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Mercantilismo

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Mercantilismo o nome dado a um conjunto de prticas


econmicas desenvolvido na Europa na Idade Moderna, entre
o sculo XV e o final do sculo XVIII. O mercantilismo
originou um conjunto de medidas econmicas diversas de
acordo com os Estados. Caracterizou-se por uma forte
interveno do Estado na economia. Consistiu numa srie de
medidas tendentes a unificar o mercado interno e teve como
finalidade a formao de fortes Estados-nacionais.

possvel distinguir trs modelos principais: balana


comercial favorvel, pacto colonial e protecionismo.

Segundo Hunt, o mercantilismo originou-se no perodo em Quadro de Claude Lorrain que representa um porto
que a Europa estava a passar por uma grave escassez de ouro e de mar francs de 1638, no momento fundamental
prata, no tendo, portanto, dinheiro suficiente para atender ao do mercantilismo.
volume crescente do comrcio.[1]

As polticas mercantilistas partilhavam a crena de que a riqueza de uma nao residia na acumulao de
metais preciosos (ouro e prata), advogando que estes se atrairiam atravs do incremento das exportaes e da
restrio das importaes (procura de uma balana comercial favorvel). Essa crena conhecida como
bulionismo ou metalismo.

O Estado desempenha um papel intervencionista na economia, implantando novas indstrias protegidas pelo
aumento dos direitos alfandegrios sobre as importaes, (protecionismo), controlando os consumos internos
de determinados produtos, melhorando as infra-estruturas e promovendo a colonizao de novos territrios
(monoplio), entendidos como forma de garantir o acesso a matrias-primas e o escoamento de produtos
manufaturados. A forte regulamentao da economia pelo mercantilismo ser contestada na segunda metade do
sculo XVIII por Franois Quesnay e pelo movimento dos fisiocratas.

O mercantilismo um conjunto de ideias econmicas que considera a prosperidade de uma nao ou Estado
dependente do capital que possa ter. Os pensadores mercantilistas preconizam o desenvolvimento econmico
por meio do enriquecimento das naes graas ao comrcio exterior, o que permite encontrar sada aos
excedentes da produo. O Estado adquire um papel primordial no desenvolvimento da riqueza nacional, ao
adotar polticas protecionistas, e em particular estabelecendo barreiras tarifrias e medidas de apoio
exportao.

ndice
1 Princpios mercantilistas
2 Doutrina econmica mercantilista
2.1 O mercantilismo como conjunto de ideias econmicas
2.2 Interpretao histrica do mercantilismo
2.3 A poca mercantilista
2.4 As ideias mercantilistas
2.5 O mercantilismo como processo econmico
3 Polticas mercantilistas
3.1 Na Frana
3.2 Na Inglaterra
3.3 Na Espanha
3.4 Em Portugal
3.5 Outros pases
4 Crticas
5 Legado
5.1 Ideias mercantilistas sobreviventes
5.2 Herana poltica
6 Ver tambm
7 Referncias
8 Bibliografia
8.1 Outras leituras
9 Ligaes externas

Princpios mercantilistas
Os princpios mercantilistas eram os seguintes:

Incentivos s manufaturas
O governo estimulava o desenvolvimento de manufaturas em seus territrios. Como o produto
manufaturado era mais caro do que as matrias-primas ou gneros agrcolas, sua exportao era certeza
de bons lucros.
Protecionismo alfandegrio
O governo de uma nao deve aplicar uma poltica protecionista sobre a sua economia, favorecendo a
exportao e desfavorecendo a importao, sobretudo mediante a imposio de tarifas alfandegrias.
Incentiva-se, portanto, a balana comercial positiva com outras naes. Eram criados impostos e taxas
para evitar ao mximo a entrada de produtos vindos do exterior. Era uma forma de estimular a indstria e
manufaturas nacionais e tambm evitar a sada de moedas para outros pases.
Balana comercial favorvel
O esforo era para exportar mais do que importar, desta forma os ingressos de moeda seriam superiores
s sadas, deixando em boa situao financeira.
Soma zero
Acredita que o volume global do comrcio mundial inaltervel. Os mercantilistas viam o sistema
econmico como um jogo de soma zero, no qual o lucro de uma das partes implica a perda da outra.

Colnias de explorao
A riqueza de um pas est diretamente ligada quantidade de colnias de que dispunha para
explorao. O mercantilismo indiretamente impulsionou muitas das guerras europeias do perodo e
serviu como causa e fundamento do imperialismo europeu, dado que as grandes potncias da
Europa lutavam pelo controlo dos mercados disponveis no mundo. Sob este aspecto, vale salientar
que, nas expanses martimas e comerciais das naes, um pas no poderia invadir o caminho
percorrido constantemente por outro, como no caso da procura pelas ndias Ocidentais. Isto
perdurou at que, aps o descobrimento da Amrica, a Inglaterra decidiu "trilhar" o seu prprio
caminho. Portugal e Espanha se mostraram insatisfeitos com o fato, o que motivou a clebre frase
do rei da Inglaterra:

O sol brilha para todos! E eu desconheo a clusula do testamento de Ado que dividiu a terra
entre portugueses e espanhis.

Comrcio colonial monopolizado pela metrpole


As colnias europeias deveriam comercializar exclusivamente com suas respectivas metrpoles.
Para as metrpoles tratava-se de vender caro e comprar barato. Dentro desse contexto ocorreu o
ciclo do acar no Brasil Colonial.[2]

O mercantilismo enquadra-se historicamente na Idade Moderna, com a progressiva autonomia da economia


frente moral e a religio bem como frente poltica. Esta enorme ruptura realizar-se- por meio de
conselheiros dos governantes e pelos comerciantes.[3] Esta nova disciplina chegar a ser uma verdadeira cincia
econmica com a fisiocracia. Entre os muitos autores mercantilistas, h
que destacar a Martn de Azpilicueta (1492-1586), Toms de Mercado
(1525-1575), Jean Bodin (15301596), Antoine de Montchrtien
(15761621), ou William Petty (16231687).

O mercantilismo foi a teoria predominante ao longo de toda a Idade


Moderna (do sculo XVI ao XVIII), poca que aproximadamente indica o
surgimento da ideia do Estado-nao e a formao econmico social
conhecida como Antigo Regime na Europa Ocidental. Marca o final da
proeminncia da ideologia econmica do cristianismo (a crematstica),
inspirada em Aristteles e Plato, que recusava a acumulao de riquezas e
os emprstimos com juros (vinculados ao pecado da usura). Numa poca
que os reis desejavam possuir o mximo de ouro possvel, as teorias
mercantilistas buscavam esse objetivo e desenvolviam uma problemtica
baseada no enriquecimento, com base numa anlise simplificada dos
fluxos econmicos, em que, por exemplo, no se leva em conta o papel do
Jakob Fugger "o rico", retratado por sistema social.
Albrecht Drer (1519) na poca em
que negociava um emprstimo a Como agente unificador tendente criao de um Estado nacional
Carlos I da Espanha para financiarsoberano, o mercantilismo contrape-se a duas foras: a primeira, mais
sua eleio imperial e assim tornar-se
espiritual e jurdica do que poltico-econmica, era constituda pelos
Carlos V da Alemanha. Os impostos poderes universais: a Igreja e o Sacro Imprio Romano Germnico; a
com os quais pensava devolver o
segunda, de carter predominantemente econmico foi o particularismo
crdito provocaram a Guerra das
local, com a dificuldade que produz para as comunicaes e a
Comunidades de Castela. Pouco
sobrevivncia da economia natural (em determinadas zonas as rendas do
antes, as manobras teolgico-
financeiras do papado provocaram a
Estado eram em espcie e no em dinheiro), enquanto a pretenso
Reforma luterana na Alemanha
mercantilista era de que o mercado fechado fosse substitudo pelo mercado
nacional, e as mercadorias fossem substitudas por ouro, como medida de
valor e meio de troca. O mercantilismo v a interveno do Estado como o
meio mais eficaz para o desenvolvimento econmico.

Outra tendncia do mercantilismo era fortalecer o poder do Estado no exterior, subordinando a atividade
econmica a esse objetivo, e interessando-se pela riqueza enquanto servisse como base para isso. O liberalismo
considerar a riqueza como preciosa para o indivduo e, portanto, digna de ser atingida como um fim em si
mesmo: se o particular no deve pensar em nada mais seno em enriquecer, um fato puramente natural e
involuntrio que a riqueza dos cidados contribua para aumentar a riqueza do Estado. Por outro lado, para os
mercantilistas, a riqueza privada simplesmente um meio, e como tal fica subordinado ao Estado e aos seus
fins de domnio.

