. As quais se insinuam entre os eventos como seu novo sentido que, a
seu tempo, 1? s realizam sua superao por um desvio, no frontalmente de
Ser a Ser, por estabelecimento de nova dimensionalidade, 2? s o realizam no
Ineinander, por diferenciao e integrao.
10. Cotidianeidade.
A NATUREZA 335

pre no Entremundo, sempre em filigrana, acessvel a um pen


samento que v o organismo ou a espcie como realidade de
massa (h duas espcies de realidades de massa: uma a dis
tribuio estatstica aleatria, fenmeno entrpico, a outra
a distribuio contra-aleatria que no se encaminha para a
igualizao e a distenso), em vez de tentar cingi-la entre os
limites dos eventos parcelares.
Esse ser pr-emprico arquitetnico, pr-objetivo, pi
vs, articulaes, estruturas dos organismos e das espcies,
ser apresentado este ano de forma precisa levando em con
ta a gnese, a embriologia e teoria da evoluo - e distin
guindo-o do vitalismo-finalismo (Driesch e a embriologia
moderna - Problemtica da Evoluo).

2. Lugar do corpo humano no nosso estudo da Natureza

Mas isso apenas a introduo ao nosso tema especfi


co - no mais a animalidade mas o corpo humano. A evolu
o faz a transio, posto que o homem resultou dela.
O nosso tema: a propsito da Natureza, tratava-se de
estud-la como folha ontolgica - e, em particular, da vida,
tratava-se de estudar o desdobramento da folha da nature
za a propsito do homem, trata-se de consider-lo em seu
ponto de surgimento na Natureza. Assim como h Ineinan
der11 da vida-fsico-qumica, realizao da vida como prega
ou singularidade da fsico-qumica - ou estrutura - , tambm
o homem deve ser tomado no Ineinander com a animalida
de e a Natureza. Vimos a animalidade mecanismo, existem

11. Merleau-Ponty define o termo da seguinte maneira: a inerncia de


si ao mundo ou do mundo a si, de si ao outro e do outro a si, o que Husserl
designa por Ineinander..." (Rsums de cours du Collge de France, rsum de
1anne 1958-1959, p. 152, Gallimard, 1968). Reproduzido aqui em Anexo.
336 MA URICE MERLE A U-

at instituies animais (o amor dos animais) (o Kumpan),


uma plasticidade, a qual no sempre medida pela inteli
gncia animal. Reciprocamente, o homem no animali
dade (no sentido de mecanismo) + razo - E por isso que
nos ocupamos de seu corpo: antes de ser razo, a humanida
de uma outra corporeidade3.
Trata-se de apreender a humanidade como uma outra
maneira de ser corpo - de ver emergir a humanidade tam
bm como Ser em filigrana, no como uma outra substn
cia, como interser e no como imposio de um para si a
um corpo em si. Isso nos dar uma comprovao e um apro-
fundamento do que precede: pois a Natureza de que falamos
(s pode ser, evidentemente, a Natureza percebida por ns)
e cujo modo de ser descrevemos ser esclarecida pela des
crio do corpo humano enquanto percipiente: o mesmo
Ineinander que abordamos alternadamente pelas duas pon
tas. Ineinander que no aquele de uma coisa numa coisa.
Ineinander de fato, mas que ratificado por nosso Inei
nander vivido, percebido. Inversamente, o que precede es
clarecer a nossa abordagem do corpo humano como perci
piente ao mostrar-nos em que dimenso deve ser procurado
o corpo percipiente, como o invisvel afastamento em re
lao ao visvel.
1) O esquema corporal.
2) A percepo como implicada por nosso corpo. Es-
tesiologia.

a. Dizamos, a arquitetnica para pensar no tempo que os mitos expri


mem, a qual no est em srie com os eventos cotidianos ou a espacialidade
profana; a arquitetnica como estrutura pertence ao Entendimento, ao mundo
da Ineinander - isso tambm verdadeiro no que se refere ao entrelaamento
humanidade-animalidade = cf. as mscaras realizando no visvel essas adern
cias primordiais que se tomaram invisveis. Cf. texto de E. Lot-Falck. (N. do
ed. Trata-se, sem dvida, de Evelyne Lot-Falck, autora de uma obra sobre as
mscaras esquims, da qual uma citao transcrita mais adiante, p. 346).
A NATUREZA 337

3) O Ineinander animalidade-humanidade = apreendida


em outros viventes como variantes (Prefcio mscara12).
4) O Eros - a psicanlise.
5) Como se introduz o Logos - Perceber e falar.
6) Problemtica propriamente filosfica: o visvel e o
invisvel.

(Primeiro Esboo)

1) O corpo no somente coisa, mas relao com um


Umwelt*: isso j verdade para o corpo animal (cf. lies de
h 2 anos: Uexkll1314). Mas o sabamos por percepo do
corpo animal que nosso: ns no somos o animal e ele no
essa percepo que temos dele. O ourio-do-mar no o seu
Bauplan - Ele movido (Uexkll), ao passo que o co se
move e, sobretudo, o homem. O corpo humano, portanto,
corpo que se move e isso quer dizer corpo que percebe - A
est um dos sentidos do esquema corporal humano.
Retomar essa noo, fazer aparecer o corpo como su
jeito do movimento e sujeito da percepo - Se isso no
verbal, isso quer dizer: o corpo como tocante-tocado, o vi-
dente-visto, lugar de uma espcie de reflexo e, atravs dis
so, capaz de relacionar-se a outra coisa que no sua prpria
massa, de fechar o seu crculo sobre o visvel, sobre o sens
vel exterior. Essencial neste ponto: teoria da came, do cor
po Empfindbarkeit14 e das coisas como implicadas nele. Isto
nada tem a ver com uma conscincia que desceria num cor-

12. Cf. nota precedente.


a. Totalizador de movimento (Head [N. do ed.: cf. p. 349, nota 28]) = le
vantamento de nossa situao espacial no mundo.
13. Cf. cap. precedente.
14. Capaz de sensao.
338 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

po-objeto. Pelo contrrio, o enrolamento de um corpo-ob


jeto sobre si mesmo ou, antes, trgua de metforas: no
um sobrevoo do corpo e do mundo por uma conscincia3,
o meu corpo como interposto entre o que est diante de mim
e o que est atrs de mim, o meu corpo levantado diante das
coisas levantadas, em circuito com o mundo - Einfhlung*15
com o mundo, com as coisas, com os animais, com os outros
corpos (como tendo tambm um lado perceptivo), compreen
svel por essa teoria da carne - Pois a came Urprsen-
tierbarkeit16 do que Nichturprsentierten17 como tal, visibi
lidade do invisvel - a estesiologia, o estudo desse milagre
que um rgo dos sentidos: ele a figurao no visvel da
invisvel tomada de conscincia. Diz-se: o problema do ins
tinto um labirinto e procura-se elimin-lo (dispositivo in-
tracorporal em relao com estmulos exteriores, distantes,
longnquos na migraob. Mas o olho inteiro finalidade
externa0, feito para o que est ausente, feito para uma viso
futura (o embrio). Nesse arranjo de came aparece, emerge
uma viso (pois no se pode dizer que a viso da criana pro
cede daquela da me, a alma ou a conscincia da me no
est grvida da alma ou da conscincia da criana), h nas
cimento, isto , surge uma nova conscincia (como a vida sur
ge na fsico-qumica) por preenchimento de um vazio, por
irmpo de um novo campo que vem do entremundo e no
efeito dos antecedentes, no necessitado por eles, mesmo que
deles dependa. Portanto, o olho com seu aparelho nervoso co-

a. Que faz dele espetculos perceptivos.


15. Empatia.
16. O que pode ser originariamente apresentado.
17. O que no apresentado.
b. Preordenao.
c. Os movimentos do olho tomam possvel a ao dos estmulos, como a
migrao possibilita a ao de temperaturas mais quentes.
A NATUREZA 339

mea a ver. Por certo, ele ento percorrido por outra coisa,
a viso, mas esse duplo invisvel, esse outro lado do olho
no alma (Descartes: No o olho que v, a alma18),
para Si ou Esprito: est ligado ao aparelho visual3, s
invisvel na mesma medida em que o so os outros lados das
coisas, isto , como variante de seu aspecto visvel, como
co-viso das mesmas coisas. Eu vejo que os homens vemb.
J se sabe que existe uma negatividade natural, um in
terior do organismo vivo - Ns o compreendemos agora.
No que a vida seja uma potncia de ser ou um esprito.
que nos instalamos no ser percebido, no ser bruto, no sens
vel, na carne onde no h mais alternativa em si-para si, onde
o ser percebido est eminentemente no ser. Bergson: j nos t
nhamos dado a viso ao descrever o ser bruto da natureza -
verdade que falta compreender como essa viso, esse ser
para... toma-se esprito - ou suscita um esprito.
2) Antes de experimentar, observe-se que o corpo, como
esquema corporal, o corpo estesiolgico, a came, j nos de
ram a Einfhlung do corpo com o ser percebido e com os
outros corpos. Quer dizer que o corpo como poder de Ein-

18. Cf. citao exata no captulo 1, p. 152, nota 18.


a. Posto que suscitado por ele.
b. Descartes, o corpo institudo da Natureza para nos fazer ter pensa
mentos correspondendo situao do momento (juzos naturais) e a signos
inscritos no corpo. sobre essa Natureza instituinte (que para Descartes
Deus) que concentramos o nosso esforo - Descartes, um saber infinito mon
tou essa estesiologia, que apenas uma mquina, tun artefato - Para ns, a sur-
realidade no uma mquina, da ordem do em si, preciso procurar entend-la
penetrando nela como abertura para a Natureza. Toda explicao ocasionalista
tem que ser repetida a cada vez = dizer que a instituio da Natureza Deus
estabelecendo leis de sua eficcia livre equivale a dizer que a surrealidade
nunca instituda, nunca funciona por si, que ela milagre continuado.
Portanto, se Descartes tem razo contra Malebranche, se existe uma natureza
do corpo humano que no Deus, preciso que esse corpo no seja somente
mquina.
340 MA URICE MERLE A U-PONTY

fiihlung j desejo, libido, projeo - introjeo, identifica


o - a estrutura estesiolgica do corpo humano , portanto,
uma estrutura libidinal, a percepo um modo de desejo,
uma relao de ser e no de conhecimento. Paralelamente
ao estudo do corpo estesiolgico, seria necessrio um estu
do do corpo libidinal e mostrar que existe um enraizamento
natural do para outrem (vimos isso em Portmann: o corpo
animal como rgo do para outrem, o mimetismo como iden
tificao, a espcie, j inscrita na generatividade, inscrita tam
bm nessa intercorporeidade) - Retomar aqui todas as con
tribuies da psicanlise para essa teoria do sujeito que de
seja. O Eros alis, no sendo entendido como um efeito ou
uma fora orientada, mas como uma elevao para... Xa, ou
uma espcie de ebulio, um vazio sempre futuro - o de
sejo apresenta o mesmo problema que a percepo = um es
prito no desejaria, assim como no perceberia. Qual o Eu
do desejo? o corpo, evidentemente.
Mas um corpo que no um feixe de funes preesta
belecidas, annimas - que no primeiro (S. de Beau
voir19) - e que no simples meio ou instrumento, que no
segundo - um corpo que, por si mesmo, deseja algo que
no seja ele mesmo ou seus semelhantes, tal como a fsico-
qumica se toma outra coisa que no ela mesma na vida, e
que, entretanto, o deseja segundo a sua prpria lgica, por
sua prpria disposio, por seu prprio peso, coisa percebida
que se percebe e desse modo insere o mundo entre si e si - ,
massa de prazeres e de dores, que no esto fechados sobre
si mesmos, mas nos servem para sofrer e desfrutar do mun-

a. Acrescentar diferena entre a percepo e a conscincia, a percepo


o ser tocado desde dentro, a conscincia o sobrevoo.
19. Cf. Merleau-Ponty, Signes, op. cit, p. 103: O que Simone de
Beauvoir diz do corpo em relao ao esprito, ele no primeiro nem segundo.
Ningum fez jamais do corpo um simples instrumento ou um meio...
A NATUREZA 341

do e dos outros (prazer e realidade) - Aqui tambm ultra


passagem no frontal mas lateral, por desvio.
3) Corpo e simbolismo. Enigma do corpo, coisa e me
dio de todas as coisas, fechado e aberto, tanto na percep
o quanto no desejo - No duas naturezas nele, mas dupla
natureza: o mundo e os outros tomam-se nossa came.
Esclarece-se este enigma dizendo que o nosso corpo
simbolismo (e reciprocamente esclarece-se a linguagem di
zendo que ela segundo corpo e corpo aberto) - Simbo
lismo: um termo tomado como representativo de um outro,
Auffassung als20 > faz-se referncia ento ao esprito porta
dor do ais, intencionalidade, ao sentido - mas nesse caso:
o simbolismo sobrevoado, ele no tem corpo. Dizendo que
o corpo simbolismo, quer-se dizer que, sem Auffassung
prvia do significante e do significado supostos separados,
o corpo passa no mundo e o mundo no corpo: o sentir ou o
prazer, porque o corpo mvel, isto , poder de estar alhu
res, so desvelamento de algo. Um rgo mvel dos senti
dos (o olho, a mo) j uma linguagem porque uma inter
rogao (movimento) e uma resposta (percepo como Er-
fiillung21 de um projeto), falar e compreender. uma lin
guagem tcita: a percepo de outrem no-lo mostra bem, em
que temos a apreenso de uma fisionomia moral (assinatu
ra, jeito, semblante) sem o conhecimento das categorias que
parecem estar subentendidas nessa compreenso: o dado
aparece registrado num certo cdigo, com base num certo
sistema de equivalncias como variante ou desvio definido
em relao a um certo nvel humano, que no ainda uma
significao, idia, saber, visto que a caracterologia perma
nece por fazer - assim como as palavras ouvidas me apare-

20. Considerao de algo como...


21. Realizao.
342 MA URICE MERLEA U-

cem contra o fundo de um certo sistema fonemtico e se


mntico, que ainda no conheo, posto que a lingstica est
por fazer. Portanto, tambm h o tcito na fala: ele apenas
transferido para mais adiante. H o tcito na medida em
que, assim como a percepo, a fala pronunciada ou com
preendida antecede os seus prprios motivos. A diferena
apenas relativa entre o silncio perceptivo e a linguagem
que comporta sempre um fio de silncio.
Por mais relativa que seja, ela existe. Qual ? Que dife
rena existe entre o simbolismo pronto ou natural do corpo
e aquele da linguagem? Seria o surgimento de um sujeito
pensante e de suas convenes? Existiriam dois simbolis
mos, um de indiviso e no qual smbolo e simbolizado esto
cegamente ligados, porque sua relao de sentido dada
pela organizao do corpo, e outro de linguagem, em que signo
e significao so sobrevoados por um esprito, e que nos fa
ria sair da Natureza? Mas a prpria conveno pressupe
uma comunicao consigo ou com outrem, pelo que s pode
aparecer como variante ou desvio em relao a uma comu
nicao prvia3. Sendo cada signo diferena em relao aos
outros, e cada significao diferena em relao s outras, a
vida da linguagem reproduz num outro nvel as estruturas
perceptivas. Fala-se para preencher as lacunas da percepo,
mas falas e significaes tampouco so o positivo absoluto,
aquilo que se chama de esprito ainda uma reequilibrao,
uma descentrao que no absoluta, o sujeito falante, e
nem mesmo o lingista, no possuem o sistema de equiva
lncias que anima a linguagem, assim como a chave do mun
do no dada ao sujeito percipienteb. O Logos no sentido da

a. E no instituda.
b. O costume, segunda natureza no sentido forte, inconcebvel a no ser
como transfigurao da Natureza.
A NATUREZA 343

linguagem, 22, a linguagem proferida, diz


tudo exceto ela prpria; ela , assim como o Logos silencio
so da percepo, reticente, . Ela fala em ns
mais do que falamos. Ela nos agarra como o mundo sens
vel. O invisvel, o esprito, no uma outra positividade: o
avesso, ou o outro lado do visvel. necessrio reencontrar
esse esprito bruto e selvagem sob todo o material cultural
de que se revestiu - Neste ponto assume todo o seu sentido
o ttulo: Natureza e Logos. Existe um Logos do mundo natu
ral, esttico, no qual se apia o Logos da linguagem.
4) Problemtica da filosofia. Natureza: folha ontolgica
- a folha delgada da natureza-essncia duplicou-se ou at tri
plicou-se. Ao examin-la, reencontramos tudo, no que tudo
seja natureza mas porque tudo nos ou se nos toma natural.
Nenhuma diferena substancial entre Natureza fsica, vida,
esprito. Passamos entre o pensamento causal-realista e o
idealismo filosfico porque encontramos no Ser bruto, sel
vagem, vertical, presente, uma dimenso que no a da re
presentao nem a do Em Si. Essa dimenso dever ser pre
cisada, em particular por aprofundamento da linguagem e da
histria, nos anos seguintes - Ser necessrio deslindar me
lhor essa idia de ser, ou seja, daquilo que faz com que esses
Seres, a Natureza, o homem, sejam - e estejam - um no ou
tro, que estejam juntos do lado do que no nada, precisar
sobretudo a relao do positivo e do negativo neles, do vis
vel e do no-visvel. E confrontar esse Ser interiormente te
cido de negao com o Ser das ontologias clssicas.
Para reatar o nosso estudo da Natureza.
Nem teoria do conhecimento nem metacincia buscan
do a substncia da Natureza fsica ou do organismo.

22. Cf. Le visible et I invisible, p. 224. As notas de curso corroboram


repetidamente as Notes de travail dessa ltima obra.
344 MAURICE MERLE A U-PONTY

Mas, atravs do movimento da cincia, chegar discus


so do Ser-objeto da Natureza, Natureza de que somos,
Natureza em ns - e por a comear uma reviso da onto
logia do objeto, a fortiori, dado que a folha natureza se des
prende do objeto e une-se ao nosso ser total.
Mostrado isto a propsito da Natureza fsica:
A superao do pensamento euclidiano do espao tem
uma significao ontolgica: um espao diante de ns (pro
jetivo) cede o lugar a um espao onde estamos, posto que
to-somente mtrica do mundo fsico.
A superao da causalidade como produo de ser, do
ser corpuscular como ncleo absolutamente duro, a favor do
ser estatstico (sem processos de causalidade individualiza
dos) e coletivo, tambm tem uma significao ontolgica:
recusa do puro objeto.
A propsito da biologia:
O organismo no somente a sua realidade local-ins
tantnea, para um pensamento proximal, nem , alis, uma
outra realidade.
Ele fenmeno-invlucro, macroscpico, que no se
engendra a partir de elementos, que envolve o local-instan
tneo, que no para ser procurado por trs dos elementos
mas entre eles.
Na ontogenia, na evoluo, tudo fsico-qumica em
conformidade com a termodinmica, mas no so a fsico-
qumica ou a termodinmica que exigem a constituio des
ses pontos singulares que so os organismos, dessas es
truturas, dessa arquitetnica em que se desenrolaro os even
tos fsico-qumicos. O organismo no coloca em xeque a
fsico-qumica, ele est no entremundo, em filigrana, reali
dade de massa, no ope causalidade causalidade, s ul
trapassa a causalidade pelo desvio de uma reinterpretao
de uma nova dimensionalidade, por integrao e diferencia
es qualitativas.
A NATUREZA 345

Esse domnio do arquitetnico: ver-se- no exame que


no se trata de um resduo inexplicvel, de um certo nmero
de fatos reservados. O arquitetnico est por toda a parte: na
gnese, no funcionamento, na prpria percepo. E o emp
rico-fatual est por toda parte. Tudo cincia e tudo filo
sofia. Pensamento fundamental e pensamento do Ser banal,
um tempo antes do tempo, Ser antes de funcionar, cf. o pen
samento mtico, o Ser sagrado e o Ser profano.
Isto foi dito a propsito da animalidade. Mas cumpre
mostr-lo de um modo mais convincente:
- a propsito da ontogenia (embriologia) - diferenciar
o vitalismo de Driesch e o pensamento fundamental da vida.
- a propsito da filogenia (teoria da evoluo no seu
estado atual). Evoluo concebida no como filiao em
prica. Evoluo que no retira a sua significao sistem
tica e s diferenas morfolgicas, nem leitura dessa signifi
cao pela morfologia comparada (sexo).
Sobre os dois pontos, esclarecimentos sobre a gentica,
sua interpretao corpuscular e sua interpretao estatstica
- aspecto moderno da gentica (na populao) - gentica e
darwinismo.
Mas o nosso assunto principal = o corpo humano - com
o qual a evoluo efetua a transio, tendo o homem por
resultado final, situ-lo em conjunto na Natureza.
Implicitamente j falamos disso com a animalidade:
animalidade - mecanismo - instituies animais (amor,
Kumpan) - Dificuldade: nem sempre em relao com o
grau de inteligncia animal - Isso se cruza com a distin
o mquina-inteligncia. Por conseguinte, o homem no
pode aparecer em sua diferena por adio da razo ao ani
mal (corpo).
Portanto, abordar o homem primeiramente em seu cor
po, em sua maneira de ser corpo.
346 MA URICE MERLEAU-PONTY

A relao animal-homem no ser hierarquia simples


fundada em uma adio: j existir uma outra maneira de
ser corpo no homem.
Estuda-se o homem em seu corpo para v-lo emergir
diferente do animal, mas no por adio da razo, em suma,
no Ineinander com o animal (estranhas antecipaes ou ca
ricaturas do homem no animal, por escape e no por sobre
posio) - do mesmo modo que a vida foi apresentada mais
acima como pontos singulares da Natureza fsica. Surgi
mento de uma arquitetnica (humana) ainda, arquitetnica
entre seu corpo e sua razo, e no imposio de um Para
Si a um Em Si.
. Dizamos: arquitetnica e mito: ela no uma srie de
eventos parcelares, macrofenmeno, estrutural, na ordem
do Entremundo e do Ineinander. O fato que o pensamento
mtico o que melhor indica a relao humanidade-animali
dade que temos em vista, que melhor se estabelece na di
menso da arquitetnica, em que existe aderncia, estranho
parentesco homem-animais (caricatura).
(Cf. texto de Evelyne Lot-Falck)a23.

a. Evelyne Lot-Falck (departamento dos arquivos do Museu do Homem).


