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Hayden White .

META-HISTRIA
AIMAGINAO HISTRICA DO SCULO XIX
Hayden White

META-HISTRIA
A IMAGINAO HISTRICA DO SCULO XIX

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Traduo de Jos Laurnio de Melo
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Indicao de Antnio Dirnas,
professor do Dept de Letras Ossicas e Vernculas da USP.

Ttulo do original em ingls:


Metalzisrory: The flistorical lmaginntio11 in Ni11etee11th-Ce11tury Europe

1973 by the Johns Hopkins University Press

Dados de Catalogao na Publicao (CIP) lnlernacional


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

White, Hayden.

Meta-Histria : A Imaginao Histrica do Sculo XIX/ Hayden White ;


[traduo de Jos Laurnio de Melo]. - So Paulo: Editora da Universidade de
So Paulo, 1992. (Coleo Ponta; v. 4)

Bibliografia.

ISBN: 85-314-0053-8

l. Europa - Histria - Historiografia - Sculo 19 - Teoria I. Titulo.

92-0109 CDD-907.204

ndices Jl3I1I catlogo sistemtico:

l. Europa: Historiografia 907.204

Direitos em lngua portuguesa reservados

Edusp - Editora da Universidade de So Paulo


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J
Printed in Brazil 1992
S se pode estudar aquilo
com que primeiro se sonhou.

BACHELARD
A Psicanlise do Fogo

J
SUMRIO

Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . 11
Introduo: A Potica da Histria 17

Parle 1

A TRADIO RECEBIDA: O ILUMINISMO


E O PROBLEMA DA CONSCINCIA HISTRICA
1. A Imaginao Histrica entre a Metfora e a Ironia . . . . . . . 59
2. Hegel: A Potica da Histria e o Caminho para alm da Ironia . 95

Parle II

QUATRO TIPOS DE "REALISMO"


NA ESCRITA HISTRICA DO SCULO XIX
1. Michelet: O Realismo Histrico como Estria Romanesca . 147
2. Ranke: O Realismo Histrico como Comdia . . . 175
3. Tocqueville: O Realismo Histrico como Tragdia 203
4. Burckhardt: O Realismo Histrico como Stira .. 241
p .
Parte III
O REPDIO DO "REALISMO" NA FILOSOFIA
DA HISTRIA DO FINAL DO SCULO XIX
l. A Conscincia Histrica e o Renascimento da Filosofia da Histria 277
2. Marx: A Defesa Filosfica da Histria no Modo Metonmico . . 291
3. Nietzsche: A Defesa Potica da Histria no Modo Metafrico . 339
4. Croce: A Defesa Filosfica da Histria no Modo Irnico 383

Concluso. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 433
Bibliografia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 443
ndice Remissivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 449
PREFCIO

Esta anlise da estrutura profunda da imaginao histrica precedida


por uma introduo metodolgica. Ali tento expor, explicitamente e de maneira
sistemtica, os princpios interpretativos em que se baseia o trabalho. Enquanto
lia os clssicos do pensamento histrico europeu do sculo XIX tornou-se para
mim evidente que consider-los como formas representativas da reflexo hist-
rica pressupunha uma teoria formal do trabalho histrico. Procurei apresentar
tal teoria na introduo.
Nessa teoria trato o trabalho histrico como o que ele manifestamente :
uma estrutura verbal na forma de um discurso narrativo em prosa. As histrias
(e filosofias da histria tambm) combinam certa quantidade de "dados",
conceitos tericos para "explicar" esses dados e uma estrutura narrativa que os
apresenta como um cone de conjuntos de eventos presumivelmente ocorridos
em tempos passados. Alm disso, digo eu, eles comportam um contedo
estrutural profundo que em geral potico e, especificamente, lingstico em
sua natureza, e que faz as vezes do paradigma pr-criticamente aceito daquilo
que deve ser uma explicao eminentemente "histrica". Esse paradigma fun-
ciona como o elemento "meta-histrico" em todos os trabalhos histricos que
so mais abrangentes em sua amplitude do que a monografia ou o informe de
arquivo.
A terminologia que empreguei para caracterizar os diversos nveis cm que
se desdobra um relato histrico e para construir uma tipologia de estilos
historiogrficos talvez se mostre desorientadora. Mas tentei primeiro identificar
as dimenses manifestas - epistemolgicas, estticas e morais - do trabalho
histrico e s depois penetrar at o nvel mais profundo em que essas operaes

/
12 HAYDENWH/TE

tericas fundam suas sanes pr-crticas implcitas. Ao contrrio de outros


analistas da escrita histrica, no suponho que a subestrutura "meta-histrica"
do trabalho histrico consista nos conceitos tericos explicitamente utilizados
pelo historiador para dar a suas narrativas o aspecto de uma "explicao".
Acredito que tais conceitos compreendem o nvel manifesto do trabalho, visto
que aparecem na "superfcie" do texto e podem comumente ser identificados
com relativa facilidade. Distingo, porm, trs tipos de estratgias que podem
ser usadas pelos historiadores para alcanar diferentes tipos de "impresso
explicativa". Chamo, a essas estratgias, explicao por argumentao formal,
explicao por elaborao de enredo* e explicao por implicao ideolgica.
Dentro de cada uma dessas diferentes estratgias identifico quatro possveis
modos de articulao pelos quais pode o historiador alcanar uma impresso
explicativa de tipo especfico. Para os argumentos h os modos do formismo, do
organicismo, do mecanicismo e do contextualismo; para as elaboraes de
enredo h os arqutipos da estria romanesca**, da comdia, da tragdia e da
stira; e para a implicao ideolgica h as tticas do anarquismo, do conser-
vantismo, do radicalismo e do liberalismo. Uma combinao especfica de
modos constitui o que chamo de "estilo" historiogrfico de determinado
historiador ou filsofo da histria. Procurei explicar esse estilo em meus
estudos sobre Michelet, Ranke, Tocqueville e Burckhardt entre os historiado-
res, e sobre Hegel, Marx, Nietzsche e Croce entre os filsofos da histria, da
Europa do sculo XIX.
A fim de correlacionar esses diferentes estilos como elementos de uma
nica tradio do pensamento histrico, fui forado a postular um nvel profun-
do de conscincia no qual um pensador da histria es.colhe as estratgias
conceituais com que ir explicar ou representar seus dados. Nesse nvel, acre-
dito, o historiador realiza um ato essencialmente potico, em que prefigura o
campo histrico e o constitui como um domnio no qual possvel aplicar as
teorias especficas que utilizar para explicar "o que estava realmente aconte-
cendo" nele. Esse ato de prefigurao pode, por sua vez, assumir certo nmero de
formas cujos tipos so caracterizveis pelos modos lingsticos em que esto
vazados. Seguindo uma tradio de interpretao que remonta a Aristteles e que,
mais recentemente, foi desenvolvido por Vico, pelos lingistas modernos e pelos
tericos da literatura, dou a esses tipos de prefigurao os nomes dos quatro tropas
da linguagem potica: metfora, metonmia, sindoque e ironia. Como
bastante provvel que essa terminologia seja estranha a muitos dos meus

Emplotme11t, no original, traduzido aqui quase sempre por "elaborao de enredo"'. No entanto. para as
formas verbais - to emplot, emploued, emplotting - utilizou-se. como ponto de partida. a expresso "pr em
enredo", empregada pelo prof. Luiz Costa Lima para dar conta do termo emplotment ao abordar esta obra
de Hayden White em seu livro O COtltrole do Imaginrio (1 edio. So Paulo, Brasiliense, 1984, p. 166; 2.
ed. revista e ampliada. Rio de Janeiro, Forense Universitria, 1989, p. 166) (N. do T.).
Romance, no original. "Estria romanesca" a lio colhida na traduo do prof. Pricles Eugnio da Silva
Ramos do livro de Northrop Frye. Anatomia da Crtica (So Paulo, Cultrix, 1973). no qual o autor de
Meta-Histria foi buscar os arqutipos dos modos de elaborao de enredo. Ver. adiante. a introduo (N.
doT.).
META-lf!STRIA 13

leitores, explico na introduo por que a empreguei e o que entendo por suas
categorias.
Um dos meus intuitos fundamentais, alm daquele de identificar e
interpretar as principais formas de conscincia histrica na Europa oitocen-
tista, estabelecer os elementos inconfundivelmente poticos presentes na
historiografia e na filosofia da histria em qualquer poca que tenham sido
postos em prtica. Diz-se com freqncia que a histria uma mescla de
cincia e arte. Mas, conquanto recentes filsofos analticos tenham conse-
guido aclarar at que ponto possvel considerar a histria como uma
modalidade de cincia, pouqussima ateno tem sido dada a seus compo-
nentes artsticos. Atravs da exposio do solo lingstico em que se consti-
tuiu uma determinada idia da histria tento estabelecer a natureza
inelutavelmcnte potica do trabalho histrico e especificar o elemento pre-
figurativo num relato histrico por meio do qual seus conceitos tericos
foram tacitamente sancionados.
Assim, postulo quatro modos principais de conscincia histrica em
conseqncia da estratgia prefigurativa (tropolgica) que informa cada um
deles: metfora, sindoque, metonmia e ironia. Cada um desses modos de
conscincia proporciona a base para um protocolo lingstico preciso com que
prefigurar o campo histrico e a partir do qual podem ser empregadas estrat-
gias especficas de interpretao histrica para "explic-lo". Afirmo que os
mestres reconhecidos do pensamento histrico do sculo XIX podem ser
compreendidos, e que suas relaes mtuas como participantes de uma tradio
comum de investigao podem ser confirmadas, pela explicao dos diferentes
modos tropolgicos que lhes inspira e informa o trabalho. Em suma, minha
opinio que o modo tropolgico dominante e seu concomitante protocolo
lingstico compem a base irrcdutivclmente "meta-histrica" de todo trabalho
histrico. E sustento que esse elemento meta-histrico nas obras dos historia-
dores magistrais do sculo XIX constitui as "filosofias da histria" que implici-
tamente mantm suas obras e sem as quais eles no poderiam ter produzido os
tipos de obras que produziram.
Por fim, tento mostrar que as obras dos principais filsofos da histria do
sculo XIX (Hegel, Marx, Nietzsche e Crocc) s diferem das dos seus homlo-
gos no que s vezes se denomina "histria propriamente dita'~ (Michclet, Rankc,
Tcqueville e Burckhardt) quanto nfase, no quanto ao contedo. O que
permanece implcito nos historiadores simplesmente levado superfcie e
sistematicamente defendido nas obras dos grandes filsofos da histria. No
acidente o fato de que os principais filsofos da histria foram tambm (ou
posteriormente se descobriu que foram) quintcsscncialmente filsofos da lin-
guagem. Por isso que foram capazes de compreender, de modo mais ou menos
autoconsciente, os fundamentos poticos, ou pelo menos lingsticos, cm que
tiveram suas origens as teorias supostamente "cientficas" da historiografia do
sculo XIX. Naturalmente esses filsofos procuraram isentar-se das acusaes
de determinismo lingstico com que atacavam seus adversrios.Mas inegvel,
a meu ver, que todos eles entendiam a proposio essencial que tento demons-
14 HAYDEN WHITE

trar: que, em qualquer campo de estudo ainda no reduzido (ou elevado) ao


estatuto de verdadeira cincia, o pensamento permanece cativo do modo
lingstico no qual procura apreender o contorno dos objetos que povoam seu
campo de percepo.
As concluses gerais que extraio do meu estudo da conscincia histrica
oitocentista podem ser assim sumariadas: 1) no pode haver "histria propria-
mente dita" que no seja ao mesmo tempo "filosofia da histria"; 2) os modos
possveis de historiografia so os mesmos que os modos possveis de filosofia
especulativa da histria; 3) esses modos, por sua vez, s~n na realidade f onnali-
zaes de intuies poticas que analiticamente os precedem e que sancionam
as teorias particulares usadas para dar aos relatos histricos a aparncia de uma
"explicao"; 4) no h apodicticamente premissas tericas infalveis em que
se possa de forma legtima assentar uma justificativa para dizer que um dos
modos superior aos outros por ser mais "realista"; 5) em conseqncia disso,
estamos irremediavelmente presos a uma escolha entre estratgias interpreta-
tivas opostas em qualquer esforo de refletir sobre a histria em geral; 6)
como corolrio disso, os melhores fundamentos para escolher uma perspec-
tiva da histria em lugar de outra so em ltima anlise antes estticos ou
morais que epistemolgicos; e, finalmente, 7) a exigncia de cientificizao
da histria representa apenas a declarao de uma preferncia por uma
modalidade especfica de conceptualizao histrica, cujas bases so ou
morais ou estticas, mas cuja justificao epistemolgica ainda est por
estabelecer.
Ao apresentar minhas anlises das obras dos pensadores histricos
magistrais do sculo XIX na ordem em que aparecem, procuro sugerir que o
pensamento deles representa a elaborao das possibilidades de prefigurao
tropolgica do campo histrico contidas na linguagem potica em geral. O
aproveitamento real dessas possibilidades , no meu modo de ver, o que
mergulhou o pensar histrico europeu na condio irnica do esprito que o
aprisionou no final do sculo XIX e que s vezes chamada de "crise do
historicismo". A ironia, cuja forma fenomnica era esta "crise", continuou
desde ento a florescer como o modo dominante da historiografia profissional,
tal como era cultivada nos meios acadmicos. Isso, creio cu, o que explica
tanto o torpor terico dos melhores representantes da moderna historiografia
acadmica quanto as numerosas rebelics contra a conscincia histrica em
geral, que marcam a literatura, a cincia social e a filosofia do sculo XX.
Espera-se que o presente estudo elucide as razes desse torpor por um lado e
das rebelies por outro.
Talvez no passe despercebido que este mesmo livro est vazado num
modo irnico. Mas a ironia que o informa consciente e portanto representa
uma volta da conscincia irnica contra a prpria ironia. Se lograr.estabelecer
que o ceticismo e o pessimismo de grande parte do pensar histrico contempo-
rneo tm suas origens numa disposio de esprito irnica, e que esta disposi-
o de esprito por sua vez apenas uma dentre muitas posturas possveis a
adotar diante do registro histrico, ter proporcionado alguns dos motivos para
META-ll!STRL4 15

uma rejeio da prpria ironia. E ter sido parcialmente desbravado o caminho


para a reconstituio da histria como forma de atividade intelectual que ao
mesmo tempo potica, cientfica e filosfica em suas preocupaes - como foi
durante a idade de ouro da histria no sculo XIX.
INTRODUO
A POTICA DA HISTRIA