A confiana no mercantilismo comeou a decair em finais do sculo XVIII, quando as teorias de Adam Smith e
de outros economistas clssicos foram ganhando prestgio no Imprio Britnico e, em menor grau, no restante
da Europa (exceto na Alemanha, onde a Escola Histrica de Economia foi a mais importante durante todo o
sculo XIX e comeo do XX).[4] Adam Smith, na sua obra "A riqueza das naes", critica o mercantilismo com
dureza, qualificando-o como uma "economia ao servio do Prncipe". Curiosamente, embora tenha sido uma
antiga colnia britnica, os Estados Unidos no aderiram economia clssica. Em vez disso, adotaram uma
forma de neomercantilismo preconizada pela chamada "escola americana" - organizada em torno das polticas
de Alexander Hamilton, Henry Clay e Abraham Lincoln, as quais posteriormente seriam defendidas pelo
Partido Republicano. Essa corrente seria dominante nos EUA at ao surgimento do New Deal, aps a crise de
1929. A escola americana tambm influenciaria os economistas da Escola Histrica de Economia, como
Friedrich List.

Atualmente a teoria do mercantilismo recusada pela maioria dos economistas, se bem que alguns dos seus
elementos sejam ocasionalmente vistos de modo positivo por alguns, entre os quais cabe citar a Ravi Batra, Pat
Choate, Eammon Fingleton, ou Michael Lind.[5]
Doutrina econmica mercantilista
O mercantilismo como conjunto de ideias econmicas

Quase todos os economistas europeus dentre 1500 e 1750 so considerados atualmente como mercantilistas.
Contudo, estes autores no se consideravam partcipes de uma nica ideologia econmica. O termo s foi
inventado em 1763, por Vitor Riquetti Marqus de Mirabeau, e popularizado por Adam Smith, em 1776. O
termo mercantilismo foi criado a partir da palavra latina mercari, que significa mercantil, no sentido de levar a
cabo um negcio, e que procede da raz merx que significa mercadoria. De incio foi usado apenas por crticos,
como Mirabeau e o prprio Smith, mas foi logo adotada pelos historiadores.De fato, Smith foi quem primeiro
organizou formalmente muitas das contribuies dos mercantilistas no seu livro A Riqueza das Naes.[6]

O mercantilismo em si no pode ser considerado como uma teoria unificada de economia. Na realidade no
houve escritores mercantilistas que apresentassem um esquema geral do que seria uma economia ideal, tal
como Adam Smith faria mais adiante para a economia clssica. O escritor mercantilista tendia a concentrar a
sua ateno numa rea especfica da economia.[7] Somente aps o perodo mercantilista que estudiosos, como
Eli F. Heckscher, integrariam as diversas ideias no que chamariam mercantilismo.[8] Heckscher v, nos escritos
da poca, um sistema de poder poltico e, ao mesmo tempo, um sistema de regulamentao da atividade
econmica, um sistema protecionista e um sistema monetrio com a teoria da balana comercial. Contudo,
alguns tericos recusam completamente a ideia mesma de uma teoria mercantilista, alegando que esta d "uma
falsa unidade a fatos dspares".[9] O historiador do pensamento econmico Mark Blaug faz notar que o
mercantilismo foi qualificado posteriormente como "bagagem incmoda", "diverso de historiografia", e de
"gigantesco globo terico".[10]

At certo ponto, a doutrina mercantilista, em si mesma, tornava impossvel a existncia de uma teoria geral da
economia. Os mercantilistas viam o sistema econmico como um jogo de soma zero, onde a ganncia de uma
das partes supunha a perda da outra ou, seguindo a famosa mxima de Jean Bodin, "no h nada que algum
ganhe e que outrem no perca".[11] Assim, por definio, qualquer sistema poltico que beneficiasse a um
grupo faria dano a outro (ou outros), no existindo a possibilidade de a economia servir para maximizar a
riqueza comum ou para o bem comum.[12] Aparentemente, os escritos dos mercantilistas foram feitos mais para
justificar a posteriori uma srie de prticas, do que para avaliar o impacto dessas prticas e determinar o melhor
modo de implement-las.[13]

O mercantilismo , portanto, uma doutrina ou poltica econmica que aparece num perodo intervencionista e
descreve um credo econmico que prevaleceu poca de nascimento do capitalismo, antes da Revoluo
Industrial.[14]

As primeiras teorias mercantilistas desenvolvidas a princpios do Sculo XVI estiveram pontuadas pelo
bullionismo. A esse respeito, Adam Smith escrevia:

A dupla funo que cumpre o Dinheiro, como instrumento de comrcio e como medida dos
valores, fez com que se produza de jeito natural essa ideia popular de que o Dinheiro faz a
riqueza, ou que a riqueza consiste na abundncia de ouro e prata [...]. Razoa-se do mesmo jeito
com referncia a um pas. Um pas rico aquele no que abunda o dinheiro, e o meio mais
simples de enriquecer o seu, amassar o ouro e a prata [...]. Devido ao crescente sucesso destas
ideias, as diferentes naes da Europa dedicaram-se, embora sem sucesso suficiente, a buscar e
acumular ouro e prata de todas as maneiras possveis. Espanha e Portugal, possuidoras das
principais minas que provm Europa desses metais, proibiram a sua exportao ameaando
com graves represlias, ou submeteram-na a enormes taxas. Esta mesma proibio fez parte da
poltica da maioria das naes da Europa. encontrada mesmo onde menos se aguardaria, em
algumas antigas atas do parlamento da Esccia, que probem, sob fortes penas, transportar ouro
e prata fora do reino. A mesma poltica ps-se em prtica na Frana e na Inglaterra
Durante esse perodo, importantes quantidades de ouro e prata fluam
desde as colnias espanholas do Novo Mundo para a Europa. Para os
escritores bullionistas, como Jean Bodin ou Thomas Gresham, a riqueza e
o poder do Estado medem-se pela quantidade de ouro que possuem. Cada
nao deve, pois, acrescentar as suas reservas de ouro custa das demais
naes para fazer crescer o seu poder. A prosperidade de um Estado mede-
se, segundo os bullionistas, pela riqueza acumulada pelo governo, sem
mencionar a Renda Nacional. Este interesse para as reservas de ouro e
prata explicado em parte pela importncia dessas matrias-primas na
poca de guerra. Os exrcitos, que contavam com muitos mercenrios,
eram pagos com ouro e exceto os poucos pases europeus que controlavam
as minas de ouro e prata, a principal maneira de obter essas matrias-
primas era o comrcio internacional. Se um Estado exportava mais do que
Thomas Gresham, comerciante e importava, a sua "balana do comrcio" (o que corresponde atualmente
financeiro ingls balana comercial) era excedentria, o qual se traduzia numa entrada neta
de dinheiro.

Isto levou os mercantilistas a propor como objetivo econmico o de ter um excedente comercial. Era
estritamente proibida a exportao de ouro. Os bullionistas tambm eram partidrios de altas taxas de juros para
animar os investidores a investir o seu dinheiro no pas.

No Sculo XVIII foi desenvolvida uma verso mais elaborada das ideias mercantilistas, que recusava a viso
simplista do bullionismo. Esses escritores, como Thomas Mun, situavam como principal objetivo o crescimento
da riqueza nacional, e embora continuavam considerando que o ouro era a riqueza principal, admitiam que
existiam outras fontes de riqueza, como as mercadorias.

() no a grande quantidade de ouro e prata o que constitui a verdadeira riqueza de um


Estado, j que no mundo h pases muito grandes que contam com abundncia de ouro e prata,
e que no se encontram mais cmodos, nem so mais felizes [...]. A verdadeira riqueza de um
Reino consiste na abundncia das Mercancias, cujo uso to necessrio para o sustento da vida
dos homens, que no podem passar delas"
O objetivo de uma balana comercial excedentria continuava a ser perseguido, mas desde esse momento era
visto interessante importar mercadorias da sia por meio de ouro para revender depois esses bens no mercado
europeu com importantes benefcios.