As mscaras esquims. As mscaras de tipo inua recordam a dupla natureza
original. O animal e seu duplo humano, o inua, esto inscritos na mesma face,
apresentados seja simultaneamente, seja, graas a um dispositivo de aletas
mveis que se abrem e fecham, altemativamente. assim reconstitudo o esta
do primitivo, quando o invlucro era uma mscara que se afastava vontade
pra fazer aparecer o homem ou o animal, mudando de aparncia mas no de
essncia. Na mscara, o animal no divinizado nem necessariamente ances
tral totmico. Recorda um tempo - o danarino far reviver seus episdios -
em que a separao no fora ainda efetuada... Entre os humanos, alguns privi
legiados, principalmente os xams, teriam ainda o poder de se transformar. No
fundo da besta subsiste o inua humano que s o tunghalik [= xam] ainda sabe
perceber, e por isso que o xam dirige a fabricao das mscaras. Simetri
camente, o angoak, protetor individual do homem, representa o seu antigo du
plo animal. Logo a parte humana vai dominar, o inua desliga-se a fim de se tor-
A NATUREZA 347

Corroborao, interseo, do que dissemos h dois anos


e do que dizemos - Vimos que no existia outro meio de pen
sar a Natureza fnalmente seno atravs da Natureza percebi
da. Ser fsico e Ser bruto da percepo - Vamos ver agora que
o corpo humano s pode ser compreendido como corpo per-
cipiente: a percepo e o percebido que so a chave, mas
dando s palavras um sentido novo: se a percepo fosse ape
nas um Eu penso que, a percepo no me daria o Ineinander
homem - seu corpo - , a Natureza. esse Ineinander que se
aborda ainda, pela segunda extremidade. Portanto, verifica
o do que foi dito sobre a Natureza fsica, pelo corpo huma
no, e inversamente corroborao e esclarecimento do que

nar o senhor independente de uma espcie. Certos espcimes de inua apenas


retm alguns atributos simblicos, outros, completamente antropomorfizados,
no passam de representao de espritos-senhores, dos quais s o nome revela
o vnculo com o mundo animal. (p. 9) Portanto, h um duplo humano de cada
animal.
H um duplo animal de cada homem.
Indiviso primordial e metamorfose.
Hoje existe separao.
O inua humano do animal tomado invisvel para todos menos para o
xam.
O angoak, protetor de cada homem, que o seu antigo duplo animal,
tambm invisvel.
O homem tomado puramente homem.
O animal puramente animal, mas
O animal passou a estar sob o domnio do seu duplo humano, que o funda
como espcie e senhor independente dessa espcie. [O inua antropomorfiza-
do toma-se representao de esprito-senhor].
a humanidade quem funda o animal como animal, a animalidade quem
funda o homem como homem.
Extraordinria representao do animal como variante da humanidade e
da humanidade como variante da animalidade, preciso uma fundao vital do
homem e do esprito, existe um corpo humano.
23. Evelyne Lot-Falck: Les masques Eskimo, catlogo da exposio
Le Masque, Museu Guimet, Paris, dezembro de 1959-maio de 1960. Agrade
cemos a Claude Lvi-Strauss sua ajuda.
348 MA URICE MERLE A U-PONTY

dizemos sobre o corpo humano pelo que precedeu: somente


recordando-se a Natureza como visvel que se pode entender
agora o surgimento de uma percepo invisvel em sua rela
o com o que ela v, como desvio em relao ao visvel.
Esboo dessa idia do corpo humano.
Cf. Nova redao a lpis vermelho24

[Segundo Esboo]

O corpo fenomenal no uma idia, um macrofen-


meno, o corpo objetivo um microfenmeno.
Mas a verificao s obtida sob a condio de que se
deixe de lado a noo de corpo-objeto e de esprito, Em-Si e
Para-Si, a fim de pensar a estesiologia humana sob medida,
em seu Ineinander..

1) Corpo animal = relao com um Umwelt circunscri


to por ele (Uexkll) - Mas sem que ele o saiba - O ourio-
do-mar no o seu Bauplan: o seu efeito. Repblica de
reflexos.
O corpo motor-percipiente.
Corpo humano (ou j animais superiores): diz-se: habi
tado por uma conscincia. Mas a) esse segundo modo de
existncia no tem relao com o primeiro; b) alm disso,
muito inadequado: ele no objeto dotado de conscincia
desse objeto: do mundo que eu tenho conscincia e do cor
po margem desse mundo, aqum do objeto: ele est mais
perto de mim do que as coisas.
prefervel dizermos: o Umwelt (isto , o mundo + o
meu corpo) me no dissimulado. Sou testemunha de meu

24.0 que se segue foi redigido em vermelho.


A NATUREZA 349

Umwelt. Da mesma forma, o meu corpo me no dissimula


do. No se trata de um saber de Zuschauer25, Kosmothoros,
de Theoria, objetivamente. Saber do Umwelt = afastamento
maior ou menor em relao ao corpo zero, saber do corpo =
afastamento em relao ao ali do Umwelt. Esse afastamento
o inverso da identificao que obtenho por movimento:
wahmehmen26 e sich bewegen27.
- O ourio-do-mar movido, o co move-se, mas aque
le que move e aquilo que movido no esto face a face
como sujeito e objeto = eu no me desloco como um objeto.
O movente e o movido no esto face a face, o meu movi
mento reduo de um afastamento, e o Eu que seu pro
prietrio aquilo para que aponta esse afastamento.
O que so a conscincia do corpo e a conscincia do mun
do nesse nvel esclarecido pelo esquema corporal, isto , o
meu corpo apreendido em seu esquema. A unidade transes-
pacial e transtemporal - e que, contudo, no idia - , isto ,
1? Esquema postural: todos os elementos de posio totali
zados, quer em sries, quer simultaneamente: Head28: tax
metro - E em relao com o espao do mundo. 2? De um
modo mais geral, h tun sistema de equivalncias intersen-
soriais que funciona como um todo (viso, labirinto, tato) e
totalizao de novo. 3? Existe, levando em conta os meus
movimentos para criar (?) percepo3: o esquema corporal
fomece-me o resumo que intervm na leitura do mundo (por
exemplo, os movimentos ativos do olho e o repouso do
mundo apesar do movimento das imagens).

25. Espectador.
26. Perceber.
27. Mover-se.
28. B. Holmes e Holmes, Sensory Disturbances from Cerebral Lesions
o f Brain, 1911-1912, p. 187. J citado na Fenomenologia da percepo [Ed.
Martins Fontes, 1994, p. 194].
a. Totalidade movimento-percepo.
350 MA URICE MERLEA U-

Isto quer dizer: em vez de cincia do mundo por rela


es contempladas desde o exterior (relaes de espao, por
exemplo), o corpo o mensurador do mundo, eu estou aber
to para o mundo porque estou dentro por meu corpo. Mas
como tenho eu um destino comum com essa massa de mat
ria? - Precisamente, ela no uma massa de matria mas
um padro das coisas. Mas como? Como ele tem essa refe
rncia a outra coisa que no a si? Ele est aberto em circuito
com o mundo, porque aberto: ele se v, ele se toca*. A
mo que eu toco, sinto que ela poderia tocar aquela que a
toca. E isso deixa de ser verdadeiro passados os limites de
minha pele. Portanto, o bloco de meu corpo tem um inte
rior que a sua aplicao a si mesmo. Por essa aplicao,
ele tem no s estados afetivos fechados sobre si mas corre
laes [?] - sensveis e mundo. A carne (o tocante tocado, o
corpo animado) como visibilidade do invisvel (a mo to
cante, o olhar) - Surgimento da came na vida como da vida
na fsico-qumica: esse ponto singular da vida (o ourio-
do-mar) onde o Umwelt deixa de estar dissimulado para si
mesmo - E assim como a vida no est na fsico-qumica
mas entre os elementos, como uma outra dimenso, tambm
a Empfindbarkeit no est no corpo objetivo nem mesmo no
fisiolgico. Mas a estrutura , se no localizada, pelo menos
independente de... quase-localizao - A minha percepo
no est na minha cabea, mas tem ligaes com ela. A
estesiologia: milagre dessa disposio do corpo que para a
percepo muito mais que ocasio*5ou mesmo meio. O Um-

a. V-se vendo, toca-se tocando, isto , seus movimentos tm um inte


rior, o seu interior tem um exterior.
b. Malebranche, os fatos de sensorialidade so ocasies de percepo.
Na verdade, ele disse algumas vezes que a extenso inteligvel nos toca em
lugar de nos esclarecer - Mas esse contato ao de Deus no mundo atual -
cujos fatos de sensorialidade so apenas a ocasio segundo a lei que Deus se
A NATUREZA 351

welt recortado pelos movimentos dos meus olhos assim


como o corpo de minha migrao se move de maneira que...
receba as temperaturas mais quentes. O nascimento: a alma
da criana no proveniente da alma da me, no existe
gravidez das almas. um corpo que produz a gravidez e
que passa a perceber quando as aes do mundo o atingem.
No existe alma descendo num corpo mas, antes, o surgi
mento de uma vida em seu bero, viso suscitada. Isso por
que existe uma interioridade do corpo, um outro lado,
para ns invisvel, desse visvel. No o olho que v. Tam
pouco a alma. o corpo como totalidade aberta. Conse-
qncias para as coisas percebidas: correlaes de um sujeito
carnal, rplicas de seu movimento e de seu sentir, intercala
dos em seu circuito interno, elas so feitas do mesmo mate
rial que ele: o sensvel a came do mundo, isto , o sentido
no exterior.
A came do corpo nos faz compreender a came do mun
do. Encontramos o correlativo na Natureza sensvel (ser esta
tstico, macrofenmeno), o corpo senciente - A negativida-
de natural (por excluso do ser parcelar, corpuscular) do n
cleo duro do Ser, que permanecia enigmtico, esclarece-se
aqui: o ser Natural vazio porque ser de totalidade, macro
fenmeno, isto , eminentemente ser percebido, imagem.

2) O corpo libidinal e a intercorporeidade. Isto = Ein


fhlung. Corpos-coisas, penetrao a distncia dos sensveis

impe. Mas isso equivale a dizer que a sensorialidade nunca foi instituda, nem
funciona. Para Descartes, porm, ela o est, existe uma instituio da Nature
za, para nos fazer ter, em suma, o que s Deus como infinito pode saber. Mas
se isso est institudo, passa-se algo entre o mundo e mim quando percebo, e a
ordem do composto de alma e corpo no somente para ser vivida, tal como as
iluses so para ser vividas a fim de serem conhecidas (isto , porque elas
nada tm de slido), mas tambm to verdadeira quanto a ordem do entendi
mento puro.
352 MA URICE MERLEA U-PONTY

pelo meu corpo. As coisas como aquilo que falta ao meu


corpo para fechar o seu circuito.
Mas isso tambm uma abertura do meu corpo aos ou
tros corpos: assim como toco a minha mo tocante, percebo
os outros como percipientes. A articulao de seus corpos
no mundo vivida por mim naquela de meu corpo no mun
do onde os vejo.
Ora, isso recproco: o meu corpo tambm feito da
corporeidade deles. O meu esquema corporal um meio nor
mal de conhecer os outros corpos e de estes conhecerem o
meu corpo. Universal-lateral de co-percepo do mundo.
Animais (Portmann): o corpo como rgo do para-ou-
trem. O mesmo para ns: percepo da fisionomia fundada
em minha relao com o mundo, o qual dado como uma
natureza espacial. Taxmetro: os outros nos aparecem com
uma fisionomia.
Projeo-introjeo, relao de Ineinander, que desve
la uma dimenso libidinal do esquema corporal.
Freud , pois, uma contribuio essencial para este
aspecto do E. C.29: recuperar tudo o que ele disse sobre essa
endopercepo dos outros (e dos animais) - O Prazer
aberto para a realidade - O Prazer est aberto assim como
o sentir est aberto para as coisas3. Corpo de si pedindo ou
tra coisa que no corpo, mas pedindo-o pelo seu prprio
peso de corpo - Nem primeiro, nem segundo.

3) Corpo e simbolismo. Tudo o que precede poderia re


sumir-se assim: o corpo humano simbolismo = no no sen
tido superficial = um termo representativo de um outro,
ocupando o lugar de um outro, mas no sentido fundamental

29. Esquema corporal,


a. Eros, Desejo.
NATUREZA 353

de: expressivo de um outro. Percepo e movimento simbo


lizam. E os sentidos entre si. Para a unidade do corpo.
Expressivo = por sua insero num sistema de equiva
lncias no convencional, na coeso de um corpo. Um olho
que inspeciona uma paisagem = interrogao e resposta.
Mas ser mais do que uma metfora? O simbolismo da
linguagem pode esclarecer o corpo? No ser algo muito di
ferente? Simbolismo de indiviso, sentido latente, e simbo
lismo convencional, sentido manifesto.
Entretanto, a conveno, a instituio no sentido de de
ciso tomada em tal momento, versando sobre tais simbolis
mos, no evidentemente causa da linguagem nem de sua
conservao - as convenes de uma lngua remetem to
das umas s outras, isto , supem sempre uma linguagem
instituda, ou seja, a instituio da Natureza (Descartes)30,
comunicao silenciosa da percepo. E a vida da lingua
gem, tal como a vida perceptiva, feita de afastamentos (cor
rigidos, no de significaes), de combinaes de significa
es acabadas. A origem da linguagem mtica, ou seja,
existe sempre uma linguagem antes da linguagem que a
percepo. Arquitetnica da linguagem.
Portanto, o simbolismo exato, convencional, jamais
redutvel ao outro, introduz-se, no obstante, como ele, por
um vazio ou uma prega no Ser que no exigido pelo sim
bolismo natural mas que repete um investimento do mesmo
modo. Tambm aqui h a introduo de uma dimensionali-
dade nova: isto , no face a face mas no meio do Ser natu
ral, escavao de um ponto singular onde aparece e se de
senvolve espontaneamente a linguagem se nada se lhe ope,

30. Cf., por exemplo, Descartes, Meditation sixime, A. T. IX, p. 69, ed.
Aiqui, p. 500, Lespassions de l me, arts. 50 e 137, ed. Alqui, vbl. 3, pp. 994
e 1.052: Segundo a instituio da natureza...
354 AfA URICE MERLE A U-PONTY

com a sua produtividade prpria. Portanto, esprito bruto


como natureza selvagem. Necessidade de despertar esse es
prito aqum das positividades sedimentadas.
neste sentido e sob estas reservas que se pode falar de
um Logos do mundo natural. A comunicao no visvel con
tinuada por uma comunicao no invisvel avesso de nossos
gestos e de nossas falas. A linguagem como retomada desse
Logos do mundo sensvel numa outra arquitetnica. E toda
a historicidade tambm. Matrizes da histria.

4) No final deste programa (que nos tomou vrios anos,


linguagem), chega-se problemtica da filosofia ou onto
logia.
O Ser bruto ou selvagem contra o ser sedimentado-
ntico.
Ontologia que define o ser do interior e no mais do
exterior: o Ser , em todos os nveis, infra-estrutura, esque
leto, charneira, e no oferecido em perspectiva e reclaman
do a construo daquilo que est por detrs dessas aparn
cias - Busca de um Ente.
Isso quer dizer que as ontologias concernem s folhas
de um s Ser no qual j estamos no momento em que fala
mos, e que pode ser globalmente definido como aquilo que
no nada - Natureza, vida, homem, assim Ineinander.
Falta considerar esse Ser, estudar nele a relao do po
sitivo e do negativo, situ-lo em relao s ontologias clssi
cas, s ontoteologias.

(Terceiro Esboo]

Corpo humano

1) O corpo como animal de percepes. A estesiologia:


o que ver?
A NATUREZA 355

O corpo animal definido pelo Umwelt - o Umwelt en


quanto aspectos do mundo recortados e organizados por mo
vimentos. Neutro entre o interior e o exterior do corpo.
Entrelaamento movimento-percepo. Neutro entre centr
fugo e centrpeto.
No ourio-do-mar, o Umwelt denominao intrnse
ca? Parece pensamento nosso a propsito do animal-mqui
na. Bauplan que o animal executa, segundo o qual ele fun
ciona. Dualidade entre pensamento artificialista (como se o
animal fosse fabricado) e realidade mecnica; repblica de
reflexos. O animal movido, no se move, no sustenta o
seu Umwelt. Para que se movesse (e dominasse ele prprio
o seu Umwelt) seria preciso uma centralizao.
Mas
1? o ourio-do mar, pelo menos, organizou-se e, em sua
embriogenia, foi preciso um desdobramento, uma unidade
produzindo a mquina por diferenciao.
2? Ele foi, portanto, como os protozorios que fazem
seus prprios pseudpodos.
3? E os animais superiores possuem uma regulagem, isto
, uma interao com o exterior e no interior do organismo,
sistema nervoso centralizado, ou seja, circularidade exterior-
organismo: eles so o seu prprio Bauplan, eles o recriam.
Corpo humano (um deles - e diferente).
- O seu Umwelt, como o deles, no prescrito, recebi
do; move-se e define ele prprio sua ao.
- Alm disso, aberto, transformvel; o corpo arma-se
de instrumentos de observao e de ao. Portanto, nenhu
ma relao com o sistema de desencadeadores preestabele
cidos, ganga e trilhos do comportamento, xtase nessa me
lodia, encerramento nela, mas sua interpretao, projeo
de sistema de equivalncia e de discriminao no naturais.
No mais corpo fuso com um Umwelt mas corpo meio ou
ocasio de projeo de um Welt.
356 MA URICE MERLE A U-PONTY

Entretanto, cada rgo dos sentidos est ligado a condi


es de exerccio to estritas quanto o ourio-do-mar ao seu
campo ou ao seu Umwelt, desenhado por um estilo de movi
mento (o olho) - Atividade prospectiva do olho - Crculo
viso-movimento - Tato e movimento. Cada rgo dos sen
tidos apresenta o mesmo enigma que o instinto, isto , preor-
denao a desencadeadores exteriores, a um Umwelt com
patvel com o exterior. Instituio da Natureza que nos
faz ter juzos naturais, isto , interpretar a ao das coi
sas como se soubssemos divinamente bem a ptica e a geo
metria. Existe a um Bauplan que executamos como o ouri
o-do-mar. Mas do mesmo modo que o ourio-do-mar for
mou-se, tambm os nossos rgos dos sentidos - a mquina
instituiu-se. A menos que se admita o milagre na embrioge-
nia (milagre habitual, isso Malebranche), preciso que o
olho se tenha construdo e posto a ver. um corpo que pro
duz apregnncia, no existe pregnncia das almas, preciso
que ele comece a viver uma vida e a ver. No dizemos: a vi
so uma propriedade da matria, isso no quer dizer nada -
mas: o olho muito mais que uma ocasio de ver para um
pensamento que desceria nele - muito mais que meio ou r
go - , ele bero da viso como o corpo de uma vida. Como
se deve pensar o corpo para que se tome suscitao da viso?
No o olho que v (o olho coisa). Mas tampouco a alma.
Existe um corpo do esprito (Valry)31, algo que se rene
no aparelho da viso e a cava o lugar donde se o v...

a. No pensar a estesiologia como um pensamento que desce num corpo.


Isso renunciar estesiologia. No introduzir um perceber sem vnculos cor*
porais. Nenhuma percepo sem movimentos prospectivos, e a conscincia de se
mover no pensamento de uma mudana de lugar objetivo, no nos movemos
como uma coisa mas por reduo de afastamento, e a percepo apenas o outro
plo desse afastamento, o afastamento mantido. assim que movimento do
corpo + movimento das imagens retinianas faz com que a percepo seja estvel.
31. A mesma citao em Rsums de cours, op. cit., 1959-1960. Cf. Ane
xos e Signes, op. cit., p. 21, ou Le visible et I 'invisible, op. cit., p. 274.
A NATUREZA 357

Eis o problema: - Qual o animal de percepes?


Eu dizia: progride-se no sentido de resoluo do pro
blema com o esquema corporal:
- totalizao das partes espaciais do corpo e da relao
do todo ao espao exterior - Sistema de equivalncias e de
diferenas que assegura quase-operaes e um resultado
postural;
- totalizao intersensorial: viso, labirinto e tato for
mam um sistema unificado - o que permite uma leitura do
mundo fazendo dele mesmo as subtraes convenientes3.
Isto significa: o corpo uma coisa sensvelb, mas cujos
movimentos formam por si um sistema no simultneo e no
sucessivo - no apenas uma massa individual - einmalig*32
mas 1? uma massa articulada, um sistema diacrtico, 2? e
esse sistema a pedra angular do mundo ou, inversamente,
tem sua pedra angular no mundo e abre para o mundo.
Ele uma das coisas, e em circuito com as outras coisas.
O olho, coisa vista, o olho abertura para o visvel.
No mundo, e mensurador, padro do mundo.
Minha mo coisa, minha mo que toca as coisas.
Como possvel essa dualidade? Procurar a soluo na
relao do corpo consigo mesmo: a que ele tocado-
tocante.
A minha mo coisa sobretudo para a outra mo que a
toca. No a mo que tocante e tocada.
Entretanto, se no a mesma, como posso dizer que
tenho um corpo? Todo ativo ou todo passivo, ele no corpo.

a. Totalizao sichbewegen wahrnehmen.


b. Meu corpo para mim, mas tambm o corpo animal para o observador
exterior.
32. nico.
358 MA URICE MERLEA U-

E, com efeito, h uma espcie de identidade do tocante


e do tocado na medida em que a mo que toca encontra na
outra sua semelhante, isto , sente que essa outra poderia,
por sua vez, tomar-se mo ativa e ela prpria mo passiva.
Poderia: isso no absolutamente verificvel, pois no mo
mento em que a mo tocada se toma tocante, ela deixa de
ser tocada, a reciprocidade dissolve-se no momento em que
vi nascer. Mas essa mudana caleidoscpica no a destri:
parece-nos ser precisamente porque eu ia me tocar tocando
que, de sbito, tudo desmorona; justamente porque a mo
tocada a mesma que se toma tocante que ela deixa de ser
coisa sob a outra mo. Esse fracasso justamente a prpria
apreenso de meu corpo em sua duplicidade, como coisa e
veculo de minha relao com as coisas. So os dois lados
de uma experincia, conjugados e incompossveis, comple
mentares. Sua unidade irrecusvel, ela simplesmente co
mo a dobradia invisvel em que se articulam 2 experincias
- Um si dilacerado.
Esse circuito do corpo se tocando, quase se fechando
sobre si, curvado por preenso sinrgica de uma coisa.
Esse circuito o que o esquema corporal significa:
esquema, organizao, no massa informe, porque relao
com o mundo, e isso mesmo porque relao consigo na
generalidade.
Essa coisa-abertura para as coisas, participvel por elas,
ou que as porta em seu circuito, propriamente a carne.
E as coisas do mundo, na medida em que so ncleos
nelas, em que participam dela, em que se diluem nela, so a
came do mundo, o sensvel.
Isso foi analisado na ordem do tato - Haveria mudan
as a fazer para aplicar isso viso: o olho no pode ver o
olho assim como a mo toca a outra mo, ele s se v num
espelho. A lacuna maior entre o vidente e o visto do que
entre o tocante e o tocado - Segmento de invisvel incrusta-
A NATUREZA 359

do entre o olho e ele mesmo como coisa. Talvez seja apenas


em outrem que eu vejo o olho e essa mediao faz com que
o olho seja sobretudo vidente, muito mais vidente que visto,
carne mais sutil, mais nervosa. Mas se ele no fosse visvel,
no veria, pois no seria ponto de vista, no teria planos,
profundidade, orientao... A came como Empfindbarkeit,
como sensvel senciente, mensurante, padro - como ela apa
rece na vida?
Deve-se dizer dela aquilo que se disse da vida em rela
o fsico-qumica: ela ponto singular onde aparece uma
outra dimensionalidade. A Empfindbarkeit , se no locali
zada, pelo menos no independente da localidade: no
est na minha cabea ou no meu corpo, mas ainda muito me
nos alhures. [Ela percebida, pelo menos, num Spielraum3334]
fora do qual ela nada . Mas singe por investimento na vida
- por abertura de uma profundidade, isto , como no exis
tente para o resto da vida, como um outro-ser, um relativo
no-ser; relativo, o nico no-ser que cumpre considerar, ne-
gatividade natural.
Todas essas investigaes so convergentes: o ser bru
to, da percepo, que permite compreender 1? como pode
existir (nova fsica) ser que no seja ncleo duro; 2? como
podem desenhar-se ali configuraes de macrofenmenos de
um outro nvel: os seres vivos; 3? como esses corpos podem
ser came, Empfindbarkeit, como o Empfinden^ pode ser
construdo sobre uma estrutura invisvel (a articulao cor
po tocado-corpo tocante) e as coisas sentidas, do mesmo
modo que o corpo tocado, e instaladas em tomo de um va
zio central, ou habitadas por uma estrutura que a realidade
carnal delas.

