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O CUIDADO DE SI NA HERMENUTICA DO SUJEITO

DE MICHEL FOUCAULT

Ndia Filomena1

Para a reflexo a que me proponho evoco, principalmente, um


conjunto de anlises e discusses, a partir do curso proferido por
Michel Foucault, no Collge de France, em 1982, publicado
posteriormente sob o ttulo de A Hermenutica do Sujeito. No referido
curso, o autor privilegia o tema das prticas de si, das tcnicas de
subjetivao, do vnculo histrico da subjetividade verdade, sempre
deixando claro que o sujeito suposto por essas tcnicas de si, pelas
artes da existncia um eu tico, antes que um sujeito ideal do
conhecimento. Com efeito, no se trata a de um retorno de Foucault
concepo de sujeito que ele prprio havia criticado anos antes, a
de sujeito fonte de sentido, universal constitudo, soberano etc., mas
do sujeito ora compreendido como passvel de transformao,
modificvel, sujeito que se constri, que se d regras de existncia e
conduta, que se forma atravs dos exerccios, das prticas e das
tcnicas.
Em 1984, em entrevista para a Revista Internacional de
Filosofia, Foucault chama-nos a ateno para o fato de que a
concepo de tica encontra-se ligada constituio de um sujeito
capaz de se apropriar dos destinos de sua vida2. O autor prope que
no deixemos de pensar a tica como a forma privilegiada de reflexo
sobre os modos de viver, ao mesmo tempo em que tomamos a vida
como a expresso de uma obra de arte singular, como forma possvel
de resistncia s formas de dominao. Portanto, pensar a tica

1
Psicloga da UFF/COLUNI e professora da UNILASALLE-RJ. Palestra apresentada no II Encontros
com a Filosofia, em 9 de novembro de 2006.
2
Cf. Foucault, M. A tica do Cuidado de Si como prtica da Liberdade; pp. 264-87.
pensar a um s tempo a liberdade (como um exerccio dinmico e
processual de reflexo em face da alteridade) e a esttica (como um
exerccio de sensibilidade em relao ao outro), gerando uma unidade
inconstil.
Parece-me que hoje, o tema das artes da existncia tomou o
lugar dos estudos pregressos desenvolvidos por Foucault sobre o
poder. Podemos perceber o patente interesse despertado entre
profissionais e intelectuais contemporneos pelo pensamento e
problematizaes levantadas pelo filsofo no curso de 1982, no
Collge de France, referentes tica e aos modos de subjetivao.
Configura-se a, de maneira ainda acanhada, uma discusso que se
reacende no campo das cincias humanas, o qual parece, embora de
forma tateante, retomar inegvel celeuma envolvida no diagnstico
do lugar que os profissionais/especialistas tm nas redes sociais de
exerccio do poder.
Levantar o problema da constituio do sujeito tico, na esteira
de Foucault, sugere a princpio, a no contarmos com lies de uma
histria-passado que no presente encontra seu objetivo; tampouco
segredos ocultos de um passado-totalidade inferidos com flexvel
rigor a partir de um presente qualquer3, mas, acompanhando o
desenvolvimento do seu pensamento, tentar apreender o aleatrio, o
surpreendente e o inaudito que perpassam o vnculo entre o presente
e o passado estabelecido na narrativa histrica, necessariamente
atentos relao do presente com ele mesmo4. Assim, no sentido de
no podermos dispensar importantes cuidados com o cuidado de si,
que ora parece ocupar o foco das atenes, nos reportamos ao
prprio Foucault que esclarece seu tema de anlise em uma
entrevista datada de 1984 quando indagado sobre uma eventual
mudana de perspectiva na sua passagem da genealogia tica:

3
Cf. Id. ; p. 19.
4
Cf. Ibid.; pp. 19/20.
...eu diria que, se agora me interesso
de fato pela maneira com a qual o
sujeito se constitui de uma maneira
ativa, atravs de prticas de si, essas
prticas no so, entretanto, alguma
coisa que o prprio indivduo invente.
So esquemas que ele encontra em
sua cultura e que lhe so propostos,
sugeridos, impostos por sua cultura,
sua sociedade e seu grupo social5.