E para deixar a coisa ainda mais clara, quando dizemos [...] que 100.000 libras exportadas em
efetivo podem servir para importar o equivalente aproximado de 500.000 libras esterlinas em
mercadorias das ndias Orientais, h que entender que a parte dessa soma que pode chamar-se
com propriedade a nossa importao, ao ser consumida no reino, tem um valor de umas 120.000
libras esterlinas anuais. De maneira que o resto, dizer 380.000 libras, mercadoria exportada
ao estrangeiro sob a forma do nossos tecidos, o nosso chumbo, o nosso estanho, ou de qualquer
outro produto do nosso pas, com grande aumento do patrimnio e isso no tesouro do reino,
pelo qual podemos concluir que o comrcio das ndias Orientais prove a esse fim.
Esta nova viso recusava a partir desse momento a exportao de matrias-primas, que uma vez transformadas
em bens finais constituam uma importante fonte de riqueza. Enquanto o bullionismo favorecera a exportao
massiva de l de Gr-Bretanha, a nova gerao de mercantilistas apoiava a proibio total de exportar matrias-
primas e propugnava o desenvolvimento de indstrias manufatureiras domsticas. Ao precisar as indstrias
importantes capitais, no Sculo XVIII houve uma reduo das limitaes contra a usura. Como muito bem
demonstrou William Petty, a taxa de interesse v-se como uma compensao pelas molstias ocasionadas ao
prestador ao ficar sem liquidez. Um resultado dessas teorias foi a posta em prtica das Navigation Acts a partir
de 1651, que deram aos barcos ingleses a exclusiva nas relaes entre Gr-Bretanha e as suas colnias,
proibindo aos holandeses o acesso a certos portos para restringir a expanso dos Pases Baixos.
As consequncias em matria de poltica interior das teorias mercantilistas estavam muito mais fragmentadas
do que os seus aspetos de poltica comercial. Enquanto Adam Smith dizia que o mercantilismo apelava a
controlos muito estritos da economia, os mercantilistas no concordavam entre si. Alguns propugnavam a
criao de monoplios e outras cartas patentes. Mas outros criticavam o risco de corrupo e de ineficcia de
tais sistemas. Muitos mercantilistas tambm reconheciam que a instaurao de quotas e de controlo dos preos
propiciava o mercado negro.

Por outro lado, a maior parte dos tericos mercantilistas estavam de acordo na opresso econmica dos
operrios e agricultores que deviam viver com uma renda perto do nvel de sobrevivncia, para maximizar a
produo. Uma maior renda, tempo de lazer suplementar ou uma melhor educao dessas populaes
contribuiriam para favorecer a folgana e prejudicariam a economia.[18] Esses pensadores viam uma dupla
vantagem no fato de dispor de abundante mo-de-obra: as indstrias desenvolvidas nessa poca precisavam de
muita mo-de-obra e, ademais, isso reforava o potencial militar do pas. Os salrios eram mantidos, portanto,
em um baixo nvel para incitar a trabalhar. As leis de pobres (Poor Laws) em Inglaterra perseguem os
vagabundos e fazem obrigatrio o trabalho. O ministro Colbert far trabalhar as crianas com seis anos nas
manufaturas do Estado.

A reflexo sobre a pobreza e o seu papel social na Idade Moderna cobrou importncia, sobretudo aps a
Reforma Protestante e os diferentes papis que predestinao e o triunfo pessoal davam a teologia de Lutero,
Calvino ou a Contra-reforma. A opinio catlica tradicional associava-se ao mantimento do Antigo Regime,
sancionando o lazer dos privilegiados e considerando a condenao do trabalho como um castigo divino,
enquanto as sociedades onde triunfou o protestantismo pareciam adequar-se mais aos novos valores
burgueses.[19] Tradicionalmente os pobres eram vistos como os mais prximos a Deus, e as instituies de
caridade no se viam como meios de erradicar a pobreza, seno de paliar os seus efeitos. Porm, entre os
catlicos tambm se inclui a obra de Juan Luis Vives De subventione pauperum. Sive de humanis necessitatibus
libri II (Os dois livros da subveno aos pobres ou da necessidade humana. Bruxas, 1525), que trata o problema
da mendicidade procurando solues nas instituies pblicas, que devem socorrer os verdadeiros pobres e
fazer trabalhar aos que somente so vagos; para isso considerava precisa uma organizao da beneficncia e
uma reforma do sistema sanitrio, de asilo. Seguindo as suas ideias foi organizada a atuao contra a pobreza
na cidade de Bruxas.

Interpretao histrica do mer cantilismo

Em efeito, no se pode falar de uma escola mercantilista, pois, para poder falar de uma escola deve existir uma
srie de caractersticas como a presena de um mestre que crie um pensamento que seja seguido pelos membros
da escola, alm de homogeneidade no pensamento. Assim, por exemplo, podemos falar da Escola Clssica com
Adam Smith como epicentro do pensamento, ou seja, como mestre, e a afinidade entre os diferentes autores da
mesma. No caso do pensamento chamado mercantilista no encontramos nenhum dos atributos necessrios
para identific-lo com uma escola de pensamento.

O mercantilismo teve diversas interpretaes ao longo do tempo. Desde Adam Smith at o presente sucedem-se
explicaes do que foram e significaram todos estes autores chamados mercantilistas. John Maynard Keynes,
Gustav Schmoller, William Cunningham e o j mencionado Adam Smith, entre muitos outros, achegaram a sua
perspectiva do mercantilismo. assinalado particularmente Eli Heckscher que, influenciado pelos trs ltimos
autores mencionados, rene as interpretaes destes para logo acrescentar a sua. Fala do mercantilismo do
ponto de vista da sua poltica protecionista e as suas atitudes monetrias (como j refere Smith), como uma
doutrina na construo do Estado (recolhido de Schmoller), como um sistema de poder (propugnado por
Cunningham) e acrescenta a sua tese a estas quatro: descreve o mercantilismo como uma concepo social que
quebrou com as formas, tanto morais quanto religiosas, que determinavam o comportamento dos agentes
econmicos.

Destaca-se Cantillon entre os autores que acreditam que o mercantilismo a antecipao da doutrina clssica.
Este autor, entre o pensamento mercantilista e clssico, aperfeioa o conceito de "balana de comrcio" em
termos de trabalho. Desta ptica levado em conta o aumento do emprego como trmino positivo nas
ganncias da balana comercial. Assim, pois, Cantillon, advoga por medidas de estabilidade dos preos e
impedir a sua subida (pela acumulao do dinheiro) e, em consequncia, a sobrevivncia de um nvel alto de
emprego

A poca mercantilista

O conceito de mercantilismo define-se a partir dos grandes Descobrimentos, consequncia da abertura das rotas
comerciais martimas pelos portugueses entre o sculo XV e 1500 (data do descobrimento do Brasil) e a
consolidada corrente do metal precioso (ouro e prata nomeadamente) levado dos territrios novos para a
Europa, em particular depois do estabelecimento dos vice-reinos da Nova Espanha e do Peru pelos castelhanos.

Intimamente ligado emergncia do Estado-nao moderno e baseado na existncia do binmio "metrpole


colnias", o mercantilismo assumiu formas nacionais, das quais podem citar-se, em ordem cronolgica:
Portugal, Espanha, Inglaterra, Holanda, Frana, Dinamarca e Sucia durante os sculos XVI, XVII e XVIII.
Nesta poca, o mercantilismo evolui de tal maneira que gera um estudo apropriado e traduz-se como uma
atividade econmica, em tal grau que se fala de polticas econmicas e normas econmicas. O mercantilismo
comea a ser conhecido com outras denominaes, as mesmas que do senso ao seu conceito: sistema
mercantil, sistema restritivo, sistema comercial, colbertismo na Frana e cameralismo na Alemanha.

Derivado da expanso militar europeia e do incipiente desenvolvimento manufatureiro, como complemento da


produo clssica da agricultura, o mercantilismo incrementou notavelmente o comrcio internacional. Os
mercantilistas foram os primeiros em identificar a importncia monetria e poltica deste.

O mercantilismo desenvolveu-se numa poca na que a economia europeia estava em transio do feudalismo ao
capitalismo. As monarquias feudais medievais estavam sendo substitudas pelas novas naes-estado
centralizadas, em forma de monarquias absolutas ou (em Inglaterra e Holanda) parlamentares. Os cmbios
tecnolgicos na navegao e o crescimento dos ncleos urbanos tambm contriburam decisivamente ao rpido
acrscimo do comrcio internacional.[20] O mercantilismo focava em como este comrcio podia ajudar melhor
os Estados.