33. Espao de liberdade, margem, espao de atuao.


34. O sentir.
360 MA URICE MERLEA U-PONTY

2) O corpo libidinal e a intercorporeidade. Estesiolo-


gia: a unio da alma e do corpo levada a srio. reexamina
da a alternativa habitual: o corpo como uma das coisas, ou o
corpo como o meu ponto de vista sobre as coisas: ele os
dois: coisa-padro enquanto came: sentir o meu corpo tam
bm ter sua postura no mundo.
A relao com o mundo est includa na relao do cor
po consigo mesmo. A relao de minhas duas mos = troca
entre elas, a mo tocada se d mo tocante como tocante,
elas so espelho uma da outra - algo de anlogo na relao
com as coisas: elas me tocam tanto quanto eu as tocoa.
Nada de surpreendente: elas so aquilo a que a Sinergia de
meu corpo d acesso, so feitas do mesmo material que o
esquema corporal, freqento-as a distncia, elas me freqen-
tam a distnciab. Estou com elas numa relao de Einfh
lung: o meu interior o eco do seu interior.
Mas, em conseqncia, o esquema corporal vai ser no
s relao com as coisas e com um Umwelt de coisas, mas tam
bm relao com outros esquemas corporais. Entre as coi
sas, existem corpos vivos semelhantes. Estes vo inserir-
se no circuito de minha mo para a minha mo. O acopla
mento de minha mo e de minha mo = reconhecimento de
um comportamento naquilo que parecia coisa, a mo
ativa vive a distncia na outra. O mesmo ocorre com o aco
plamento de minha mo e da mo de outrem: o meu esque
ma corporal como animal de condutas vive a distncia no
vivente exterior. H entre eles uma relao carnal, uma ex
tenso do narcisismo do corpo. Esse narcisismo tambm
abertura generalidade: vivo como meus os comportamen-

a. A minha atividade prvia passividade.


b. A distncia delas afastamento em relao ao meu corpo como grau
zero de distncia.
A NATUREZA 361

tos oferecidos e vejo-os animados por um esquema corpo


ral. Neste caso, tambm a carne que resolve o problema:
porque percebo que outrem possvel para mim como um
outro que percebe os mesmos sensveis que eu percebo.
Carne macia da estesiologia, carne sutilizada da co-per-
cepo, isto , da identificao entre os esquemas corporais.
O meu esquema corporal projeta-se nos outros e os introjeta,
tem relaes de ser com eles, procura a identificao, apre
senta-se como indiviso com eles, deseja-os. O desejo consi
derado do ponto de vista transcendental = estrutura comum
do meu mundo como carnal e do mundo de outrem. Culmi
nam ambos numa s Einfhlung (cf. inditos de Husserl).
Schilder35: o esquema corporal tem uma estrutura libidinal...
e sociolgica.
Tal como no caso da estesiologia, isso emerge da vida
sem corte absoluto: assim como a estesiologia emerge da
relao com um Umwelp, o desejo humano emerge do dese
jo animal. J no animal, cerimnia do amor, o desejo no
funo maquinal mas abertura para um Umwelt de congne
res (eventualmente fixao em outros), comunicao. A
aparncia dos animais (pelagem, ornamentos) como rgo
de comunicao, a espcie no est tanto atrs quanto diante
deles como Ineinander (Portmann). Do mesmo modo, a
comunicao humana to natural quanto o funciona
mento dos sentidos humanos: h um taxmetro que me d
as condutas todas decifradas e traduzidas em conversaes
ou debates, exatamente como a minha postura me d um
levantamento do mundo. Percepo fisionmica de silhue-

35. Paul Schilder, The Image and Appearance o f the Human Body, Inter
national Universities Press Inc., 1950, trad. fr. de F. Gantheret, Gallimard, 1968,
sob o titulo de L image du corps.
a. Quando se toma produo e reproduo de Umwelt.
362 MA URICE MERLEA U-

tas, gestos, rostos, assinaturas. Sinngebung36 sem que tenha


mos o sentido ideal que funciona aqui, porque um simples
afastamento em relao s dimenses da minha prpria exis
tncia3. Corpo do Esprito, natureza do Esprito. O que no
impede que o contedo seja muito diferente de animais - o
mundo humano dos Umwelt animais mas o esprito to
natural ao homem quanto a Natureza aos animais.
Freud: sentir j ser homem. Ser carne j ser homem.
O Prazer obcecado pela realidade. O corpo exige algo
diferente do corpo-coisa ou das relaes consigo mesmo.
Est em circuito com os outros. Mas isso, pelo seu prprio
peso de corpo, em sua autonomia Ele no primeiro, fim
ou causa, mas tampouco segundo, isto , governado de fo
ra por um princpio numericamente distinto do qual ele s
seria meio, ocasio ou condio de existncia ou de realiza
o. O Eros e o Tanatos freudianos juntam-se ao nosso proble
ma da came com o seu duplo sentido de abertura e narcisis
mo, de mediao e de involuo - Freud viu verdadeiramen
te com a projeo-introjeo, o sadomasoquismo, a relao
de Ineinander eu-mundo, eu-natureza, eu-animalidade, eu-
socius31.

3) Corpo e simbolismo. Tudo o que precede = o corpo


humano simbolismo. Insero de meus movimentos, de
minhas 38, de todas as minhas condutas em sistemas
de equivalncias interorgnicos e interindividuais. Um olho
que perscruta a paisagem, interrogao e resposta.
Idia muito difundida: a ciberntica, a teoria da infor
mao = um estmulo uma mensagem, isto , age segun-

36. Doao de sentido,


a. Tomada como norma.
37. Termina aqui a parte redigida em vermelho.
38. Sensaes.
A NATUREZA 363

do o sentido que ele tem no cdigo do alocutrio. A auto-


regulao do corpo e das relaes corpo-mundo (feedback)
faz do corpo um simbolismo e dos estmulos ndices.
Mas na ciberntica a idia artificialista: o corpo est
assimilado a uma mquina construda. Ora, ele se constri -
um simbolismo natural.
Para esclarecer o que dissemos, necessrio precisar as
relaes desse simbolismo natural e do simbolismo con
vencional ou cdigo. No existem dois simbolismos, um
de indiviso, de indiferenciao, com um sentido latente,
cego - o outro artificial, convencional, com um sentido ma
nifesto? O primeiro uma espcie de teleologia natural (os
nossos sentidos funcionam por instituio da natureza), o
segundo verdadeiramente institudo por ns, sentido mani
festo - Deve-se derivar o primeiro do segundo ou o segundo
do primeiro? O corpo humano como simbolismo, isso per
manece equvoco enquanto no se responde a essa questo.
Para responder-lhe, preciso se dirigir quilo que est
entre o simbolismo de indiviso e o simbolismo artificialis
ta: linguagem (dimenso que j est subentendida pelo cor
po libidinal).
Reviso da idia de conveno relativamente lingua
gem: ela conveno, por oposio a toda a predestinao
de signos a um significado: o ele no dado (imitao), ele
criado por um princpio interno de diferenciao dos sig
nos numa lngua. Esse princpio emergente em relao
causalidade natural. Mas no convencional = assimilvel a
uma de nossas decises empricas em nossas relaes com
outrem, posto que tais decises pressupem a comunicao,
a qual no pode resultar delas3; elas supem um plano, a
imposio de um valor derrisrio a signos, e uma lngua no
feita na base de um plano (isto , concepo prvia do

a. Elas modelizam a comunicao j instituda, comunicao arquitetnica.


364 MA URICE MERLEA U-

significado e do sistema de significantes, dos termos a codi


ficar). Ela s d acesso ao significado e articula os signifi
cantes por afastamentos, a partir dos outros signos (= o todo
da lngua) e do uso precedente. Vida quase natural da lin
guagem na indiviso significado-significante. Ela como
uma segunda natureza, ela se precede, sua origem mtica.
Portanto, tambm macrofenmeno, tem uma arquitetni
ca. Difimde-se no corpo humano no como uma causalida
de positiva do esprito, mas entre as palavras como esprito
selvagem, antes de se sedimentar em objetos positivos de
cultura. , por certo, diferente da natureza no sentido de en-
telquia positiva, mas natural ao homem e ultrapassa late
ralmente, no ffontalmente - a estesiologia, ao reinvesti-los
do interior. - O Eros
Reinvestimento, diz Freud, novo corpo.
Da o sentido de nosso tema: natureza e Logos: h todas
as oposies que se quiser entre natureza e linguagem3 - h
um Logos do mundo sensvel e um esprito selvagem que ani
mam a linguagem (e indiretamente o algoritmo, a lgica) -
a comunicao no invisvel continua aquilo que institudo
pela comunicao no visvel, o seu outro lado, assim
como as coisas nos ensinaram que existia sempre um outro
lado conjugado ao lado visvel, e incompossvel com ele.

2) O invisvel de idealidade, a Vernunft19, nunca mais


que a estrutura das coisas e do Ser, a interseo de nossas

a. A abertura que a linguagem realiza para a verdade, para a idealidade,


para o invisvel, no tem anlogo no visvel objetivo. Mas (1) o visvel objeti
vo projeo de um visvel primordial que um tecido de invisvel, a coisa
invisvel (N. do ed. A continuao do texto, no respeitante a 2, est no corpo do
texto manuscrito e no mais na margem, mas est escrita com a mesma tinta
das passagens feitas margem. Parece, portanto, ter sido acrescentada poste
riormente no interior do desenvolvimento.)
39. Razo.
A NATUREZA 365

visadas, o verdadeiro relevo de nossa paisagem. A lingua


gem sedimentao, naturalizao do excedente invisvel,
circunscrio do invisvel em restos visveis (uma cidade,
para aquele que compartilha de sua histria, plena de sen
tido - ou um rosto - mas para quem no participa dela,
insensata - o caos de Paris - nem esse rosto to amado
, no entanto, essa frgil fachada que sustenta tudo, essa es
crita indecifrvel. - Fora isso, h apenas o esprito de Deus
flutuando sobre as guas, um mundo, um Ser a fazer - Nem
mesmo isso: esse sopro, essa respirao sem o visvel, so
apenas um elemento abstrato como a gua - o mundo uma
caritide do vazio (Giraudoux40 dizia-o insistindo no va
zio. Cumpre insistir em caritide. O gigante Atlas est
de p num cho).
Essas relaes do visvel e do invisvel, do Logos do
mundo visvel e do Logos de idealidade, s sero estudadas
(O visvel e o invisvel) nos prximos anos com a linguagem,
com outros sistemas de expresso (pintura, cinema), com a
histria e sua arquitetnica.
Necessidade desses estudos:
Eles fazem a passagem para o ser invisvel.
O ser visvel natural, construdo em tomo da coisa
natural.
Mas a linguagem, a arte, a histria, gravitam em tomo
do invisvel (a idealidade); relaes difceis desse invisvel e
dos aparelhos tcnicos visveis que ele se constri. Isso nos
faz avanar para o centro obscuro da subjetividade e da in-
tersubjetividade - intersubjetividade ideal ligada pela incor-

40. J. Giraudoux, Eglantine (1927): Ambos tinham o brao em tomo da


cabea, e pareciam sustentar um pesado fardo, como de resto todos os huma
nos em p ou deitados, sentados ou ajoelhados, caritides do vazio... (p. 230)
Referncia amavelmente fornecida por Jean-Nol Deltang, secretrio e con
servador do Museu Giraudoux.

FACULDADES -UNIFICADAS DOS GUARARAPS


366 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

poreidade, interior incorporeidade - dos seres ideais cor


relativos virtuais do simbolismo organizado em tomo deles,
sustentados por ele, configuraes dessa nova paisagem. O
problema da relao dessas estruturas invisveis e das estru
turas visveis impe-se na medida em que a filosofia uma
dessas ordens invisveis que se sedimentam e quer, como
filosofia, entrar na posse do todo. Esse conflito, essa cons
cincia de si, a definem. - Ao examin-la, a sua prpria
possibilidade que ela examina, e esse auto-exame a sua
definio.
Aps esses estudos, chegar-se- problemtica filos
fica integral:
A Natureza mas tambm a idia apresentaram-se-nos
como intra-estruturas, intersees, no coisas ou substn
cias exteriores, mas interpresas do mundo para qualquer
um que esteja nele e o habite na coeso de sua vida; tudo
isso subentende o Ser sobre o qual essas ontologias so re
cortadas, que engloba tudo aquilo que no nada, todos os
raios do mundo (Husserl), a dimensionalidade de todas
as dimenses.
Esse ser como que cavado por todas as dimenses
examinadas e faz com que elas pertenam a um s mundo.
Em particular, todo o invisvel (isto , as estruturas sublima
das e lateralmente designadas).
Deve-se pensar a relao dessa negatividade, natural
humana, e do positivo, do Ser e do vazio de que ele inse
parvel.
Em particular: o problema da subjetividade e de sua su
perao: deve-se, como Sartre, consider-la insupervel en
quanto Nada (ela prpria se supera rumo ao mundo de que
tem necessidade para ser no mundo, mas o Ser no a supe
ra, no a engloba) ou deve-se, antes, aprofundar a crtica da
idia de Nada, e mostrar que o verdadeiro Nada no nichti-
A NATUREZA 367

ges des Nichts41 mas um Etwas42 sempre em horizonte, cujas


determinaes positivas so o vestgio e a ausncia?
Particularmente: confrontar essa filosofia com as onto
logias clssicas fundadas na relao sujeito-objeto (ontolo
gias positivas - ou do objeto; ontologias negativas - ou do
sujeito).

(Quarto Esboo)

Dois estudos preliminares

1) O que a gnese de um ser vivo?


A melhor maneira de compreender o seu ser - estabele
cimento desse Ser - ontogenia - A priori do funcionamento.
2) O que a gnese de um tipo animal ou do humano
tpico de onde nascero em seguida os indivduos? A priori
da ontogenia.
Dir-se-: a filosofia no se ocupa da gnese, das cir
cunstncias empricas: no delas que provm aquilo que
se engendra - Scheler43 - Mas isso suporia a essncia descen
do na existncia, a ordem transcendental perpendicular
ordem horizontal dos fatos: onde est a juno? essa sutu
ra que nos interessa na gnese, no as condies de exis
tncia por elas mesmas, nem em que sentido h totalidade
(no transespacial? Ou condies de simples emergncia,
com a dificuldade = o que no est em parte nenhuma, colo
ca-se no todo, isto , com uma existncia puramente nomi-

41. O nada do nada.


42. Algo.
43. Max Scheler, Le formalisme en thique, trad. fr. de M. de Gandillac,
op. cit.
368 MA URICE MERLE A U-PONTY

nal?). A gnese, isto , a passagem do nada ao algo, como


modo de desvelamento radical do Ser, prova da totalidade, e
no como anedota emprica, nem como explicao pelo
interior. Gnese ou surgimento, que situa o problema deixa
do em suspenso por uma atitude transcendental se referindo
ordem ideal. O que primeiro geneticamente no for
osamente primeiro transcendentalmente ou para uma con
siderao interna e totalitria, pode ser apenas o mais vis
vel de um bloco de Ser invisvel, mas que, nesse caso, a
descrio da gnese foi superficial, onerada com postulados
corpusculares ou empiristas. A gnese verdadeiramente com
preendida deve mostrar uma relao com o todo, isto , es
tar em conformidade com a gnese transcendental e mesmo
com a sua forma sucessiva exigida por esta.
No perder de vista a seguinte bifurcao:
- atualismo dos fatos espao-temporais parcelares -
encaixamento, evoluo.
- recurso idealidade, a outros fatos possveis, mais ri
cos que o atual, concebidos como um outro atual = epigne-
se = recurso a uma outra pr-formao (Ruyer, Driesch).
Definir um Ser de entremeio, um interser.

A) ONTOGENESE. A ANLISE DE DRIESCH

1) Osfatos
No retomo aos fatos, j expostos. Resumo-os.

I) Fatos de regulagem. 1891: ele separa por sacudimen-


to 2 blastmeros do ovo de ourio-do-mar. Primeiro, diviso
dos blastmeros isolados em hemisfrios com 8 clulas (1/2
do resultado da diviso do ovo inteiro). Mas na noite do pri
meiro dia o hemisfrio tende a transformar-se numa pequena
esfera e, na manh seguinte, em blstula completa, depois
NATUREZA 369

em gstrula reduzida mas completa. No uma regenerao


por germinao no nvel do ferimento: uma reorganizao
de todo o desenvolvimento.
Comprimindo-se o ovo de ourio-do-mar sob lamelas
de vidro tipos de segmentao muito variados. A partir do
instante em que a compresso cessa, a diviso recomea nu
ma outra direo. a prova de que ela no dirigida por uma
diviso nuclear, visto que a presso perturbou a posio re
lativa dos ncleos.
= o desenvolvimento regulariza-se ou regula-se in
dependentemente de dispositivos topogrficos. H outra coi
sa alm das propriedades de elementos definidos por sua lo
calizao, sem individualidade espacial absoluta44.

2) Fatos de regenerao.
Restituio de rgos ou de tecidos em falta.
Fatos em que a criatividade menos visvel = aparente
mente no se trata de uma direo conservada por desvio,
por uma distribuio de fatos parcelares muito diversa, in
dependente da topografia: trata-se de um organismo que se
recompleta.

a. Ectoderma de gstrula de estrela-do-mar, recortamos nele um retngu


lo de altura e de largurax e y; para cada valor d e x e y modificado o destino
de um ponto

suas propriedades no so - locais - mas segundo uma totalidade a-espacial -


- espaciais
totalidade que resiste mudana de posio dos elementos (ovo comprimido).
44. Exemplo citado por Priesch p. 122, e o esquema p. 125.
370 MA UR1CE MERLEA U-PONTY

Na realidade, a operao igualmente independente de


condies dadas de uma vez por todas.
Plipos hidrides do gnero Tubularia - espcie de an-
mona-do-mar sustentada como uma flor no topo do pedn
culo - A Tubularia pode regenerar essa flor ou cabea - Mas
no somente um todo amputado que se recompleta: a nova
cabea formada por cooperao de numerosas partes do
pednculo: no importa em que ponto o pednculo seja cor
tado, obtm-se sempre uma regenerao da cabea, a qual,
portanto, renasce de qualquer regio do organismo com uma
reorganizao do funcionamento integral deles.
Ascidias do gnero Clavellina: um sistema branquial +
um saco intestinal, cada um deles separado pode regenerar o
outro. O aparelho branquial pode transformar-se numa esfe
ra branca (= camadas epiteliais germinativas com mesn-
quima entre elas) que, aps repouso, organiza-se produzin
do uma ascdia pequena e completa.
Regulagem e regenerao:
Um desenvolvimento completo pode tambm ter lugar
a partir de um segmento V | I
VI
ou de uma parte V 1 | ~
V2
ou de uma parte V2

ou de outras partes V3 V4

Se as partes se sobrepem parcialmente, o mesmo


lugar muda de atribuio segundo o recorte.
Fica evidente a no-dependncia em relao ao lugar,
topografia.
A NATUREZA 371

Contra a idia da pr-formao (encaixamento dos ger


mes) simples desdobramento, a favor da idia de uma epig-
nese: interveno, ademais, de algo que no dado no atual
(o determinado) de um inatual.
Mas essas negaes precisam ser elaboradas.
Quer isso dizer interveno de um outro fator positivo?
Passagem do a-espacial ao metaespacial?
do inatual a uma outra atividade?
do atual ao possvel como um outro atual?

2) Realizao e autocrtica do possvel


Um ponto tem, alm de uma prospektive Bedeutung,
uma destinao real, uma prospektive Potenz, uma destina-
o possvel.
Existem mais possibilidades morfogenticas em cada
parte de um embrio do que atualmente realizado num caso
morfogentico dado. (Driesch, The Science and Philosophy
o f Organism45)
Cada clula de blstula de Echinus tem a mesma potn
cia prospectiva das outras = equipotencialidade.
= realiza-se em cada lugar no s aquilo que ele se toma
num caso, mas aquilo que se tomaria nos outros e h a ten
dncia para colocar em escoro em todos os pontos do corpo
da planria cabeas e caudas de reserva. a realizao ing
nua do possvel: vis dormitiva - iluso retrospectiva.
1) Ora, observa o prprio Driesch, isso apenas a ex
presso analtica do que se passa (Ph. de Torganisme, pp.
103-8) - recorte, expresso parcial, por aquilo que tem lugar
num ponto - Isso falseia o fenmeno: no h somente vrios
possveis em cada ponto, h invarincia do resultado: o tipo.

45. Hans A. Driesch, Philosophie de l organisme, trad. fr. de M. Koll-


mann, Paris, Rivire, 1921, com um prefcio de J. Maritain, p. 65.
372 MA URICE MERLE A U-PONTY

No h apenas vrios possveis locais, mas uma espcie de


ordem (Ph. de 1organisme, p. 108), isto , uma repartio
tal dos possveis nos diferentes casos que possibilite a reali
zao de um tipo constante.
Ser preciso dizer potncia prospectiva do sistema como
caos dos possveis + fator invarivel governando a realizao
de possveis invariveis? (Ibid., p. 109) Mas o vnculo mais
estreito: preciso que a prosp. Bedeutung mude para que o
tipo permanea o mesmo. A pluralidade dos possveis ape
nas o avesso da invarincia do tipo, 2 avessos para um s
fenmeno de 2 faces. Se em cada ponto do germe se pode
formar alguma coisa diversa do que realmente se forma em
cada caso, por que se produz precisamente em cada caso aqui
lo que se produz e nenhuma outra coisa? (p. 66) Evocao
de possveis inertes dados e, por outra parte, um princpio de
ordem que admite aquele que corresponde situao em ou
tros pontos (corretivo de possveis inertes - escolha), essa a
expresso verbal do que se passa: o que se passa so os 2 ao
mesmo tempo, os 2 em um.
Alis, a regulagem no perfeita, incondicionada, o tipo
no se mantm em todos os casos - a larva no ltio: o seu
endoderma forma-se no exterior, grande demais, massa esf
rica entre o endoderma e o ectoderma, simetria radial e no
bilateral, falta o esqueleto: se existisse um princpio de inva
rincia separado, ele regularia mesmo neste caso3. Uma vez
que no o faz, devem-se incluir essas potencialidades anormais
no rol das potncias prospectivas do germe e dizer que,
quando elas no se realizam (larva normal) porque esto
balanceadas por contrapotencialidades? - No: devem-se con
ceber o uno e o mltiplo como um s fenmeno do qual a
larva no ltio uma variante e que, em cada caso, faz com que

a. Ou no regularia nada.
A NATUREZA 373

um nico valor seja possvel em cada ponto, em cada caso. O


possvel remetido ao fenmeno total. na totalidade que
existem diversas possibilidades e elas confundem-se a com
a invarincia.
O conceito de potncia prospectiva, requerido por nos
sa anlise, permanece indeterminado, e no representa, como
razovel, nenhuma coisa particular presente em ato no or
ganismo. (p. 77) (Eu acrescentaria: e do mesmo modo, em
contrapartida, princpio de escolha dos possveis.)
Essas noes so marcos que assinalam os limites do
espacial mas ainda no a presena de um metaespacial.
2) Essa autocrtica do possvel realista evidente. Diante
do fato da determinao progressiva: no se tem equipoten-
cialidade absoluta, mesmo no comeo; h esboos no interior
dos quais reina a equipotencialidade, mas que tm, compa
rados entre si, potncias diferentes. A potncia do endoderma
e a do ectoderma so reduzidas em relao do blastoderma,
que aciona o todo orgnico (pp. 70-1). A restrio perdura
at que se tenha reduzido a zero a potncia prospectiva - ca
minho para um desenvolvimento em sries independentes
(p. 99): formando-se a boca mesmo quando no existe intes
tino. De uma harmonia causal passa-se a uma harmonia de
constelao - o desenvolvimento no explicado pela pree
xistncia de possveis, mas por sua eliminao.
Dir-se- que ele governado pelo princpio de ordem ou
de reduo operando na potncia prospectiva? Mas parece
assegurado pela pluralidade de estmulos diretores, de exci
taes formadoras e diretoras. Os braos do plteo dos ouri-
os-do-mar esto sob a influncia morfognica do esqueleto -
nada de esqueleto, nada de braos... O cristalino de certos an
fbios forma-se em seu tegumento como uma espcie de res
posta a um estmulo formador proveniente da vescula ptica
primria. Quando essa vescula no chega a tocar o tegumen
to, o cristalino no se desenvolve. Por outro lado, se a vescula
374 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

ptica transplantada, o cristalino pode desenvolver-se em


pontos muito anormais, nos prprios locais onde se estabele
ceu o contato (p. 95) (Driesch citado em Spemann).
Os olhos dos crustceos podem regenerar-se idnticos
a si mesmos quando o gnglio ptico foi respeitado. Pelo
contrrio, se esse gnglio foi retirado, uma antena o que se
desenvolve. (p. 95) Por outra parte, o sistema nervoso cen
tral comanda o poder regenerador (os anfbios s regeneram
pernas e cauda se as conexes nervosas estiverem intatas) -
Portanto, a bolsa de possveis de onde a escolha retiraria o
possvel conveniente (antena ou olho) uma iluso: a esco
lha feita por determinaes j adquiridas que desempe
nham o papel diretor, a bolsa de possveis ilusria, existe
auto-regulagem do processo que se repete e fornece as diver
sas atualidades observveis.
3) A ao recproca. Longe de uma influncia recpro
ca de umas partes sobre outras. Na realidade, toda parte
embrionria pode ser considerada sob alguma relao como
uma causa possvel de morfogenia para qualquer outra parte.
E a que encontramos o verdadeiro fmdamento da epigne-
se (p. 93), aes recprocas (p. 98). Isso no exclui os es
tmulos diretores, mas trata-se de causas que so elas pr
prias efeitos. H simplesmente uma acentuao, causas mais
ou menos importantes, aes estruturantes3, mas sem princ
pio exterior, metaespacial. No se tm cabeas ou caudas de
planrias de reserva (ou antenas e olho de crustceo): a
aparncia. Tem-se uma seo (interseo) que cria um terri
trio novo, e o lugar da seo decide sobre o que ser regene
rado porque prescreve dinmica interna o que ela tem que
produzir para reencontrar o seu equilbrio. E*46 talvez seja

a. Aes que so apenas Auslsung (p. 91).