Portanto, vale aqui ressaltar que expresses como prticas de


si e cuidado de si longe de circunstanciar uma espcie de
apaziguamento do sujeito-substncia, da perspectiva individual,
nos lana de forma intensa e reiterada no campo minado das relaes
de saber-poder, em que estamos sem dvida envolvidos. Para tanto,
longe de sugerir que o sujeito contemporneo deva voltar-se para si
prprio, a fim de decifrar seus estados de conscincia, caractersticas
individuais, ou mesmo, traos de desejo etc., Foucault ope a tal
procedimento outras tcnicas de si bastante distintas das prticas
de confisso crist e do exame psicolgico (ou de tipo
psicologizante). Nessa perspectiva, o eu tico uma relao a si e
aos outros, ou melhor, uma srie de prticas de relao a si e aos
outros, jamais um sujeito capaz de se libertar por intermdio de
qualquer espcie de vontade individual ou soberana, desejo
inconsciente ou liberdade criadora essencial. Conforme as anlises de
Foucault, o cuidado de si reverbera em formas de criao
necessariamente sociais e polticas que apontam ao exterior, que
refletem, principalmente, a vida de cada um em relao a outras
vidas.
Perspectivando este pensamento de Foucault como ferramenta
para a discusso do projeto tico contemporneo, colocamos em
debate a distino que elabora, em A Hermenutica do Sujeito, entre
sujeito moral e eu tico. Frderic Gros, no artigo O cuidado de si
em Michel Foucault (2004), demonstra como Foucault privilegia, na
5
Cf. Foucault, M.A tica do Cuidado de Si como Prtica da Liberdade; p. 276.
Hermenutica do Sujeito, o sujeito conjecturado nas prticas de si da
filosofia greco-romana, como um eu tico, oposto ao sujeito ideal do
conhecimento, pressuposto em uma expressiva tradio filosfica
como alma em Plato, res cogitans em Descartes, eu transcendental
em Kant, conscincia pura em Husserl, etc. O sujeito, como um eu
tico transformando-se atravs de exerccios espirituais,
entendido como capaz de construir a si mesmo, atribuindo a si regras
de existncia e de conduta, totalmente apartado do discurso que o
articula a uma natureza essencial ou pr-estabelecida. Logo, a
indagao sobre o eu tico situa-se na perspectiva de uma histria da
subjetividade. Tal histria descrita por Foucault neste curso de 1982
a das tcnicas de ajustamento da relao de si para consigo, que
sem dvida ir destacar os exerccios pelos quais um eu se constitui a
si mesmo como sujeito e a elaborao de esquemas de existncia
atravs destes exerccios espirituais, a fim de inscrever uma ordem
imanente na prpria vida que no sustentada por valores
transcendentais ou condicionada pelas curvas de normalidade
impostas pela heteronomia social adaptativa.
A primeira, e penso que a mais decisiva distino conceitual que
faz, entre o conhecimento de si e o cuidado de si. Fazendo duas
distines esclarecedoras entre a Antiguidade e a Idade Moderna e,
ainda, entre cuidado de si e conhecimento de si, Foucault demonstra
que a filosofia elabora, desde de Descartes, uma figura do sujeito
enquanto intrinsecamente capaz de verdade, um sujeito que seria a
priori capaz de verdade, e apenas acessoriamente um sujeito tico de
aes retas. Eu posso ser imoral e conhecer a verdade. Com essas
palavras, argumenta que, para o sujeito moderno, o acesso
verdade no depende do efeito de um trabalho interior de ordem
tica (ascese, purificao, etc.). Inversamente, na Antiguidade, o
acesso de um sujeito verdade dependia de um movimento de
converso que impusesse ao ser uma modificao tica. Deste modo,
o ser do sujeito deve transformar-se para que possa pretender
alcanar a verdade, enquanto que, para a filosofia moderna, o sujeito
pode, por estar sempre esclarecido pela verdade, pretender mudar
sua maneira de conduzir-se. Assim, Foucault demonstra-nos que o
que estrutura a oposio entre o sujeito antigo e o sujeito moderno,
na verdade, uma relao inversa de subordinao entre cuidado de
si e conhecimento de si. O cuidado, para os antigos, est ordenado
ao ideal de criar no eu uma certa relao de retido entre aes e
pensamentos. Ao modo moderno de subjetivao, a constituio de si
como sujeito funo de uma tentativa indefinida de conhecimento
de si. Os atos que se realizam s tm valor enquanto ajudam o
sujeito a se conhecer melhor. Logo, para Foucault, o sujeito da ao
reta, na Antiguidade, foi substitudo, no Ocidente moderno, pelo
sujeito do conhecimento verdadeiro6.
Em A Hermenutica do Sujeito, descrevendo o modo de
subjetivao na Cultura Antiga, relendo Plato, Marco Aurlio, Sneca
e Epicuro, Foucault encontra testemunhos da relevncia do cuidado
de si e de sua conexo com o tema do conhecimento de si.
Anunciando o seu novo ponto de partida terico, Foucault apresenta-
nos Scrates, na Apologia, como aquele que interpela os passantes e
lhes questiona sobre suas ocupaes com a virtude e com a alma.
Cumprindo a misso de mestre do cuidado de si, Scrates a executa
por pura benevolncia. Imbudo de tal misso, Scrates aquele que
vela para que seus concidados cuidem de si mesmos, pois assim
estaria ensinando-lhes a cuidar da prpria cidade. Oito sculos mais
tarde, a mesma noo de cuidado se si aparece com igual
importncia em Gregrio de Nissa, um dos mais importantes autores
dos primeiros textos cristos, para quem encontrar a efgie que Deus
imprimiu em nossa alma, a qual o corpo recobriu de mcula, ter
cuidado consigo mesmo, acendendo, assim, luz da razo, na
medida em que se explora os recantos da alma. Observando a
produo de pensadores gregos, romanos e dos primeiros cristos,