Outro cmbio importante foi a introduo da contabilidade moderna e as tcnicas de dupla entrada. A nova
contabilidade permitia levar um claro seguimento do comrcio, contribuindo para a possibilidade de fiscalizar a
balana de comrcio.[21] E evidentemente, tambm no se pode ignorar o impacto do descobrimento da
Amrica. Os novos mercados e minas descobertas impulsionaram o comrcio exterior a cifras at no
concebidas. Isto levou a um grande acrscimo dos preos e a um acrscimo na prpria atividade comercial.[22]
Curiosamente, a relao entre a chegada de metais preciosos americanos e a inflao europeia do sculo XVI
(um fenmeno a uma escala at ento desconhecida) no foi plenamente estabelecido at as pesquisas de Earl J.
Hamilton numa data to tardia quanto 1934 (O tesouro americano e a revoluo dos preos na Espanha, 1501-
1650).

Antes do mercantilismo, os estudos econmicos mais importantes realizados na Europa foram as teorias da
Escolstica medieval. O objetivo destes pensadores era encontrar um sistema econmico que fosse compatvel
com as doutrinas crists com respeito piedade e a justia. Eram centrados nomeadamente nas questes
microeconmicas e nas trocas locais entre indivduos. O mercantilismo, por sua vez, estava alinhado com as
outras teorias e ideias que estavam substituindo o ponto de vista medieval.

Nesta poca foram adotadas tambm as teorias da Realpolitik impulsionadas por Nicolau Maquiavel e a
primazia do interesse nacional nas relaes internacionais. A ideia mercantilista de o comrcio ser uma soma
zero na qual cada parte fazia o possvel para ganhar numa dura concorrncia, integrava-se dentro das teorias
filosficas de Thomas Hobbes. Os jogos de soma zero, como o dilema do prisioneiro, podem ser consistentes
com um ponto de vista mercantilista. No mencionado dilema, os jogadores so premiados por atraioar os seus
companheiros, embora todos ficassem melhor se todos cooperassem.
Esse ponto de vista pessimista sobre a natureza humana tambm se encaixa na viso de mundo puritana, que
inspirou parte da legislao mercantilista mais dura, como as Atos de Navegao (Navigation Acts)
introduzidos pelo governo de Oliver Cromwell.[23]

As ideias mercantilistas

O pensamento mercantilista pode ser sintetizado atravs das nove regras de Von Hornick:[24]

1. Que cada polegada do cho de um pas seja utilizada para a agricultura, a minerao ou as manufaturas.
2. Todas as matrias que se encontrem num pas sejam utilizadas nas manufaturas nacionais, porque os bens
acabados tm um valor maior que as matrias-primas
3. Que seja fomentada uma populao grande e trabalhadora.
4. Que sejam proibidas todas as exportaes de ouro e prata e que todo o dinheiro nacional seja mantido em
circulao.
5. Que seja obstaculizado tanto quanto for possvel todas as importaes de bens estrangeiros
6. Que onde sejam indispensveis determinadas importaes devam ser obtidas de primeira mo, em troca
de outros bens nacionais, e no de ouro e prata.
7. Que na medida em que for possvel, as importaes sejam limitadas s primeiras matrias que possam
acabar-se no pas.
8. Que sejam procuradas constantemente as oportunidades para vender o excedente de manufaturas de um
pas aos estrangeiros, na medida necessria, em troca de ouro e prata.
9. Que no seja permitida nenhuma importao se os bens que se importam existissem suficiente e
adequadamente no pas.

Contudo, a poltica econmica interna que defende o mercantilismo estava ainda mais fragmentada do que a
internacional. Enquanto Adam Smith apresentava um mercantilismo que apoiava o controlo estrito da
economia, muitos mercantilistas no se identificavam com tais ideias. Durante os comeos da era moderna
estava na ordem do dia o uso das patentes reais e a imposio governamental de monoplios. Alguns
mercantilistas apoiavam-nos, enquanto outros viam a corrupo e ineficincia desses sistemas.

Um dos elementos nos quais os mercantilistas estavam de acordo era a opresso econmica dos trabalhadores.
Os assalariados e os granjeiros deviam viver nas "margens de subsistncia". O objetivo era maximizar a
produo, sem nenhum tipo de ateno sobre o consumo. O fato de as classes mais baixas terem mais dinheiro,
tempo de lazer, ou educao era visto como um problema que degeneraria em poucos ganhos do trabalho,
prejudicando a economia do pas.[25]

Por outro lado, os estudiosos no se pem de acordo no motivo pelo qual o mercantilismo foi a ideologia ou
teoria econmica dominante durante dois sculos e meio.[26] Um grupo, representado por Jacob Viner,
argumenta que o mercantilismo foi simplesmente um sistema muito direto e que contava com senso comum.
Contudo, sustentava-se sobre uma srie de falcias lgicas que no podiam ser descobertas pelas pessoas da
poca, dado que no tinham as ferramentas analticas necessrias. Outra escola, apoiada por economistas como
Robert B. Ekelund, entende que o mercantilismo no era um erro, mas o melhor sistema possvel para aqueles
que o desenvolveram. Esta escola argumenta que as polticas mercantilistas foram desenvolvidas e postas em
prtica por comerciantes e governos, cujo objetivo era incrementar ao mximo os benefcios empresariais. Os
empresrios beneficiavam-se enormemente, e sem que isso lhes supusesse um esforo, pela imposio de
monoplios, as proibies s importaes e a pobreza dos trabalhadores. Os governos, pela sua vez,
beneficiavam-se do cobro das tarifas alfandegrias e os pagamentos dos mercadores. Se bem que as ideias
econmicas mais tardias foram desenvolvidas com freqncia por acadmicos e filsofos, quase todos os
escritores mercantilistas eram [[comerciante[[s ou pessoas com cargos no Governo.[27]

O mercantilismo como pr ocesso econmico

Dentro da doutrina econmica mercantilista emergiram, de maneira natural, trs questes fundamentais que
gerava esta lucrativa atividade comercial:
O monoplio da exportao.
O problema dos cmbios e a sua derivao.
O problema da balana comercial.

Na obra The Circle of Commerce (O Crculo do Comrcio, 1623), Edward Misselden desenvolveu um conceito
de balana comercial expressado em termos de dbitos e crditos, apresentando o clculo da balana comercial
para a Inglaterra do dia de Natal de 1621 at o de 1622.

A ideia mercantilista de "balana de comrcio multilateral" corresponde atual noo de "balana de


pagamentos" e composta de cinco contas:

Balana de comrcio multilateral

1. Conta corrente (=balana comercial)


1. Mercadorias (A)
2. Invisveis (fretes, seguros, etc.) (A)
2. Contas de capital
1. A curto prazo (C)
2. A longo prazo (A)
3. Transferncias unilaterais (doaes, ajuda militar
, etc.) (A)
4. Ouro (C)
5. Erros e Omisses

Polticas mercantilistas
As ideias mercantilistas foram a ideologia econmica dominante em toda Europa a princpio da Idade Moderna.
Contudo, como conjunto de ideias no sistematizadas, a sua aplicao concretiza diferiu na prtica de cada pas.

Na Frana

Na Frana, o mercantilismo nasce a princpios do Sculo XVI, pouco


tempo depois do reforo da monarquia. Em 1539, um real decreto probe a
importao de mercadorias txteis de l provenientes da Espanha e de uma
parte de Flandres. O ano seguinte so impostas restries exportao de
ouro.[28] Multiplicam-se as medidas protecionistas ao longo do sculo.
Jean-Baptiste Colbert, ministro de finanas durante 22 anos, foi o principal
impulsionador das ideias mercantilistas na Frana, o que fez com que
alguns falaram de colbertismo para designar o mercantilismo francs. Com
Colbert, o governo francs implicou-se muito na economia para
acrescentar as exportaes. Colbert eliminou os obstculos ao comrcio ao
reduzir as taxas alfandegrias interiores e ao construir uma importante rede
de estradas e canais. As polticas desenvolvidas por Colbert em conjunto
resultaram eficazes, e permitiram que a indstria e a economia francesas
crescessem consideravelmente durante esse perodo, tornando a Frana
numa das maiores potncias europeias. No teve tanto sucesso hora de
tornar Frana numa grande potncia comercial equiparvel Inglaterra e a Ministro francs de finanas e
Holanda.[29] mercantilista, Jean-Baptiste Colbert

Tambm caracterstico do colbertismo empreender uma decidida poltica


de criao de Manufaturas Reais que fabricavam produtos estratgicos ou de luxo (os Gobelinos, para tapetes e
cristais), em ambos os casos consumveis em primeiro lugar pela demanda da prpria monarquia, ao mesmo
tempo que produziam a emulao do seu consumo tanto dentro como fora do reino. Tal emulao tambm se
viu na criao de manufaturas similares em outros pases europeus, entre os que destacaram as Reales Fbricas
espanholas de produtos de luxo,[30] de armas,[31] e de artigos de grande consumo monopolizadas pelo Estado
como regalias: tabaco,[32] aguardente, naipes.