46. Cf. p. 377. Termo adotado de Driesch e designando o fator E, o fa
tor de ordem, organizador ou regulador, determinando a forma sem ser dado
A NATUREZA 375

apenas reao mtua das partes (p. 118). O valor pros


pective de uma clula qualquer de uma blstula funo de
sua posio no todo. (p. 67)
Sai-se do espao no sentido em que o que se passa em X
abstrao, existe coerentemente com o que se passa nos
outros pontos, e tudo isso coerentemente com a manuteno
do todo especfico que, como imagem a realidade da
ontogenia. Mas esse a-espacial, esse ser que no em si, no
um metaespacial: ele mantm-se, a cada instante, preso aos
fatos microscpicos e espaciais (instigado por estmulos di
retores localizados)3.
Recada no metaespacial. Para compreender e para cin
gir-se a esse rigor, seria necessria uma noo como a de
Gestalt - Driesch no a tem: alternativa: ou a matria, a m
quina, e a introduo maquinal, constelao de fatores
distribudos no espao (p. 125), ou, se isso no o caso (e
isso no porque): Cada fragmento suscetvel de passar por
um desenvolvimento completo deve unir-se mquina em
sua integridade. Ora, como cada elemento de um fragmento
determinado pode desempenhar em qualquer dos outros frag
mentos um papel muito diferente, da resulta que cada parte
do sistema harmnico primitivo deve encerrar ao mesmo
tempo todas as partes elementares da mquina e, por um tem
po, todas as partes do sistema so os elementos constituintes
de mquinas diferentes. Mquina extraordinria que se reen
contra inteira em cada uma de suas partes (p. 125), ento a
interao no a mquina, mas a vida, E no simplesmente
smbolo de interaes e de constelaes, a expresso de

pelas condies exteriores, ou ainda a entelquia, citado nos Rsums de cours,


op. cit., 1959-1960,p. 172: fator E (entelquia). Cf. Anexos.
a. Existe uma outra dimenso alm do espao fisico. Mas entre os pontos
desse espao, no alm deles. Reinvestimento do espao fsico.
376 MA URICE MERLE A U-PONTY

uma verdadeira realidade, de um verdadeiro elemento da na


tureza, a vida47 (p. 127), entelquia (o que traz seu fim em
si mesmo).
A filosofia como outra positividade.
Essa verdade do fator E como metaespacial s indire
tamente provada pela teoria (p. 128). A filosofia prova-a
diretamente.
Portanto, prestes a chegar idia de totalidade, recuo,
abandono da idia do a-espacial ou do transespacial em fa
vor do metaespacial, limitao da cincia por um outro mo
do de conhecimento (a entelquia se pensa, no se v), evo
cao de uma outra cincia duplicando a cincia, descobrin
do outros fatores, de uma outra positividade.
Mas deve-se acompanhar Driesch neste esforo filos
fico - pois ele conserva a conscincia das dificuldades que
o tinham conduzido totalidade. E a totalidade, alis, no
uma chave: cumpre pens-la como Gestalt e a tentativa de
Driesch mostra, por certo, as dificuldades de totalidade trans
cendente, esboo de totalidade de emergncia. A determina
o positiva da entelquia, como se vai ver, sempre remeti
da para mais longe = no se instala margem de toda e qual
quer relao com o espao.

3) Ensaio de filosofia da entelquia


[Filosofia = sim, posto que se v a transparncia.
Dialtica do positivo e do negativo, do possvel e do
atual, da parte e do todo (lio a extrair da: sobre a Gestalt,
ontologia estrutural)
Aps o que: como, depois de Driesch, evoluem o inven
trio dos fatos e a conceptualizao.]

47. Citado em Rsums de cours, adiante, p. 481.


A NATUREZA 377

O aparecimento do a-espacial, de uma diferena tomada


como manifestao de uma positividade metaespacial, de
uma outra identidade.
Retomo anlise realista: E = diversidade intensiva
(Philosophie de Vorganisme, p. 129), ou seja, simultanea
mente potncia prospectiva e o princpio de ordem que regu
la em cada caso a coeso dos possveis localmente realizados
e assegura a manuteno do tipo, a invarincia do todo.
V-se bem como esse retomo pouco conforme inspi
rao de Driesch, visto que restaura a pr-formao, ao passo
que Driesch forneceu as mais fortes razes para abandon-la
em favor da epignese.
Qualquer ocorrncia espacial singular induzida ou mo
dificada por entelquia tem seu prvio correlato singular nu
ma caracterstica nica da entelquia, na medida em que ela
uma multiplicidade intensiva. Seria inteiramente inconcebvel
supor qualquer outra coisa, embora a nossa suposio leve a
uma conseqncia deveras estranha: que nada realmente novo
pode acontecer em qualquer parte do universo. Todo o aconte
cimento evolutio no mais profundo significado da pala
vra. (Philosophy of the Organism, vo/. II, p. 154)
Parentesco profundo do fmalismo e do mecanismo:
nada se paSsa, tudo dado.
O que E? Vai-se ver que ele no pode determinar E po
sitivamente.
Resistncia determinao positiva que instrutiva.
No se trata de uma energia - Ela no viola o princpio
de conservao de energia*. preciso que seja algo que no
fsico sem ser antifsico.

a. Fazer dela uma energia seria, pois, violar o princpio? Quer o princ
pio dizer portanto, que a fsica exaustiva? Sim para Driesch, e ele o admite.
Ele no considera a energia espiritual. E no faz parte do mundo positivo.
378 MA URICE MERLEA U-PONTY

Ela no tem o poder de transformar a energia, nem mes


mo a Auslsung48 da transformao da energia potencial em
cintica.
Ela s tem poder suspensivo: transformao da energia
cintica em potencial.
E mesmo isso como? Seu poder suspensivo (= opor-se
a...) pode ser s suspenso de suspenso, suspenso de um
equilbrio entre foras dadas, aps o que estas agiro. Prepa
rao de um vazio em que vo agir foras que se anulavam
(cf. Leibniz: o peso, fato transcendente (?) que permitiria aos
pesados entrar em concorrncia e descer. Por exemplo, na
determinao de um tecido, a entelquia suspende o equil
brio das potencialidades que se anulavam e uma delas se rea
liza. Ela princpio de amortecimento: arranjo de um certo
lugar onde foras se atolam, o que permite a outras foras
atuarem (ponto singular) (assim o declive que encontra o
ponto de equilbrio amortece o seu impulso e o converte em
impulso inversob, assim ocorre com a matria elstica em
que uma ao se perde). Ela no invisvel s aes exterio
res: uma ao que rompe um equilbrio (perda de uma parte
do corpo) d lugar a uma modificao das suspenses que
propicia um restabelecimento da norma (restituio). A for
ma modelada, no por um fator positivo, mas por um con
junto de desaparecimentos de equilbrio liberando um conjun
to de causalidades que regula.

48. O deflagrar.
a. Leibniz, a escolha divina = mecanismo metafsico ou auto-realizao
do possvel mais pesado. A escolha divina consiste na instaurao de uma di
menso do melhor, de um declive pelo qual o universo cai para o alto (Tei
lhard de Chardin). Peso do melhor. Do mesmo modo, a escolha da entel
quia consiste em organizar um vazio, em suspender um equilbrio menos vli
do. Cf. ttica e teoria dos jogos d deciso.
b. Arquitetnica por organizao de uma topografia.
A NATUREZA 379

Portanto, ela no substncia a-espacial - E, no entan


to, no est no lugar: A entelquia afetada por um ato
sobre a causalidade espacial como se proviesse de uma di
menso ultra-espacial; no atua no espao, atua dentro do es
pao, no est no espao, apenas tem pontos de manifesta
es no espao. (Philosophy o f Organism, p. 235).
A entelquia na regulagem: quando o ovo cindido, a
seo no desdobra a entelquia, posto que ela no estava no
ovo inteiro, mas era seu revestimento negativo. No existem
2 1/2 entelquias nem, alis, magicamente, 2 entelquias no
sentido de coisas. O desdobramento dos organismos quer di
zer que, apesar da seo, podem-se ainda ter manifestaes
ativas da entelquia, a qual ocorre estar no plural: a dualida
de nada mais aqui do que a integridade da entelquia8. Es
foro para conceber o negativo, o no-espacial, como negati
vo, como dobradia do ser. Mas uma dificuldade: as coisas
participantes o arrastam para o positivo, o outro mundo (cf.
Plato): negaes determinadas esto l onde elas operam.
Portanto, necessria uma positividade de E:
Isto ainda negativo (cf. Philosophy o f Organism, vol.
II, p. 259) porque se pensa a partir do espao. Mas poder-se-
ia chegar ao positivo (pensar diretamente E) a partir de meu
corpo e de sua relao com o espaob. Na realidade, a difi
culdade reencontrar-se-ia: como compreender essa lacuna,
esse negativo, incrustado entre situao e resposta: est espa
cialmente entre elas? Enquanto elas so concebidas positiva
mente, a lacuna ou propriedade do espao (o que no quer
dizer nada: o espao tudo) ou intruso de uma outra subs
tncia no espao. A soluo s vir de um reexame da ques
to da ontologia do em-si.

a. O 2 nada mais do que o Uno de negatividade.


b. Em meu corpo (PA. de 1'org., II, p. 266) tenho a experincia de situa
o e resposta com lacuna interposta, a entelquia que eu (psicide - Ente
lquia do comportamento).
380 MA URICE MERLE A U-PONTY

4) Concluso

negatividade
possvel
totalidade

Pensamento segundo o positivo: ser o que aquilo que .

I espao que em si (propriedades locais)


I tempo causalidade linear: fonte do ser,
est no antes, futuro, produto do
passado - pr-formao
possvel negao do possvel: diminui
o exterior (?)
atualismo

totalidade pensamento por microeventos,


negao da totalidade parcial: o
nico todo o infinito.

Contra a insuficincia desse pensamento:


Segundo positivo - outra substncia ou causalidade
Possvel como outro atual realizado, reservatrio
+ escolha, princpio de ordem transcendente, meta-
espacial
Totalidade transcendente ou parcelar, descendo nele
Epignese
Esses dois modos de pensar negam que acontea algu
ma coisa: evoluo.
Negativismo ou idealismo:
H um a-espacial ou um atemporal - que no uma se
gunda realidade mas uma idealidade.
Possvel como conduzido pelo esprito (princpios regu
ladores = o esprito reconhece-se veiculado pela natureza).
A NATUREZA 381

Totalidade do esprito - o resto no seno seu momen


to = a Natureza fraqueza da Idia (Hegel).
Mas problema da participao: um padro {pattern) de
negaes no nada, um sistema.
Contra a filosofia da coisa e a filosofia da idia.
Filosofia do alguma coisa - alguma coisa e no nada.
E essa negao do nada essencial: a vida possui fragilida
de e obstinao ao mesmo tempo: ela ser, se nada se lhe
opuser. No ncleo duro do ser mas brandura da carne. Dis
sociar a nossa idia do Ser daquela de coisa: a vida no uma
coisa separvel, mas investimento, ponto singular, vazio no
Ser, relevo ontolgico, invariante, transversal e no causali
dade longitudinal encaixando-se na outra, aquilo que os mi-
crofenmenos balizam, no compem, possibilidade de va
riao limitada em torno da qual eles esto agrupados, con
junto improvvel e no simples caso particular do provvel
(de possveis), nem princpio positivo de uma outra ordem
de realidade, mas estabelecimento de um nvel em tomo do
qual se repartem os afastamentos, ser de cobertura, ser esta
tstico contra o aleatrio, ultrapassagem por invaso, ambi-
gidade das partes e do todo (contra Driesch a mquina no
atualmente reao de todas as suas partes), portanto, ser
por ligamento, que no se pode apreender parte, que no se
deve analisar de perto (como ncleo duro), recusa do tudo ou
nada3.
Mas a vida no negatividade: um padro de nega
es, um sistema de oposies que faz com que o que no
isto seja aquilo, campo, dimenso - dimenso = a profundi
dade para os seres planos. O impossvel toma-se possvel.
Relativamente a uma dimenso subordinada, o meu ser.

a. Originalidade e fragilidade das superestruturas - Fortuna - a regulagem


imperfeita. Ultrapassagem no invisvel, no inacabado.
382 MA URICE MERLE A U-PONTY

Mas a abertura no abertura a tudo: uma abertura especifi


cada [??] de dimenso (Descartes): ponto de vista sob o qual
uma variao possvel, nem toda dimenso quantitativa ou
a quantidade aluso dimensionalidade. A vida - ser de
delineamento ou de esboo, isto , territrios, regies = ine
rncia a lugares cada vez mais precisos de um campo de
ao ou radiao de ser. Estruturao = por funcionamento
total, o estabelecimento de funcionamentos locais em intera
o. Cf. situao aberta: modo de resoluo atribudo a uma
melodia desde o seu incio, sem princpio organizador apreen-
svel parte - os fatos parcelares se estabelecem em tomo de
um nvel ou de uma norma que no mnima, que no
mxima (Leibniz: o mundo sobre um fundo de clculo divi
no), que o estabelecimento do prprio mbito e do princ
pio de todo clculo, de toda economia, h. Essa estruturao,
tendo cristalizado uma constelao, prosseguir no nosso n
vel, comportamento.
(Portanto, espao e tempo no seriais - Blocos de espao
e de tempo.)
Esse ser por diferena e no por identidade s pensa
do por reabilitao do mundo sensvel3, no mais como fato
psicolgico a se reconstruir em termos positivos, mas como
visibilidade do invisvel - Cf. Goldstein: organismo - meio
Bergson: as imagensb. Mas no se entenda isso como antro-
pologismo: o ser visto aqui menos que o ser - a Gestalt dos
psiclogos alude Gestalt pura: ela subentende nos psiclo
gos um campo sensorial (organizao do ouvido que faz com
que haja o fenmeno da melodia) - Na natureza no existe um
campo preestabelecido (exceto o organismo-parente, mas co-

a. Cf. Uexkll, a melodia.


b. A vida s se d a quem procura ver, no a quem comprime o ncleo
duro.
A NATUREZA 383

mo formar ele um descendente?), em todo o caso um novo


campo se realiza. Portanto, a forma percebida no uma ilu
so antropomrfica em relao natureza em si nela implci
ta mas natureza englobada na natureza viva, que preciso
despojar de revestimento humano (= cincia): encontra-se en
to um foco de fenmenos, uma insero lateral dos microfe-
nmenos uns nos outros, uma coeso em tomo do prprio ser
invisvel de direito, que eles envolvem, em tomo do qual eles
se enrolam e cristalizam a Gestalthafte49. Mas ento os gra
dientes so a verdade da Gestalt?
essa, ento, a verdade da qual o todo a aparncia?
No, existem os fenmenos-envelopesb, que tm direitos
iguais - mas nesse caso trata-se de uma espcie de nomina
lismo: com efeito, tem-se o direito de nomear e descrever os
fenmenos - mas justamente s se nomeiam objetos de pen
samento humanos cf. as curvas de crescimento da energia
- as grandezas de evoluo - e a soluo permanece idealista
(F. Meyer: fenomenologia positiva50), kantiana: o Ser s
determinvel como Ser-objeto, no h acesso ontogenia.
Isso impossvel, do prprio ponto de vista da cincia, a
qual no pode construir fenmenos-envelopes puramente
convencionais. A causalidade de ponta a ponta no um cri
trio: pode-se constatar, para alm da srie histrica, a exis
tncia de parmetros, mas no arbitrariamente (isso seria,
uma vez mais, variaes concomitantes do objeto [?] em
funo do tempo abstrato): isso seria ocultismo. Para que se
possa pronunciar uma tal lei, necessrio que os fatos postos
em srie encubram uma estrutura: por exemplo a estrutura

a. preciso despojar a nossa viso do animal do embrio, das contribui


es do campo perceptive humano.
49.0 que tem a aparncia de uma Gestalt.
b. Por exemplo, os esboos.
50. F. Meyer, Problmatique de I'evolution, PUF, 1954.
384 MA URICE MERLE A U-PONTY

cumulativa que faz a Fortpflanzung51 da energia, ao passo


que no existe cumulao semelhante para outros produtos
da cultura (os utenslios comportam seu sentido mais real
mente que os smbolos) - Portanto, necessria uma estrutu
ra cumulativa sob a vida como fenmeno-envelope.
a ontogenia
O ser da cincia e o ser-percebido do embrio so me
nos que seu Ser, que estrutura.
Como pens-lo? A grande dificuldade vem sempre da
obsesso do espao - como partes extra partes - como ple
no. Isso quer dizer: um ser totalmente exterior a si. O idealis
mo, a espiritualizao da extenso no mudam o problema: o
exterior puro duplicado por uma interioridade pura que lhe
paralela e que no o encontra. A noo de vida = contragol
pe do em-si sobre o para-si, quando este se apercebe como
preparado do exterior: ele no pode evitar essa constatao,
mas esta no autoriza a animar o exterior.
Recolocar em questo a extenso-objeto como plenitu
de igual em todas as suas partes. Por certo, o espao afasta,
separa de modo absoluto, mas no porque haveria nele uma
positividade pura: isso no ocasionaria um afastamento. S
existe afastamento por posio ou situao, por Umhofte52
entre pontos ontolgicos, no.positivos. isso que se chama
de estruturas.

5) O desenvolvimento das pesquisas depois de Driesch


assinala os mesmos pontos sensveis
Depois de Driesch: do a-espacial ao metaespacial, mas
positivamente indeterminvel negatividade no Ser.
Poder-se-ia crer inicialmente que o duelo entre mecani-
cismo e vitalismo continua = regulagem reivindicada por

51. Propagao.
52. Envolvimento por um halo.
A NATUREZA 385

centros organizadores localizados: substncia qumica (orga


nismo) (Spemann). Fatos de induo = indutores qumicos.
Induo ligada a covariaes locais, contatos.
Mas: esses indutores talvez no sejam desencadeadores
(propriedades especficas dos territrios onde eles operam).
O organizador, localizado, funciona por causalidade de
ponta a ponta (competncia dos territrios).
Ziguezague das pesquisas de causalidade linear.
Interao? Se concebida como um conjunto de causa
lidades lineares, uma clareza ilusria: existe um fio ou um
nmero finito de fios da meada? No: a causa efeito, h
uma rede. Cf. Gesell: trabalho pelo avesso, como uma tape
aria, mas o homem pensa pelo lado direito - O corpo: isto
acontece levando em conta aquilo que no atual ou o em
outro lugar: nenhuma exterioridade pura do espao biolgi
co, nenhuma srie pura do tempo biolgico. Vai haver ali Ser
de ubiqidade e Ser de antecipao, reajustamentos (?) tem
pos e reajustamentos (?) espao:

1) o ser a compreender
no o ser pr-formado (multiplicidade espacial, tempo
serial, com produo pela frente)
no o ser de epignese = negao do precedente, cria
o, recurso ao a-espacial
Noes complementares (Gallien, p. 19053).
(na acepo dos fsicos)
Estes dois seres so abstraes de um s
aspectos de um s.
A determinao progressiva que produo a partir da
equipotencialidade predominante da harmonia de constela
o, da mquina fluxo de determinao (Gallien, p. 300).

53. T. Gallien, Problmes et concepts de 1embryologie, Paris, Galli-


mard, 1958.
386 MA URICE MERLE A U-PONTY

Emancipao parcelamento (P. Weiss54): realiza


o de mosaico por induo em cadeia - h um momento em
que se tm esboos orgnicos, na ausncia de sistema vas
cular e de sistema nervoso, que so laigamente independe-
tes (p. 21). Ao mesmo tempo, pelo sistema humoral e ner
voso, h reintegrao processo centrpeto (p. 22) = reali
zao de uma unidade funcional harmoniosa.
No se trata de uma passagem do Uno ao Mltiplo, mas
de um tipo de unidade a uma outra, de uma certa relao en
tre um mltiplo e um outro: equivocidade profunda do lugar
na substncia viva: no s 2 sentidos no adulto (anatomia e
funcionamento) mas tambm oposio a esse par da vida
embrionria, quando no existe ainda diferenciao vis
vel (anatomia) nem, portanto, funcionamento (Gallien, p.
21, notas p. 3). Diferenciao e organognese so pr-fun
cionais - Ora, o organismo resulta desses processos mas
no os abandona completamente (regenerao).
Isso - elimina o possvel como simples reservatrio pr-
formado com um princpio de escolha.
- elimina o atualismo: no verdade que tudo seja atual:
h uma atualidade do possvel enquanto possvel, isto , a no
o de esboo, ser de devir atual que certas possibilidades.
No h 2 tipos de ovos - regulagem.
-m osaico
mas 2 conceitos complementares (Gallien, pp. 190,39).
Os chamados ovos em mosaico (ascdia) em que Dalcq55
obtm um girino completo com um fragmento de ovo, ou
mesmo dois girinos com a seo meridiana, na condio de

54. Paul A. Weiss, que editou a International Conference on the Deve


lopment, Growth and Regeneration o f the Nervous System, University of
Chicago Press, 1950.
55. A. Dalcq, L oeuf et son dynamisme organisateur, Paris, Albin Mi
chel, 1941 (por exemplo).
A NATUREZA 387

operar com um ovo virgem e no no estgio 2 dos blstme-


ros, quando a regulagem no mais possvel. Da mesma for
ma, o ovo de Spirolia, tipo de ovo em mosaico, regulagem,
verdade que sobordinada ao plasma polar necessrio ao ovo
completo.
Inversamente, h uma realizao de mosaico no ovo de
regulagem. Hrstadiuss6: a seo meridiana de ovo de ouri-
o-do-mar no estgio 8 d lugar regulagem - mas no a se
o mesotorial, que d 2 embries deficientes atravs dos
rgos para os quais a parte no competente. Entretanto, o
mosaico no tem uma fronteira precisa.
Enxertos de Spemann: os enxertos comportam-se ini
cialmente ortsgemss5657, no comeo da gastrulao. Mas j
no estgio neurula eles esto herkunftsgemss58 - Portanto,
h inicialmente regulao e em seguida mosaico.
Nem o espacial nem o metaespacial concordam: o Ser
biolgico est sempre entre os dois: determinao precisa de
esboos mas que no funcionam localmente.