Este livro uma histria da conscincia histrica na Europa do sculo


XIX, mas tambm pretende contribuir para a atual discusso do problema do
conhecimento histrico. Como tal, representa no s uma exposio do desen-
volvimento do pensar histrico durante um perodo especfico de sua evoluo
mas tambm uma teoria geral da estrutura daquele modo de pensamento que
chamado de "histrico".
Que significa pensar historicamente e quais so as caractersticas incon-
fundveis de um mtodo especificamente histrico de investigao? Essas ques-
tes foram debatidas durante todo o sculo XIX por historiadores, filsofos e
tericos sociais, mas habitualmente dentro do contexto da suposio de que era
possvel lhes dar respostas inequvocas. A "histria" era considerada um modo
especfico de existncia, a "conscincia histrica" um modo preciso de pensa-
mento, e o "conhecimento histrico" um domnio autnomo no espectro das
cincias humanas e fsicas.
No sculo XX, porm, as consideraes em torno dessas questes se
processam numa atmosfera um pouco menos autoconfiante e em presena de
um receio de que talvez no haja possibilidade de lhes dar respostas definitivas.
Pensadores da Europa continental - de Valry e Heidegger a Sartre, Lvi-
Strauss e Michel Foucault - expressaram srias dvidas sobre o valor de uma
conscincia especificamente "histrica", sublinharam o carter fictcio das
reconstrues histricas e contestaram as pretenses da histria a um lugar
entre as cincias 1 Ao mesmo tempo, filsofos anglo-americanos produziram

1. Vero meu "The Burden of History", History and Theory, 5, n 2 (1966): 111-34. em que se estudam as razes
dessa revolta contra a conscincia histrica. Quanto a manifestaes mais recentes. ver Claude Lvi-Strauss,
HAYDEN Wl!ITE

uma alentada bibliografia sobre a posio epistemolgica e a funo cultural da


reflexo histrica, bibliografia que, tomada em conjunto, justifica intensas
dvidas acerca do estatuto da histria como cincia rigorosa ou arte genuna 2
Essas duas linhas de investigao tiveram o efeito de criar a impresso de que
a conscincia histrica de que se orgulha o homem ocidental desde o incio do
sculo XIX talvez no passe de uma base terica para a posio ideolgica a
partir da qual a civilizao ocidental encara seu relacionamento no s com as
culturas e civilizaes que a precederam mas tambm com as que lhe so
contemporneas no tempo e contguas no espao3 Em suma, possvel conce-
ber a conscincia histrica como um vis especificamente ocidental capaz de
fundamentar retroativamente a presumida superioridade da moderna socieda-
de industrial.
Minha prpria anlise da estrutura profunda da imaginao histrica da
Europa oitocentista pretende oferecer uma nova perspectiva ao debate em
curso a respeito da natureza e funo do conhecimento histrico. Ela avana
em dois nveis de investigao. Procura analisar, primeiro, as obras dos mestres
reconhecidos da historiografia europia do sculo XIX e, em segundo lugar, as
obras dos principais filsofos da histria desse mesmo perodo. Um objetivo
geral determinar as caractersticas de famlia das diversas concepes do
processo histrico que efetivamente aparecem nas obras dos narradores clssi-
cos. Outra meta determinar as vrias teorias possveis mediante as quais foi a
reflexo histrica justificada pelos filsofos da histria daquele tempo. A fim
de alcanar esses alvos, considerarei o labor histrico como o que ele manifes-
1 tamente , a saber: uma estrutura verbal na forma de um discurso narrativo em
prosa que pretende ser um modelo, ou cone, de estruturas e processos passados
no interesse de explicar o que eram representando-os 4

TbeSavage Mind (Londres. 1966), pp. 257-62; e ldnn, "Overture to le Cru et le Cuit", em Jac<Jues Ehrmann
(Org.), Structuralism (Nova York, 1966), pp. 47-48. Consultem-se tambm duas obras de Michel Fouc.ault:
TheOrder ofThings:An ArcheO>f:I ofthe Human Sciences (Nova York, 1971), pp. 259 e ss., e L'Archologie
du savoir (Paris, 1969), pp. 264 e ss.
2. A substncia desse debate foi compelenlemente resumida por Louis O. Mink, "Philosophic.al Analysis and
Historie.ai Understanding", Review of Metaphysics, 21, n 4 Qun., 1968): 667-98. Quase todas as posies
assumidas pelos principais participantes do debate esto representadas William H. Dray (Org. ), em
Phik>sophical Analysis and History (Nova York, 1966).
3. Ver Fouc.ault, The OrderofThings, pp. 367-73.
4. claro que aqui estou na iminncia de abordar o debatidssimo problema da moderna crtica literria
(ocidental), o problema da representao literria "realista". Para uma explanao do problema, ver Ren
Wellek, Concepts ofCriticism (New Haven e Londres. 1963), pp. 221-55. De maneira geral. meu modo de
encarar o problema, tal como ele aparece dentro do contexto da historiografia, segue o exemplo de Erich
Auerbach, Mimesis: The Representation ofReaty in Westem Literature (Princeton, 1968). Toda a questo da
representao "fictcia" da "realidade" foi tratada em profundidade, com especial referncia s artes visuais,
em E. H. Gombrich, Ar1 and lllusion: A Study in lhe PsychO>t:JI of Pictorial Representation (Londres e Nova
York, 1960). O prprio Gombrich vai descobrir a origem do realismo pictrico da arte ocidental na tentativa
dos artistas gregos de traduzir em termos visuais as tcnicas narrativas dos autores de textos picos, trgicos
e histricos. O captulo 4 d_e Art and /Uusion, sobre as diferenas entre a sobredeterminao conceptual da
arte do Oriente Prximo, orientada para o mito, e a arte narrativa, antimtica, dos gregos, pode ser
proveitosamente cotejado com o famoso captulo de abertura da Mimesis de Auerbach, que justape os
estilos de narrativa encontrados no Pentateuco e em Homero. dispensvel dizer que as duas anlises da

'l
carreira do "realismo" na arte ocidental propostas por Auerbach e Gombrich diferem muito. O estudo de
Auerbach hegeliano sob todos os aspectos e apocalptico no tom, enquanto Gombrich trabalha dentro da

\~
META-ll/STRIA 19

Meu mtodo , para diz-lo numa s palavra, formalista. No tentarei


decidir se a obra de um determinado historiador uma descrio melhor, ou
mais correta, de um conjunto definido de eventos ou de um segmento do
processo histrico, do que a descrio deles feita por algum outro historiador;
procurarei, de preferncia, identificar os componentes estruturais dessas des-
cries.
No meu entender, esse procedimento justifica a concentrao em histo-
riadores e filsofos de desempenho nitidamente clssico, aqueles que ainda
servem de modelos reconhecidos de modos possveis de conceber a histria:
historiadores como Michelet, Ranke, Tocqueville e Burckhardt; e filsofos da
histria como Hegel, Marx, Nietzsche e Croce_ No exame de tais pensadores
discutirei a questo do que representa o enfoque mais correto do estudo
histrico_ A situao deles como possveis modelos de representao ou con-
ceptualizao histrica no depende da natureza dos "dados" que utilizavam
para escorar suas generalizaes nem das teorias que invocavam para explic-
las; depende, isto sim, da consistncia, da coerncia e do poder iluminador de
suas respectivas vises do campo histrico. por isso que no podem ser
"refutados", ou ter suas generalizaes "desconfirmadas", quer pelo recurso a
novos dados que poderiam surgir em pesquisa subseqente, quer pela elabora-
o de uma nova teoria para interpretar os conjuntos de eventos que constituem
seus objetos de representao e anlise_ A situao deles como modelos de
narrao e conceptualizao histrica depende, em ltima anlise, da natureza

tfadio neopositivista ( e anti-hegeliana) representada da maneira mais conspcua por Karl Popper. Mas as
duas obras abordam um problema comum, isto , a natureza da representao "realista", que o problema
colocado para a moderna historiografia. Nem um nem outro, porm, traia da anlise do conceito crucial de
representao histrica, muito embora ambos tornem o que se poderia denominar "senso histrico" corno
um aspecto central do "realismo" nas artes. Eu. de certo modo. inverti a formulao deles. Eles perguntam:
quais so os componentes "histricos" de urna arte "realista"? Eu pergunto: quais so os elementos
"artsticos" de uma historiografia "realista"? Ao procurar responder a esta ltima pergunta, vali-me
intensamente de dois tericos da literatura cujas obras representam sistemas filosficos virtuais: Northrop
Frye, Tht: Anatomy of Criticism: Four Essays (Princelon, 1957 (Anatomia da Crtica, traduo de Pricles
Eugnio da Silva Ramos; So Paulo, Cultrix. 1973)); e Kenneth Burke, A Grammar ofMoti,oes (Berkeley e
Los Angeles, 1969). Tambm me beneficiou a leitura dos crticos eslruturalislas franceses: Lucien Gold-
rnann, Roland Barthes, Michel Foucault e Jacques Derrida. Gostaria de assinalar, porm. que estes ltimos
me parecem, em geral, cativos de estratgias tropolgicas de interpretao do mesmo modo que seus
homlogos do sculo XIX. Foucault, por exemplo. no parece estar consciente de que as categorias que usa
para analisar a histria das cincias humanas so pouco mais do que formalizaes dos tropos. Frisei isto
em meu ensaio "Foucault Decoded: Notes frorn U nderground". History and Tht:ory, 12, n 1 (1973): ~3-54.
Em minha opinio, toda a discusso sobre a natureza do "realismo" em literatura se embaralha na
incapacidade de estabelecer criticamente em que consiste urna concepo genuinamente histrica da
"realidade". A ttica habitual pr o "histrico" em confronto com o "mtico", corno se aquele fosse
puramente t:mprico e este no fosse seno conceptual. e em seguida localizar o reino do "fictcio" entre os
dois plos. A literatura portanto vista corno sendo mais ou menos rrasta. dependendo da proporo de
elementos empricos para elementos conceptuais contida dentro dela. Tal , por exemplo, a ttica de Frye,
bem como de Auerbach e Gornbrich. embora se deva notar que Frye pelo menos considerou o problema
num ensaio sugestivo, "New Directions from Old", em Fabks of ltkntity (Nova York. 1963). que trata das
relaes entre histria, mito e filosofia da histria. Dos filsofos que lidaram com o elemento "fictcio" na
narrativa histrica, achei mais teis os seguintes: W. B. Gallie. Philruophy and the llistorical Understanding
(Nova York. 1968); Arthur C. Dan to, Analytical Philosophy of lftory (Cambridge. 1965) & Louis O. Mink.
"The Autonorny of Historical U nderstanding", em Dray (rg. ). Philosophical Analysis and llistory, esp. pp.
179-86.
20 HAYDEN WHITE

preconceptual e especificamente potica de suas perspectivas da histria e seus


processos. Tudo isto admito como justificao de um enfoque formalista do
estudo da reflexo histrica no sculo XIX.
Isso posto, porm, fica evidente de imediato que as obras produzidas por
esses pensadores representam concepes alternativas, e ao que tudo indica
mutuamente exclusivas, no s dos mesmos segmentos do processo histrico
mas tambm das tarefas da reflexo histrica. Consideradas puramente como
estruturas verbais, as obras por eles produzidas parecem ter caractersticas
formais radicalmente diferentes e arranjar o aparato conceptual, usado para
explicar os mesmos conjuntos de dados, de maneiras fundamentalmente dife-
rentes:}lo nvel mais superficial, por exemplo, a obra de um historiador pode
ser diacrnica ou processional por natureza (salientando o fato da mudana e
transformao no processo histrico), ao passo que a de outro pode ser sincr-
nica ou esttica na forma (acentuando o fato da continuidade estrutural}. Por
outro lado, enquanto um historiador pode entender que sua tarefa reevocar,
de maneira lrica ou potica, o "esprito" de uma poca passada, outro pode
presumir que lhe cabe sondar o que h por trs dos acontecimentos a fim de
revelar as "leis" ou os "princpios" de que o "esprito" de uma determinada
poca apenas uma manifestao ou forma fenomnica. Ou, para registrar uma
outra diferena fundamental, alguns historiadores concebem sua obra primor-
dialmente como uma contribuio para a iluminao de problemas e conflitos
sociais existentes, enquanto outros se inclinam para suprimir tais preocupaes
presentistas e tentam determinar em que medida um dado perodo do passado
difere do seu, no que parece ser um estado de esprito bem prximo daquele do
"antiqurio".
Em poucas palavras, consideradas exclusivamente como estruturas ver-
bais e formais, as histrias produzidas pelos historiadores mestres do sculo
XIX exibem concepes radicalmente diferentes daquilo em que deveria con~
sistir "a obra histrica". A fim, portanto, de identificar as caractersticas de
famlia dos diversos tipos de reflexo histrica produzidos pelo sculo XIX,
necessrio em primeiro lugar esclarecer em que poderia consistir a estrutura
tpico-ideal da "obra histrica". Uma vez elaborada essa estrutura tpico-ideal,
disporei de um critrio para determinar que aspectos de qualquer obra histrica
ou filosofia da histria conhecida devem ser considerados no af de identificar
seus elementos estruturais distintivos. Em seguida, reconstituindo as transfor-
maes operadas nos modos pelos quais os pensadores da histria caracterizam
aqueles elementos e os arranjam numa ordem narrativa especfica para chegar
a uma "impresso explicativa", devo ter condies de cartografar as mutaes
fundamentais ocorridas na estrutura profunda da imaginao histrica referen-
te ao perodo em estudo. Isto, por sua vez, permitir caracterizar os diferentes
pensadores da histria do perodo em funo da posio por eles partilhada
enquanto participantes de um universo de discurso caracterstico, dentro do
qual eram possveis diferentes "estilos" de reflexo histrica.
META-HISTRIA