Na Inglaterra

Na Inglaterra, o mercantilismo atinge o seu apogeu durante o perodo


chamado de Long Parliament (16401660). As polticas mercantilistas
tambm se aplicaram durante os perodos Tudor e Stuart, especialmente
com Robert Walpole como principal partidrio. O controle do governo
sobre a economia domstica era menor que no restante da Europa, devido
tradio da Common law e o progressivo poder do parlamento.[33]

Os monoplios controlados pelo Estado estenderam-se, especialmente


antes da guerra civil inglesa, apesar de serem com frequncia
questionados. Os autores mercantilistas ingleses estavam divididos com a
respeito da necessidade de controlo da economia interior. O mercantilismo
ingls adotou a forma de controlo do comrcio internacional. Foi posto em
prtica um amplo leque de medidas destinadas a favorecer a exportao e
penalizar a importao. Foram instauradas taxas alfandegrias sobre as
William Petty importaes e subvenes exportao. Foi proibida a exportao de
algumas matrias-primas. As Navigation Acts (Ato de Navegao)
proibiam aos comerciantes estrangeiros fazer comrcio no interior da
Inglaterra. A Inglaterra aumentou o nmero de colnias e, uma que vez estavam sob controlo, eram instauradas
regras para autorizar a produzir apenas matrias-primas e a comerciar unicamente com Inglaterra. Isto conduziu
a progressivas tenses com os habitantes dessas colnias e foi uma das principais causas da Guerra de
Independncia dos Estados Unidos.

Estas polticas contriburam em larga medida a tornar a Inglaterra na maior potncia comercial do Mundo, e
uma potncia econmica internacional. No interior, a transformao de terras no cultivadas em terreno
agrcola teve um efeito duradouro. Os mercantilistas pensavam que para fazer crescer o poderio de uma nao,
todas as terras e recursos deviam ser utilizadas ao mximo, o que levou a se embarcarem em grandes projetos
como a drenagem da regio dos fens ("pntanos" da plancie de Bedford).[34]

Na Espanha

A revoluo dos preos que afetou a toda Europa desde o sculo


XVI, teve a sua origem na chegada a Espanha das remessas anuais
de metais preciosos que trazia a frota das ndias, com o que a
reflexo sobre as suas causas e possveis solues produziu o
primeiro pensamento econmico digno de tal nome. A isso era
acrescentada a tradio de peties econmicas nas Cortes, tanto as
castelhanas quanto as dos reinos da Coroa de Arago. Castela,
desde a Baixa Idade Mdia presenciara um confronto entre os
interesses vinculados exportao da l (a aristocrtica Mesta, e a Casa de Contratao, que atualmente cumpre a
alta burguesia de mercadores de Burgos, as feiras e portos ligados funo de Archivo de Indias, junto Catedral
com Flandres) e os vinculados produo interna de panos (a de Sevilha. Centro econmico do mundo no
baixa burguesia e o patriciado urbano das cidades centrais, como sculo XVI, Sevilha afundou-se numa
Segvia e Toledo), que se expressaram nas guerras civis dos profunda crise no seguinte, enquantoLondres
Trastmara e mesmo na Guerra das Comunidades de Castela. Esse e Amsterdam entravam no seu apogeu
modelo simplificado no oculta a confluncia de mltiplos
interesses, tanto pessoais como dinsticos, institucionais e estamentais, como os das diferentes partes do clero,
e mesmo a presena de minorias como judeus e conversos e a grande maioria social que o campesinato.[35] A
mesma construo da monarquia autoritria tem muito para ver com a sua habilidade para arbitrar estes

conflitos socioeconmicos e a sua dimenso poltica.[36] A mesma organizao do monoplio do comrcio


conflitos socioeconmicos e a sua dimenso poltica.[36] A mesma organizao do monoplio do comrcio
americano, atravs da Casa de Contratao de Sevilha, conjugado com os emprstimos adiantados por
banqueiros alemes (famlia Fugger) ou genoveses, e os mecanismos da dvida pblica (juros) do uma amostra
do necessrio e complicado que era entender os fenmenos econmicos e agir politicamente sobre eles. Era
vital para o funcionamento do complexo aparato militar, burocrtico e de Fazenda da Monarquia Hispnica
(veja-se Instituies espanholas do Antigo Regime), no que os impostos (uns do rei, outros do reino, outros dos
municpios), as mltiplas isenes, e os direitos e regalias do monarca formavam um tecido catico.

Os economistas espanhis dos sculos XVI e XVII[37] eram chamados de


arbitristas, por ser chamado de arbtrio a medida que, pela sua mera vontade,
podia o rei tomar em benefcio do reino, e que esses autores solicitavam. Seu
papel foi infra-valorado pela mesma historiografia econmica espanhola nos
seus primeiros estudiosos, como o caso de Manuel Colmeiro.[38] J na sua
prpria poca eram ridicularizados por propor medidas extravagantes, como o
fez Quevedo, que em vrias ocasies descreve bem-intencionados arbitristas
("arcigogolantes") causando toda classe de catstrofes; um de eles est to
concentrado em escrever as suas teorias que no se d conta de que se tirou a
sim mesmo um olho com a caneta.[39]

Durante a crise econmica da Espanha no


Sculo XVII (de fato foi a principal afetada
pela geral crise do sculo XVII) puseram-se Martn de Azpilicueta
em prtica muitas polticas econmicas com
certa incoerncia, incluindo alteraes
monetrias e fiscais que mais que remediar, contriburam para o seu
aprofundamento. O Estado ruinoso de finais desse sculo, durante o reinado
de Carlos II, porm presenciou uma reativao da economia nas zonas
perifricas (exceto Andaluzia). Aps a Guerra de Sucesso Espanhola (1700-
1714), implicou um indubitvel sucesso econmico a adoo, pelos governos
de Filipe V, de uma srie de medidas mercantilistas de inspirao colbertista
importadas da Frana (ministros Jean Orry e Michael-Jean Amelot).
Zenn de Somodevilla,marqus
da Ensenada No sculo XVIII, a herana do arbitrismo mudou para o chamado projectismo
ilustrado com maior elevao intelectual. No reinado de Fernando VI as
medidas associadas ao Cadastro de Ensenada, muito ambiciosas, no foram
aplicadas com deciso. O mesmo ocorreu com as do Marqus de Esquilache com Carlos III (decreto de
abolio da taxa do trigo e livre comrcio de gro, 1765), que foi apartado aps o motim que leva o seu nome
(1766). O final do sculo XVIII o da ascenso de polticos com ideias econmicas mais prximas fisiocracia
e o liberalismo econmico (Campomanes e Jovellanos), destacando-se o projeto de lei agrria e a liberalizao
do comrcio americano; que tambm no conseguiram um desenvolvimento eficaz, j na crise do Antigo
Regime.

Em Portugal

Em Portugal, o mercantilismo surgiu no sculo XVII, no reinado de D. Pedro II, com o Conde da Ericeira e
o Marqus de Fronteira com o objectivo de proteger a economia portuguesa, que era marcada por uma grande
dependncia face ao exterior.

As medidas tomadas por Conde da Ericeira passaram por uma poltica de desvalorizao monetria, que
encarecia os produtos estrangeiros importados e embaratecia os portugueses, passavam tambm pelo incentivo
e proteco da indstria, e apoio ao comrcio.