2) Tipos de ser introduzidos para exprimir essa locali


dade da vida
Gradientes (C. M. Child59 1929): plaquetas vitelinas do
ovo sobrepostas, cada vez menos volumosas medida que se
acercam do plo animal - inversamente, grnulos ribonucli-
cos cada vez mais densos, medida que se distanciam do
plo vegetativo. Duplo gradiente (p. 249);

56. Citado por Spemann, cap. XVIII, por exemplo.


57. Em conformidade ao lugar de suas respectivas implantaes, p.
207 por exemplo.
58. Em conformidade sua origem.
59. C. M. Child, The Physiological Gradients, Protoplasma, 5, Berlim,
1928; Physiological Dominance and Physiological Isolation in Development
and Reconstitution, Rouse Arch., 1929, 117, pp. 21 -66.
388 MA URICE MERLE A U-PONTY

os gradientes so indicadores de atividade morfogni-


ca (p. 249).
Os gradientes, imbricando-se, do o - campo animal
- campo vegeta-
tivo
com 2 tipos de metabolismo.
A amputao de um deles animaliza ou vegetaliza a larva.
Os campos definem os territrios organoformadores:
passagem do sistema dos gradientes... caracterizados ini
cialmente por diferenas graduadas, quantitativas, para um
mosaico de territrios organoformadores qualitativamente
diferentes (p. 276). A determinao uma diferenciao
invisvel.
O campo morfognico local controla a formao supra
numerria obtida em caso de enxerto - o campo comporta
uma regio fortemente regulada por ele, e uma periferia onde
essa regulagem, se alonga, ainda que menos provvel. Imbri
cao nos campos (Gallien, p. 281, notas dap. 11).
Da a pergunta: em que sentido o campo est no lugar?
Est-lhe vinculado e no est repartido. Quanto ao tempo, o
campo pode permanecer virtual (p. 292) enquanto espera
o hormnio.

3) Cf. histria do organizador de Spemann


H uma determinao precoce nos anfbios de um cam
po condromicrodinmico prefigurado por um crescente des-
pigmentado: cada um dos blastmeros s d um embrio
completo se cada um conservou 1/2 crescente despigmenta-
do. Portanto, j existe uma significao de ovo insegmentado.
Mas esse indutor, o centro organizador, comporta com
ponentes neurais (Spemann) ou ento (Dalcq) ele prprio s
feito de diferenas quantitativas de um gradiente, sendo sua
ao diversa aqui e ali por uma competncia apropriada dos
A NATUREZA 389

territrios reativos, porm com uma imbricao do campo


embrionrio.
O estmulo da induo parece banal, sem especificidade
zoolgica: o organizador permanece indutor. Os prprios
adultos, vertebrados ou mesmo invertebrados, so induto
res, capazes pelo menos de evocao. A capacidade indu
tora muda com o aquecimento. cidos nuclicos? (Brchet60).
V-se uma catlise, liberando o poder dos tecidos reativos:
induo desencadeada por um estilete de vidro. Substncias
hipotticas: organismos, cuja ao varia segundo limiares
para uma concentrao superior ou inferior... A partir do ins
tante em que a ao formadora analisada fisicamente, a
reencontramos em outros lugares. A no-especificidade em
um ponto, ou em indutores, um argumento mecanicista -
mas tambm vitalista: como essa ao banal e vaga pode dar
lugar a regulagens precisas? No se podem economizar pro
priedades puras de campo (no parcelares). Cf. regenerao
das planrias.
A mesma regio C regenera a cabea se ela est acima
da seo, a cauda se ela est abaixo. Portanto, nenhum mate
rial especfico em C mas uma outra capacidade segundo C
fique solidrio de tal ou tal plo. Polaridade cronolgica
(?) do fragmento restante, disposio em camadas sobrepos
tas nos diferentes nveis do eixo cfalo-caudal das proprieda
des cronolgicas crescentes ou decrescentes:
conservao de O (> na cabea)
atividade metablica
sensibilidade ao cianeto, lcool, temperaturas, ultra
violeta.
Gradientes, campo. Interesse ontolgico dessas noes:

60. Jean Brchet, Le rle des acides nucliques dans la vie de la cellule
d e lembryon, Lige/Paris,Actualits biochimiques, n? 16, 1952.
390 MA URICE MERLEA U-PONTY

A disposio em camadas sobrepostas no explica as


propriedades do campo, mais seu smbolo ou signo.
Mas indica uma orientao da biologia para um Ser no
qual a interrogao se faz experimental, e que no produzi
do por processos defasados: as micropropriedades do campo
no so vagas analogias de suas macropropriedades.
O inter[?] a orientao: ser transversal
a-causal
no substancial
estrutura

B) FILOGENIA
Problemas de gnese: so indicados porque envolvem o
prprio tecido do ser.
Em particular a filogenia, posto que ela emerge como
problema em Darwin, na presena do parentesco ideal dos
animais.
A morfologia para ele a alma da biologia (A origem
das espcies, cap. XIV61 sobre a morfologia). Fato extraordi
nrio da identidade (artculos e articulaes) entre a mo, a
pata ornada com unhas ou garras, a pata de cavalo, o mem
bro da tartaruga, a asa do morcego.
A soluo para ele est na identidade de origem - Teo
ria da descendncia.
Portanto, idia de uma transformao das espcis nas
cida contra a morfologia idealista (seja concebida como fi
nalidade transcendente ou como idia da Natureza: Goethe62)
= reduo do sentido interno a uma srie causal de eventos -
O problema da Filogenia = arquitetnica no s do indiv-

61. Citao exata, a morfologia constitui a parte mais interessante da


histria natural, da qual pode ser considerada a alma (Editions Marabout-Uni-
versit, 1973, pp. 435-6).
62. Cf. Goethe, Schriften zur Naturwissenschaft, I, 3, Weimar, Bhlau,
1947-1970.
A NATUREZA 391

duo, mas da biosfera ou do mundo da vida: ainda mais cla


ramente um problema ontolgico do que embriolgico.
Com base na histria do darwinismo, pode-se perfeita
mente acompanhar a atitude da cincia perante o problema
do Ser.
Darwin: mutao-seleo. Modificao do organismo
por concurso de acaso e de presso da seleo. Problema de
saber donde vem um certo ser determinado mostrando como
outros seres no existem, isto existe porque aquilo no exis
te, fator de vida substitudo por fator de morte: eliminao
dos ineptos. O que , por definio porque o nico poss
vel. Finalismo invertido, mas as determinaes so to rigo
rosamente prescritas quanto pelo finalismo3.
Renascimento hoje em dia do darwinismo e do neodar-
winismo. Mas profndamente modificado.
Simpson: Rythmes et modalits de Vevolution, trad, fran
cesa em 1950 de Major Features o f Evolution, reed. 195363.

a. Na realidade, o problema do ser vital estava eliminado pela imensida


de de tempo, ao conceder uma probabilidade a todo o acaso? No, clculo de
Ruyer, No-finalisme, p. 175. Isso era tipicamente filosofia no mau sentido,
isto , recurso ao mau infinito a fim de possibilitar o impossvel. Isso leva a
crer na repetio indefinida mesmo do improvvel, num espao e num tempo
supostos infinitos, na pluralidade de mundos semelhantes e no etemo retomo
(Ruyer, p. 174).
O prprio Demcrito admite uma triagem, diacrisis.
Fundo irracional da cincia a psicanalisar.
Com efeito, Darwin dava-se os organimos (e os fatos, propenso geo
mtrica de seu nmero em princpio - na verdade, nmero estacionrio - luta -
variaes - mortalidade diferencial).
Ao mesmo tempo, saia dessa falta filosofia a cincia que fornecia fa
tos, idias afetivas (cf. Descartes); a mesma mistura no neodarwinismo.
63. G. G. Simpson, Rythmes et modalits de Tvolution, trad. ff. de P. de
Saint-Seine, Albin Michel, 1950, na verdade traduo de Tempo and Mode in
Evolution, Nova York, Columbia University Press, 1944. Major Features o f
Evolution data de 1953, Nova York, Columbia University Press. Em 1949, Simp
son publica The Meaning o f Evolution, Londres, Oxford University Press.
392 MA URICE MERLEA U-PONTY

Diz-se neodarwinismo porque se confere um papel im


portante seleo natural - e se ignora a hereditariedade do
adquirido (distino soma - germes) - vitalismo e finalismo
- Mas a concepo da seleo muito diferente.
Neodarwinismo ou teoria sinttica da evoluo (Simp
son), ao mesmo tempo retomada das pretenses democritia-
nas (Ruyer64, p. 177) e inventrio muito mais escrupuloso
da seleo, at mesmo revelao de dimenses que j no
so aquelas da teoria da descendncia.

1) As pretenses democritianas
Apego teoria da descendncia e seleo como ex
plicao.
Julian Huxley: Evolution65, elimina toda a orientao di
vina e vitalstica (divine and vitalistic guidance) - Resta, por
tanto, a menos *que se confesse uma total ignorncia e se
abandone por um tempo toda tentativa de explicao, a sele
o natural (citado por Ruyer, p. 177). , portanto, um a
priori lgico. Mais precisamente: empurra-se para um can
to o que no mecnico, o homem - mas o que se far a
chegando? Poltica cientfica de conservao do mecanicis-
mo. (Ruyer, p. 17866)
biologia repugna fazer sua revoluo antimecanicista,
esquecendo que a subverso do arcabouo mecanicista da
fsica se tomou necessria diante de alguns fatos: experin
cia de Michelson - experincia de Planck.
A seleo apresentada como fator explicativo positivo,
com papel organoformador, provou ffeqentemente, em ex-

64. R. Ruyer,No-finalisme, PUF, 1952.


65. Julian Huxley, Evolution, The Modem Synthesis, Londres, Allen &
Unwin, 1943.
66. Citao exata: A poltica cientfica dos biologistas que imaginam
que no tero que subverter os quadros mecansticos de sua cincia...
A NATUREZA 393

perimentos, no passar de um caso diferencial da eficcia


funcional. Cf. concorrncia ou guerra que nada criam por si
mesmas, que recompensam os inventores. Mas como se faz a
inveno? preciso que se faa por seleo porque se apre
sentou uma alternativa: explicao causal ou nenhuma expli
cao.
Da a fragilidade das concepes a priori do neodar-
winismo.
O darwinismo renasce por volta de 1930 com Fisher e
Wright. Eles calculam o tempo que a mutao leva para esten
der-se parte principal de uma populao. Eles e Haldone
acreditam ver que o tempo da ordem de grandeza determina
da pela paleontologia e pela evoluo das espcies.
Huxley: taxa mdia de mutao (dominante): 1 para
1.000.000 de indivduos - supe-se que ela acarreta uma chan
ce suplementar em 1.000 de se reproduzir. Sero necessrias,
portanto, 5.000 geraes para que metade da espcie seja feita
de mutantes, e 12.000 mais para a espcie inteira. Nmeros
variveis com o volume da populao. Levado isso em conta,
eles correspondem mais ou menos curva da evoluo indi
cada pela paleontologia para o Equidis. Na realidade, essa
coincidncia s obtida com noes auxiliares sumamente
contestveis: a frmula fundamental utiliza uma noo de
fitness" (aptido) de uma variedade mutante e supe que es
sa fitness permanecer constante durante toda a durao da
fixao = ora, a variao das condies exclui isso, e exclui
a manuteno de uma mortalidade diferencial constante. Aqui,
os nmeros so verdadeiramente uma mscara.
Cf. ainda a argumentao neodarwiniana para reduzir a
ortognese ortosseleo: segundo Morgan67, o nmero de
indivduos mutantes criaria por si mesmo uma espcie de
efeito de trilho (rail), pois quando esse nmero aumenta,

67. Th. H. Morgan, Evolution and Genetic, p. 148.


394 MA URICE MERLEA U-PONTY

uma segunda mutao na mesma direo tem melhor chan


ce de produzir um novo avano no mesmo sentido... Por
exemplo, quando os elefantes tinham uma tromba de com
primento inferior a um p, a probabilidade de ter (por muta
o) uma tromba de mais de um p era proporcional ao com
primento da tromba j existente e ao nmero de indivduos
nos quais uma tal caracterstica poderia aparecer (citado por
Ruyer,p. 187).
Isso supe que a primeira mutao (generalizada) colo
cava os indivduos num plano mais alto. Mas em relao a
qu? Ao rgo a realizar - Se a segunda mutao fortuita,
o maior nmero de mutantes primrios no aumenta as chan
ces de que a segunda mutao (suposta na mesma direo)
faa um novo avano no mesmo sentido = isso supor que
a apropriao das partes o Vorhaben68 de um todo, supor
a nossa idia do todo.
Huxley prossegue: Na evoluo do automvel, a subs
tituio do motor de 1 ou 2 cilindros pelo de 4 cilindros foi
um grande progresso; ela tinha um valor de sobrevivncia
(survival value). Mas s depois que a maioria dos automveis
teve motores de 4 cilindros que a vantagem adicional dos
cilindros suplementares foi suficientemente grande para dar
aos 6 cilindros um maior valor no mercado. Mas isso pres
supe um campo humano em que os 4 cilindros encaminham
os clientes para os 6 cilindros. No bombardeando o equi
pamento de uma fbrica de automveis que se teriam srias
probabilidades de passar do motor de 4 para o de 6 ou 8
cilindros, mesmo com a ajuda da seleo efetuada pela esco
lha de clientes. (Ruyer, p. 188)

a. Estando todos os indivduos doravante num plano mais elevado que o


precedente. Mas ao mesmo tempo a evoluo iniciada restringe o campo das
mutaes teis e, portanto, toma menos provvel o seu aparecimento.
68. Projeto.
A NATUREZA 395

Essa obstinao que se percebe nos cientistas, nessas


construes frgeis, destinadas a elucidar o problema da
gnese natural, a reduzi-la a uma destinao estatstica - dir-
se- que um apego cincia, por oposio s construes
especulativas.' Mas por que esse dilema? Aqui como alhures,
a alternativa no o finalismo. No, esse pensamento sem
rigor uma repugnncia arquitetnica, pluridimensiona-
lidade do Ser. um postulado: no h mais na criao do que
na conservao (Descartes). uma filosofia.
Est a a cincia? Os princpios esto fora de questo - e
as construes hipotticas ad hoc. Com muita freqncia,
em Simpson, h (alm de mais ou menos antes da combina
o [?] dos fatos) construes a partir do princpio mutao-
seleo (construo complicada) at prova em contrrio.
Ora, essa prova nunca crucial. o centro de interesse da
cincia que se desloca. Ele desloca-se efetivamente e no sob
a influncia de Simpson.

2) Mas ao mesmo tempo o darwinismo e o


neodarwinismo so cincia, eles atraem fatos
O neodarwinismo, a complexidade da evoluo (teoria
sinttica69). Eles j no falam da origem, mas das origens
das espcies. H pluralidade dos fatores de evoluo3, plura
lidade das evolues (micro-macro-mega-evoluo). Com
essa pluralidade dos fatores desaparece a explicao causal
pela seleo, talvez - aparece sua custa toda uma srie de

69. A teoria sinttica da evoluo, especialmente representada por J.


Huxley.
a. Em particular, interveno de um fator totalmente novo, volume das
populaes entre a natureza exterior e o organismo. Princpio de uma sele
o intra-orgnica. Interveno tambm de uma presso de mutao diante da
presso varivel de seleo, a ausncia de seleo nos marsupiais australianos
permite a radiao do gnero empavesado que produz toupeiras, lobos.
396 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

fenmenos-envelopes, propriedades da evoluo e no res


duo da seleo, talvez necessidade de abandonar o ponto de
vista da descendncia, o qual assimila a gnese das espcies
a fatos observveis no organismo j dado, de aceitar uma fe-
nomenologia positiva e, fmalmente, talvez uma ontologia que
saia do dilema ser-objeto finalismo. E isso que ns vamos
acompanhar em Simpson, por exemplo.
Simpson, Rythmes et modalits, e atravs dele o evolu-
cionismo contemporneo.
Problemtica nova, mas que no compreendida como
tal, cega, sempre reduzida explicao causal e ao esquema
descendncia-seleo que forma o horizonte mental.

1) Ritmo, plano da evoluo.


A evoluo no como histria concreta, mas como
coisa ou varivel.
Mtodo estatstico que permite apresent-la como uma
construo mensurvel, definir-lhe a taxa de evoluo e
estabelecer a curva-envelope do fluxo da vida (Simpson,
p. 18).
O que est bem: toma-se em considerao o fenmeno
global, para alm dos microeventos.
O que inquietante: nominalismo, carter especulativo
das construes desse fenmeno global - Apressam-se em
procurar medidas e estatsticas sem saber muito bem o que
se mede:
Exemplo: a noo de taxa de evoluo. Acredita-se ob
servar a existncia de relaes constantes entre a taxa de cres
cimento em diferentes estruturas (tamanho e comprimento
do focinho nos ancestrais do cavalo) - Mas, com freqncia,
essas correlaes no so verdadeiras: os 2 caracteres s evo
luem juntos porque a seleo opera no mesmo sentido em
ambos. No h uma correlao gentica.
A NATUREZA 397

Em outros: taxa de evoluo de organismos inteiros.


estabelecida calculando-se a mdia das evolues relativas a
toda a estrutura em conjunto (sem escolher) por mtodos
novos que reduzem os traos das estruturas a uma forma coe
rente e fcil de manipular70. Assim, certos autores propem
admitir uma taxa uniforme de evoluo71, em que as dife
renas de ritmo exprimem diferenas de duraes, e a quan
tidade de evoluo72 serve para avaliar essa durao.
Outros, pelo contrrio:
Ou ainda: curva de sobrevivncias genricas - compa
ra-se com a curva de sobrevivncia de populaes de dros-
filas mutantes. Elas so comparveis - Portanto, existiria
uma espcie de metabolismo evolutivo. Mas, diz Simpson,
a sobrevivncia dos crocodilos segue quase o mesmo traado
que a das baratas - Postulado da analogia entre fenmeno de
grande extenso horizontal e fenmeno experimental. Dir-
se-: esse o mtodo da fsica = s depois que se sabe o
que se mede. No uma imitao exterior? Pois parece que,
neste caso, as construes so simplesmente falsas, como
Simpson mostra. E quando se deduz o falso, resta a idia de
acumulao de pequenas mutaes nas populaes mdias,
o que no est em contradio com os fatos mas no corres
ponde ao princpio formulado: curva-envelope do fluxo da
vida.
Assim, de um modo geral: a maioria dos filos manifes
ta a tendncia para um tamanho maior. Mas Simpson reduz o
fato paleontolgico a um segundo plano causal: a seleo.
Essa seleo somente tomada no sentido das teorias genti-

70. Simpson, op. cit., introduo.


71.0 texto de Simpson fala de taxa de um carter nico de evoluo, p. 22.
72. Simpson fala de evolues qunticas. Cf. Major Features..., cap.
12, 3, p. 216.
398 MA URICE MERLEA U-PONTY

cas das populaes, segundo as quais a dimenso das popu


laes desempenha um papel decisivo, utilizando os mate
riais da mutao para a feitura de novos organismos. Pois o
volume da populao determina a presso de seleo (con
corrncia) em face da presso de mutao (em condies
dadas do grupo interfecundo). Mas isso desempenha um pa
pel de colmatagem da teoria mutao-seleo = a gentica
permite compreender que a seleo no opera no sentido do
til (rgos conservados ou desenvolvidos nas hipertelias,
porque eles so geneticamente solidrios com rgos teis) -
Vrios genes para um s carter, vrios caracteres para um
s gene - a crtica de uma morfologia hereditria mostra que
as potencialidades de desenvolvimento que so herda
das; interpreta-se assim a pr-adaptao: uma alta variabi
lidade numa populao, um banco onde as mutaes esto
em depsito. Todos esses abrandamentos da gentica permi
tem colmatar uma lacuna entre o esquema terico mutao-
seleo e os fatos. Mas a seguir o esquema fica fora de ques
to: ele no desmentido - ele no eficaz.

2) - da mesma maneira os estgios explosivos da evo


luo do grupo
- da mesma maneira: a microevoluo - mudanas de
populao contnua >endoevoluo gentica.
a macroevoluo - aparecimento e
divergncia de grupos descontnuos (espcies, gneros),
a megaevoluo - evoluo em gran
de escala estudada pela paleontologia.
A descontinuidade de regra no 3? grupo. No se tm
sries descontnuas.
Simpson relaciona isso a uma lacuna dos documentos.
As descontinuidades da morfologia correspondem sem
pre a considerveis perodos de tempo. Isto no provvel
mas verossmil.
A NATUREZA 399

Portanto, concluso intermediria entre a idia de que


tudo vem dos documentos e a idia de que nunca houve for
mas de transio mais ou menos prximas da primeira.
Ele acrescenta uma razo: segundo a gentica das popu
laes, as formas transicionais eram variedades pouco volu
mosas, da a falta de documentos.
Explicao complementar: essas pequenas populaes
tomam-se pr-adaptativas e evoluem por saltos sucessivos.

3) - Linhas de evoluo lentas e rpidas.


Fsseis vivos.73
A questo eliminada ao considerar esses casos como
limites inferiores e superiores de uma estimativa estatstica.
Linhas taquitellicas
braditellicas
horotellicas (mdias)
Evoluo fixada, tipos imperativos.
Isso no parece vinculado a nenhuma caracterstica ou
grupo de caractersticas dos organismos (tal como o ciclo vi
tal longo ou a reproduo assexuada) - Simpson invoca: a di
menso das populaes3: braditelia deduzida de grandes po
pulaes com fracas modificaes fortuitas e uma adaptao
estvel a um meio que permanece acessvel. A presso de se
leo numa grande populao elimina toda mutao.
- Acelerao da taxa de evoluo: os filos secundrios,
mais especializados, tendem a evoluir mais rapidamente que
a raiz ancestral.
- Inrcia, orientao e fora viva:
- a) inrcia = evoluo em si linear
fora viva = aquisio pelo caminho de algo como uma
acelerao que provoca uma ultrapassagem da meta e das

73. Cf. Tempo and Mode..., p. 125.


a. Fecundas e contnuas.
400 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

hipertelias. Ou ento libertao da presso das mutaes,


tendo diminudo a presso da seleo74?
Assimilao s leis da mecnica - assimilao [?] que
Simpson rejeita. Mas talvez analogia? O que no lhe ocorre
ao esprito que, a partir dos fenmenos, tivesse que se cons
tituir uma cintica evolutiva. Ele limita-se a reduzir as 2 idias
de inrcia e de fora viva mutao-seleo.
- b) inrcia = ortogenia. Simpson contrape ao princ
pio diretor interno (direo das mutaes genticas) a exis
tncia de inverses na evoluo. A ortogenia apenas uma
parte da trama. Ela prpria pode comportar, como tpico (?)
neodarwinismo, uma direo: falso que todas as mutaes
imaginveis se produzem, sobretudo aps modificaes da
das; mais fcil continuar do que comear uma linhagem
inteiramente nova (Waddington, p. 24275). A escolha entre
mais ou menos, entre positivo ou negativo. Mas o controle da
evoluo no principalmente gentico.
Ele concorda que certas estruturas s so teis aps seu
completo acabamento. Satisfaz-se em responder que se ve
rifica um efeito diferencial sobre a mortalidade de diferen
as nfimas.
Reexame da ortogenia do cavalo mostrando que ela no
to direta - ortosseleo, uma seleo que no a de um
engenheiro, mutaes que no so quaisquer (p. 256).
Crtica da idia de fora viva na origem da hipertelia
(Cunot76). H um deslocamento do timo aqum da origem
- solidariedade da hipertelia com as mutaes teis3

74. Simpson, op. cit., p. 67: presso seletiva.


75. Cf. C. H. Waddington, Art Introduction to Modem Genetics, Lon
dres, Allen & Unwin, 1939.
76. L. Cunot, Invention etfinatt en biologie, Flammarion, 1941, cita
do por Simpson.
a. Se a hipertelia existe, por coincidncia da direo da presso de sele
o e da mutao.
A NATUREZA 401

ecletismo -
nominalismo: no se procura pensar a coisa - combi
nam-se princpios por contrapontos.
Vimos a filosofia do neodarwinismo: o princpio mu
tao-seleo = mutaes fortuitas com sua distribuio e
desbaste, por seleo - a arquitetnica reconduz ao plano
dos eventos intramundanos, cf. Descartes: no h mais na
criao do que na conservao = filosofia do horizontal.

descendncia segundo >tempo objetivo (fatos)


e ordem causal (cincia)
Aparecimento neste plano de formas cada vez mais
complexas, umas a partir de outras.
De outro lado, ter-se-iam o idealismo e uma morfo
logia idealista, e idias da Natureza: dimenso vertical
donde provm os grandes filos - Ruyer.