A TEORIA DA OBRA HISTRICA


21
l
1

i
Comeo por distinguir os seguintes nveis de conceptualizao na obra
histrica: 1) crnica; 2) estria; 3) modo de elaborao de enredo; 4) modo de
argumentao; e 5) modo de implicao ideolgica. Entendo que a "crnica" e
a "estria" remetem a "elementos primitivos" do relato histrico, mas ambas
representam processos de seleo e arranjo de dados extrados do registro
histrico no processado no interesse de tornar esse registro mais compreensvel
para um pblico de determinado tipo. Assim concebida, a obra histrica repre-
senta uma tentativa de mediao entre o que eu chamarei de campo histrico,
o registro histrico no processado, outros relatos histricos e um pblico.
Em primeiro lugar os elementos do campo histrico so organizados
numa crnica pelo arranjo dos acontecimentos que sero tratados na ordem
temporal de sua ocorrncia; depois a crnica organizada numa estria pelo
posterior arranjo dos eventos nos componentes de um "espetculo" ou processo
de acontecimento, que, segundo se pensa, possui comeo, meio e fim discern-
veis.!Essa transfonnao da crnica em estria efetuada pela caracterizao
de alguns eventos da crnica em funo de motivos iniciais, de outros em funo
de motivos conclusivos, e de ainda outros em funo de motivos de transio.
Um evento simplesmente registrado como tendo ocorrido num certo tempo e
lugar transformado num evento inicial por sua caracterizao como tal: "O rei
foi a Westminster em 3 de junho de 1321. L ocorreu o funesto encontro entre
o rei e o homem que iria finalmente desafi-lo em disputa pelo trono, se bem
que na ocasio os dois homens parecessem destinados a tornar-se os melhores
amigos". Um motivo de transio, por outro lado, sinaliza ao leitor para que
suspenda temporariamente suas expectativas acerca da significao dos acon-
tecimentos nele contidos at que seja fornecido algum motivo conclusivo:
"Enquanto viajava para Westminster, o rei foi informado por seus conselheiros
de que ali o esperavam seus inimigos e que as possibilidades de um acordo
vantajoso para a coroa eram escassas". Um motivo conclusivo indica o fim ou
resoluo visvel de um processo ou situao de tenso: "A 6 de abril de 1333
travou-se a Batalha de Balybourne. As foras do rei foram vitoriosas, os rebel-
des, derrotados. O resultante Tratado de Howth Castle, de 7 de junho de 1333,
trouxe paz ao reino - muito embora viesse a ser uma paz difcil, consumida nas
, chamas das lutas religiosas sete anos depois". Quando um dado conjunto de
eventos posto num cdigo de motivos, o leitor tem diante de si uma estria; a
crnica de eventos transforma-se num processo diacrnico concludo, a respeito
do qual possvel ento fazer perguntas como se se estivesse lidando com uma
estrntura sincrnica de relaes5

5. As distines entre crnica. estria e enreao que tentei expor nesta seo talvez tenham mais valia para a
anlise de trabalhos histricos do que para o estudo de fices literrias. Ao contrrio de fices literrias
como o romance, as obras histricas so feitas de acontecimentos que existem fora da conscincia do escritor.
Os acontecimentos relatados num romance podem ser inventados de um modo que no podem ser (ou no
devem ser) inventados numa histria. Isso dificulta a distino entre a crnica de eventos e a estria contada
numa fico literria. Em certo sentido. a "estria" contada num romance como os Buddenbrooks de Mano
indistinguvel da "crnica" dos acontecimentos relatados na obra. muito embora possamos distinguir entre
111~> '.
22 HAYDEN WllfFE

As estrias histricas reconstituem as seqncias de eventos que condu-


zem dos incios aos trminos (provisrios) de processos sociais e culturais, de
um modo que as crnicas no so obrigadas a fazer. A rigor, as crnicas tm
finais em aberto. Em princpio no tm incios; simplesmente "comeam"
quando o cronista passa a registrar os eventos. E no tm pontos culminantes
nem resolues; podem continuar indefinidamente. As estrias, porm, tm
uma forma discernvel (mesmo quando essa forma a imagem de um estado de
caos) que separa os eventos nelas contidos dos outros eventos que poderiam
aparecer numa crnica abrangente dos anos cobertos em seus desdobramentos.
Diz-se s vezes que o objetivo do historiador explicar o passado atravs
do "achado", da "identificao" ou "descoberta" das "estrias" que jazem
enterradas nas crnicas; e que a diferena entre "histria" e "fico" reside no
fato de que o historiador "acha" suas estrias, ao passo que o ficcionista
"inventa" as suas. Essa concepo da tarefa do historiador, porm, obscurece
o grau de "inveno" que tambm desempenha um papel nas operaes do
historiador. O mesmo evento pode ser til como um tipo diferente de elemento
de muitas estrias histricas diferentes, dependendo da funo que lhe
atribuda numa caracterizao motvica especfica do conjunto a que ele per-
tence. A morte do rei pode ser um comeo, um final, ou simplesmente um evento
de transio em trs estrias diferentes. Na crnica este evento est simples-
mente "ali", como um elemento de uma srie; no "funciona" como um elemen-
to de estria. O historiador arranja os eventos da crnica dentro de uma
hierarquia de significao ao atribuir aos eventos funes diferentes como
elementos da estria, de maneira a revelar a coerncia formal de um conjunto
completo de eventos como um processo compreensvel, com princpio, meio e
fim discernveis.
O arranjo de eventos selecionados da crnica no interior de uma estria
suscita os tipos de questes que o historiador deve prever e responder no curso
da construo de sua narrativa. As questes so desta ordem: "Que aconteceu
depois?" "Como isso aconteceu?" "Por que as coisas aconteceram desse modo
e no daquele?" "Em que deu no final tudo isso?" Essas perguntas determinam
as tticas narrativas que cabe ao historiador empregar na construo de sua
estria. Mas tais perguntas acerca das conexes entre dois eventos, que os
transformam em elementos de uma estria seguvel, devem ser diferenciadas de
perguntas de outro tipo: "Que significa tudo isso?" "Qual a finalidade disso
tudo?" Essas perguntas tm a ver com a estrutura do conjunto inteiro de eventos
considerado como uma estria concluda e reclamam um juzo sinptico da
relao entre uma dada estria e outras estrias que poderiam ser "achadas",

a "estria-crnica" e o "enredo" (que o de uma tragdia irnica). Diver.;amente do romancist.1. o


historiador defronta com um verdadeiro caos de acontecimentos j constitudos, dos quais h de escolher os
elementos da estria que vai contar. Realiza sua estria mediante a incluso de alguns acontecimentos e a
eJrClusode outros, realando alguns e subordinando outros. Esse processo de excluso. realce e subordina-
o levado a cabo no interesse de constituir uma estria M tipo particular. Isto , o historiador "pe em

ll
enredo"' sua estria. Sobre a distino entre estria e enredo. ver os ensaios de Shklovsl-y. Eichenbaum e
Tomachevsky, representantes da escola formalista russa. em Lee T. Lemon & Marion J. Reis (Orgs. ). Ru.s.si<lll
Forma/is/ Criticism: Four Essays (Lincoln, Neb., 1965); e Frye, Anatom1. pp. 52-53. 78-84.
META-HISTRIA

"identificadas" ou "descobertas" na crnica. Podem ser respondidas de vrias


maneiras. Chamo essas maneiras de explicao por elaborao de enredo,
23

l
1
explicao por argumentao e explicao por implicao ideolgica.

EXPLICAO POR ELABORAO DE ENREDO

Prover o "sentido" de uma estria atravs da identificao da modalidade


de estria que foi contada o que se chama explicao por elaborao de enredo.
Se, ao narrar sua estria, o historiador lhe deu a estrutura de enredo de uma
tragdia, ele a "explicou" de uma maneira; se a estruturou como uma comdia,
, ele a "explicou" de outra maneira. A elaborao de enredo a via pela qual
uma seqncia de eventos modelados numa estria gradativamente se revela
como sendo uma estria de um tipo determinado.
Seguindo a direo indicada por Northrop Frye em seu Anatomy of
Criticism, identifico pelo menos quatro modos de elaborao de enredo: a
estria romanesca, a tragia, a comdia e a stira. Pode haver outros, como o
pico, e provvel que um determinado relato histrico contenha estrias
vazadas num modo como aspectos ou fases do conjunto inteiro de estrias
postas em enredo de outro modo. Mas um historiador qualquer forado a pr
em enredo todo o conjunto de estrias que compem sua narrativa, enredo que
assume uma forma de estria abrangente ou arquetpica. Por exemplo, Michelct
vazou todas as suas histrias no modo romanesco, Ranke vazou as suas no modo
cmico, Tocqueville utilizou o modo trgico e Burckhardt usou a stira_ A
estrutura pica de enredo parece ser a forma implcita da prpria crnica. A
questo importante que toda histria, mesmo a mais "sincrnica" ou "estru-
tural", h de ser posta em enredo de alguma maneira. O modo satrico forneceu
os princpios formais pelos quais a historiografia supostamente "no-narrativa"
de Burckhardt pode ser identificada como uma "estria" de tipo especial. Pois,
como mostrou Frye, as estrias vazadas no modo irnico, do qual a stira a
forma ficcional, alcanam seus efeitos precisamente ao frustrar as expectativas
normais acerca dos tipos de resolues proporcionados por estrias vazadas em
outros modos (estria romanesca, comdia ou tragdia, conforme o caso) 6 _

6. Estou consciente de que, ao empregar a terminologia e a classificao de estruturas de enredo de Frye. me


exponho crtica daqueles tericos de literatura que ou se opem aos esforos taxonmicos de Frye ou tm
suas prprias taxonomias a propor no lugar da dele. No deoejo dar a entender que as categorias de Frye
so as nicas possveis para classificar gneros. modos, mythoi etc .. em literatura; mas achei-as especialmente
teis para a anlise das obras histricas. A principal crtica teoria literria de Frye parece ser que. embora
seu mtodo de anlise funcione bastante bem nos gneros literrios de segunda ordem, como o conto de
fadas ou a novela policial. ele demasiado rgido e abstrato para fazer justia a obras de to rica textura e
tantos nveis como Rei Lear, Em Busca do Tempo Perdido ou mesmo O Paraso Perdido. Talvez isto seja
verdade; provavelmente . Mas a anlise de Frye das principais formas de literatura mtica e fabulosa serve
muito bem para a explicao das formas simples de elaborao de enredo encontradas em formas de arte
"limitadas" como a historiografia. As "estrias" histricas tendem a incluir-se nas categorias elaboradas por
Frye precisamente porque o historiador resiste construo das peripcias complexas que constituem o
fundo de comrcio do romancista e do dramaturgo. Exatamente porque o historiador no est (ou pretende
no estar) contando a estria "pela estria', inclina-se ele por colocar suas estrias em enredo segundo as
24 IIAYDEN WHITE