6
Cf. Foucault, M. A Hermenutica do Sujeito; pp. 632-634.
entre Scrates e Gregrio de Nissa, Foucault constata que, alm de
princpio, o cuidado de si tambm uma prtica constante, sendo,
portanto, um preceito de vida, altamente valorizado na Grcia 7.
Entre estes dois marcos extremos da Filosofia Antiga,
encontram-se exemplos distantes destes modos de pensamento e de
moral: como os de Epicuro, Flon, Sneca, Plutarco e outros. Neste
sentido, a filosofia, tanto na Grcia como em Roma, transps, para o
interior de suas exigncias prprias, um ideal social, ora muito
difundido. O princpio do cuidado de si, mesmo quando se torna um
princpio filosfico, continuou sendo uma forma de atividade.
Epimelia heautou, esclarece-nos Foucault, no designa precisamente
uma atitude de conscincia ou forma de ateno sobre si mesmo,
mas uma ocupao regrada, um trabalho com seus procedimentos e
objetivos. Pode-se dizer, inclusive, que em toda a Filosofia Antiga, o
cuidado de si foi considerado, alm de um dever e de uma tcnica,
tambm uma obrigao fundamental, incluindo a realizao de um
conjunto de procedimentos cuidadosamente elaborados. Todavia, a
epimeleia heautou (ou o cuidado de si), como o princpio de que se
deve ocupar-se consigo, cuidar de si mesmo, est, atualmente,
ressalva Foucault, ofuscado pelo brilho do gnothi seauton, o
conhecimento de si. Na Cultura Antiga, os dois princpios
mantinham uma estreita conexo e o cuidado de si era, por sua vez,
considerado importante e necessrio.
Foucault toma o Alcibades como ponto de partida do estudo
sobre o cuidado de si Na anlise deste dilogo, aparecem trs
questes pertinentes relao do cuidado de si com a poltica, com a
pedagogia e com o conhecimento de si, principalmente, quando
confrontado com os textos dos sculos I e II d. C. A primeira questo
diz respeito ao principio do cuidado permanente, da juventude
velhice, significando a importncia de se velar pela prpria alma
durante toda a vida, no se tratando, contudo, de um modo de