I
As concepes do el vital, do vitalismo, da totalidade,
representam, enquanto emergentes, a invaso na ordem hori
zontal de uma outra dimenso, um esforo para pensar sua
relao de um modo no dualista.
Examinaremos uma outra ontologia: considerar que no
cabe explicar causalmente e no causalmente, postular uma
ou duas dimenses.
Darwinismo: 1 dimenso do atual - o resto impossvel.
Idealismo: outra dimenso, h o possvel.
402 MA URICE MERLE A U-

Ns: eles tm razo, um contra o outro: o darwinismo


tem razo em dizer que o problema no consiste, em primei
ro lugar, em explicar por que istoa, que preciso mostrar que
o resto eliminado - mas ele se concede uma fecundidade da
vida a partir do que ele s tem que desbastar, um acaso que
utiliza tudo.
O idealismo tem razo em dizer que o atual no , como
plano nico e sem espessura, sem relevo, suficiente - mas o
resto por ele concebido como ideal, como todos os proble
mas implicados.
Problema: colocar algo entre o acaso e a idia, entre o
interior e o exterior. Esse algo a sutura organismo-meio, or
ganismo-organismo.
Nessa sutura, passa-se algo que no um fato atual -
uma juntura - que articulao da ordem vertical sobre a or
dem horizontal. Idia do Ser como dimensionalidade, cujas
dimenses acima no so mais do que a realizao e aspec
tos abstratos. Colocar as duas ordens nesse meio ontolgico.
Existe, assim, parentesco dos vivos e de ns com eles.
Este debate:
1) neodarwinismo: Simpson. Como o darwinismo se
impregna de um contedo novo = v-se reaparecer outra coi
sa que no o atual.
2) Idealismo: Dacqu.
3) Basta admitir uma fenomenologia positiva (F.
Meyer) ou uma ontologia?

[Quinto Esboo]

1. Renascimento e metamorfose do darwinismo

A filosofia darwiniana modificada por:

a. Leibniz.
A NATUREZA 403

- o mtodo estatstico - Ele tem por efeito introduzir a


idia de uma causalidade no interior de uma a-causalidade -
global - no determinante - interesses pelos fenmenos-en
velopes, a curva-envelope do fluxo da vida (Simpson), ati
tude disciplinada.
- Interveno da gentica da populao: entre o organis
mo e a natureza intervm as relaes interiores a populaes
segundo o seu volume. Da a idia de uma presso de mutao
oposta presso de seleo. A presso de mutao no o
simples acaso, a flutuao. H um ritmo de mutao depen
dente da amplitude das populaes. A seleo no um fator
simplesmente negativo ou de desbaste3. 0 meio no defini
do simplesmente pelo meio fsico. Nem pelo meio atual. Idia
de que o par organismo atual-meio atual no uma imbrica
o de 2 crculos possveis: funes possveis do organismo
para outros meios. Idia do meio ecolgico ou bitopo.
Essas noes sobrepem-se filosofia darwiniana e mo
dificam-na. Em certo sentido justamente por causa do dog
matismo mutao-seleo.
Grande liberdade de descrio.
Simplesmente: no se d um alcance ontolgico a essas
descries.
em ltima anlise, recai-se na ontologia mecanicista
portanto: novidade de descrio
recadas de mecanicismo que as compromete.
Exemplos:

A) A EVOLUO COMO FENMENO-ENVELOPE


Procura-se consider-la globalmente, no s segundo a
histria emprica de sua descendncia.

a. H uma seleo centrpeta, que mantm em comum (?), e uma seleo


centrfuga, que est na origem da ortogenia, por exemplo, a ortosseleo.
404 M URICE MERLE A U-PONTY

Investigao da taxa de evoluo.


Suas incertezas segundo o prprio Simpson.
Natureza e Logos, p. 1477.
Procedimento construtivo, nominalista - construes de
variveis das quais no se sabe a significao.
E o mtodo da fsica? Mas a maior parte das constru
es so simplesmente falsas.

B) MICROEVOLUO, MACROEVOLUO,
MEGAEVOLUO
Natureza e Logos, p. 14 verso.
Estgios explosivos.

C) LINHAS LENTAS E RPIDAS DE EVOLUO


- ( FSSEIS VIVOS).
Simpson explica: relaxamento da seleo - aumento da
variabilidade do grupo - adaptao menos cientfica - vrios
gentipos podem ter valor adaptativo. Eles afastam-se irra
diando a partir do tipo ancestral. Simpson acrescenta: isso su
pe sempre a abertura de uma zona adaptativa desocupada.
A variabilidade senil = subdiviso dos grupos locais.
> adaptao menos estvel - impresso de uma explo
rao pr-adaptativa antes da extino.
Os casos de evoluo fixada, os tipos imortais.
Tudo isso um caso-limite de taquitelia e braditelia.
Deduo por Simpson desses traos descritivos a partir
da dimenso das populaes.
Cf. Natureza e Logos, p. 14 verso.
Ele tem razo em recusar uma metafsica ruim. Mas ser
que eliminou o fato descritivo pelas causas? O sincronismo

77. Isso remete para a folha manuscrita 14 que compreende quatro pgi
nas (anotadas recto, verso, Ce D) que precede esta.
A NATUREZA 405

realizado pela histria de uma determinada espcie d lugar


a um fenmeno novo.

D) INRCIA, ORIENTAO E FORA VIVAa


Cf. Natureza e Logos, p. 14 verso A.
Critica com razo a assimilao causal inrcia fsica:
o movimento evolutivo s inrcia na fsica; uma fora agin
do contra a presso da seleo. Mas no se formula a questo
da constituio de uma crtica evolutiva, limitando-se a redu
zir a ortogenia mutao-seleo.
C f Natureza e Logos, p. 14 verso B.
Em suma, d-se, antes, colmatagem do hiato entre dou
trina e fatos - o que faz com que a doutrina seja conservada
- mas heurstica? Grande parte da construo histrica tem
a preocupao exclusiva de mostrar que no nociva.
Fora viva: hipertelia Natureza e Logos, C.

E) RITMOS E MODALIDADES DA EVOLUO


Notas em vermelho (778). O ftindo permanece o mesmo.
Mas chega-se a enormes diferenas macroscpicas. O fator
que o cria no exclusivamente interno (quantum). Portanto,
existe ali um cruzamento organismo-mundo. Advento de es
truturas. Ou ainda, a prxima vez, atributo oposto (Dacqu).
Atitude neodarwiniana perante:
- A evoluo lenta e rpida: considerada como caso-li-
mite da distribuio probabilitria - Atravs disso, os tipos
imortais, a evoluo fixada, taquitelia e braditelia, con
servam um sentido.
- Inrcia, orientao e fora viva - na evoluo.
Inrcia = ortogenia, evoluo do si linear.

a. Continuidade (?) finalismo - mecanicismo, hipertelia - fora viva,


mecanicista ou finalista?
78. Trata-se da folha manuscrita 7. Cf. pp. 348 ss.
406 MA URICE MERLE A U-PONTY

Fora viva = acelerao adquirida pelo caminho, a qual


provoca uma ultrapassagem da meta (hipertelia).
Noes mecanicistas = assimilao mecnica clssica.
Mas tambm finalistas: a hipertelia supe a fortiori uma
orientao em direo meta.
Atitude de Simpson: ele critica a assimilao superfi
cial mecnica: o movimento evolutivo uma fora agindo
contra a presso de seleo (libertao da presso de muta
o). H inverses da evoluo.
Mas o que pensa ele prprio?

1) Ortognese
a) Reexame dos fatos: a ortognese do cavalo no to
direta. uma ortosseleo - que no a de um engenheiro.
- entre mutaes que no so quaisquer.
b) Com efeito: as mutaes so canalizadas pela seleo
sexual - no interior das populaes.
Elas, algumas vezes, s comportam duas possibilidades:
sim ou no, + ou
Aps uma modificao dada, fica mais fcil continuar
do que comear uma linhagem inteiramente nova.
Ele admite uma dificuldade: certas mutaes s so
teis quando so [?] - mas experimentos mostram um efeito
diferencial sobre a mortalidade de diferenas fracas.
c) Muito certo - o problema fica ainda mais surpreen
dente.
d) A populao, a alternativa, o efeito de trilho = manei
ras de reduzir o campo do provvel para explicar a concen
trao no improvvel. Tudo isso supe o que est em causa =
que deve haver algo e no nada.
ltimo argumento: o efeito diferencial de mutaes fra
cas no devido sua associao com mutaes teis? Nes
se caso , tal como acima, uma maneira de mascarar a passa
gem ao improvvel.
A NATUREZA 407

2) Hipertelias
a) Deslocamento do timo aqum do tamanho da esp
cie por mudana de meio.
b) Solidariedade da hipertelia com as mutaes teis.
c) Coincidncia da direo das presses de seleo e da
presso de mutao.
d) A presso de seleo age sobretudo sobre os fracos.
Tudo isso = colmatagem teoria-fato: no impossibilida
de. Apagam-se os contornos do fato, que se converte em ilu
so. Perigo desta situao terica.
Modalidade da evoluo:
Esboos, estilos. Especializao por ciso, evolu
o filtica, evoluo quntica (grandes unidades taxionmi-
cas), limiares.
Mas, a despeito da descontinuidade dos documentos, os
trs tipos so remetidos, em princpio, unidade.
Nenhum meio de assinalar uma falha na teoria. Mas no
haver declnio (e declnio da causalidade em fsica)? Porque
tambm se pode tentar construir a teoria a partir das aparn
cias suscetveis de constatao. Isso seria construir a cinti
ca evolutiva original.
Na realidade, a que o prprio Simpson deveria che
gar, visto que ele exclui a explicao pela causalidade dog
mtica: Major Features o f Evolution (p. 59): the cause o f
an evolutionary event is the total situationpreceeding it... so
that it is not entirely realistic to attempt designation o f sepa
rate causal elements within that situation. A t most one may
speak o f "factor complexes o f constellations Such a
point o f view obviates argument as to whether, say, mutation
or selection is dominant in evolution as a whole, and it should
(but will not) end the long-continued dispute on internal or
autogenetic as against external or ectogenetic control o f
evolutionary trends. The apparent alternatives are not real
408 MA URICE MERLE A U-PONTY

and choice is not forced, indeed is meaningless in these


terms 79801.
Portanto, em particular, vai-se privilegiar a seleo como
realizao do provvel em condies dadas - (isso leva a in
troduzir a fatores antialeatrios: populao, efeito de trilho,
que tacitamente o transformam).
Cumpriria fazer jus a uma descrio da evoluo tal qual,
com seus movimentos de neguentropia, seus pontos irregula
res que no so exigidos pelo provvel.

2. Idealismo

isso o que faz a morfologia idealista:


Ponto de partida: no a idia da descendncia = criao
do em si das variedades morfolgicas - mas constatao des
sas variedades. Relaes de Ableitung*0 ideal - e da distncia
entre elas e o que sabemos da descendncia de fato.

A) A URBILD*' DOS VERTEBRADOS:


UMA CERTA TOPOLOGIA DA CORPOREIDADE
Eixo vertebral horizontal, mvel, mas capaz de se firmar.
Viga mestra.
O sistema nervoso a segue.
Os membros portadores desse eixo com extremidades
rgidas e mveis.
Cabea no prolongamento com rgo dos sentidos - cau
da pendular (Dacqu82, nota da p. 56).

79. Passagem citada e traduzida para o francs por Merleau-Ponty em


Rsums de cours, 1959-1960, adiante p. 483.
80. Derivao, deduo.
81. A imagem originria, na acepo de modelo.
82. Cf. Edgar Dacqu, Organische'Morphologie und Palontologie,
Berlim, Verlag von Gebrder Bomtraeger, 1935. Citado por Simpson, Major
Features..., p. 247.
A NATUREZA 409

Essa idia = a priori, Bauplan, verdade interna - no


derivada da adaptao: mbito da adaptao.
Todos os animais esto adaptados e preenchem bastante
bem seu lugar. No se trata de um grau supremo [ou: superior]
de adaptao. Wesen. No reduzida ao visvel (Entwich-
lungsmechanikiy). A topografia biolgica no a do cristal.
Procurar acima dos caracteres lineanos. Topologischen Ty
pen IdeenM.
Apreenso esttica, alegria intensa da Gestaltung83848586
primordial (?)
= jogo da Natureza.
Ou ainda as amontas com sua estrutura de base (habit-
culo, enrolamentos, ns e segmentao das 2 conchas) sobre
a qual atua a evoluo.
Apreender uma erhabene Zwecklosigkeit6 (Schope
nhauer).
Estas consideraes so, em realidade, a base de toda
teoria da descendncia; essa teoria, a maior parte das vezes,
no mais do que a sua transposio, o material sendo
lacunar.
Ora, a transposio em teoria da descendncia mascara
as categorias fundamentais que derivam dela.

B)

1) A mutao
Deste ponto de vista, ela vai ser uma modificao geno-
tpica, dizendo respeito, portanto, ao Urtypus. Cf. Max We-

83. Mecnica de desenvolvimento.


84. Idias dos tipos topolgicos.
85. Organizao, formao.
86. Sublime ausncia de finalidade. Schopenhauer, Die Welt als Wille
und Vorstellung, SW, Bd I, pp. 629-30.
410 MAURICE MERLEAU-PONTY

ber: necessidade de tipos ideais para discernir na histria cer


tas possibilidades objetivas, certas articulaes decisivas que
teriam aberto um outro futuro (imagina-se um fato suprimi
do e constri-se o resultado com a ajuda de tipos).
Ora, mesmo aqui, a mutao Um Wurf87.
Portanto, a conceber como, possivelmente, divergncia
ou polivalncia. De um modo geral, h que observar tipos de
evoluo.

2) O ciclo: exploso ou virulncia


Weiterbildung - ou ortognese
adaptao
Formverwilderung: descivilizao.

3) Correlaes, limiares, convergncias


Transpostos certos Rubices, impossibilidade de re
troceder e realizao de desenvolvimentos semelhantes na

V
arborizao
/
\l

divergncia rejeitada

troncos paralelos e parentes

87. Inverso.
A NATUREZA 411

relao de descendncia: ex.: aves e mamferos (Dacqu,


P- 17).
Em parte alguma Dacqu afirma que nos encontramos
em presena de determinaes endgenas. Mas no quer que
sejam excludas e que se renuncie a descrev-las por razes
de princpio.

Sobre este exemplo: v-se como preciso distinguir o


sentido das semelhanas ou das diferenas: umas dependem
da participao num mesmo tipo originrio, as outras tm
um carter relativamente secundrio, sendo devidas a con
vergncias, adaptaes. No postular que o mais simples
cronologicamente primeiro (Schein - Kontinuitt88). Crtica
anloga da etnologia. No postular que todos os animais
so classificveis segundo uma hierarquia objetiva (como as
culturas). Leitura dos fatos: a estatstica mistura fatos que
tm sentidos diferentes.

4) Zeitsignaturen89, Zeitbaustile90
Sobre este ponto, ele tem idias muito originais: existem
caracteres que esto no ar e que se produzem aqui e ali sem
relao filtica e sem influncias ambientais semelhantes - e
a diversos ttulos; aqui echt91 (vinculado ao Urtypus), ali
unecht92. Exemplo: animais terrestres da Idade Mdia da Ter
ra (Dacqu, pp. 28-9). um erro deduzir da que o rptil o
ancestral da ave. O arquepterix no o ancestral da ave
(p. 31). O estilo em paleontologia como estilo dos mveis.
Imitaes - Tipos puros.

88. Continuidade aparente, pseudocontinuidade.


89. Assinaturas de poca, Rsums de cours, 1959-1960.
90. Estilo de construo temporal.
91. Autntico, verdadeiro.
92. Inautntico.
412 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

Interpretao:
Distinguir inteiramente evoluo e filiao.
A evoluo histria e no filiao (que viria a ser uma
histria reduzida a uma filiao?)
No existe uma relao de filiao que no seja ambgua
(a intepretar no sentido de ascendncia ou de descendncia?).
A ontogenia como recapitulao? No: o somtico no
pode restituir o gentico.
Ocorre, por vezes, uma antecipao.
Toda filogenia ideal: pois a Natureza produz apenas
esquemas, nenhuma Urform poderia viver.
A histria, ao contrrio, s possvel pela idia de
schneiden93. Para ter uma histria da vida, seria necessrio
ter a idia do que ela quer. Ns no a temos. Por conseguin
te, as nossas Unformen94 so sempre Verborgene95 (?). Est-
se na vizinhana delas, no se as encontra.
Portanto, a nossa ideao apenas humana - com os
nossos sentidos. Ela no nos coloca na produo natural.
preciso empreg-la com conscincia de sua insuficincia e
do fato de que ela no nos d a produo, que as constru
es da descendncia juntamente com as idias so inade
quadas para a produo.
A produo: no uma rvore, mas pequenos bosques
com vrias razes entremisturadas (faunas [?] antigas to di
vergentes quanto as nossas - talvez todos os tipos realizados
desde longa data).
Concluso kantiana, a Cincia uma idealidade quando
o cientista quer realiz-la. E em sua realidade: metafsica.

93. Cortar.
94. Formas originrias.
95. Veladas, escondidas.
A NATUREZA 413

Deve-se reexaminar: no seria prefervel concluir pela


fenomenologia (pois a suposio de um Grund9697de produ
o causal, autoriza o antropomorfismo): estudar o impro
vvel, e leva ontologia: no idia mas estrutura.

[Sexto Esboo]

1. Descries da morfologia

A morfologia restabelece a prioridade da descrio so


bre a construo (descendncia).
Exemplos:
Os ciclos: exploso ou virulncia- Weiterbildung91(or
dinria ou adaptao) -Formverwilderung (descivilizao).
Convergncias, aparecimento de certas semelhanas
margem das relaes de seleo: que modificaes de poss
veis no so quaisquer. Existe uma Bindung98 - h Ru-
bices...
Convergncias das aves e dos mamferos: elas esto ba
seadas no que existe aqui e ali: sangue quente >- cabelos e
plos (no procedentes uns dos outros)
penas
circulao pulmonar e corao mpar >desenvolvimen
to do crebro, rgos dos sentidos, de um aparelho vocal >
marcha e salto comparveis nas aves e nos mamferos por
oposio ao rastejar dos rpteis: membros articulados no la
teralmente. Isso s possvel com trocas aceleradas e sangue
quente.
Esses desenvolvimentos so paralelos mas no em rela
o de causalidade: os mamferos conservaram o arco arti-

96. Fundo.
97. Formao contnua.
98. Ligao, vinculao.
414 MA URICE MERLE A U-PONTY

co esquerdo - as aves o direito - o aparelho vocal est diversa


mente situado.
Um primeiro choque (sangue quente) d lugar a toda
uma srie de passos no mesmo sentido. E por simples adi
o de mutaes? Dificuldades. Em todo caso, um fato
descritivo.
Outras semelhanas parecem ligadas poca, constituir
um movimento evolutivo que cruza as relaes filticas:
Zeitsignaturen Zeitbaustile para alm das relaes fil
ticas, adaptaes, convergncias - como se a Natureza cons
trusse ento de uma certa maneira, esgotasse as possibilida
des de um certo estilo (arcaico, romano, gtico, barroco), isso
criando a aparncia de formas de transio filticas, quando
se trata apenas de estilo de poca. Isto se mistura com os fa
tos de paralelismo acima.
Exemplo: surgem no Jurssico inferior (?) rpteis com
tendncia para elevar-se acima da terra: encurtamento dos
membros anteriores, desenvolvimento dos posteriores. Mar
cha quase ereta. Isso se acentua em tendncia para o vo:
pterossauros. Enfim, o rptil converte suas escamas em asas
> Urvogel99 - mas as formas terrestres quadrpedes tambm
tm Vogelmerkmale100 embora nada tenham a ver genetica
mente com as aves: regresso da dentadura, maxilares cr
neos, estrutura da bacia e do p, maneira de depositar os ovos
no traqudion (?).

a. Paralelismo na fauna da Austrlia, uma variedade do resto do mundo,


s havia marsupiais mas de todos os tamanhos, de todos os habitat, de todas as
formas. Marsupiais herbvoros e corredores carnvoros, insetvoros, ratos, tou
peiras... poder inerente a todo filo de se diferenar numa espcie de organis
mo fechado, fisiologicamente completo (Teilhard de Chardin, Le phnomne
humcdn, p. 136), cf. Vandel, L 'homme et 1volution.
99. Pssaro originrio = Arquepterix.
100. Caractersticas de pssaro.
A NATUREZA 415

Da a falsa aparncia de uma srie gentica com a tran


sio do rptil para a ave. Na realidade, o arquepterix no
um pssaro, s tem as penas e algumas caractersticas de ps
saro. um quadrpede que imita o novo tipo de pssaro
que ento est no ar.
A Zeitsignatur pode comportar realizaes opostas: ao
mesmo tempo que assina erguer-se acima do solo, tam
bm assinatura tartaruga, que no tartaruga crnea (cou
raa ventral), que esboo da tartaruga crnea que aparecer
no Jurssico superior.
Encontra-se uma couraa nos peixes do devoniano que
nada tem a ver com os peixes sseos mais tardios: a ossifi-
cao da pele - os anfbios do momento participam disso
as couraas so uma tendncia para aproximar-se do solo.
No momento em que aparecem os mamferos, os rpteis
apossam-se da nova caracterstica, a mama, que in der Luft
liegfm sem ter a Grundorganisation: os fenomorfos (?).
O mesmo ocorre na paleobotnica: os falsos fetos apa
recem no momento em que os fetos se propagam amplamen
te. Horas da evoluo - rgos profticos (Vandel101102).
A propsito de cada trao, cumpre indagar qual a sua
significao, fundamental ou superficial? Uma forma em
brionria d a essncia da espcie, ou a forma adulta? H
formas em arrimo ou esteios. Os equinodermes so bilaterais
(ontognese) ou de simetria radial? A que ttulo uma forma
aparece? o surgimento de uma espcie ou de uma poca?
Ou premonitria? Problema do comeo - Uma outra ordem,
diferente da ordem dos fatos puros: periodologia, fundada no
surgimento de um tipo ideal, de uma possibilidade intrnseca
na cadeia dos fatos (nesse momento, um outro evento teria

101. Est no ar.


102. A. Vandel, L 'homme et Involution, Gallimard, 1949.
416 MA URICE MERLEA U-PONTY

engajado a evoluo num outro tipo de desenvolvimento) -


Da mesma maneira: isso uma especializao ou o apareci
mento de um Urtypusl A especializao, a adaptao no
tm o mesmo valor que a arquitetnica de um tipo - Ela
apenas tcnica - Postulado de que o mais simples vem pri
meiro: ora, de fato, no encontramos tipos menos numerosos
nem mais simples quando se remonta na histria da Terra (os
peixes eram muito menos primitivos que os mais recen
tes). O tronco peixe naturstammigm . A interpretao pode,
com feqncia, ser tanto ascendente quando descendente.
Descrio para ter conceitos3trabalhados (Bachelard)b.

2. Filosofia: posio kantiana de Dacqu

Toda esta problemtica: problemtica da histria, mas a


histria supe outras relaes alm da filiao (o mais sim
ples no o primitivo).
O que seria aqui o seu equivalente?
Dacqu no prope uma filosofia da Natureza - ele no
fixista nem mesmo vitalista.
Ele permanece numa atitude agnosticista(?)-kantiana:
tudo o que ele quer demonstrar que a reduo ao ponto de
vista da descendncia no cientfica, mascara as relaes,
que existe uma dualidade irredutvel entre fllogenia e siste
mtica. A sistemtica ideal e a realidade nunca esquemti
ca: so sempre seres concretos com caractersticas mescla
das. H um Unfassbaren im Organischen103104 (p. 417).