A estria romanesca fundamentalmente um drama de auto-identifica-


o simbolizado pela aptido do heri para transcender o mundo da experin-
cia, venc-lo e libertar-se dele no final - o tipo de drama associado lenda do
Graal ou estria da ressurreio de Cristo na mitologia crist. um drama do
triunfo do bem sobre o mal, da virtude sobre o vcio, da luz sobre a treva, e da
transcendncia ltima do homem sobre o mundo em que foi aprisionado pela
1Queda. O tema arquetpico da stira o exato oposto desse drama romanesco
da redeno; de fato um drama da disjuno, drama dominado pelo temor de
que o homem essencialmente um cativo do mundo, e no seu senhor, e pelo
reconhecimento de que, em ltima anlise, a conscincia e a vontade humanas
so sempre inadequadas para a tarefa de sobrepujar em definitivo a fora
obscura da morte,qo inimigo infatigvel do homem.
A co_!!l_c;lj~ e a tragdia, porm, sugerem a possibilidade de libertao, ao
menos parcial, da condio da Queda, e de alvio provisrio do estado dividido
em que os homens se acham neste mundo. Mas essas vitrias provisrias so
concebidas dessemelhantemente nos arqutipos mticos de que as estruturas de
enredo da comdia e da tragdia so formas sublimadas. Na comdia, a espe-
rana do temporrio triunfo do homem sobre seu mundo oferecida pela
perspectiva de reconciliaes ocasionais das foras em jogo nos mundos social
e natural. Tais reconciliaes so simbolizadas nas ocasies festivas de que se
vale tradicionalmente o autor cmico para terminar seus relatos dramticos de
mudana e transformao. Na tragdia no h ocasies festivas, salvo as falsas
ou ilusrias; pelo contrrio, h sugestes de estados de diviso entre os homens
ainda mais terrveis do que aquele que incitou o trgico agon no incio do drama.
Todavia, a queda do protagonista e o abalo do mundo que ele habita ocorridos
no final da pea trgica no so considerados ameaadores para aqueles que
sobrevivem prova agnica. Para os espectadores da luta houve uma aquisio
de conhecimento. E pensa-se que essa aquisio consiste na epifania da lei
regedora da existncia humana que a pugna vigorosa do protagonista contra o
mundo produziu.
As reconciliaes que acontecem no final da comdia so reconciliaes
dos homens com os homens, dos homens com seu mundo e sua sociedade; a

formas mais convencionais - como o conto de fadas ou a novela policial por um lado, ou como estria
romanesca. comdia, tragdia ou stira por outro.
Talvez importe lembrar que o historiador oitocentista de forma.io regular teria sido criado numa dieta de
literatura clssica e crist. Os mythoi contidos nessa literatura lhe teriam fornecido um fundo de formas de
estria a que poderia recorrer para fins narrativos. Seria um equvoco, porm, supor que mesmo um
historiador to sutil como Tocqueville fosse capaz de adaptar essas formas de estrias aos tipos de desgnios
que um grande poeta como Racine ou Shakespeare conceberia. Quando historiadores como Burckhardt,
Marx, Michelet e Ranke falavam de "tragdia" ou "comdia" tinham geralmente uma noo muito simples
do que significam esses termos. Era diferente no caso de Hegel, Nietzsche e (em menor extenso) Croce.
Como especialistas em esttica, esses trs filsofos tinham uma concepo muito mais complexa de gnero
e conseqentemente escreviam histrias muito mais complexas. Os historiadores em geral, por mais crticos
que sejam de suas fontes, tendem a ser ingfnuos contadores de histrias. Quanto caracterizao das

ll
i
1
estruturas bsicas de enredo proposta por Frye. ver Anatomy, pp. 158-238. Acerca de Frye. ver Geoffrey
. 1 Hartman, "Ghostlier Demam1tions: The Sweet Science of Northrop Frye", em Be)'Ofld Fonnalism: Literary
Essays, 1958-1970 (New Haven e Londres, 1971), pp. 24-41.
META-HISTRIA 25

condio da sociedade ento representada como sendo mais pura, mais s e


mais sadia em conseqncia do conflito entre elementos do mundo aparente-
mente opostos de forma inaltervel; estes elementos revelam-se, no fim de
contas, harmonizveis uns com os outros, unificados, concordes consigo mes-
mos e com os outros. As reconciliaes que ocorrem no final da tragdia so
muito mais sombrias; tm mais o carter de resignaes dos homens com as
condies em que devem labutar no mundo. Essas condies, por sua vez, se
declaram inalterveis e eternas, implicando que ao homem no possvel
mud-las mas que lhe cumpre agir dentro delas. Impem limites quanto ao que
se pode aspirar e ao que se pode legitimamente visar na busca de segurana e
equilbrio no mundo.
t A estria romanesca e a stira seriam, aparentemente, meios mutuamente
exclusivos de pr em enredo os processos da realidade. A noo mesma de stira
romanesca representa uma contradio. Posso legitimamente imaginar uma
estria romanesca satrica, mas o que eu entenderia por essa expresso seria
uma forma de representao destinada a expor, de um ponto de vista irnico, a
fatuidade de uma concepo romanesca do mundo. Mas, por outro lado,posso
falar de uma stira cmica e de uma comdia satrica, ou de uma tragdia satrica
e de uma stira trgica. Mas cabe notar aqui que a relao entre o gnero
(tragdia ou comdia) e o modo em que ele vazado (satrico) diferente
daquela que prevalece entre o gnero da estria romanesca e os modos (cmico
e trgico) em que ele pode ser vazado. Comdia e tragdia representam
restries percepo romanesca do mundo, considerada como um processo,
no interesse de levar a srio as foras que se opem ao esforo de redeno
humana ingenuamente sustentado como uma possibilidade para a humanidade
na estria romanesca. A comdia e a tragdia levam o conflito a srio, mesmo
que aquela resulte numa viso da ulterior reconciliao de foras opostas e esta
numa revelao da natureza das foras que se opem ao homem. E possvel,
para o autor romanesco, assimilar as verdades da existncia humana reveladas
respectivamente na comdia e na tragdia dentro da estrutura do drama de
redeno que ele imagina em sua viso da vitria final do homem sobre o mundo
da experincia.
1 Mas a stira representa uma espcie diferente de restrio s esperanas,
possibilidades e verdades da existncia humana reveladas na estria romanesca,
na comdia e na tragdia respectivamente. Ela observa essas esperanas, pos-
sibilidades e verdades ironicamente, na atmosfera gerada pela percepo da
inadequao ltima da conscincia para viver feliz no mundo ou compreend-lo
plenamente. A stira pressupe a inadequao ltima das vises do mundo
dramaticamente representadas tanto no gnero da estria romanesca quanto
nos gneros da comdia e da tragdia. Como fase na evoluo de um estilo
artstico ou de uma tradio literria, o advento do modo satrico de represen-
tao assinala uma convico de que o mundo envelheceu. Como a prpria
filosofia, a stira "pinta seu cinzento sobre cinzento" na compreenso de sua
prpria inadequao como imagem da realidade. Portanto prepara a conscin-
cia para seu repdio de todas as conceptualizaes rebuscadas do mundo e

j
antev um retorno e uma percepo mtica do mundo e seus processos.
26 HAYDEN WHITE

Essas quatro formas arquetpicas de estria oferecem-nos um meio de


caracterizar as diferentes modalidades de impresses explicativas que um
historiador pode buscar no nvel da elaborao do enredo narrativo. E permi-
te-nos distinguir entre narrativas diacrnicas, ou processionais, do tipo produ-
zido por Michelet e Ranke e as narrativas sincrnicas, ou estticas, escritas por
Tocqueville e Burckhardt. Nas primeiras o senso de transformao estrutural
predominante como a principal representao orientadora. Nas segundas, o
senso de continuidade estrutural (especialmente em Tocqueville) ou estase
(Burckhardt) predomina. Mas a distino entre uma representao sincrnica
e uma representao diacrnica da realidade histrica no deve ser tomada
como indicadora de mtodos mutuamente exclusivos de pr em enredo o campo
histrico. Essa distino aponta apenas para uma diferena de nfase no /
tratamento da relao entre continuidade e mudana numa dada representao
do processo histrico como uma totalidade.
A tragdia e a stira so modos de elaborao de enredo concordes com
o interesse daqueles historiadores que percebem atrs ou dentro da congrie
de eventos contidos na crnica uma estrutura vigente de relaes ou um eterno
retorno do Mesmo no Diferente. A estria romanesca e a comdia sublinham
a emergncia de novas foras ou condies emanadas de processos que parecem
primeira vista ou ser imutveis em sua essncia ou estar mudando s em suas
formas fenomnicas. Mas cada uma dessas estruturas arquetpicas de enredo
tem suas implicaes para as operaes cognitivas pelas quais o historiador
procura "explicar" o que estava "realmente acontecendo" durante o processo
do qual ela proporciona uma imagem de sua verdadeira forma.

EXPLICAO POR ARGUMENTAO FORMAL

Alm do nvel de conceptualizao em que o historiador pe em enredo


seu relato narrativo "do que aconteceu", h outro nvel no qual ele pode
procurar explicar "a finalidade disso tudo" ou "o que isso tudo significa" no fim
de contas. Nesse nvel posso discernir uma operao a que chamo explicao
por argumentao formal, explcita ou discursiva. Tal argumentao oferece
uma explicao do que acontece na estria mediante a invocao de princpios
de combinao que fazem as vezes de 1eis putativas de explicao histrica.
Neste nvel de conceptualizao, o historiador explica os eventos da estria (ou
a forma que imprimiu a esses eventos ao p-los em enredo de um modo
particular) atravs da construo de um argumento nomolgico-dedutivo. Esse
argumento pode ser analisado maneira de um silogismo, no qual a premissa
maior consiste em alguma lei putativamente universal de relaes causais, a
premissa menor, nas condies do limite dentro do qual a lei aplicada, e uma
concluso na qual os eventos realmente ocorridos so deduzidos das premissas
por necessidade lgica. A mais famosa dessas leis putativas provavelmente a

ll
chamada lei da relao entre a Superestrutura e a Base, formtilada pQ!_ Marx.
Essa lei afirma que, Kropr..e:que. h91:!.xer_g_ualg!:)C! transformao na- Base
META-HISTRIA 27

(composta pelos meios de produo e pelos modos de relao entre eles) haver
transformao nos componentes da Superestrutura (instituies sociais e cul-
1urais), mas que a relao inversa no prevalece (por exemplo, mutaes na
conscincia no operam mutaes na Base). Outros exemplos de leis putativas
(como "A moeda m expulsa a boa" ou mesmo uma observao banal como
"Tudo o que sobe deve cair") so em geral pelo menos tacitamente invocados
no curso dos esforos feitos pelo historiador para explicar um fenmeno como,
digamos, a Grande Depresso ou a Queda do Imprio Romano. O bom senso
ou convencionalismo dessas ltimas generalizaes no lhes afeta o estatuto de
supostas premissas maiores de argumentos nomolgico-dcdutivos graas aos
quais se oferecem explicaes de eventos fornecidos na estria. A natureza das
generalizaes apenas aponta para o carter protocicntfico da explicao
histrica cm geral, ou para a inadequao das cincias sociais de onde essas
generalizaes, aparecendo numa forma apropriadamente modificada e mais
rigorosamente enunciada, poderiam ser extradas a ttulo de emprstimo.
O ponto importante que, na medida em que um historiador apresenta
explanaes pelas quais as configuraes de eventos de sua narrativa so
explicadas mais ou menos na forma de um argumento nomolgico-dedutivo, tais
explanaes devem ser distinguidas da impresso explicativa alcanada pela
maneira como ele ps em enredo sua estria como uma estria de tipo particular.
Isso no decorre do fato de que no se pudesse tratar a elaborao de enredo
como um tipo de explicao por meios nomolgico-dedutivos. Com efeito, um
enredo trgico poderia ser tratado como aplicao das leis que regem a natureza
e as sociedades humanas em certos gneros de situaes; e, na medida cm que
tais situaes foram estabelecidas como existentes em determinado tempo e
lugar, poder-se-ia considerar que elas foram explicadas pela invocao dos
princpios aludidos, do mesmo modo que os eventos naturais so explicados por
identificao das leis causais universais que se presume governem suas relaes.
Talvez eu pudesse dizer que, na medida cm que um historiador fornece o
"enredo" pelo qual os eventos da histria que ele conta ganham algum tipo de
coerncia formal, ele est fazendo o mesmo tipo de coisa que faz um cientista
quando identifica os elementos do argumento nomolgico-dcdutivo cm que
deve vazar sua explicao. Mas fao aqui a distino entre a colocao cm
enredo dos eventos de uma histria considerados como elementos de uma
estria e a caracterizao daqueles eventos enquanto elementos de uma matriz
de relaes c;iusais que se presume tenham existido em regies especficas do
, tempo e do espao. Em suma, tomo por enquanto ao p da ictra a afirmao do
historiador de estar fazeno a um s tempo arte e cincia e a distino habitual-
mente traada entre as operaes investigativas do hisloriadur de um lado e sua
operao narrativa do outro. Admitimos que uma coisa representar "o que
aconteceu" e '"por que aconteceu como aconteceu" e outra bem diferente
prover um modelo verbal, na forma de uma narrativa, de modo a explicar o
processo de desenvolvimento que conduz de uma situao a uma outra situao
recorrendo s leis de camctao.
Mas a histria difere das cincias precisamente porque os historiadores
discordam, no s sobre quais so as leis de causao social que poderiam

j
28 HA YDEN WHITE

invocar para explicar uma dada seqncia de eventos, mas tambm sobre a
questo da forma que uma explicao "cientfica" deve assumir. H uma longa
histria de controvrsia sobre se as explicaes cientficas naturais e as histri-
cas devem ter as mesmas caractersticas formais. Essa controvrsia gira em
torno do problema de saber se,_os tipos de leis que poderiam ser invocadas nas
explicaes cientficas tm seus equivalentes no reino das cham;.idas cincias
humanas ou espirituais, como a sociologia e a histria. As cincias fsicas
parecem avanar por fora dos acordos, alcanados de tempos em tempos pelos
membros das comunidades estabelecidas de cientistas, relativamente ao que
conta como problema cientfico, forma que uma explicao cientfica deve
assumir e aos gneros de dados que podero ser acolhidos como provas numa
descrio corretamente cientfica da realidade. Entre os historiadores no
existe tal acordo, nem nunca existiu. Isso talvez simplesmente reflita a natureza
protocientfica da empresa historiogrfica, mas importante ter em mente essa
discordncia (ou falta de concordncia) congnita sobre o que importa como
explicao especificamente histrica de qualquer conjunto dado de fenmenos
histricos. Pois isso significa que as explicaes histricas so obrigadas a
basear-se em diferentes pressupostos meta-histricos acerca da natureza do
campo histrico, pressupostos que geram diferentes concepes dos tipos de
explicaes que podem ser usadas na anlise historiogrfica.