7
Cf. Ibid. ; pp. 597-600.
preparao momentnea para a vida ou mesmo de uma forma de
vida. Alcibades se dava conta de que devia cuidar de si, na medida
em que pretendia mais tarde ocupar-se com os outros. Outrossim, a
idia da converso a si designa o movimento da existncia pelo qual
se retorna sobre si mesmo, com o objetivo de estabelecer algumas
relaes consigo mesmo para sempre Tal princpio baseia-se no
modelo jurdico-poltico (o ser soberano de si mesmo, exercer
domnio sobre si mesmo, ser independente, ser para si) e no modelo
do gozo possessivo (o regozijar-se consigo, ter prazer consigo
mesmo)8.
A segunda questo concerne pedagogia, onde o princpio do
cuidado de si se impunha em funo de falhas inerentes ao processo
de aprendizado pregresso. Tratava-se de completar a tarefa da
pedagogia, empreendendo-se, com novas reformulaes, um
processo efetivo de formao. Neste sentido, o princpio do cuidado
de si tinha uma funo critica, na medida em que deveria permitir
abandonar os maus hbitos, as opinies falsas, como uma forma de
desaprender. Este princpio cumpre tambm uma funo de luta,
criando um estado de disposio ao combate, dado que preciso
fornecer ao indivduo as armas e a coragem que lhe permitiro lutar
durante toda a sua vida. Afinal, um inimigo pode atacar a qualquer
momento. A funo curativa e teraputica, prxima do modelo
mdico, tambm aparece, j que o termo pathos, nas escolas
helnicas, tinha um duplo significado, os de paixo da alma e de
doena do corpo. O papel da filosofia curar as doenas da alma,
constituindo a Medicina e a Filosofia um nico domnio9.
A terceira questo trazida considera a relao consigo como
sempre apoiada na relao com o outro, pois, independente da
relao amorosa (do eros tradicional), no se pode se ocupar consigo
sem a ajuda de um outro. Torna-se relevante nesta prtica da alma a

8
Cf. Ibid. ; p. 601.
9
Cf. Ibid. ; p. 602.
multiplicidade das relaes sociais que podem lhe servir de suporte.
Organizaes escolares, conselheiros filosficos, relaes de famlia,
relaes de amizade, etc., so formas de se exercer a direo da
alma, um verdadeiro servio da alma que se realiza atravs de
relaes sociais mltiplas10.
O termo asksis designava um conjunto de prticas que a
cultura de si comportava. O objetivo destas prticas se justifica pelo
fato de que devemos nos exercitar de modo a aprender,
exclusivamente, aquilo que permitir resistir aos acontecimentos que
podem se produzir. Devemos aprender a no se deixar perturbar por
tais acontecimentos, a no se deixar levar pelas emoes que eles
poderiam suscitar. A questo a de saber o que necessrio para
poder manter o domnio diante dos acontecimentos que podem se
produzir. Em resposta a esta questo, pressupe-se a aquisio de
um equipamento de discursos verdadeiros logi. Discursos
verdadeiros e racionais que permitam conjurar sobre os temores, no
sentido de evitar o abatimento, por ventura produzidos pelos
infortnios. So eles, os discursos verdadeiros, que permitem
afrontar o real. Trs questes se colocam a respeito deste
equipamento de discursos verdadeiros11.
A primeira questo refere-se natureza do discurso verdadeiro.
O ponto principal de debate diz respeito necessidade de
conhecimentos tericos. Para os epicuristas, por exemplo, uma
condio sine qua non conhecer os princpios que regem o mundo;
quanto aos esticos, havia uma diviso entre os que atribuam maior
importncia aos dgmata (princpios tericos que fundamentam as
prescries prticas) e os que atribuam maior importncia s regras
concretas de conduta. Vale ressaltar que esses discursos verdadeiros
concernem quilo que somos em relao ao mundo, ao nosso lugar
na ordem da natureza, em nossa dependncia ou independncia