As Leis Pragmticas de 1677 que impediam as importaes de tecidos estrangeiros e luxos e incentivavam o
uso de produtos feitos no reino, foi de todas a medida que mais se destacou.
Estas medidas fizeram com que a indstria manufactureira nacional se desenvolvesse. Como dizia Duarte
Ribeiro de Macedo (1675) um dos autores mais importantes nesta matriaA importncia da circulao do
dinheiro na sociedade igual circulao do sangue no corpo humano, da a importncia destes
desenvolvimentos das indstrias nacionais.

As primeiras medidas mercantilistas no foram bem sucedidas devido diminuio das importaes de pases
como a Inglaterra, o que levou a que Portugal assinasse o Tratado de Methuen em 1703, onde estava patente
que Portugal importava as manufacturas de Inglaterra que por sua vez importava os vinhos portugueses, este
tratado contribuiu para o desenvolvimento da viticultura, principalmente na Madeira, nos Aores e no Douro.
Porm o Tratado de Methuen veio a acentuar o desequilbrio da balana comercial devido ao valor das
manufacturas que importvamos de Inglaterra ser mais alto do que o dos vinhos que exportvamos o que se
reflectiu na balana deficitria. A soluo para minimizar este problema surgiu atravs do ouro do Brasil que
era usado para cobrir o dfice.

Tambm a politica de Marqus de Pombal, ministro de D. Jos I apresentou alguns aspectos mercantilistas, pois
fomentou o comrcio, atravs da criao de companhias comerciais privilegiadas como: a Companhia para o
Comrcio do Oriente; Companhia do Gro-Par e Maranho; Companhia Geral do Pernambuco e Paraba;
Companhia para o Comrcio dos Ajauas e dos Macuas; Companhia Geral da Agricultura das Vinhas do Alto
Douro, todas estas companhias fomentaram a economia nacional.

Tambm desenvolveu a indstria, atravs da fundao e renovao de fbricas de vidros, na Marinha Grande,
de louas, em Lisboa, da reorganizao da Real Fbrica das Sedas, em Tomar, e da contratao de mo-de-obra
qualificada estrangeira para melhorar a produo e aplicao de medidas proteccionistas para os produtos
nacionais.

Em suma, a politica de Marques de Pombal centrou-se no desenvolvimento da indstria e do comrcio, para


suster a crise econmica e libertar o pas da dependncia externa.

Outros pases

As demais naes tambm adotaram as teses mercantilistas em diferentes graus. Os Pases Baixos, que se
tornaram o centro financeiro da Europa graas sua muito desenvolvida atividade comercial, estavam pouco
interessados em restringir o comrcio e somente na ltima hora adotaram algumas polticas mercantilistas.

O mercantilismo desenvolveu-se em Europa Central e em Escandinvia aps a Guerra dos Trinta Anos
(16181648), quando Cristina da Sucia e Cristiano IV da Dinamarca passaram a preconiz-lo. Os imperadores
Habsburgo interessaram pelas ideias mercantilistas, mas a extenso e a relativa descentralizao deste Imprio
fazia difcil a adoo de tais medidas. Alguns Estados do Imprio adotaram as teses mercantilistas,
especialmente a Prssia, que teve sob o mandato de Frederico II a economia mais rgida da Europa. Com esta
base doutrinal, a Alemanha ia gestar uma escola chamada dos "cameralistas" que teria influncia at o Sculo
XIX.

Rssia sob Pedro o Grande tratou de pr em prtica o mercantilismo sem muito sucesso devido ausncia de
uma classe significativa de comerciantes ou de uma base industrial.

As ideias mercantilistas tambm alimentaram os perodos de conflito armado nos sculos XVII e XVIII. Ao ser
a ideia dominante que o stock de riqueza algo fez, o nico jeito de aumentar a riqueza de um pas era em
detrimento de outro. Muitas guerras, entre as quais preciso contar as guerras anglo-holandesas, franco-
holandesa, e franco-inglesa foram ocasionadas pelas doutrinas que preconizavam o nacionalismo econmico. O
mercantilismo contribuiu tambm para o desenvolvimento do imperialismo, pois todas as naes tratavam de
apoderar-se de territrios para ficar com matrias-primas. Ao longo deste perodo o poder das naes europeias
estendeu-se por todo o planeta. custa da economia interior, esta expanso criou monoplios, quer as
britnicas Companhia das ndias quer a Companhia da Baa de Hudson, quer a francesa Companhia das ndias
Orientais.
Estas companhias privilegiadas tinham precedentes desde o sculo
XIV nas cidades italianas de Pisa, Gnova, Florena e Veneza; a
Hansa omitida por responder a outra categoria funcional. Em
Inglaterra surgiro algumas a partir de guildas medievais
preexistentes, como as diferentes Company of Merchant
Adventurers (sculos XV e XVI). Foi na Holanda independente da
Monarquia Catlica que apareceram as primeiras dignas do nome
de companhias privilegiadas: a VOC (1602) e a WIC (1621).
Outras naes tiveram companhias privilegiadas, notavelmente as
nrdicas (Dinamarca, Sucia). Na Espanha, apesar de contar A batalha de Scheveningen, 10 de Agosto de
com precedentes medievais, como os Consulados do Mar 1653 por Jan Abrahamsz Beerstraaten, por
aragoneses ou as instituies similares castelhanas, a figura de volta de 1654, representa a batalha final da
incorporao mais tardia: no sculo XVIII o monoplio do porto Primeira Guerra Anglo-Holandesa
de Cdiz (sucessor do de Sevilha), j muito castigado pelas
consequncias comerciais do Tratado de Utrecht, foi admitindo a presena de alguma companhia similar, como
a Compaa Guipuzcoana de Caracas (1728).

Crticas
Um bom nmero de estudiosos j haviam assinalado alguns erros importantes nas teorias mercantilistas bem
antes que Adam Smith desenvolvesse uma ideologia que o pudesse substituir completamente. Houve crticos
como Dudley North, John Locke ou David Hume que atacaram os fundamentos do mercantilismo, e ao longo
do sculo XVIII foi perdendo o favor que tivera. Os mercantilistas eram incapazes de entender noes como a
da vantagem competitiva (embora esta ideia apenas chegasse a ser entendida com David Ricardo em 1817) e os
benefcios do comrcio. Por exemplo, Portugal era um produtor muito mais eficiente de vinho do que
Inglaterra, enquanto na Inglaterra era relativamente mais barata a produo txtil. Pelo tanto, se Portugal se
especializava em vinho e a Inglaterra em txteis, ambos os Estados sairiam beneficiados se comerciassem. Nas
teorias econmicas modernas, o comrcio no se entende como uma soma zero entre competidores, pois que
ambas as partes podem ser beneficiadas, pelo qual se trata mais de um jogo de soma positiva. Mediante a
imposio das restries importao, ambas as naes terminam sendo mais pobres que se no existissem
travas ao comrcio.

David Hume, pela sua vez, apontou a impossibilidade do grande


objetivo mercantilista de conseguir uma balana comercial positiva
constante. medida que os metais preciosos entravam num pas, a
oferta incrementar-se-ia e o valor desses bens nesse Estado comearia a
reduzir-se com referncia a outros bens de consumo. Pelo contrrio, no
Estado que exportasse os metais preciosos, o valor comearia a crescer.
Chegaria um momento no que no compensasse exportar bens do pas
com altos preos ao outro pas, que agora teria nveis de preos
menores, e a balana comercial terminaria revertendo por si mesma. Os
mercantilistas no entenderam este problema, e argumentaram durante
muito tempo que um acrscimo na quantidade de dinheiro
simplesmente significava que todo o mundo era mais rico.[40]

Outro dos objetivos principais hora de criticar as teorias do


mercantilismo foi a importncia que dada aos metais preciosos, mesmo
quando alguns mercantilistas comearam a tirar a importncia do ouro e
a prata. Adam Smith apontou que os metais preciosos eram exatamente
iguais que qualquer outro bem de consumo, e que no havia razo
Grande parte de "A Riqueza das Naes" alguma para lhe dar um tratamento especial. O ouro no era mais do
de Adam Smith um ataque ao que um metal de cor amarela que era valioso simplesmente por no ser
mercantilismo abundante.
A primeira escola que recusou completamente o mercantilismo foi a da Fisiocracia, na Frana. Contudo, as suas
teorias tambm apresentavam uma srie de importantes problemas, e a substituio do mercantilismo no se
produziu at que Adam Smith publicou a sua famosa obra "Uma investigao sobre a natureza e as causas da
riqueza das naes" em 1776. Este livro amostra as bases do que atualmente se conhece como a economia
clssica. Smith dedica uma parte considervel do livro a rebater os argumentos dos mercantilistas, se bem que
estes so com freqncia verses simplistas ou exageradas dos seus pensamentos.[27]