As disputas historiogrficas no nvel da "interpretao" so na realidade


disputas sobre a "verdadeira" natureza. daJ~!ll-J)~a_do.historiador. A histria
permanece no estado de anarquia conceptual em que as cincias naturais
estiveram durante o sculo XVI, quando havia tantas diferentes concepes da
"empresa cientfica" quantas eram as posies metafsicas. No sculo XVI as
diversas concepes do que a "cincia" devia ser refletiam em ltima anlise as
diversas concepes de "realidade" e as diversas epistemologias por elas gera-
das. Assim, tambm as disputas sobre o que a "histria" deve se refletem de
1
igual modo variadas concepes daquilo em que deve consistir uma correta
explicao histrica e diferentes concepes, portanto, da tarefa do historiador.

escusado dizer que no falo aqui dos gneros de disputas que surgem
nas pginas dos resenhadores dos peridicos especializados, em que possvel
questionar a erudio ou exatido de um determinado historiador. Falo dos
tipos de questes que afloram quando dois ou mais especialistas, de aproxima-
damente igual erudio e refinamento terico, chegam a interpretaes alter-
nativas, ainda que no por fora mutuamente exclusivas, do mesmo conjunto de
eventos histricos, ou a diferentes respostas a perguntas como "Qual a
verdadeira natureza do Renascimento?" O que se subentende aqui, em pelo
menos um nvel de conceptualizao, so diferentes concepes da natureza da
realidade histrica e da forma apropriada que um relato histrico, considerado
como argumentao formal, deve assumir. Seguindo a anlise de Stephen C.
Pepper em seu World Hypotheses, diferenciei quatro paradigmas da forma que
se pode conceber que assuma uma explicao histrica, considerada como
argumento discursivo: formista, organicista, mecanicista e contextualista 7
META-1/lSTRIA 29
",\ ,..._

A teoria formista da verdade tem em mira a identificao das caracters-


ticas mpares dos objetos que povoam o campo histrico. Nessa conformidade,
o formista considera que uma explicao est completa quando um dado
conjunto de objetos foi convenientemente identificado, seus atributos de classe,
genricos e especficos, foram marcados, e as etiquetas que atestavam essa
particularidade foram coladas. Os aludidos objetos podem ser individualidades
ou coletividades, particulares ou universais, entidades concretas ou abstraes.
Assim entendida, a tarefa da explicao histrica consiste em dissipar a percep-
o das similaridades que parecem ser partilhadas por todos os objetos do
campo. 0!@11.do o hi~tQr_i_a_49r estab~)~~~-<1 unicidade dos o!?jetos particulares
do campo ou a variedade dos tipos de fenmenos que o campo manifesta,
fornece uma explicao fo_r_mjs( do campo como tal.
O modo formista de explicao encontra-se em Herder, Carlyle, Michelet,
nos historiadores romanescos e nos grandes narradores histricos, como Nie-
buhr, Mommsen e Trevelyan - em qualquer historiografia emq11e a de,scri9
_da variedade, do' colorido e da vividez do campo histrico tomada como o
objetivo central do trabalho do historiador. Sem dvida um historiador formista
pode mostrar-se inclinado a fazer generalizaes acerca da natureza do proces-
so histrico como um tlldo, semelhana de Carlyle que a caracterizou como
"a essncia de inumerveis biografias". Mas, nas concepes formistas da
explicao histrica, a unicidade dos diversos agentes, agncias e atos que
compem os "eventos" por explicar fundamental para as investigaes, e no
o "fundo" ou a "cena" para o despontar dessas entidades8

7. As obseivaes feitas com relao a Frye na nota 6 aplicam-se. mutatis mutandi. concepo de Pepper das
formas bsicas de reflexo filosfica. Sem dvida os maiores filsofos - Plato, Aristteles, Descartes,
!lume, Kant, Hegel, Mill - resistem reduo aos arqutipos apresentados por Pepper. Talvez mesmo o
pensamento deles represente uma mediao entre dois ou mais dos tipos de posies doutrinrias que
Pepper esboa. Mas os tipos ideais de Pepper proporcionam uma classificao bastante conveniente dos
sistemas filosficos ou das vises de mundo mais simplistas, do gnero de concepo geral da realidade que
encontramos em historiadores quando eles falam como filsofos - isto , quando invocam alguma idia geral
do ser, recorrem a alguma teoria geral relativa a verdade e verificao, inferem implicao tica de verdades
supostamente estabelecidas e assim por diante. Em sua maioria, os historiadores raramente se elevam acima
do nvel de refinamento filosfico representado por, digamos, Edmund Burke. O grande Whig tinha
certamente uma viso do mundo, embora no propriamente uma "filosofia" reconhecvel como tal. Como,
alis, a maioria dos historiadores, sem excetuarTocqueville. Pelo contrrio, os maiores filsofos da histria
tendem a elaborar uma filosofia e tambm uma viso do mundo. Neste sentido so mais "cognitivamente
responsveis" do que os historiadores, que na maioria dos casos simplesmente adotam uma viso do mundo
e tratam-na como se fosse posio filosfica cognitivamente responsvel. Sobre as "hipteses do mundo"
ditas bsicas, verStephen C. Pepper, World Hypo1hese.s: A Study in Evidence (Berkeley e Los Angeles, 1966),
parte 2. pp. 14 e ss.
8. Achei a terminologia crtica de Kenneth Burke utilssima para as minhas tentativas de caracterizar o que
chamei de "campo histrico" anterior anlise e representao que dele faz o historiador. Sustenta Burke
que todas as representaes literrias da realidade podem ser analisadas em funo de uma pntade de
elementos "gramaticais" hipotetizados: cena, agente, ato. agncia e propsito. O modo como esses elementos
se caracterizam e os pesos relativos dados a eles como foras causais no "drama" em que figuram revelam a
viso de mundo implcita em todas as representaes da realidade. Por exemplo. um autor materialista estar
propenso a enfatizar o elemento "cena" (o meio, como quer que seja concebido) em relao aos elementos
"agente", "ato. "agncia" e "propsito", de modo a fazer com que estes quase se igualem a epifenmenos
daquele. J um autor idealista tender a ver"propsito" em toda parte e transformar a cena em pouco mais
do que uma iluso. Ver, para uma explanao geral, Burke,A GrammarofMotive.s, pp. 3-20.
30 HAYDEN Wl!ITE

Para usar os termos de Pepper, o formismo essencialmente '..'..giQersivo".


nas operaes analticas que executa sobre os dados, e no "integrativo", como
tendem a ser as explicaes organicistas e mecanicistas. Assim, embora uma
estratgia explicativa formista tenda a ser ampla quanto ao "alcance" - vasta
Qas_ espcies_ de particularidades que identifica como ocupantes dC> campo
liis_trico -., sas gcqeraliz_<!cs acerca dos prqes_sos discernidos no campo
propcndem a carecer de "preciso" conceptual. Os historiadores romanescos,
-e-;-na verdade, os "historiadores narrativos" cm geral, esto inclinados a cons-
truir, em torno da totalidade do campo histrico e da significao de seus
processos, generalizaes to extensas que tm pouqussimo peso como propo-
sies que podem ser confirmadas ou desconfirmadas pelo emprego de dados
empricos. Mas tais historiadores geralmente compensam a vacuidade de suas
generalizaes com o fulgor de suas reconstrues de determinados agentes,
__ag11cias e atos representados em suas narrativas.
~ J As hipteses organicistas do mundo e suas correspondentes teorias da
herdade e da argumentao so relativamente mai~integrativas" e portanto
/ mais red11tivas em suas operaes. O organicista tenta descrever os pormenores
discernidos no campo histrico como componentes de processos sintticos. No
mago da estratgia organicista existe um compromisso metafsico com o
paradigma da relao microcsmico-macrocsmica; e o historiador organicista
tender a ser regido pelo desejo de ver entidades individuais como componentes
de processos que se agregam em totalidades que so maiores ou qualitativa-
mente diferentes da soma de suas partes. Os historiadores que operam dentro
dessa estratgia de explicao, como Ranke e a maioria dos historiadores
"nacionalistas" das dcadas de meados do sculo XIX (Von Sybcl, Mommscn,
Treitschke, Stubbs, Maitland etc.) tendem a estruturar suas narrativas de modo
_a desenhar a CQfl.SOJiqao .Q]l cristalizao: a partir-<lc~;;conjunto de ~e11tos
evidentemente dispersos, de alguma entidade integrada cuja importncia
maior do que a de qualqu-er das entidades individuais analisadas ou descritas
'no curso da narrativa.
Os idealistas em geral, e os pensadores dialticos como Hegel cm especial,
representam esse modo de abordar o problema da explicao dos processos
discernidos no campo histrico.

Embora teis como estratagema para caracterizar a concepo. pelo historiador, do "campo histrico" ainda
no processado. as teorias de Burke so menos teis quando se trata de caracterizar o que o historiador
poderia fazer do campo depois que este foi "gramaticalmente" posto em cdigo. Sua Rhdoric of Motivu
(Berkeley e Los Angeles, 1965), que pretende sondar as dimenses morais da representao literria, e seu
Languageas SymlwlicAction (Berkeley e Los Angeles, 1968). que pretende oferecer uma verso secularizada
do nvel "anaggico" medieval do sentido e da significao, so decepcionantemente convencionais. Burke
tem. por certo, razo em afirmar que todas as representaes literrias da realidade. por mais "realsticas"
que sejam, so em ltima anlise alegricas. Mas quando passa a classificar as espcies de alegorias que
poderiam estar presentes dentro delas, oferece pouco mais do que um pastiche das simbologias marxistas,
freudianas e antropolgicas. que so, por sua vez. apenas representaes alegricas da "realidade" que
intentam simplesmente analisar. Consideradas como alegorias. as histrias parecem prestar-se anlise
pelos mtodos apresentados por Frye. Considerada como forma de discurso cognitivamente responsvel,
!
uma histria parece ser caracterizvel na terminologia de Pepper. E. consideradas como opsculos morais,
parecem ser classificveis precisamente nos termos sugeridos pela sociologia do conhecimento de Man-
nheim. Sobre esta ver a nota 11, mais adiante.
META-HISTRIA 31

Sem dvida, como observa Pepper, os historiadores que lidam com esse
modo ~taro mai irf:r~s~-Q9S ern_caracteriz1_q_prgs.9_integ!_a1iY2. do que
em descrever seus elementos individuais. Isso o que d aos argu-mentos
vazados nesse ~odo seu carter-"-l>strato". Alm disso, a histria escrita nesse
modo tende a orientar-se para a determinao do fim ou da meta para a qual
se presume que propendem todos os processos encontrados no campo histrico.
Um historiador como Ranke, est claro, resistir conscientemente inclinao
para especificar qual poderia ser o te/os de todo o processo histrico, e h de
se contentar com o esforo de determinar a natureza de certos te/oi provisrios,
estruturas integrativas intermedirias como o "povo", a "nao" ou a "cultura",
que ele intenta descobrir no processo histrico em curso. A determinao do
fim ltimo de todo o processo histrico s pode ser vislumbrada, sustenta
Ranke, numa viso religiosa. E assim a obra de Ranke pode ser considerada um
exemplo de uma historiografia composta num modo especificamente formista.
Mas, ainda que Ranke prime pela descrio de eventos em sua particularidade,
suas narrativas devem a estrutura e coerncia formal como explicaes dos
processos por ele descritos antes de tudo ao fato de recorrerem tacitamente ao
modelo organicista do que deve ser uma adequada explicao histrica, modelo
implantado na conscincia do prprio Ranke como paradigma do que deve ser
toda e qualquer explicao vlida de todo e qualquer processo presente no
mundo.
uma caracterstica das estratgias organicistas de explicao abster-se
da procura de leis do processo histrico, quando o termo "leis" interpretado
no sentido de relaes causais universais e invariantes, maneira da fsica
newtoniana, da qumica lavoisieriana ou da biologia darwiniana. O Oa@!!ifiJ:_a
tende a falar dos _"QrincJili>s" ou das "idias"_que informam os processos
individuais percebidos no campo e de todos os processos tomados globalmente.
Esses princpios ou idias so vistos como formadores de imagens ou prefigu-
radores do fim para que tende o processo como um todo. No funcionam como
agentes ou agncias causais, salvo em historiadores de orientao decididamen-
te mstica ou teolgica, caso em que so geralmente interpretados como mani-
festaes dos desgnios de Deus para Sua criao. De fato, para o organicista,
tais princpios e idias funcionam no como restries capacidade humana de
realizar uma meta caracteristicamente humana na histria, como de supor que
as "leis" da histria funcionam no pensamento dos mecanicistas, mas como
fiadores de uma liberdade humana essencial. Assim, embora precise destacar
a natureza integrativa do processo histrico visto como um todo para que possa
apreender o sentido do processo histrico, o organicista no extrai as variedades
de concluses pessimistas que o mecanicista rigoroso tende a extrair de suas
reflexes sobre a natureza nomolgica do ser histrico.
As hipteses mecanicistas do mundo so tambm integrativas em seu
objetivo, mas propendem a ser antes redutivas que sintticas. Para usar a
linguagem de Kenneth Burk~ _n1~c:a11icisrn_o est disposto a ver os "atos" dos
_..'.:agentes'' _que _p_o_v_om O CffillQ _bjst(}rico COil,10_ mfilljf__~t_cs _cJe '"ag nCiis"
ixtra-histri;is__que__tm..suas_odg.eQsoa "cena" c,!entro da qual se desenrola a