103. Tronco natural.


a. Impresso.
b. Causas principais, comeo, acidente. O mais simples no o primi
tivo.
104. Inapreensvel no orgnico.
A NATUREZA 417

Este inapreensvel provm de que conhecemos ou por


um entendimento que no arquitetnico, ou ento pelos
nossos sentidos, que s nos do o exterior.
Erlauben wir mit unseren f n f Sinnen nur von aussen
her die Natur zu betrachten.105106(p. 418) Der Stammbaum
existiert naturhistorisch wirklich nur in seinen sten oder
Zweigen... der Stamm... das eigentlich Zusammenhaltende,
das, woraus alles das entspringt, was es an sten und Zwei
gen gibt, ist eine Idealitt, wenn man es naturwissenschaft
lich fassen will; dagegen ist es dennoch metaphysische Rea
l i t t ! ^ {p. 481)
Cf. Kant: referncia a uma unidade incompreensvel dos
dois pontos de vista nas causas transcendentes (p. 423).
Idia holstica, inteno do todo considerando a fsico-qu
mica como simplificao do holgico. Dacqu admite uma
considerao do interno ou do intrnseco, mas somente nega
tiva; no se pode elimin-lo em nome da explicao pelo exte
rior. Mas em cada caso impossvel determinar o que vem
de dentro e de fora (p. 439). Por exemplo, a descrio acima
das Zeitsignaturen no para entender-se como prova de um

105. Texto exato: Die wirklichen Lebensformen, die wirklichen Arten


werden sich daher niemals unseren gedanklichen Anordnungen, seien es die
der formalen Systematik, seien es die eines vermeintlichen oder wirklichen
Stammbaums fgen, und so mssen sie, usserlich betrachtet, auch sprung
weise entstanden sein, solange wir mit unseren f n f Sinnen nur von aussen her
die Natur betrachten." [As formas efetivas da vida, as espcies autnticas,
nunca se submetero, portanto, s nossas classificaes intelectuais, sejam elas
as da sistemtica formal ou as de uma rvore genealgica, quer esta seja real
ou supostamente real, e, por essa razo, elas devem, vistas do exterior, parecer
que nasceram e se desenvolveram sob a forma de saltos, enquanto observamos
a natureza somente do exterior com os nossos cinco sentidos.]
106. Mas o tronco da rvore, ou seja, aquilo que sustenta verdadeira
mente todo o conjunto, aquilo donde provm tudo o que existe sob a forma de
ramos e galhos, uma idealidade quando se procura apreend-lo no modo das
cincias naturais; quando ele , no entanto, uma realidade metafsica
418 MA URICE MERLEA U-PONTY

Esprito da natureza mas simplesmente como descrio, sa


bendo-se que a combinao adaptao-seleo-mutao-po
pulao pode funcionar. Dacqu pretende apenas que no se
precisa de uma ontologia mecanicista do em si nem excluir os
conceitos reguladores. Se for necessria uma imagem do pas
sado da vida = Eine dicht verwobene Masse heterogener
und doch vielfach morphologisch typenmssig, gleicharti
ger Strucher deren Bsche und ste und stchen sich fo r
mal durchdringen und uns so eine genetisch einheitliche
Lebewelt vortuschen."l<n (p. 407)

3. A evoluo estatstica

A) CONTRA O PROBLEMA DA FILIAO


Concepo de a evoluo estatstica - impulso es
tatstico de uma forma viva (E Meyer, p. 17). O problema
da filiao no falso, mas um mau problema: marca-se
passo. No plano metodolgico, se pensamos o esprito como
operador de conhecimento, no nessas questes que se
progride; tem-se apenas bruma terica3. Cumpre dirigir-
se ao livre conhecimento estatstico dos fenmenos-enve
lopes.

107. Uma massa, estreitamente entrelaada, de arbustos heterogneos,


mas muitas vezes homogneos segundo seus tipos morfolgicos, cujos pe
quenos bosques e as ramadas, assim como os galhos, se interpenetram quanto
s suas formas, e que assim nos simulam um mundo vivo geneticamente ho
mogneo.
a. A paleontologia de filiao assemelha-se a um historiador que desse
mais importncia ao conhecimento da mquina de Hero, o Antigo (?), que ao
impulso tecnossocial provocado pela mquina a vapor no final do sculo XVIII
e ao longo do sculo XIX (p. 119).
A NATUREZA 419

B) CONTRA O PENSAMENTO CAUSAL ETERNITRIO (?)


Isso proporciona uma noo de tempo trabalhada.
Ele s intervm no lamarckismo e no darwinismo num sen
tido banal, como meio de extrapolao. E necessrio um tempo
trabalhado, estruturas ou formas temporais. Em particular, o
neodarwinista no positivo: a velocidade de evoluo no
proporcional velocidade de sucesso das geraes, no ,
portanto, um simples nome para fatos genticos, deve ser estu
dada pela gentica evolutiva que a define descritivamente. Em
todas as cincias h uma distino do micro e do macro, para
alm do princpio de causalidade: dizer que tudo mutao e
seleo como dizer que a histria da Europa do sculo X aos
nossos dias uma acumulao de processos do influxo nervo
so: verdade mas sem o menor interesse. Postulado de causali
dades intemporais exercendo-se a todo momento seja no pr-
cambriano, ou no cretceo, ou agora, os esquemas so por toda
parte os mesmos, reabsorvendo o dado histrico. Os fatos
macroscpicos da evoluo dependem tanto dessa anlise quan
to a foto area do microscpio eletrnico. No considerar os
momentos como ns de causalidades em si mesmas intempo
rais (p. 83).

C) A FAVOR DOS MACROFENMENOS


Tudo se passa como se os eventos se encontrassem in
seridos e ordenados num campo temporal por uma linha de
polarizao, por uma forma da qual eles obteriam sua dis
posio temporal (p. 78).
Micro e macropropriedades da vida, slido quebrando-
se em pequena escala, fluido viscoso na escala dos meses e
anos - no se podem deduzir as ltimas propriedades das pri
meiras: muito menos ainda a evoluo do gentico. O mesmo
ocorre em geologia: os fenmenos orognicos (propenso
dos lenis aluvianos, deslizamentos e deformaes de ro
chas duras) no podem ser compreendidos pelas proprieda-
420 MA URICE MERLEA U-

des desses slidos na escala da vida cotidiana. Os geneticis-


tas estudam a evoluo do ponto de vista do homo faber. H
derivas evolutivas. Assim, o gro de areia no fundo, na esca
la de segundo, desloca-se segundo a velocidade da gua no
contato com o fundo. Na escala do banco de areia - ano, o
deslocamento do gro de areia individual aleatrio e h
uma dominncia de fatores geogrficos, estrutura escalai
do real - Fabrice em Waterloo108 - nveis espao-temporais
- Do mesmo modo, os fatos sociolgicos superam as moti
vaes psicolgicas, no se tem necessidade de aguardar
execuo completa da psicologia para fazer sociologia. O
fato estatstico do suicdio no est ligado verticalmente ao
plano psicolgico. (p. 106) H estratos fenomenolgicos.
H uma complementaridade que interdita o ajustamento si
multneo nos planos micro e macro.

D) APLICAO VIDA E EVOLUO


A abordagem estatstica global tem algo de particular
no caso da vida e da evoluo - o coletivo da vida a precisar
relativamente arquitetnica dos bancos de areia.
O ser vivo redutor das flutuaes, soma de instabilida
des. E uma estrutura do campo espao-temporal, posto que o
organismo tem um circuito externo, integrao de um afasta
mento espacial e de um intervalo temporal.
uma acumulao que no a da distribuio aleatria:
o organismo capaz de suspender, em pontos particulares
do Universo, o jogo espontneo da mistura aleatria, e de as
segurar a elementos to sutilmente organizados e hierarqui
zados uma curiosa proteo contra a desordem (p. 195) -
divisria que impede a mistura aleatria cujos efeitos so

108. Este exemplo de A cartuxa de Parma j figura na Phnomnologie


de la perception, p. 415.
A NATUREZA 421

entrpicos. Construo de sistemas de mobilizao energti


ca. Mistura, mas no aleatria = estruturada. O prprio orga
nismo cria uma armadilha flutuante, engrenagens de seguran
a. Estados estacionrios com produo mnima de entropia.
Em tudo isso no h nenhuma ruptura de - qumica
- termodinmica
- ciberntica.
Qumica: simplesmente a nossa qumica de laboratrio
uma qumica de massa, apagando as propriedades indivi
duais dos tomos.
A termodinmica e sua evoluo universal para a mistu
ra dominam: a faxina nas radiaes de energia solar que
os organismos vivem, portanto, no seio das degradaes (?);
mas, se o organismo no impossvel pela termodinmica,
no isso que explica a sua presena no mundo.
A ciberntica: o recrudescimento de informaes pa
go, mas isso no explica que a realizao se explique pela
despesa feita (p. 223).
No se obedece mais ao ultimato do tipo das condies
de existncia porque no se tem mais a alternativa finalida
de-causalidade, mas macro-micro-totalidade-parte.
Acausalidade esfuma-se em proveito de uma espcie de
topologia fenomenal.
Megaevoluo: campo no-causal de ordem. A evolu
o uma dimenso de Universo.
Significao filosfica: para Franois Meyer, simples
mente a correlao husserliana visada-objeto. Tem-se o direi
to de construir livremente esses objetos-totalidades.

4. Discusso e concluso

A invaso do conceito de histria na vida s d lugar,


para Dacqu e F. Meyer, a uma reforma metodolgica, sem
422 MA URICE MERLEA U-PONTY

tomada de posio ontolgica - o nico ser sobre o qual te


mos que falar continua sendo o ser fenomenal kantiano, ou,
se existem vrios estratos, husserliano.
Mas essa noo do objeto no afetada pela reforma
metodolgica? Cf. por exemplo, quando nos dizem que o
neodarwinismo o homo faber reconstruindo a evoluo -
que o laboratrio no o ser nu mas o ser em sua aparelha
gem tcnica: a evoluo, a vida, a Physis, aparecem aqui
como envolventes em relao conscincia ou o conheci
mento humano. J no so ob-jetos puros. A conscincia e
seus objetos so uma filosofia, e inadequada ao ser do qual a
cincia nos fala.
Abandono da causalidade e da finalidade, ambas
atualistas.
Uma e outra s consideram o equilbrio atual do meio e
do organismo, no a inscrio dessa equilibrao numa cur
va terica que exprime ora uma mistura aleatria, ora pat
terned mixed-up-nessm . Esse abandono da causalidade e da
finalidade uma superao do homo faber e de suas tcnicas
de pensamento em direo a um Ser englobante, apreendido
do interior e no sobrevoado, fabricado.
Ora, isso implica ao mesmo tempo, em todos esses au
tores (F. Meyer, Teilhard de Chardin), uma indiferena a res
peito das distines substancialistas:
Vida e no-vida, qumica de massa e qumica indivi
dual: o vrus vida ou no-vida?
Vida e esprito = o comportamento inserido na di
menso da evoluo - o morfolgico apenas uma parte da
vida. No nvel do homem, a evoluo transporta-se para a
tcnica e a se acelera. Ponto de vista segundo o qual no se109

109. Misturas no aleatrias; cf. Resumo do curso 1959-1960, no


Anexo.
A NATUREZA 423

pode compreender o organismo humano sem o seu circuito


externo, sua planetarizao - Fenmeno de mudana. Inver
samente, existem tcnicas da evoluo.
Vida = uma certa indiferena questo dos mecanismos
(darwinismo - lamarckismo), visto que se acredita na descri
o (Teilhard de Chardin), da qual eles no constituem a me
dida. O que se colocar nessa descrio? Teilhard de Chardin
coloca nela a conscincia, o interior a partir do nvel fsico.
Isso falar de alguma coisa sobre a qual no temos idia;
renovar Hegel: a conscincia assiste sua prpria reduplica-
o do exterior e ao seu retomo a si. Mais valeria ater-se
descrio: realizao de pontos singulares por associao de
clulas, isto , realizao de uma cavidade, de um locus, de
um certo tamanho fisicamente requerido3 para a possibi
lidade de certos movimentos (Le phnomne humain, p.
113110). E existe a acumulao no aleatria, aditividade,
gnese de um antes. A ortogenia a embriologia de um filo.
O fenmeno, que j no est sujeito localidade, que cole
tivo, permite falar de uma massa viva com segmentao em
leque, ramificao como na clula, certos ramos agregando-
se para dar um filo. Eventualmente, na seqncia, com no
vas segmentaes em leque. Em tudo isso, h utilizao dos
acasosb, e no finalidade nem causalidade. No se invoca a
vida onipotente e previdente, constata-se apenas, por con
vergncias e paralelismos, que existe um certo vocabulrio
da vida: Durante o tercirio, ensina a geologia, um fragmen
to da biota placentria ento em plena evoluo viu-se cor
tado pelo mar e aprisionado na metade meridional do conti
nente americano. Ora, como foi que essa estaca reagiu ao seu

a. Finalidade? No, tudo isso anda junto; o tamanho no meio para...


um fato, mas que supe engrenagens de segurana no Ser.
110. Teilhard de Chardin, Oeuvres, Seuil, vol. 1,1955.
b. Por quem? Pelas singularidades.
424 MA URICE MERLEA U-

isolamento? Exatamente como uma planta, ou seja, repro


duzindo, em menor escala, o modelo do tronco donde ela fo
ra separada. Ps-se a desenvolver seus pseudoproboscdeos,
seus pseudo-roedores, seus pseudocavalos, seus pseudo-s-
mios (os platirrinos). Toda uma biota em reduo (uma sub-
biota) no interior da primeira. (Le phnomne humain,
pp. 134-5)
Essas convergncias - parte feita de seleo e adaptao
- representam as estruturas improvveis, no estatsticas,
que no so, em absoluto, as nicas possveis (extrema ri
queza da animalidade ao lado do que contm os nossos mu
seus), no so, portanto, nem causalmente impostas, nem lo
gicamente impostas, nem absolutamente as melhores, e es
to, sem mais, na articulao de todos os condicionamentos,
satisfazendo a todos, e adicionando a isso uma maneira de
ser improvvel.

[Stimo Esboo]

4. O homem e a evoluo. O corpo humano

Teilhard de Chardin: O homem entrou sem rudo.


(p. 203)
Isso quer dizer:
1) Tipos antecedentes (a que se dar em seguida o nome
de tentativas) - Sinantropo - antes do homem da idade da
rena e antes da revoluo neoltica que far o homem que
conhecemos, com pinturas, tmulos, cultura. Onde aparece
verdadeiramente o homem dotado de conscincia? No se o
v, tal como no se v o momento em que ele aparece na
ontogenia.
2) Porque, como todas as formas de transio, h no co
meo poucos exemplares.
A NATUREZA 425

3) Ele entrou sem rudo porque a sua organizao


muito menos visvel que a das outras espcies - a variedade
morfolgica nfima: uma disposio perfeitamente estrita
mas que resulta, no plano morfolgico, em poucas novida
des: preciso que ele seja um bpede para que as mos pos
sam dispensar os maxilares da funo de preenso e, portan
to, os msculos maxilares que aprisionam o crnio possam
relaxar, de modo que o crebro aumente, o rosto diminua, os
olhos se aproximem e possam fixar o que as mos agarram:
o prprio gesto, exteriorizado, da reflexo (p. 188).
A entrada do homem sem rudo quer dizer tambm: ne
nhuma ruptura: numa flor, as peas do clice, as spalas, as
ptalas, os estames, o pistilo, no so folhas. Provavelmente
nunca foram folhas. Mas apresentam, reconhecveis em seus
ligamentos e em sua textura, tudo o que teria dado uma folha
se no fossem formadas sob uma influncia e com um novo
destino. Da mesma forma, reencontramos na inflorescncia
humana, transformados e em via de transformao, os vasos,
as disposies e a prpria seiva da haste sobre a qual essa inflo
rescncia nasceu (pp. 197-8). H metamorfose (p. 198),
no comeo a partir de zero.
Este pensamento pouco compatvel com a definio
do homem por cefalizao, cerebralizao e reflexo - a cujo
respeito dissemos (e neste ponto na companhia de Teilhard
de Chardin) que isso se exprimiria melhor dizendo: transcen
dncia. E tambm, alis, com o modo de ser pr-vital dizen
do: o ser bruto ou visvel (o que nos pouparia pr a conscin
cia nos tomos, como Teilhard de Chardina). Diferena: com-
preende-se melhor que o corpo humano no seja para o ho-

a. H um mistrio do sensvel para o qual Teilhard de Chardin no pare


ce estar aberto. No obstante, ele quem funda inteiramente nosso Einfhlung
com o mundo e os animais, e d profundidade ao Ser.
426 MA URICE MERLE A U-PONTY

mem o revestimento de sua reflexo, mas reflexo figura


da (o corpo se tocando, se vendo), e o mundo no um em si
inacessvel, mas o outro lado de seu corpo.
Por conseguinte, a relao homem-animalidade no
uma relao hierrquica, mas uma relao lateral, uma ultra
passagem que no abole o parentesco. O prprio esprito
incrivelmente penetrado por sua estrutura corporal: o olho e
o esprito. a partir do visvel que podemos compreender o
invisvel. A partir do sensvel, que podemos compreender o Ser,
sua latncia e seu desvelamento. a reflexo como vinda a
si do Ser, como Selbstung do Ser, sem noo de sujeito. E, fi
nalmente, a incluso do Ser visvel num Ser mais vasto.
O corpo humano nessa perspectiva durante as duas pr
ximas lies, como corpo estesiolgico, e corpo ertico em
relao de intercorporeidade na biosfera com toda a animali
dade por projeo - introjeo - e tambm como propria
mente humano (reinvestimento).
Tudo isto porque estamos daqui em diante no Ser bruto
e pr-objetivo.
Significao filosfica dessas iniciativas? Tendncias
inconscientes do neodarwinismo. Morfologia idealista. Evo-
lucionismo estatstico.
E ao mesmo tempo qual a razo de ser destas longas
anlises aqui - o que que elas nos ensinam sobre a arqueo
logia do corpo e, em especial, do corpo humano?
Para os autores, essa substituio da descendncia pela
histria implica somente uma reforma metodolgica (inves
tigao das estruturas temporais, dos fenmenos-envelopes).
A ontologia permanece intata: Dacqu, dualismo kan
tiano do regulador e do constitutivo, do ideal e do ser, a pro
duo natural inacessvel. 2 planos: livre descrio e gnese
real, impossveis de unir: para alm: a metafsica inacessvel.
E Meyer: ampliou como Husserl (o primeiro Husserl) a
correlao visada-objeto, conscincia-objeto. Vrios estratos
A NATUREZA 427

do objeto. Fenomenologia. Mas positiva, isto , destinada a


exprimir-se pelo algoritmo. A mistura, quer seja aleatria
ou patterned mixed-up-ness, d lugar a uma formulao,
curvas, operacionalismo: objetos correlativos de situaes
de conhecimento e de mtodos como executores de conhe
cimento.
O mesmo pode ser dito da atitude descritiva-fenomenis-
ta-idealista de Teilhard de Chardin: tal como aqueles, ele
indiferente s distines substancialistas:
vida e no vida: s so diferentes como a qumica de
massa e a qumica individual - os vrus so seres vivos ou
no vivos?
Vida e esprito: o comportamento reintegrado evo
luo: ela se transporta no homem da morfologia para a tc
nica (e acelera-se a), circuito externo revezando-se com
o circuito interno - Inversamente, a evoluo tem suas
tcnicas.
A prpria vida: uma certa indiferena a respeito das dis
cusses sobre os meios ou causas da evoluo: a descrio
ultrapassa essa questo.
Por trs desse fenmeno existe um idealismo, j atrs do
ser fsico. Teilhard de Chardin coloca um dentro, um pen
samento. por isso que, em seguida, deixa de haver dificul
dade em falar da Biota como de uma massa viva que se
segmenta como uma clula.
Mas o kantismo de Dacqu conserva a anttese gnese
real (evoluo) - gnese ideal. Ao passo que talvez fosse ne
cessrio, ao assinalar o fato, compreender o ser na vida de
um outro modo que no seja por - causalidade
-idealidade.
O fenomenologismo de F. Meyer (nem causalidade,
nem finalidade, que so atualistas, inscrio da equilibra-
o equilbrio-meio numa curva terica), ao ampliar os
nossos mtodos (causalidade e finalidade, o homo faber re-
428 MA URICE MERLEA U-PONTY

construindo a evoluo, a cincia de laboratrio, o ser


apreendido atravs de nossa aparelhagem tcnica em condi
es muito improvveis), convida-nos a reconhecer uma
Physis envolvente em relao ao conhecimento humano. A
cincia faz parte da histria, mesmo natural, no , portanto,
seu correlato.
O idealismo fenomenista de Teilhard de Chardin: sujei
to s mesmas objees que o behaviorismo: a conscincia
assiste sua prpria manifestao no exterior, a essa espcie
de desfile, com retomo a si. Se se lhe concede o pensa
mento, o interior com o ser fsico, ento as descries mais
notveis perdem seu principal interesse. Exemplo:
1) Teilhard de Chardin ao dizer que um certo tamanho
fsicamente requerido para a possibilidade de certos mo
vimentos {Le phnomne humain, p. 113) e justificando
assim a agregao de clulas. Se aceitarmos a suposio de
um pensamento prvio, uma finalidade banal. A intuio
de Teilhard de Chardin era outra: equivalncia, sinonmia de
um certo tamanho e de certos movimentos. Idia da utiliza
o dos acasos - portanto, idia da contingncia da vida e de
uma espcie de cegueira clarividente da vida.
2) Da mesma maneira - as convergncias
- os paralelismos sobre os quais ele insiste: durante o
tercirio, ensina a geologia, um fragmento de biota placent-
ria ento em plena evoluo viu-se cortado pelo mar aprisio
nado na metade meridional do continente americano. Ora,
como foi que essa estaca reagiu ao seu isolamento? Exata
mente como uma planta, ou seja, reproduzindo, em menor
escala, o modelo do tronco donde ela fora separada. Ps-se a
desenvolver seus pseudoproboscdeos, seus pseudo-roedo
res, seus pseudocavalos, seus pseudo-smios (platirrinos),
... toda uma biota em reduo (uma sub-biota) no interior da
primeira (Le phnomne humain, p. 135). O que elas que
rem dizer? No pode ser uma verificao de pensamento
A NATUREZA 429

primeiro como sistema de idias, logicamente necessrias (es


sas formas no so, em absoluto, as nicas possveis), nem
como entelquias: comparao ffeqentemente feita entre a
ortogenia e a embriogenia (a embriologia ortogenia de um
ser vivo, a ortogenia embriologia de um filo) e Teilhard de
Chardin no admite certamente a finalidade da embriologia; ^
ele admite, ele sugere por essa comparao, no a finalida
de positiva da entelquia mas uma certa interioridade da
vida, a sondagem, a interveno de acasos, uma certa tota-
lizao improvvel no-onipotente, mas suficiente para dar
vida um certo vocabulrio. Isso apagado se se coloca o
pensamento na raiz do Ser fsico.
Portanto, procurar por outro lado - idealismo (crtico ou
hegeliano) - finalidade
Um e outro fazem da vida: uma fraqueza da idia
uma fraqueza da totalidade
ou uma conscincia obscurecida (em declnio).
Portanto, concebem-na em relao ao esprito, a partir
dele.
A vida como histria mantida diante de ns, no nos
engloba, mesmo que seja apenas porque o esprito (idealis
mo crtico) quem narra e pensa essa histria.
Mas de diversas maneiras esses 3 autores sugerem que a
vida como histria envolvente em relao ao nosso pensa
mento. Ns estamos nela. preciso pens-la por ela, no
relativamente ao esprito. No fingir saber o que o esprito,
ou a conscincia, ou o pensamento. O que h? Em primeiro
lugar, o ser visvel ou sensvel, coisas com seus lados ocul
tos. Entre as coisas, corpos, que tambm tm seus lados ocultos,
seu outro lado, seu ser para o vivente (isto , no enquan
to uma conscincia mas enquanto tem um Umwelt). Isso
no constitudo por nosso pensamento mas vivido como va
riante de nossa corporeidade, isto , como apario de com
portamentos no campo de nosso comportamento. A vida ani-
430 MA URICE MERLEA U-PONTY

mal remete para nossa vida sensvel e para nossa vida carnal.
Isso no a postura idealista, pois a nossa vida carnal, sens
vel, no o nosso presente humano ou esprito intemporal.
Na ordem do Einfhlung, do vertical em que a nossa corpo-
reidade nos dada, h precisamente uma abertura para um
visvel cujo ser no se define pelo Percipi, em que, pelo contr
rio, o Percipere se define pela participao num Esse ativo.
Portanto, no se devem reduzir todas as coisas e a vida a um
objeto. No se deve derivar o homem da vida como em si
nem conceber a evoluo como sem interior e como teoria da
descendncia. Deve-se dizer: a animalidade e o homem s
so dados em conjunto, no interior de um todo do Ser que j
teria sido legvel no primeiro animal se houvesse algum para
o ler. Ora, esse Ser visvel e invisvel, o sensvel, nosso
Ineinander no sensvel (com os animais) so o atestado per
manente, se bem que o ser visvel no seja a totalidade do ser,
porque ele j tem o seu outro lado invisvel. A vida se v
como comportamento, tentativa-e-erro, ortogenia, em suma,
configurao, mesmo que no se defina como substncia.
Estender ao animal o que Descartes diz do corpo humano
como corpo que no se pode fechar em si mesmo maneira
de um fragmento de espao, porque o uso da vida nos ensina
no s a unio de nossa alma e de nosso corpo, mas tambm a
unio lateral da humanidade e da animalidade.
O que a meditao de nosso estranho parentesco com
os animais (portanto, da teoria da evoluo) nos ensina, no
tocante ao corpo humano: este deve ser compreendido como
nossa projeo-introjeo, nosso Ineinander com o Ser sens
vel e com as outras corporeidades.
Se for bem observada esta parte ontolgica da nova cin
cia da vida, ento no se podero deixar de retificar (em nome
de suas prprias intuies) as concepes dos nossos autores
quanto relao do homem e de sua ascendncia.
A NATUREZA 431