Os acadmicos tambm esto divididos hora de estabelecer uma causa para o final do mercantilismo. Aqueles
que crem que a teoria era simplesmente um erro deduzem que a sua substituio era inevitvel desde o
momento em que as ideias de Smith, muito mais exatas, foram expostas ao pblico. Aqueles que opinam que o
mercantilismo era uma procura de formas de enriquecimento para uma parte da sociedade entendem que
somente terminou quando se produziram importantes cmbios na sociedade, e nomeadamente no sistema de
poderes. No Reino Unido o mercantilismo foi desaparecendo a partir de que o Parlamento aambarcou o poder
que o monarca tinha para estabelecer monoplios. Se bem que os ricos capitalistas que controlavam a Casa dos
Comuns se beneficiavam desses monoplios, o Parlamento via difcil lev-los a cabo por causa do grande custo
que supunha tomar essas decises coletivas.[41]

Os regulamentos mercantilistas foram eliminados pouco a pouco ao longo do sculo XVIII no Reino Unido, e
durante o sculo XIX o governo britnico adotou abertamente o livre comrcio e as teorias econmicas de
Smith do laissez faire. No continente o processo foi algo diferente. Na Frana as prerrogativas econmicas da
monarquia absoluta foram mantidas at a Revoluo Francesa, sendo ento que terminou o mercantilismo. Na
Alemanha o mercantilismo continuou sendo uma importante ideologia at comeos do sculo XX.[42]

Legado
Ideias mercantilistas sobreviventes

Pode afirmar-se que as crticas de Adam Smith ao mercantilismo


foram aceitas no Imprio Britnico, mas recusadas nos Estados
Unidos por figuras to importantes quanto Alexander Hamilton,
Friedrich List, Henry Clay, Henry C. Carey e Abraham Lincoln.
No sculo XX, a maioria de economistas de ambos os lados do
Atlntico chegaram a aceitar que em algumas reas as teorias
mercantilistas eram corretas. O mais importante foi o economista
John Maynard Keynes, que explicitamente apoiou algumas das
suas teorias.

Adam Smith recusara a nfase que at ento os mercantilistas


puseram na quantidade de dinheiro argumentando que os bens, a
populao e as instituies eram as causas reais de prosperidade.
Keynes argumentou que a quantidade de dinheiro em circulao, a
Alexander Hamilton preside os bilhetes de 10
balana comercial e os tipos de interesse tinham uma grande
dlares americanos
importncia na economia. Este ponto de vista foi logo a base do
monetarismo, cujos defensores atualmente recusam muitas das
teorias econmicas keynesianas, mas que se desenvolveu e atualmente uma das escolas econmicas mais
importantes. Keynes tambm fez notar que o enfoque nos metais preciosos tambm era razovel na poca na
que se deu (comeos da era moderna). Numa poca anterior ao papel moeda, um acrscimo dos metais
preciosos e das reservas do Estado era a nica forma de incrementar a quantidade de dinheiro em circulao.

Adam Smith, por outro lado, tambm recusou a nfase do mercantilismo para a produo, argumentando que a
nica forma de fazer crescer economia era atravs do consumo (que, pela sua vez, impulsionava a produo
de bens). Keynes, porm, defendeu que a produo era to importante quanto o consumo.
Keynes e outros economistas do perodo tambm retomaram a importncia
que tinha a balana de pagamentos, e visto que desde a dcada dos anos 1930
todas as naes controlaram as entradas e sadas de capital, a maioria dos
economistas est de acordo em que uma balana de pagamentos positiva
melhor que uma negativa para a economia de um pas. Keynes tambm
retomou a ideia de que o intervencionismo governamental uma necessidade
econmica.

Contudo, se bem que as teorias econmicas de Keynes tiveram um grande


impacto, no tiveram tanto sucesso os seus esforos de reabilitar a palavra
mercantilismo, que atualmente segue a ter conotaes negativas e usado
John Maynard Keynes
para atacar uma srie de polticas protecionistas.[43] Por outro lado, as
similaridades entre o keynesianismo e as ideias dos seus sucessores com o
mercantilismo s vezes fizeram que os seus detratores as categorizassem como neomercantilismo.

Por outro lado, alguns sistemas econmicos modernos copiam algumas das polticas mercantilistas. Por
exemplo, o sistema do Japo ocasionalmente tambm qualificado de neo-mercantilista.[44]

Uma rea do uso da informao, Smith foi rebatido antes mesmo do que Keynes. Os mercantilistas, que eram
geralmente mercadores ou funcionrios pblicos do governo, tinham em suas mos uma grande quantidade de
dados de primeira mo sobre o comrcio, e usavam-nos consideravelmente nas suas pesquisas e escritos.

William Petty, um mercantilista importante, com freqncia considerado o primeiro economista em usar uma
anlise emprica para estudar a economia. Smith recusava este sistema por entender que o mtodo dedutivo era
o mtodo correto para descobrir as verdades econmicas. Atualmente, porm, a maioria das escolas econmicas
aceitam que ambos os mtodos so importantes (se bem que a Escola Austraca supe uma notvel exceo).

Em instncias especficas, as polticas mercantilistas protecionistas tambm tiveram um impacto positivo no


Estado que as ps em prtica. O mesmo Adam Smith (sem importar a contradio em que incorria ao patrocinar
o livre comrcio para as demais e no para a sua prpria nao) elogiou as Atas de Navegao inglesas por
terem servido para expandir enormemente a frota mercante britnica, e por ter um papel central em tornar o
Reino Unido na superpotncia naval e econmica que foi desde ento.[45] Alguns economistas argumentaram
que o protecionismo era bom para indstrias em desenvolvimento, e que se bem que causa alguns danos a curto
prazo, pode ser benfico a longo (teoria das "indstrias infantis" do alemo Friedrich List).

Em qualquer caso, A Riqueza das Naes teve um profundo impacto no final do mercantilismo e a adoo
posterior da poltica de livre mercado. Para 1860, a Inglaterra j eliminara os ltimos vestgios do
mercantilismo (por exemplo, as protecionistas leis dos gros ou Corn Laws). As regulamentaes industriais, os
monoplios e as tarifas alfandegrias foram retiradas. Convertida em "a oficina do mundo", com uma indstria
e uma frota mercante com a que ningum podia competir, Inglaterra converteu-se na grande defensora e
propagandista da poltica de livre mercado, justo no momento em que mais a beneficiava, e o continuou a ser
at a Primeira Guerra Mundial, quando a segunda revoluo industrial trouxe competidores srios.

Herana poltica

A posteridade do mercantilismo foi sem dvida maior na prtica poltica que na teoria econmica. Se o
pensamento econmico do Sculo XIX dominado pelas escolas clssica e neoclssica, mais bem favorveis
ao livre-comrcio, a prtica poltica esteve influenciada durante muito tempo por ideias mercantilistas. Como
faz ver o historiador Paul Bairoch, apesar de "os homens deixarem de razoar em termos de nvel de
desenvolvimento a conseguir em maior ou menor tempo passando a faz-lo em termos de apropriao de uma
parte maior de riqueza", em 1815 e em 1913, o mundo ocidental "um oceano de protecionismo rodeando
alguns ilhotes liberais".[46]
Aps o fim da Segunda Guerra Mundial, assiste-se a uma
liberalizao contnua do comrcio mundial sob o impulso das
grandes instituies de livre-comrcio como a Organizao
Mundial do Comrcio (OMC), o Banco Mundial ou o Fundo
Monetrio Internacional (FMI). Contudo alguns economistas como
Paul Krugman opinam que estas instituies esto guiadas por um
"mercantilismo ilustrado", que no tenta favorecer os princpios do
livre-comrcio, seno favorecer as concesses comerciais
mutuamente vantajosas.[47] Outros economistas radicais e
pensadores chegam a afirmar que essas organizaes, com a escusa
do livre-comrcio, impem a forma de comrcio internacional que
Manifestao para a manuteno do
desejam as grandes potncias econmicas que os controlam.[48] protecionismo agricultura no Japo. Os
protestos antiglobalizao incluem
Segundo Daniel Cohen, os recentes insucessos das negociaes no
habitualmente a defesa de posies similares
seio da OMC resultam reveladores desse "mercantilismo ao mercantilismo
ilustrado". Se as negociaes das anteriores etapas chegaram a ter
sucesso, foi graas a comprometimentos, a concesses recprocas e
eqitativas. Os pases ricos aceitavam, por exemplo, liberalizar o setor txtil em troca de vantagens em matria
de servios financeiros concedidos pelos pases emergentes. Por outro lado, aps a cimeira de Cancn em 2003,
as negociaes entre pases ricos e pobres mudaram de natureza. Os debates focalizam-se no tema agrcola no
que as oportunidades de um intercmbio mutuamente benfico apareceram impossveis. Longe de ser um "jogo
de soma positiva", o comrcio internacional aparece como um "jogo de soma zero", o desafio da cimeira passou
a ser: "nossos agricultores ou os vossos", como se as ganncias de uma nao significassem perdas para
outra.[49]

O termo neo-mercantilismo serve para designar, quase sempre de jeito pejorativo, as polticas contemporneas
que lembram as dos mercantilistas do Sculo XVIII. Consistem quase sempre em medidas protecionistas ou em
polticas comerciais agressivas nas quais o Estado se implica para fomentar a competitividade das empresas
nacionais.