1
32 ll4YDEN WHITE

"ao" descrita na narrativa. A teoria mecanicista da explicao apia-se na


b11~a das leis q~usais que determir.i!Jlo_s resllltados d_e proce_s~os ~escobertos
_no campo histrico. Os objetos que se supe que habitam o campo histrico so
interpretados como existentes na modalidade de relaes de parte com parte,
cujas configuraes especficas so determinadas pelas leis que se presume
governarem suas interaes. Assim, um mecanicista como Buckle, Taine, Marx
ou, como indicarei, mesmo Tocqueville, estuda a hi~!f>a__ a._ fjlll d_e_p.r:edizer as
leis que ~ fatq___gg~~r:!!.3..~"~1:l~~s.._s e escreve a hist.ria a fim de expor
numll_forma narrativa os efeitos dessas leis.
A compreenso das leis que regem a histria e a determinao de sua
natureza especfica podem ser mais ou menos conspcuas na representao "do
que estava acontecendo" no processo histrico num determinado tempo e lugar;
mas, na medida em que as investigaes do mecanicista se realizam na busca de
tais leis, seu relato ameaado peJ.-_mesmaJendncia para a abstra!L9":':~ a
do organicista. Ele considera as entidades individuais menos importantes como
testemunho do que as classes de fenmenos a que se pode demonstrar que
pertencem; mas essas classes, por sua vez, so menos importantes para ele do
que as leis que, segundo se presume, suas regularidades manifestam. Em ltima
anlise, para o mecanicista, uma~1mf:_(!@Q__s6considerad~ complc:t_aqyando
~V.I!...~Jis_q,.{ c;I~nmrnmir, governam a histrja, da mesma ma~a
que de presumir que as leis da fsica governam a natureza. Ento aplica essas
leis aos dados de modo a tornar suas configuraes compreensveis como
l
funes dessas leis. Assim, num historiador como Tocqueville, os atributos 1
prprios de uma dada instituio, de um costume, de uma lei, forma de arte ou ,.
coisa parecida, so menos importantes como testemunho do que a espcie, a
classe e as tipificaes genricas que, na anlise, se pode demonstrar que
exemplificam. E essas tipificaes por sua vez so julgadas por Tocqueville - e
certamente por Buckle, Marx e Taine - menos importantes do que as leis da 11
estrutura social e o processo que regem o curso da histria ocidental, cujas
operaes eles atestam.
Obviamente, se bem que sejam caracterizadas pela preciso conceptual,
as concepes mecanicistas de verdade e explicao esto expostas s acusaes
de falta de alcance e tendncia para a abstrao do mesmo modo que seus
congeneres orgaiicist~De-um persptiVa formista, mecanicismo e organi-
cismo parecem ser "redutivos" da varieda_de e do colorido das entidades
individuais presenteo campo-histric.-M~s, para restaurar a desejada exten-
1
so e concretude, no preciso buscar refgio numa concepo to "impres-
. sionista" da explicao histrica como a representada pelo formismo. Pode-se,
de preferncia, adotar uma posio contextua/isto, que como teoria da verdade 1.
e da explicao representa uma concepo "funcional" do sentido ou da
significao de eventos percebidos no campo histrico.
A pressuposio informadora do contextualismo que os eventos podem
1
,,

i
ser explicados ao serem postos dentro do "contexto" de sua ocorrnci,Por que
ocorreram como ocorreram h de ser explicado pela revelao das relaes
especficas que tm com outros eventos ocorrentes em seu espao histrico
META-HISTRIA 33

circundante. Aqui, como no formismo, o campo histrico apreendido como


um "espetculo" ou uma tapearia de rica textura que primeira vista parece
carecer de coerncia e de qualquer estrutura fundamental discernvel. Mas, ao
contrrio do formista, que tende simplesmente a considerar as entidades em
sua particularidade e unicidade - isto , sua similaridade com, e diferena de,
outras entidades no campo-, o contextualista insiste em que "o que aconteceu"
no campo pode ser explicado pela especificao das inter-relaes funcionais
existentes entre os agentes e agncias que ocupavam o campo num dado
momento.
A determinao dessa inter-relao funcional levada a cabo por uma
operao que alguns filsofos modernos, como W. H. Walsh e Isaiah Berlin,
chamam de "coligao'>9. Nessa operao o objetivo da explicao identificar
os "fios" que prendem o indivduo ou a instituio em estudo a seu especioso
"presente" sociocultural. Exemplos desse gnero de estratgia explicativa po-
dem ser encontrados em qualquer historiador digno deste nome, de Herdoto
a Huizinga, mas ela encontra expresso como princpio dominante de explica-
o no sculo XIX na obra de Jacob Burckhardt. Como estratgia de explicao,
o contextualismo procura evitar tanto a tendncia radicalmente dispersiva do
formismo quanto as tendncias abstrativas do organicismo e do mecanicismo.
Busca, em lugar disso, uma relativa integrao dos fenmenos discernidos em
provncias finitas de ocorrncia histrica em funo de "tendncias" ou fisiog-
nomonias gerais de perodos e pocas. Na medida em que tacitamente invoca
regras de combinao para determinar as caractersticas de famlia de entidades
que ocupam provncias finitas de ocorrncia histrica, essas regras no so
interpretadas como equivalentes s leis universais de causa e efeito postuladas
pelo mecanicista ou aos princpios teleolgicos gerais postulados pelo organi-
cista. Ao contrrio, so interpretadas como relaes reais que se presume
tenham existido em tempos e lugares especficos, cujas causas primeira, final e
material nunca podem ser conhecidas.
O contextualista avana, diz-nos Pepper, isolando algum (na verdade,
qualquer) elemento do campo histrico como assunto de estudo, seja o elemento
to amplo como "a Revoluo Francesa" ou to pequeno como um dia na vida
de uma determinada pessoa. Em seguida passa a escolher os "fios" que ligam
o evento que vai ser explicado a diferentes reas do contexto. Os fios so
identificados, estendidos para fora, na direo do espao natural e social
circundante dentro do qual ocorreu o evento, e estendidos para trs no tempo,
a fim de determinar as "origens" do evento, e para a frente no tempo, a fim de
determinar seu "impacto" e "influncia" sobre os eventos subseqentes. Essa
operao termina no ponto em que os "fios" ou desaparecem no "contexto" de
algum outro "evento" ou "convergem" para provocar a ocorrncia de algum
novo "evento". O impulso no integrar todos os eventos e tendncias que
pudessem ser identificados em todo o campo histrico, mas, antes, reuni-los

9. Ver W. II. Walsh, lntroduction to the Philosophy of llistory (Londres, 1961 ), pp. 60-65; lsaiah Berlin, "Toe
Concept of Scientific History", em Dray (Org.), Philosophical Analysis and History, pp. 40-51. Sobre
"coligao" em geral, ver as observaes de Mink, "Autonomy", pp. 171-72.
p

31 HAYDEN WHITE

numa cadeia de caracterizaes provisrias e restritas de provncias finitas de


ocorrncia "significativa" .
......---.....----..---.,
Deve ser bvio que o enfoque contextualista do problema da explicao
histrica pode ser visto como um,: u, 11biwo dos impulsos &,persivos que
1

movem o formismo de um lado e os impulsos integrativos que inspiram o


organicismo do outro. Mas, na realidade, uma concepo contextualista da
verdade, da explicao e verificao parece ser extremamente modesta naquilo
que reclama do historiador e exige do lcitor. No entanto, em razo de sua
organizao do campo histrico em diferentes provncias de ocorrncia signifi-
cativa, com base na qual possvel distinguir uns dos outros os perodos e as
pocas, o contextualismo representa uma soluo ambgua do problema da
const~uo de um modelo narrativo dos processos discernidos no campo hist-
rico. O "fluxo" do tempo histrico encarado pelo contextualista como um
movimento ondulatrio (isso explicitamente indicado por Burckhardt) em que
certas fases ou culminncias so consideradas intrinsecamente mais significati-
vas do que outras. A operao de estender os fios de ocorrncias de modo a
permitir o discernimento de tendncias no processo sugere a possibilidade de
uma narrativa em que as imagens de desenvolvimento e evoluo pudessem
predominar. Maf., na realidade, as estratgias explicativas contextualistas incli-
nam-se mais para as representaes sincrnicas de segmentos ou sees do
processo, cortes feitos, por assim dizer, a contrapelo do tempo. Essa tendncia
para o modo estruturalista ou sincrnico de representao inerente a uma
hiptese contextualista do mundo. E se o historiador que se inclina para o
cor,textualismo agregar os vrios perodos que estudou numa viso completa de
todo o processo histrico dever transpor os limites do arcabouo contextua lista
- rumo ou a uma reduo mecanicista dos dados em funo das leis "intempo-
rais" que se presume reg-los ou a uma sntese organicista daqueles dados em
funo dos "princpios" que se presume revelem o te/os para o qual tende todo
processo ao cabo de um longo percurso.
Certamente qualquer um desses quatro modelos de explicao poderia
ser utilizado numa obra histrica para oferecer alguma coisa que se parecesse
com um argumento formal do verdadeiro sentido dos eventos descritos na
narrativa, mas no gozam todos do mesmo prestgio junto aos notrios prati-
cantes profissionais da disciplina desde sua academicizao no incio do sculo
XIX. De fato, entre os historiadores acadmicos os modelQs formista e contex-
_JuaJis_taJendem a predominar como principais candidatos_j 9rtodoxia. Sempre
que aparecem tendnci,!LOr_gnicistas ou mecanicistas e!l!_renomados mestres
do ofcio, _omo em Ranke e Tocqueville respectivamente, so elas encaradas
-.:..como lapsos ~m_Ielao s formas adequadas que as expicaes em histria
podem assumir. De mais a mais, quando o impulso de explicar o campo histrico
em termos francamente organicistas e mecanicistas chega a predominar num
determinado pensador, como Hegel de um lado e Marx de outro, este impulso
interpretado como a razo da queda na abc,minvel "filosofia da histria".
Em suma, para os historiadores profissionais, formjsmo e contextualismo
representam os limites da escolha entre as formas possveis que uma explicao
META-11/STRIA 35

de tipo oeculiarmente "histrico" deve tomar. Por contraste, mecanicismo e


organicismo representam hetCIOU.lxia.s._ do__Q~~-_!!l~to_ hi_trico, na opinio
tanto da principal fileira de historiadores profissionais como da de seus defen-
sores entre filsofos que vem na "filosofia da histria" mito, erro ou ideologia.
Por exemplo, o influente livro de Karl Popper, The Poverty of Historicism,
consiste quase somente numa sistemtica denncia desses dois modos de
explicao do pensamento histrico 10
Mas os motivos_ga hostilidade dos historiadores profissionais aos modos
organicistM.,e mecanicistas_de explicao continuam obscuros. Ou, melhor, as
razes dessa hostilidade parecem residir em consideraes de tipo especifica-
mente extra-epistemolgico. Pois, admitida a natureza protocientfica dos estu-
dos histricos, no h fundamentos epistemolgicos apodcticos para a
preferncia de um modo de explicao sobre outro.
Est claro que j se disse que a histria s pode libertar-se do mito, da
religio e da metafsica atravs da excluso dos modos de explicao organicis-
tas e mecanicistas de suas operaes. Segundo a opinio geral, a histria no
pode desse modo elevar-se condio de "cincia" rigorosa, mas argumenta-se
que pode ao menos evitar os perigos do "cientismo" - a dplice macaqueao
do mtodo cientfico e ilegtima apropriao da autoridade da cincia - atravs
dessa excluso. Pois, limitando-se explicao segundo os modos do formismo
e do contextualismo, a historiografia pelo menos permaneceria "emprica" e
resistiria queda no tipo de "filosofia da histria" praticada por Hegel e Marx.
Mas, precisamente_porque aJti~tria no uma_cincia rigorosa, essa
hostilidade para com os modos de explicao organicista e mecanicista parece
expressar apenas unqrr.e.cun_cito.p_or parte do estabelecimento profissional. Se
se admite que__Q_ _Qrgnicismo e () mecanicis~o--presentam percepes de
qualqu_er__pr--_~__ssQJlOS.mundosnaturale soci_il que no podem ser obtidas pelas
estratgias formi~tas_e_contextualistas, ento a excluso do organicismo e do
mecanicismo do cnone das explica5es histricas ortodoxas deve basear-se em
consideraes extra-epistemolgicas. O compromisso com as tcnicas disper-
sivas do formismo e do contextualismo reflete ape.n.asma 4_e__iso da parte dos
historiadores de no tentarem o tipo de integraes de dados que o organicismo
e o mecanicismo sancionam naturalmenteJEssa deciso, por sua vez, parece
assentar em opinies pr-criticamente sustentadas acerca da f onna que uma
cincia do homem e da sociedade tem de assumir. E por seu turno essas opinies
rarecem ser geralmente ticas, e especificamente ideolgicas, por natureza.
amide afirmado, especialmente pelos radicais, que a preferncia dos
historiadores profissionais por estratgias explicativas contextualistas e formistas
ideologicamente motivada. Por exemplo, dizem os marxistas que do interesse
dos grupos sociais estabelecidos rejeitar os modos mecanicistas de explicao
histrica porque a revelao das leis reais da estrutura e do processo histricos
exporia a verdadeira natureza do poder desfrutado pelas classes dominantes e
supriria o conhecimento necessrio para desalojar essas classes de suas posies