Teilhard de Chardin define o homem da evoluo pelo


aparecimento da reflexo-cefalizao e da cerebralizao.
isso fiel s suas melhores intuies? No: uma volta
filosofia tradicional da conscincia, a qual estabelece o ho
mem numa dimenso em que ele no tem mais nenhuma rela
o com a vida.
Ora, essas relaes, Teilhard de Chardin, por suas me
lhores intuies (interveno da articulao entre os fenme
nos), sempre, ao contrrio, as viu bem.
O homem entrou sem rudo. (Le phnomne humain,
p. 203)
Isso quer dizer: ele aparece entre pr-tipos (Sinantropo,
a quem se chamar em seguida um ensaio de homem) sem
que se possa fixar o ponto de aparecimento: havia pr-homi-
ndes e, na idade da rena, h um homem com pinturas,
tmulos, uma cultura, que , de sbito, o prprio homem que
conhecemos. Cf. a criana de quem no se pode dizer em que
instante da ontogenia ela um ser humano. Isso no se deve
apenas a que as formas de transio se perderam (nem mes
mo isso ocorreu por acaso: que elas foram pouco numero
sas e no fazem a transio); mesmo que as tivssemos, no
veramos ser feita a transio. Porque ela morfologicamente
nfima? Poucas novidades morfolgicas: bpede para que as
mos pudessem eximir os maxilares da funo de preenso,
para que os msculos maxilares que aprisionavam o crnio
pudessem relaxar, o crebro aumentar, o rosto diminuir, os.
olhos aproximarem-se um do outro e fixarem o que as mos
agarram. Do ponto de vista morfolgico, uma mudana n
fima. No h nenhuma ruptura: Numa flor, as peas do cli
ce, as spalas, as ptalas, os estames, o pistilo, no so folhas.
Provavelmente nunca foram folhas. Mas apresentam, reco
nhecveis em seus ligamentos e em sua textura, tudo o que
teria resultado numa folha se no fossem formadas sob uma
432 MA URICE MERLEA U-PONTY

nova influncia e com um novo destino. Da mesma forma,


reencontramos na inflorescncia humana, transformados e em
via de transformao, os vasos, as disposies e a prpria
seiva da haste sobre a qual a inflorescncia nasceu. (Teilhard
de Chardin, Le phnomne humain, pp. 197-8). H meta
morfose, no comeo a partir de zero.
Assim sendo, em que consiste a metamorfose? Os r
gos que pouco se transformam (mos - maxilares e mscu
los maxilares - crnio - crebro - faces - olhos - olho fixando
o que as mos agarram) transformam-se a fim de tomar pos
svel a reflexo: o prprio gesto, exteriorizado, da reflexo
(p. 188). Mas o que significa isso? Essa metamorfose invi
svel porque a descida no corpo de uma iluso por definio
invisvel? Mas nesse caso o parentesco ilusrio e corpo
humano e animal so simples homnimos. Para ns no h
descida, num corpo incidentalmente preparado, de uma refle
xo da qual ele seria apenas o instrumento. H uma rigorosa
simultaneidade (no causalidade, em nenhum sentido) entre o
corpo e essa reflexo: dizamos ns, o corpo que toca e v o
que toca, que se v tocando as coisas, que se v tocando nelas
e tocando-se, o corpo sensvel e senciente, no o revesti
mento de uma reflexo j total, a reflexo figurada, o lado
de fora daquilo de que ela o dentro. Somente nessa condi
o a intuio da vida das relaes vitais proporcionada por
Teilhard de Chardin conserva a sua virtude. Portanto, a refle
xo a vinda a si do Ser, Selbstung, atravs de um sentir, e a
realizao de uma intersubjetividade que , em primeiro lu
gar, intercorporeidade e que s se toma cultura ao apoiar-se
na comunicao sensvel - corporal (o corpo como rgo para
ser visto). Desse modo, h uma relao no hierrquica mas
lateral, ou Ineinander.
Foi para dar essa profundidade ao corpo humano, essa
arqueologia, esse passado natal, essa referncia filogentica,
A NATUREZA 433

foi para restitu-lo num tecido de ser pr-objetivo, envolvente,


donde ele emerge e que nos recorda a cada instante sua iden
tidade como senciente e sensvel, que reservamos um lugar
to grande para a teoria da evoluo.

[Oitavo Esboo]

O corpo humano

A ESTESIOLOGIA
Ela contesta a teoria newtoniana das cores. Experimento
fundamental: obtm-se uma imagem colorida ao projetar 2
feixes marcados de amarelo, de comprimento de onda ligeira
mente direrente, atravs de 2 filmes desigualmente apresen
tados - os raios (estmulos) no so s color m aking
(geradores cromticos): s o so como portadores de uma
informao fornecida por afastamento entre o estmulo de
um conjunto e os outros do mesmo conjunto e por afastamen
to entre os 2 conjuntos como tais ou entre os estmulos hom
logos dos 2 conjuntos. Noo de informao substituindo a
de estmulo gerador de movimento = causalidade3.
Novidade:
1) No de mostrar que o corpo, pela instituio da Na
tureza, faz dos estmulos os desencadeadores de tun processo
intracerebral: isso era sabido. J Maxwell e Helmholtz tinham
mostrado que as pretensas cores puras so feitas, algumas ve
zes, de misturas de comprimentos de onda (em vez do que
sustentava a teoria ondulatria da luz: 3 comprimentos de
onda bastam para produzir todas as cores. A nova teoria
nova no por ir mais longe no mesmo sentido que Maxwell e

a. O feedback imbricao em si - percepo.


434 MA URICE MERLEA U-PONTY

Helmholtz (uma s cor objetiva em vez da teoria trinitria3)


mas, ao contrrio, ao mostrar claramente a insuficincia da
noo de estmulo: o que color making a estrutura da ima
gem como imagem completa, e Newton no o viu porque tra
balhava com pares de manchas de cores. A estrutura emerge
como varivel autnoma. Contraprova: se se envia a luz com
um grande comprimento de onda atravs de um filme e de
pois com um filtro que deixe passar, sobretudo, um pequeno
comprimento de onda, obtm-se cores invertidas (os verme
lhos so azul esverdeado etc.). Portanto, a interao dos
grandes e pequenos que funciona.
2) No de mostrar que existem limiares de estruturao
pelo sujeito psicofisiolgico, criao de diferenas qualita
tivas a partir das quantitativas - mas que a interao como tal
estmulo ou, melhor dizendo, que preciso abandonar a
noo de estmulo, posto que a estrutura, o realce da infor
mao, o que opera: a foto em cor registra esse equilbrio dos
comprimentos de onda no conjunto do campo visual, mais
exatamente: basta suscit-la de novo nos olhos que olham a
foto. Portanto, deve tratar-se, com a recepo desse equil
brio, de um fato estrutural presente desde o nvel elementar
de recepo, no de um julgamento.
Ao construir um grfico tendo em abscissa e em ordenada
as intensidades luminosas de cada ponto para cada uma das
imagens componentes, e ao tomar a curva resultante por sobre
posio, verifica-se que os cinzentos situam-se todos na diago
nal e que, de um modo mais geral, todo o conjunto de pontos
retilneo ou levemente curvo cinzento. A imagem colorida s
aparece se os pontos destacados se distribuem sobre uma vasta
rea com 2 dimenses. E preciso que eles a se distribuam ao
acaso, isto , se as trajetrias tm filtros que impem um de-

a. Um s estmulo para uma multiplicidade de respostas.


A NATUREZA 435

crscimo regular na intensidade da esquerda para a direita ou


de cima para baixo, essa lei de distribuio que suprime o ran
domnessf11112tambm suprime o estmulo - e a cor que , portan
to, o aparecimento de certas relaes sobie fundo de distribui
o provvel, em que os valores diacrticos s dependem de
diferenas de intensidade, provenientes da prpria estrutura
do quadro fotografado (no da estrutura da iluminao).
What the eye needs to see colour is information about
the short and long wavelenghty in the scene it is viewing (?).
[Do que o olho precisa para ver cor informao sobre os cur
tos e longos comprimentos de onda na cena que est vendo
(?).] Informao = no estmulo-causa agindo sobre o corpo
como efeito (com [?] atribudos ao hierphnomenm ) mas
Querphnomen com a origem nas coisas como em ns. Por
conseguinte, viso * coisas em si produzindo um quadro vi
sual113 que o olho cerebral veria por reduplicao desse pro
cesso (quem ver o olho cerebral?). O olho cerebral um
computador, ou seja, ele informado, ou seja, recebe
mensagens, ou seja, um sistema diacrtico que ele decodifi
ca, ou seja, isso deixa de ser uma operao de causalidade.
Portanto, no se tem mais:
Real - Estimulao - Percebido
1 2 3
Tem-se:
Informao - Decodificao Percepo
Mensagem
1 2 3
Em que o primeiro termo toma emprestado do terceiro
(.feedback).
Consequncias perna a teoria da estesiologia:

111. Carter aleatrio.


112. Fenmeno transversal.
113. Cf. Le visible et I 'invisible, op. cit. pp. 294-5, 306-7.
436 MA URICE MERLE A U-PONTY

A bandonar o esquem a objetivista:


Em si corpo objetivo >conscincia
(em si)
>corpo objetivo >conscincia
que est fundado numa idealizao cartesiana,
sobre a aparncia de exterioridade percebido - coisa.
O mundo no est - por trs do percebido como um qua
dro visual
- ou acima (entendimento).
O percebido e a coisa so isomorfos, a coisa no defin
vel sem predicados perceptivos, o percebido no est de manei
ra nenhuma em mim, o mundo e a coisa so tomados no per
cebido, no atrs ou acima dele3, so um ncleo das percepes
e, da mesma forma, um ncleo comum de minha experincia e
daquela dos outros.
Conseqncias quanto teoria da intersubjetividade sen
sorial: eu vejo cores = h estruturao de um campo por infor
mao, e o campo imanente-transcendente no um campo pri
vado, ele tambm est aberto aos outros.
Outras conseqncias do estruturalismo vo se manifestar
se passarmos ao corpo libidinal.

O CORPO LIBIDINAL
Evoluo, embriogenia: o corpo objeto apenas um ras
tro - Rastro no sentido mecanicista: substituto presente de um
passado que no existe mais, que s existiria para a conscincia
- O rastro para ns mais que o efeito presente do passado.
uma sobrevivncia do passado, uma transposio. O rastro e o
fssil: a amonita. O ser vivo j no est l, mas est quase l;
tem-se dele o negativo, que se lhe relaciona no como o signo

a. Cf. a evoluo moderna das matemticas, a qual supera o dilema qua


lidade ou quantidade. Teoria das matemticas e do algoritmo a fazer como va
riante da linguagem.
A NATUREZA 437

significao, o efeito causa, mas como algo dele mesmo. E o


mineral, reocupando o vazio, refaz o animal em quasi. Mas os
fsseis ocos so mais impressionantes: nada existe entre eles e
o prprio animal - rastro de nada - , rastro do impulso estats
tico114: ele ainda a est. Sem dvida, necessrio que seja
compreendido de novo. Em experimentos de psicologia, a
amonita fssil vista ora vazada, ora em relevo, segundo a dis
tribuio de luzes e sombras (supondo-se sempre uma ilumina
o de cima para a direita). Mas, em todo o caso, h algo que
permanece: a estrutura (reversvel). Ora, essa relao do rastro
com o rastreado a que encontramos na embriogenia (a ortoge-
nia do indivduo) e na filogenia (a embriogenia do filo). O
corpo no compreensvel no atual (atualismo). Espessura do
passado, Grundbestand115 do corpo real.
Mas no somente o passado: faltaria estudar a sua abertu
ra para um presente e um futuro - a continuao do rastro, a
gnese do sulco. Por exemplo, a inaugurao de uma estesiolo-
gia como relao com o exterior, a inaugurao de uma libido
como relao com o exterior e os outros seres vivos, intercorpo-
reidade no mais somente retrospectiva, mas na simultaneidade
ou, por imbricao, no futuro - ver surgir o futuro no direta
mente do presente ou apoio que pegam o passado mais parte.
A estesiologia, sistema sensorial humano - se atm su
perfcie do corpo humano - , tomada como sistema de rgo
dos sentidos prontos e acabados (esquecendo que se formaram
do todo para as partes); sobre os quais vm agif (causalmente)
estmulos exteriores - o resultado surpreendente: preciso
invocar a instituio da natureza que envolve um saber infi
nito. Prescincia natural. Recebida quando a alma fixada no
corpo - Incompreensvel: como o pensamento pode ter conse-

114. Cf. acima, F. Meyer, op. eit, p. 17.


115. Elemento fundamental.
438 MA UR1CE MERLE A U-PONTY

qncias sem premissas? O atualismo exige, porm, que os


sentidos sejam isso: operao causai como no mundo exterior,
ocasio de pensamentos naturais que do deste mundo um
equivalente humano. A Weltlichkeit116 do pensamento conce
bida segundo o modelo da ontologia das puras coisas (conexo
causai) e, como no se encontram todos os intermedirios,
preenche-se a lacuna com a Natureza ou com Deus. Isso exigi
do pela ontologia das blosse Sachen e o recalque cartesiano de
todo o espetculo sensvel na alma.
Toda a evoluo remanescente da pesquisa dos ltimos 50
anos caminha num outro sentido: em primeiro lugar, a teoria
da Gestalt. Crtica da noo de estmulo. O estmulo nada mais
do que o desencadeador de uma configurao, de uma estru
turao - que restabelece as propriedades estruturais exterio
res. Isomorfismo - Um sentido j no um dispositivo mecni
co recebendo aes causais - Restabelecimento do fenomenal
em face do objetivo3. Entretanto (Koffka), encurralado, mesmo
assim o universo da linguagem da fsica que considerado o
nico. Retomo do fsicismo (sob forma prototalitria), que
parece abandonar o caminho tomado. Na realidade, seria ne
cessrio ver se o pensamento prototalitrio ainda uma ontolo
gia fsica.
Investigaes recentes - se confirmadas, elas contestariam
claramente a ontologia clssica dos fsicos (cf. em Scientific
American, maio de 1959).
Subverso da concepo cartesiana:
- da causa ocasional do sentido (mundo em si - sua ao
sobre o organismo);
- e do prprio sentir
que antecede a reabilitao do fenomenal.

116. Mundaneidade.
a. A teoria da Gestalt reps na ordem do dia a origem da instituio da
Natureza (Descartes) = isomorfismo.
A NATUREZA 439

A abertura do corpo para o exterior (a inaugurao de


uma estesiologia) (o nascimento) confimde a parte subjecti e
distino cartesiana pensamento-coisa (depois que a fsica j se
libertara da concepo geomtrica da coisa).

Libido
1) Da sensorialidade corporeidade:
O meu corpo, na medida em que vejo as coisas, media
dor de um isomorfismo = estrutura das distribuies de luz (a
imagem do filme) varrida pelo corpo percipiente.
Isso descarta a causalidade do estmulo. Mas deixa em
aberto a questo da natureza do computador, do ver ...
Ora, ver implica a possibilidade de se ver3- lacuna de mi
nha imagem visual de mim. Mas essa lacuna compensada
pela realizao da imagem total no exterior - a viso toma pos
svel algo como o espelho -, isto , fantasma: a minha ima
gem no espelho algo de mim nas coisas (nada de espelho
ttil) que posso contemplar.
O tocar se toca imediatamente (bipolaridade do Tast-
weltul). A viso quebra esse imediato (o visvel est a distn
cia, fora dos limites do meu corpo) e rpstabelece a unidade por
espelho, no mundo.
Captao do corpo ttil pela imagem visual: Schilder: sin
to no espelho o contato do meu cachimbo com a minha mo117118.
Lugar do imaginrio do ver: pelo ver e seus equivalentes tteis,
inaugurao de um interior e de um exterior e de suas trocas, de
uma relao do ser com o que, entretanto, est fora para sem
pre: a espacialidade do corpo incrustao no espao do mun
do (eu encontro a minha mo a partir do seu lugar no mundo,

a. Sentir sentir-se.
117. Mundo do tato.
118. Cf. Paul Schilder, The image and appearance o f the human body,
Nova York, 1935, citado em L oeil e t l esprit, Gallimard, 1964, p. 33.
440 MA URICE MERLEA U-PONTY

no a partir do eixo de coordenadas de meu corpo: o taxmetro),


e encontro em meu corpo visvel todos os meus outros atribu
tos (a visualizao do ttil , ao contrrio, um expediente).
O esquema corporal como incorporao:
O esquema corporal isso. Finalmente, portanto (sobretu
do pela viso do si), uma relao de ser entre - meu corpo e o
mundo
- os diferentes aspectos de meu corpo
uma relao de ejeo-introjeo
uma relao de incorporao.
Ele pode estender-se s coisas (vesturio e esquema cor
poral)
pode expulsar uma parte do corpo
portanto no feito de partes determinadas, mas um ser
lacunar (o esquema corporal vazio por dentro) - comporta
regies acentuadas, precisas, outras vagas - o vazio e as regies
vagas so o ponto de insero de corpos imaginrios.
A sensorialidade (sobretudo pela viso) implica intencio
nalmente a incorporao, isto , um funcionamento do corpo
como passagem para um exterior, por seus orifcios3.
Outra conseqncia: como a minha imagem capta o
meu ato de tocar, a imagem visual dos outros tambm o
capta: eles so tambm o fora de mim. E eu sou o interior
deles. Eles me alienam e eu os incorporo. Eu vejo pelos olhos
deoutremb119 >o mundo.

2) O corpo como sistema universal interior-exterior. Pro


miscuidade:19

a. A incorporao dos outros.


b. Husserl, 1Esprit collectif, Papiers... 1959.
119. Trata-se de um artigo de Husserl, Lesprit collectif, trad, fr.,
Cahiers internationaux de sociologie, vol. 27, julho-dezembro de 1959, PUF,
1960.
A NATUREZA 441

Portanto, h indiviso do meu corpo, de meu corpo e do


mundo, do meu corpo e dos outros corpos, e dos outros cor
pos entre si.
A indiviso. Indiviso de meu corpo e dos outros cor
pos: de suas cavidades, de seus relevos e daqueles dos outros
corpos, e destes entre si.
Projeo - intrqjeo.
Condensaes e deslocamentos fundados em equiva
lncias.
H um pensamento do esquema corporal, a line
connecting perception, imagination and thought [uma li
nha ligando percepo, imaginao e pensamento] (Schil
der, p. 192).
H uma imbricao dos esquemas corporais uns nos ou
tros (Schilder, p. 234). O nus como lugar de conexo das
imagens corporais (body-images).
Substituir a nossa anlise das funes pela topologia do
corpo - e a nossa idia de aparelhos separados pela do corpo
como definindo sees do mundo.
Body-images intercourse (Schilder, p. 235) - sua dis
tncia, sua aproximao, como no circo, onde as partes do
corpo so misturadas umas s outras (Schilder, p. 236) -
Distncia, distncia emocional.
Portanto, a sensorialidade um investimento: imobiliza
o de um poder a servio de... E investimento na promiscui
dade dos poderes, dos poderes e dos outros, e dos outros entre
eles.
Melanie Klein: ela apresenta as instncias e as operaes
freudianas como fenmenos ancorados na estrutura do corpo:
a) Indiviso do mundo e dos seres: o corpo materno o
mundo (cf. Michelet: a linguagem a fala da me). A me
no um indivduo, mas uma categoria (uma mamidade).
b) Indiviso dos seres e de seus corpos: os seres nem
mesmo so representados por seus rgos, mas so idnticos
442 MA UR1CE MERLEA U-PONTY

a eles, estando o rgo carregado de uma significao ontol


gica, na medida em que constitui uma categoria - Pai e Falo.
c) Indiviso dos seres entre si: pai e me so um s ser.
Por causa do coito? Mesmo se no houve cena primitiva do
coito, ela est implcita na viso do corpo dos pais.
As estruturaes dessa promiscuidade.
Assim sendo, a corporeidade como relao com as coi
sas e com os outros vai comportar toda sorte de frmulas se
gundo a estruturao do esquema corporal3: as fases de Freud
so estruturaes desse gnero:
Exemplo: organizao oral: mordida, canibalismo: a in
corporao (fazer passar o outro para dentro) oral. Introjeo.
Mas faz-lo passar para o meu corpo tambm fazer
passar em mim um corpo que, como o meu, morde. Retalia
tion'*l20. Essa ao , portanto, paixo, o sadismo masoquis
mo. Mas nesse nvel, no necessariamente s para os homens:
o polimorfismo (= indiferenciao) faz com que o animal
seja bom portador. Por outras razes (e nmero) e tambm
porque a criana uma devoradora ou uma gratificadora -
envenenadora (anal) - e que, isso, o animal o tipicamente,
justamente porque outro. O bestirio de Lautramont (bi
cos, chifres, garras, antenas, etc.)121. Abraham122: o Superego
corpo exterior incorporado, o Superego dessa criana era
um porco. O investimento pelo corpo vocao para um ab
soluto (Proust: o beb e a me), investimento: desejo de grati
ficao ilimitada que por isso cristalizado: e o mistrio do
visvel: o visvel um pensamento que est presente.
Pode haver uma infinidade de organizaes para todos
os orifcios do corpo: anal, flica.

a. Cristalizao do indivduo.
120. Vingana, em ingls.
121. Aluso ao ttulo do captulo 2 de Lautramont, de G. Bachelard,
Jos Corti, 1983.
122. Karl Abraham (1877-1926), psicanalista.
A NATUREZA 443

Organizao com predomnio visual (em vista de


anlise).
A anlise de Sartre: outrem ser visto, a objetivao, a
hemorragia da minha liberdade. E verdade: essa objetivao
pelo olhar uma profunda verdade (cf. acima o que dizamos
do visual). Mas um caso particular de uma relao mais
ge