No contexto da globalizao, o neo-mercantilismo baseia-se no conceito de "competncia mundial", vindo a ser


uma "guerra econmica" entre os pases. Diz-se que a proteo s empresas nacionais e o apio sua
competitividade nos mercados mundiais proveitosa para a economia nacional. Assim algumas grandes
potncias so acusadas de neo-mercantilistas quando apiam sua indstria nacional por meio de subvenes
ou de encargos estatais, ao mesmo tempo em que impem quantidades, taxas ou normas importao, para
proteger o seu mercado interior. O conflito Boeing-Airbus, unido s subvenes atribudas a cada uma das suas
empresas por parte dos governos norte-americano (em forma de encargos) e europeus, pode ser visto como
exemplo de neo-mercantilismo.

O conceito de "guerra comercial" alimenta as campanhas polticas das grandes potncias econmicas: preciso
"fazer Europa para chegar ao peso" dizia um cartaz do Partido Socialista Francs que apresentava a Europa
frente de um lutador de sumo japons e um obeso norte-americano durante a campanha eleitoral para o
referendum sobre o Tratado de Maastricht em 1992. Segundo alguns, essas polticas servem de contrapeso para
os efeitos supostamente negativos da globalizao econmica sobre a justia social, enquanto os economistas
do livre-comrcio opinam que favorecem interesses particulares de algumas indstrias e prejudicando ao
interesse geral. Contudo, o conceito de preferncia comunitria no uma realidade jurdica, nem sequeira
econmica. Se foi sancionado pelo Tribunal de Justia da Unio Europeia a 13 de Maro de 1968 em matria
de poltica agrria comum (em funo de um direito de alfndega sobre os produtos procedentes de pases
terceiros), pronto topou-se com os objetivos do GATT. Atualmente mantida uma tarifa exterior comum, que
provoca com freqncia duras discusses entre os pases membros da Unio Europeia e a Organizao Mundial
do Comrcio

Ver tambm
Capitalismo
Era dos Descobrimentos
Histria da colonizao da Amrica
Histria do pensamento econmico
Idade Moderna

Referncias
impostos () para as despesas ordinrias de
1. HUNT, E. K. Histria do pensamento econmico; governo" (cfr. "The Greatest Nation of the
traduo de Jos Ricardo Brando Azevedo. 7a. edio Earth" Captulo 4 : "Directing the Legislation
- Rio de Janeiro : Campus, 1989, p. 44 ISBN
( 85-7001- of the Country to the Improvement of the
421-X). Country: Tariff and Tax Legislation" pg. 136-
2. Como exemplo: os habitantes do atual Haiti (a colnia) 137 published 1997 by the President and
forneciam de acar, caf e algodo apenas para a Fellows of Harvard College in the USA -ISBN
Frana (a metrpole) e compravam somente dos 0-674-36213-6)
franceses os tecidos e outros manufaturados que Boritt, Gabor S: "Lincoln, portanto, teve o
necessitassem. prazer de tornar em lei grande parte do
3. Antoine de Montchrtien conselheiro do prncipe, programa que levara a cabo durante a melhor
Jean Bodin e Montesquieu so magistrados, Jean- parte da sua vida poltica. E isto, como o
Baptiste Colbert e Jacques Necker ministros de historiador Leornard P. Curry h escrito,
finanas, Thomas Mun e Josiah Child dirigentes da implicou uma "pegada/rasto para a Amrica
Companhia Inglesa das ndias Orientais, William Petty moderna" e "O homem que Lincoln escolheu
um homem de negcios,John Law e Richard Cantillon para a posio de Secretrio do Tesouro,
financeiros. (Etner 2005, p.3012) Salmon P. Chase, foi um ex-democrata, mas da
4. Fundamentos tericos e metodolgicos do estudo da variedade moderada de economistas, um a
histria econmica (http://www.portaideias.com.br/clie quem Joseph Dorfman pde mesmo descrever
ntes/abphe2/images/stories/Szmrecsnyi3_-_Final_-_p.3 como 'um bom Hamiltoniano, e umprogressista
1-43.pdf), por Tams Szmrecsnyi.Histria econmica ocidental do selo de Lincoln em tudo, desde um
& histria de empresas XI. 2 (2008), 31-43. selo at ao banco nacionial." (de "Lincoln and
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predominante de economia poltica americanafoi o Captulo 14: "The Whig in the White House" pp.
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nacionalismo econmico() O padroeiro da escola University Press - ISBN 0-87870-043-9; ISBN
era Alexander Majorie, cujo Informe sobre 0-252-06445-3)
Manufaturas (1791) tinha feito um chamamento para o 6. Jrg Niehans. A History of Economic Theorypg. 6
ativismo do governo federal para patrocinar um 7. Harry Landreth and David C. ColanderHistory of
desenvolvimento das infra-estruturas e uma Economic Thought. pg. 44
industrializao protegida por tarifas alfandegrias 8. Eli F. Heckscher, Mercantilism, trad. inglesa 1935, vol.
que afastassem os produtos manufaturados britnicos I, p. 19
() A escola americana, criada no sculo XIX por 9. Robert B. Ekelund and Robert D. Tollison.
economistas como Henry Carey (assessor do Mercantilism as a Rent-Seeking Society. pg. 9
presidente Lincoln), inspiravam o "sistema americano" 10. Mark Blaug, 4 edio, p. 11.
de Henry Clay e as polticas protecionistas de 11. Em Os Seis livros da Repblica
substituio de importaes at bem entrado o sculo 12. Landreth and Colander. pg. 48
XX."(de "Hamilton's Republic" Part III "The American 13. David S. Landes The Unbound Prometheus. pg. 31
School of National Economy" pg. 229-230 Ed. Free 14. Ekelund e Hbert, Historia de la Teora Econmica y
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altas tarifas alfandegrias que er fletiam as the East-Indies, 1621
teorias econmicas de Carey e Wayland e 18. Robert B. Ekelund e Robert F. Hbert, A History of
estavam desenhadas para fortalecer e Economic Theory and Method, p. 46.
beneficiar todas as partes da economia 19. muito conhecida a tese deMax Weber: La tica
americana, incrementando o nvel de vida de protestante y el espritu del capitalismo, Alianza
todos. Como concluiu umrepublicano () O Editorial, Madrid, 2001.
Congresso deve adaptar a sua legislao para 20. Landreth and Colander. pg. 43
ajudar todos os ramos daindstria, fazer que as 21. Charles Wilson. Mercantilism. pg. 10
pessoas prosperem, e permitir-lhes pagar os
22. John Kenneth Galbraith. "A Critical History." pg. 33- prope em 1600 a criao dos Montes de Piedad com o
34 apoio das Cortes
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Outras leituras
Rothbard, Murray N.Economic Thought Before Adam Smith. An Austrian Perspective on the History of Economic
Thought. Volume I
Rothbard, Murray N.Classical Economics.An Austrian Perspective on the History of Economic Thought. Volume II

Ligaes externas
Thomas Mun's Englands Treasure by Forraign Trade (em ingls)
Book IV of The Wealth of Nations, Adam Smith's attack on the Mercantile System (em ingls)
Mercantilismo vs. Liberalismo, por Manuel F. Ayau (em espanhol)

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