10. Karl R Popper, The Poverty of llistorism (Londres, 1%1 ), pp. 5-55.
.....

36 HAYDEN WHITE

de privilgio e poder. do interesse dos grupos dominantes, afirmam os radicais,


cultivar uma concepo da histria em que s os eventos individuais e suas
relaes com seus contextos imediatos podem ser conhecidos, ou em que, na
melhor das hipteses, se permite o arranjo dos fatos em frouxas tipificaes,
porque tais concepes da natureza do conhecimento histrico se conformam
respectivamente com as preconcepes "individualistas" dos "liberais" e as
preconcepes "hierrquicas" dos "conservadores".
Por contraste, os. histqriad_or.s_ li.b.e_i_:ajs tambm consideram.Jdeologi':.a-
mente motiyadas as1,.re!e1_1.s.Q~.S c!Q~ radicais descoberta. das "leis"c!a estrutura
_ do processo histricos..Iais leis, diz-se, so em geral apresentadas comvistas
a promover algum programa de transformao social, numa direo radical ou
reacionria. Isso impregna de mau cheiro a prpria busca das leis da estrutura
e do processo histricos e torna suspeito o saber de qualquer historiador que
pretenda investigar tais leis. O mesmo se aplica queles princpios pelos quais
os filsofos idealistas da histria intentam explicar o "sentido" da histria em
sua totalidade. Tais "princpios", insistem os expositores de concepes de
explicao contextualistas, formistas e mecanicistas, so sempre apresentados
em apoio a posies retrgradas ou obscurantistas em suas intenes.
Parece haver, de fato, um irredutvel compone)!~_ideolgi.~o em todo
relato histrico da realidade. Isto , simplesmente porque a histria no uma
cincia, ou , na melhor das hipteses, uma protocincia com elementos no-
cientficos determinveis em sua constituio, a prpria afirmao de se ter
percebido algum tipo de coerncia formal no registro histrico leva consigo
teorias da natureza do mundo histrico e do prprio conhecimento histrico
que contm implicaes ideolgicas para as tentativas de compreender "o
presente", por mais que esse "presente" esteja definido. Dito de outro modo, a
prpria afirmao de se ter distinguido um mundo passado de um mundo
presente de reflexo e prxis social, e de se ter determinado a coerncia formal
daquele mundo passado, implica uma concepo da forma que o conhecimento
do mundo presente tambm deve tomar, na medida em que contnuo com
aquele mundo passado. O compromisso com umafonna particular de conheci-
mento predetermina os tipos de generalizaes que se pode fazer acerca do
mundo presente, os tipos de conhecimento que se pode ter dele, e conseqen-
temente os tipos de projetos que lcito conceber para mudar esse presente ou
para mant-lo indefinidamente em sua forma vigente.

EXPLICAO PQR IMPLICAO IDEOLGICA

As dimenses iclcolgicas de um relato histrico refletem o elemento tico


envolvido na assun() pJo pistoriado_r de uma postura pessoal sobre a questo
da natureza dQ CQilhec.imento histricp e as implicaes que podem ser inferidas
dos acontecimentos passados para o entendimento dos atuais Par "ideologia"
..entendu.ua coajunto de. prescries para a tomada de posio .no mundo
yresente cl_a J?!'9S.social e a atuao S,Qbre ele,..(scja para mudar o mundo, seja
------------ ----~- ~ -----
..,
'

META-HISTRIA 37

para mant-lo no estado em que.s.cenc_ontra);_taispre~cries vm acompanha-


das de a~mentos_que &~_ar:r:og<!-ma autoridade da "cincip"Q.U_d_o_''n:alism''..
~eguim.l.Qa_anlise _de Karl Mannheim, em IqeQ/!_)gy and Utop,:_a, postulCJ quatro
posies ideolgicas bsicas: anarquismo, conservantismo, radicalismo e libe-
_ralismo11. - ----
H, claro, outras posies metapolticas. Mannheim menciona o apoca-
lipticismo das primeiras seitas religiosas modernas, a posio do reacionrio e
a do fascista. Mas essas posies so em essncia autoritrias de um modo que
as formas oitocentistas das ideologias supramencionadas no so. O apocalip-
ticista baseia suas prescries para a ao na autoridade da revelao divina, o
reacionrio na da prtica de uma classe ou grupo, que vista como um sistema
eternamente vlido de organizao social, e o fascista na autoridade indisputada
de um chefe carismtico. E, embora se empenhem em polmicas com represen-
tantes de outras posies, os porta-vozes desses pontos de vista no acham

11. Simplifiquei a classificao de Mannheim dos principais tipos de ideologias e as filosofias da histria que
as apiam. No ensaio "Prospects of Scientific Politics", Mannheim enumera cinco "tipos representativos
ideais" de conscincia poltica que surgiram nos sculos XIX e XX, dois dos quais so espcies de
conservantismo (uma "burocrtica", a outra "historicista"). No preciso fazer essa distino aqui, j que se
pode dizer que a forma "burocrtica" se contrape a todas as tentativas ideologicamente inspiradas de
transformao da ordem social. Estou interessado no trabalho de intelectuais que procuram transformar ou
manter o status quo recorrendo a concepes especficas do processo histrico. Que eu saiba, nenhum
historiador ou filsofo da histria escreveu de modo a promover a atitude do "conservador burocrtico".
Da maneira como defini o conservantismo, porm - isto , como uma defesa no de um passado idealizado
mas do regime social vigente -, o "historicismo conservador", como o concebeu Mannheim. constituiria o
refgio natural do "conservador burocrtico". Ver Mannheim, ldeology and Utopia: An lntroduction to the
Sociology of Knowkdge (Nova York, 1946), pp. 140 e ss.; e Idem, "Conservative Thought", em Paul
Kecskemeti (Org.), Essays in Sociology and Social Psychology (Nova York, 1953), pp. 74-164.
Mannheim tambm incluiu o "fascismo" entre os tipos ideais da moderna conscincia poltica. No utilizei
essa categoria, pois seria anacrnica se aplicada a pensadores do sculo XIX. Em vez disso. usei a categoria
do "anarquismo", que, na opinio de Mannheim, a forma peculiarmente oitocentista assumida pela
reflexo poltica apocalptica. Importa lembrar que no ensaio, "The Utopian Mentality", Mannheim arrolou
quatro tipos ideais de reflexo utpica, cada um representando um estgio distinto na evoluo da
conscincia poltica moderna. Eram o quiliasmo orgistico (a tradio milenarista representada pelos
anabatistas no sculo XVI), a idia humanitarista-liberal, a idia conservadora e a utopia socialista-comu-
nista. Ver ldeology and Utopia, pp. 190-222. O anarquismo foi a forma secularizada que o quiliasmo
orgistico assumiu no sculo XIX, enquanto o fascismo a forma por ele assumida no sculo XX. Ver lbid.,
p. 233. O que torna mpar o anarquismo na histria das polticas apocalpticas o fato de que. ao contrrio
doquiliasmo edo fascismo, ele procura ser cognitivamente responsvel, isto , procura oferecer justificativas
para sua postura irracional.
No meu entender, o anarquismo a implicao ideolgica do romantismo, aparecida onde quer que o
romantismo tenha aparecido no sculo XIX, e, da mesma forma que o romantismo, alimentou o fascismo
no sculo XX. Mannheim tentou ligar o romantismo ao conservantismo de forma sistemtica quando, na
realidade, em suas primeiras manifestaes no sculo XIX. aconteceu-lhes ser contemporneos um do outro.
A filosofia da histria gerada pelo mytho.r romntico no prefigura aquela noo de uma comunidade
plenamente integrada, realizvel no tempo histrico. que inspira aos conservadores hinos de louvor ao status
quo social. O que singular no romantismo seu elemento individualista, aquele egosmo que inspira a
crena na desejabilidade de uma anarquia perfeita. Esse elemento pode estar presente em alguns pretensos
pensadores conservadores, mas, se forem verdadeiramente conservadores, ele estar ali como um expediente
ideolgico, para defender a posio privilegiada de determinados grupos no regime social vigente contra as
reivindicaes de mudana programtica provenientes de radicais, liberais ou reacionrios. O conservador
no pode aprovar uma concepo genuinamente anarquista do mundo da mesma forma que no pode tolerar
uma concepo verdadeiramente radical. Defende o status quo ao mostr-lo como uma unidade integrada,
orgnica, que anarquistas e radicais ainda sonham promover.
38 HAYDENWlllTE

necessrio firmar a autoridade de suas posies cognitivas em premissas racio-


nalistas ou cientficas. Assim, ainda que apresentem teorias especficas da
sociedade e da histria, essas teorias no assumem suas responsabilidades
diante da crtica desfechada por outras posies, diante dos "dados" em geral
ou do controle pelos critrios lgicos de consistncia e coerncia.
As quatro posies ideolgicas bsicas identificadas por Mannheim, po-
rm, representam sistemas de vaJ9,r(!s que reivindicam a autoridg_eda "razo",
da "cincia" ou do "realismo". Essa reivindicao compromete-as tacitamente
om a discusso pblica com outros sistemas que invocam a mesma autoridade.
Torna-as.epistemologicamente atoconscientes de um modo que os represen-
tantes dos sistemas "autoritrios" no so, e engaja-as no esforo de compreen-
der "dados" descobertos por investigadores do processo social que trabalham
com pontos de vista alternativos. Em suma, as formas oitocentistas de anarquis-
mo, conservantismo, radicalismo e liberalismo so "cognitivamente re~QJ:l~~-
veis" de um modo que s~~-Q{!g~neres "autoritr4!~".!1_o s~2 12
Cumpre salientar neste ponto que os termos" anarquista"," conservador",
"radical" e "liberal" destinam-se a servir mais de designadores de preferncia
ideolgica geral do que de emblemas de partidos polticos especficos. Repre-
sentam diferentes atitudes com respeito possibilidade de reduzir o estudo da
sociedade a uma cincia e desejabilidade de faz-lo; diferentes noes das
lies que as cincias humanas podem ministrr; diferentes concepes da
desejabilidade de manter ou mudar o status quo social; diferentes concepes
da direo que as mudanas do status quo deve tomar e os meios de efetuar tais
mudanas; e finalmente diferentes orientaes temporais ( uma orientao para
. o passado, o presente ou o futuro como repositrio de um paradigma da forma
L "ideal" de sociedade). Cumpre tambm assinalar que o enredo que um deter-
minado historiador elabora do processo histrico ou do modo de explic-lo num
argumento formal no precisa ser considerado como uma funo da sua posio
ideolgica conscientemente assumida. Mais exatamente, pode-se dizer que a
forma dada por ele a seu relato histrico tem implicaes ideolgicas concor-
dantes com uma ou outra das quatro posies diferenciadas acima. Assim como
toda ideologia acompanhada por uma idia especfica da histria e seus
processos...!Qllil.id.iit da histria , tambm, afirmo, acompanllaga por implica-
9.<tfilde_q!zicas_especificamente de_terminveis.
As quatro posies ideolgicas que me interessam podem ser aproxima-
damente caracterizadas nos seguintes termos. Com relao ao problema da

l'.!. Fui buscar em Pepper a noo de "responsabilidade cognitiva". Ele a emprega para fazer distino entre
sistemas filosficos comprometidos com defesas racionais de suas hipteses de mundo e outros que no tm
tais compromissos. Exemplos destes ltimos so o misticismo, o animismo e o ceticismo extremo, todos os
quais, em algum ponto de seus argumentos, reincidem nas idias de revelao, autoridade ou conveno.
Embora certos msticos, animistas e cticos pudessem apresentar justificaes racionais das posturas
irracionais que assumem perante a realidade, tais justificaes so habitualmente formuladas como crticas
ao hiper-racionalismo de seus adversrios. O contedo positivo de suas doutrinas em ltima instncia
indefensvel em bases racionais, uma vez que negam no fim a autoridade da prpria razo. Ver Pepper,
World Hypotheses, pp. 115-37. Os equivalentes de tais sistemas no pensamento poltico seriam representados
pelo nobre feudal preso tradio; pelo reacionrio, que nega qualquer valor ao presente ou ao futuro; e
- pelo fascista ou niilista, que rejeita a razo e o ideal de consistncia na discusso com seus opositores.
META-HISTRIA 39