10
Cf. Ibid. ; p. 603.
11
Cf. Ibid. ; pp. 604/605.
quanto aos acontecimentos que se produzem, nada tendo a ver com
a decifrao de nossos pensamentos, de nossas representaes e
desejos12.
A segunda questo coloca-se quanto ao modo de existncia em
ns dos discursos verdadeiros. J que precisamos recorrer a esses
discursos, precisamos t-los a mo, e t-los a mo no corresponde
idia platnica, segundo a qual, a alma deve se voltar sobre si
mesma a fim de reencontrar sua verdadeira natureza. Ao contrrio,
seria, como para Plutarco, a absoro de uma verdade dada por um
ensinamento. Neste sentido, no se encontra pelo movimento da
reminiscncia uma verdade escondida no fundo de ns, ao contrrio,
interiorizamos verdades recebidas por uma apropriao sempre
crescente13.
A terceira questo remete-nos para as tcnicas utilizadas para
tal apropriao (uma dessas tcnicas consistiria em exerccios
progressivos de memorizao). Nesta ascese da verdade, a escuta
a primeira e a mais importante coisa que se deve aprender. A
cultura da escrita pessoal prtica igualmente relevante, cuja
produo deve ser sempre relida, a fim de re-atualizar as questes
que continham. Todas estas tcnicas tinham o objetivo do retorno
sobre si, do voltar-se sobre si mesmo, para examinar as riquezas ali
depositadas. A finalidade desse conjunto de tcnicas consiste em
vincular a verdade e o sujeito. Porm, no se trata de descobrir uma
verdade no sujeito, nem de fazer da alma o lugar em que, por um
direito de origem, resida a verdade; tampouco se trata de fazer da
alma objeto de um discurso verdadeiro. Trata-se, enfim, de dotar o
sujeito de uma verdade que ele no conhecia, de fazer dessa verdade
aprendida, memorizada, progressivamente aplicada, um quase-
sujeito que reina em ns14.

12
Cf. Ibid. ; p. 605.
13
Cf, Ibid. ; p. 606.
14
Cf. Ibid. ; pp. 607/608.
Dentre os exerccios, encontramos aqueles que se efetuam em
situao real (treinamento de resistncia e de abstinncia). Estes
constituem treinamentos em pensamento e pelo pensamento, quais
sejam: 1) a praemeditatio malorum, a meditao dos males do
futuro; 2) as prticas de abstinncia, de privao ou de resistncia
fsica; 3) atitude hermenutica em relao a si mesmo; 4) a clebre
melte thantou, meditao ou exerccio da morte. A meditao dos
males do futuro objetivava a construo de representaes dos
acontecimentos futuros, no sentido de atualiz-los. No se tratava de
viver por antecipao sofrimentos e dores que seriam eventualmente
causados por acontecimentos futuros. Na verdade, o intuito deste
exerccio era o de produzir a compreenso e o convencimento de que
os males no so, de algum modo, reais, mas que somente so
tomados por verdadeiros infortnios devido opinio que deles
temos. O objetivo anular, ao mesmo tempo, o porvir e o mal. O
porvir, porque se faz dele uma representao como j dado em uma
atualidade extrema, o mal, porque se exercitou a no mais consider-
lo como tal. Quanto s prticas de abstinncia, de privao ou de
resistncia fsica, fazem-se com o objetivo de estabelecer e testar a
independncia do indivduo em relao ao mundo exterior.
Destinadas a por o indivduo a prova de si mesmo, a atitude
hermenutica em relao a si mesmo no se prestava ao
descerramento de verdades escondidas, a que seria a do prprio
sujeito. Ao contrrio, o encontro com suas representaes, tais como
se apresentavam, denotava a oportunidade de rememorar um certo
nmero de princpios verdadeiros (relativos morte, doena, ao
sofrimento, vida poltica, etc.), produzindo-se com essa evocao, a
capacidade de reagir conforme esses princpios. Estes exerccios
culminam com a melete thanatou meditao da morte,
considerada uma maneira de tornar a morte atual na vida. O objetivo
deste exerccio o de tornar cada ao praticada como se fosse a
ltima, oferecendo-se, assim, a possibilidade de se lanar um olhar
retrospectivo sobre a prpria vida. Quando torna se possvel
considerar a si mesmo a ponto de morrer, pode-se julgar cada uma
das aes que se est cometendo em seu prprio valor. A relevncia
deste exerccio aparece expresso na carta 26, escrita por Sneca: A
morte dir o progresso moral que terei tido... Espero o dia em que
serei juiz de mim mesmo e saberei se tenho a virtude sobre os lbios
ou no corao.15
Resumidamente, a ttulo de implicaes ticas destes ltimos
trabalhos de Michel Foucault, podemos ressaltar que o que o autor
entender como tica do cuidado de si helenstico e romano uma
tica da imanncia, da vigilncia e da distncia. Mesmo sem
comprometimento factual com este momento da histria do
pensamento ocidental, Foucault encontra a a idia de inscrever uma
ordem na prpria vida, uma ordem imanente, que no seja apoiada
por valores transcendentais ou condicionada do exterior por normas
sociais. Para Foucault, a moral dos gregos est centrada em um
problema de escolha pessoal e de uma esttica da existncia16.
Repetidamente, no sentido de caracterizar a tica do cuidado de si, o
autor evoca o deleite, sempre conquistado, diga-se de passagem, da
relao consigo. Mas, o princpio do cuidado de si nada tem a ver com
a auto-contemplao satisfeita e prazerosa. Vale registrar a
declarao feita por Foucault em relao a algumas formas de
introspeco (procura de uma via pessoal, busca e desenvolvimento
de um eu autntico, etc.) que ele reconhecia avanar na costa oeste
dos Estados Unidos naquele momento: No apenas no identifico a
cultura antiga de si ao que poderamos chamar de culto de si
californiano, como penso que so diametralmente opostos17.
Demonstra, assim, que longe de ser uma busca narcsica, o cuidado
de si designa uma tenso vigilante de um eu que vela para no
perder o controle sobre suas representaes. Finalmente, nos leva a
15
Cf. Ibid. ; pp. 608-612.
16
Cf. Ibid. ; p. 643.
17
Cf. Ibid. ; p. 647.
pensar o cuidado de si como uma prtica social, demonstrando que
este princpio no implica em um exerccio de solido, mas, ao
contrrio, que este atravessado pela presena do Outro: o outro
como diretor da existncia, o outro como correspondente a quem
escrevemos, o amigo que socorre, o parente benfeitor, etc18.
O fato que em todo este trabalho-experincia de Foucault,
podemos encontrar, eminentemente, um trabalho de resistncia. E tal
discusso, a propsito da relao subjetividade/tica, retrata ao
mesmo tempo, o velho direito humano resistncia, o direito de
resistir s piores situaes, o direito de ir alm das questes
meramente de sobrevivncia. Resistir afirmar a liberdade e a vida;
como ressalta Spinoza, uma alegria renovada que vem do fato de o
homem considerar a si mesmo e sua potncia de agir19.
Este trabalho embora correndo o risco de passar depressa
demais por algumas sutilezas relevantes percebidas pelos que
costumam se aventurar a acompanhar as intuies do pensador
francs se distancia de qualquer apresentao das anlises de
Foucault como formas prescritivas de ao moral, resgatveis da
Antiguidade como modelos de comportamento tico para a nossa
atualidade. A breve exposio aqui desenvolvida deve sim marcar a
inteno de uma anlise problematizante de nosso atual momento
histrico, no sentido de deixar que as idias aqui apresentadas
agucem nossos sentidos, convidando-nos a procur-las e discut-las
com toda a intensidade e compromisso que merecem.

18
Cf. Ibid.; pp. 647-652.
19
Cf. Comte-Sponville, A. A felicidade, desesperadamente; p.114.
BIBLIOGRAFIA:
BADIOU, A. Para uma nova teoria do sujeito. Rio de Janeiro. Relume
Dumar. 2002.
________________tica: um ensaio sobre a conscincia do mal. Rio
de Janeiro. Relume Dumar. 1995.
COMTE-SPONVILLE, A. A felicidade, desesperadamente. So Paulo.
Martins Fontes. 2001.
FOUCAULT, M. A Hermenutica do Sujeito. So Paulo. Martins Fontes.
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_________________ A tica do Cuidado de Si como Prtica da
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Motta, M. (org.). Rio de Janeiro: Forense Universitria. 2004.
POL-DROIT, R. Michel Foucault. Entrevistas. So Paulo. Graal. 2006.
CONDE RODRIGUES, H. De B. Para desencaminhar o presente Psi:
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