mudana social, todas as quatro reconhecem sua inevitabilidade mas represen-


tam vises diferentes no s quanto sua desejabilidade mas tambm quanto
ao ritmo timo de mudana. Evidentemente os conservadores so os mais
desconfiados de transformaes programticas do status quo social, enquanto
-os liberais, radicais_e_Jmarquistas_so relativamente menos desconfiados de
mudana em geral e, analogamente, so menos ou_l!l-i_s_otimist~& ~n; das
_p.er~ci.iY.asJ,J~_1r@&for_tna_Q~S- rqpfrlgs Q~ (_)~~~ s<_>~~- Como observa Man-
nheim, os conservadores tendem a ver a mudana social atravs da analogia das
gradualizaes botnicas, ao passo que os liberais (pelo menos os liberais do
sculo XIX) dispem-se a v-la atravs da analogia dos ajustes, ou "sintonias
finas", de um mecanismo. Em ambas as ideologias admite-se qu a_esJrut_u_r
fundamentaLda sociedade slid ~ gui. .aJgpma mudana ioe\cit>;e~ mas
acredita-~c que "-.lli.1?ri-1u.nu<i--na . maisJili.cazquand.o_se_modiflCam deter-
minadas parte~_da totalidade, ao invs de se alterarem as relaes estruturais. Os
radicais e anarquistas, no entanto, acreditam na necessidade de transformaes
estruturais, os primeiros visando reconstituir a sociedade sobre novas bases, os
ltimos visando abolir a "sociedade" e substitu-la por uma "comunidade" de
indivduos cuja coeso mantida por um sentimento compartilhado de sua
"humanidade" comum.
Quanto .Ycl_ocidade das mudanas imaginadas, os ..conse.rvadores insisc
tem num ritmo "natural", enquanto os liberais preferem o que se poderia
chamar dJ;__ritmo "social" do debate parlamentaI,_ou_ o ritmo_ do processo
!-------- ---

educacional e das disputas eleitorais entre doi partktos empenhados na obser-


vncia das leis estabelecidas de governao. Radicais e _anarquist&s., ao contr-
rio, prefiguram a possibilidade de transformaes cataclsmic~muito embora
aqueles tendam a ser mais conscientes do poder necessrio para efetuar tais
transformaes, mais sensveis fora inercial de instituies herdadas, e
portanto mais preocupados com o provimento dos meios de realizar tais mu-
danas.
Isso nos conduz a uma considerao das diferentes orientaes temporais
das vrias ideologias. De acordo com Mannheim, os conservadores esto pre-
dispostos a imaginar a evoluo histrica como um aperfeioamento progressi-
vo da estrutura institucional vigente, estrutura que a seus olhos uma "utopia",
isto , a melhor forma de sociedade com que os homens podem "realisticamen-
te" contar, ou a que podem legitimamente aspirar, por enquanto. J os liberais
imaginam um tempo no futuro em que essa estrutura ter sido melhorada, mas
projetam esse estado utpico num futuro remoto, de modo a desencorajar no
presente qualquer tentativa de concretiz-lo precipitadamente, por meios "ra-
dicais". Por outro lado, os radicais tendem a ver o estado utpico como iminente,
o que incute neles o interesse por encontrar os meios revolucionrios de realizar
essa utopia agora. Finalmente os anarquistas inclinam-se a idealizar um passado
remoto de inocncia natural humana da qual os homens tombaram no estado
"social" corrupto em que se encontram hoje. Por sua vez, projetam essa utopia
sobre o que efetivamente um plano no-temporal, encarando-a como uma
possibilidade de realizao humana em q11a/q11er tempo, bastando que os ho-
40 HAYDEN WHITE

mens se apossem do controle de sua humanidade essencial, seja por um ato de


vontade, seja por um ato de conscincia que destrua a crena socialmente
estatuda na legitimidade da instituio social vigente.
A demarcao temporal do ideal utpico, em nome do qual trabalham as
diferentes ideologias, permite a Mannheim classific-las com respeito tendn-
cia delas para a "congruncia social" de um lado ou a "transcendncia social"
do outro. Q_onservantismo o mais "socialmente congru~11_!e"; o liberalismo
o em termos relativos. O anarquismo o mais "socialmente transcendente";
o radicalismo o relativamente. Na verdade, cada uma das ideologias represen-
ta uma mescla de elementos de congruncia social e transcendncia social.
Sobre esse ponto, suas divergncias recprocas so questes mais de nfase que
de contedo. Todas levam a srio a probabilidade de mudana. Isso o que
explica o interesse compartilhado pela histria e a preocupao de oferecer uma
justificativa histrica para seus programas. Do mesmo modo, isso o que explica
a disposio para debater entre si, em termos cognitivamente responsveis,
questes secundrias como a velocidade da mudana social desejvel e os meios
a usar para realiz-la.
, porm, o valor atribudo instituio social existente que explica suas
diferentes concepes, tanto da/omia da evoluo histrica quanto dafonna
que deve assumir o conhecimento histrico. No entender de Mannheim, o
problema do "progresso" histrico interpretado de maneiras diferentes pelas
diversas ideologias. O que "progresso" para uma "decadncia" para outra,
gozando a "poca atual" de um estatuto diferente, como um znite ou nadir do
desenvolvimento, dependendo do grau de alienao de uma dada ideologia. Ao
mesmo tempo, reverenciam diferentes paradigmas da forma que devem ter os
argumentos destinados a explicar "o que tem acontecido na histria". Esses
diferentes paradigmas de explicao refletem as orientaes mais ou menos
"cientficas" das diversas ideologias.
Assim, por exemplo, os radicais partilham com os liberais a crena na
possibilidade de estudar a histria "racionalmente" e "cientificamente", mas
tm diferentes concepes a respeito daquilo em que poderia consistir uma
historiografia racional e cientfica. Aqueles procuram as leis das estruturas e
dos processos histricos, estes as tendncias gerais ou o rumo geral do desen-
volvimento. Como os radicais e os liberais, os conservadores e os anarquistas
acreditam, em conformidade com uma convico difundida no sculo XIX, que
possvel descobrir e apresentar o "sentido" da histria em esquemas cogniti-
vamente responsveis e no simplesmente autoritrios. Mas a concepo que
tm de um conhecimento histrico caracterstico requer certa f na "intuio"
como o terreno em que se poderia erigir uma "cincia" putativa da histria. O
anarquista inclina-se para as tcnicas essencialmente empticas do romantismo
em seus relatos histricos, ao passo que o conservador propende para integrar
suas vrias intuies dos objetos do campo histrico num amplo relato organi-
cista de todo o processo.
No meu modo de ver, no existem premissas extra-ideolgicas que per-
mitam arbitrar entre as conflitantes concepes do processo histrico e do
META-HISTRIA 41

conhecimento histrico a que recorrem as diferences ideologias. Pois, j que


essas concepes tm origem em consideraes ticas, a assuno de uma
determinada postura epistemolgica para julgar a adequao cognitiva delas
representaria em si mesma apenas outra opo tica. No posso asseverar que
uma das concepes do conhecimento histrico preferida por uma dada ideo-
logia seja mais "realstica" do que as outras, pois precisamente sobre a questo
do que constitui um adequado critrio de "realismo" que elas divergem. Nem
posso dizer que uma concepo do conhecimento histrico mais "cientfica"
do que outra sem prejulgar o problema do que deve ser uma cincia especifi-
camente histrica ou social.
Certamente durante o sculo XIX a concepo aclamada de cincia era
representada pelo mecanicismo. Mas os tericos sociais diferiam entre si quanto
questo da legitimidade de uma cincia mecanicista da sociedade e da histria.
Os modos formista, organicista e contextualista de explicao continuaram a
florescer nas cincias humanas ao longo do sculo XIX em virtude de genunas
divergncias de opinio sobre a adequao do mecanicismo como estratgia.
No estou preocupado, portanto, em classificar as diversas concepes
da histria produzidas pelo sculo XIX em funo de seu "realismo" ou de sua
"cientficidade". Tambm no meu propsito analis-las como projees de
uma dada posio ideolgica. S estou interessado em indicar como as consi-
deraes ideolgicas entram nas tentativas do historiador de explicar o campo
histrico e construir um modelo verbal dos processos desse campo numa
narrativa. Mas procurarei mostrar que mesmo as obras daqueles historiadores
e filsofos da histria cujos interesses eram manifestamente no polticos, como
Burckhardt e Nietzsche, tm implicaes ideolgicas especficas. Essas obras,
afirmo, esto pelo menos concordes com uma ou outra das posies ideolgicas
dos tempos em que foram escritas.
Penso que o momento tico de uma obra histrica se reflete no modo de
implicao ideolgica pelo qual uma percepo esttica (a elaborao do
enredo) e uma operao cognitiva ( o argumento) podem combinar-se para
deduzir enunciados prescritivos daqueles que paream ser puramente descriti-
vos ou analticos. Um historiador pode "explicar" o que aconteceu no campo
histrico ao identificar a lei (ou as leis) que rege(m) o conjunto de eventos
postos em enredo na estria como um drama d.., significao trgica. Ou,
inversamente, pode encontrar a significao trgica da estria que ps em
enredo ao descobrir a "lei" que rege a seqncia de articulao do enredo. Em
ambos os casos as implicaes morais de um determinado argumento histrico
tm de ser inferidas do relacionamento que o historiador presume ter existido,
dentro do conjunto de eventos considerado, entre a estrutura de enredo da
conceptualizao narrativa de um lado e a forma do argumento oferecido como
explicao "cientfica" (ou "realstica") explcita do conjunto de eventos, do
outro.
Um conjunto de eventos posto em enredo como uma tragdia pode ser
explicado "cientificamente" ( ou "realisticamente") recorrendo-se a leis preci-
sas de determinao causal ou a leis putativas de liberdade humana, conforme
42 HAYDEN Wlf/TE

o caso. Na primeira hiptese a implicao que os homens esto atados a um


destino inelutvel em virtude de sua participao na histria, ao passo que na
segunda hiptese a implicao que eles podem agir de maneira a controlar,
ou pelo menos influenciar, seus destinos. O impulso ideolgico das histrias
modeladas nesses modos alternativos em geral "conservador" e "radical"
respectivamente. Essas implicaes no precisam estar formalmente delineadas
na prpria narrao histrica, mas sero identificveis pelo tom ou clima em
que esto moldadas a resoluo do drama e a epifania da lei que assim se
manifesta. As diferenas entre os dois tipos de historiografia assim distinguidos
so aquelas que concebo como caractersticas da obra de um Spengler de um
lado e de um Marx do outro. O modo mecanicista de explicao usado por
aquele para justificar o tom ou clima de histrias postas em enredo como
tragdias, mas de maneira a deduzir implicaes ideolgicas que so socialmen-
te acomodacionistas Em Marx, porm, uma estratgia de explicao igualmen-
te mecanicista utilizada para sancionar uma descrio trgica da histria que
herica e militante no tom. As diferenas so precisamente semelhantes
quelas que distinguem a tragdia euripidiana da sofocliana ou, para tomar o
caso de um nico autor, a tragdia do Rei Lear da de Hamlet.
Exemplos especficos de historiografia podem ser rapidamente citados
para fins de ilustrao. As histrias de Ranke so consistentemente vazadas no
modo da comdia, forma de enredo que tem como tema central a idia de
reconciliao. Da mesma maneira, o modo dominante de explicao utilizado
por ele foi organicista, que consiste na descoberta das estruturas e dos processos
integrativos que, acreditava ele, representam os modos fundamentais de relao
encontrados na histria. Ranke no se ocupava com "leis" mas com a descoberta
das "Idias" dos agentes e agncias que via como habitantes do campo histrico.
E afirmarei que o tipo de explicao que ele supunha que o conhecimento
histrico proporciona o equivalente epistemolgico de uma percepo est-
tica do campo histrico que toma a forma de um enredo cmico em todas as
narrativas de Ranke. As implicaes ideolgicas dessa combinao de um modo
cmico de elaborao do enredo e um modo organicista de argumento so
especificamente conservadoras. Pensava-se que essas "formas" que Ranke
divisou no campo histrico existiam no tipo de estado harmonioso que conven-
cionalmente aparece no fecho de uma comdia. Ao leitor resta contemplar a
coerncia do campo histrico, considerado como uma estrutura concluda de
"Idias" (isto , instituies e valores), e com o tipo de sensao gerada na
encenao de um drama que alcanou uma definitiva resoluo cmica de todos
os conflitos visivelmente trgicos nele includos. O tom de voz acomodacionis-
ta, o clima otimista e as implicaes ideolgicas so conservadoras, porquanto
se pode concluir naturalmente de uma histria assim explicada que se habita o
melhor dos mundos histricos possveis, ou pelo menos o melhor que se pode
"realisticamente" esperar que exista, dada a natureza do processo histrico que
se revela nos relatos que Ranke faz dele.
Burckhardt representa outra variante dessas mesmas possibilidades de
combinao. Burckhardt era um contextualista; dava a entender que os histo-
META-HISTRIA 43

riadores "explicam" um dado evento inserindo-o na rica trama das individuali-


dades igualmente discriminveis que ocupam esse espao histrico circundante.
Contestava tanto a possibilidade de inferir leis do estudo da histria quanto a
desejabilidade de submet-la anlise tipolgica. Para ele, uma dada rea de
ocorrncia histrica representava um campo de acontecimento que era mais ou
menos rico no esplendor de sua "trama" e mais ou menos suscetvel de repre-
sentao impressionista. Sua Civilizao do Renascimento, por exemplo,
convencionalmente encarada como desprovida de "estria" ou de qualquer
"linha narrativa". Na verdade, o modo narrativo em que foi vazada o da stira,
a satura ( ou "miscelnea"), que o modo ficcional da ironia e que obtm alguns
dos seus principais efeitos ao recusar oferecer os tipos de coerncias formais
que estamos condicionados a esperar da leitura da estria romanesca, da
comdia e da tragdia. Essa forma narrativa, que o correspondente esttico
de uma concepo especificamente ctica do conhecimento e suas possibilida-
des, apresenta-se como o tipo de todas as concepes supostamente antiideo-
lgicas da histria e como uma alternativa quela "filosofia da histria",
praticada tanto por Marx e Hegel quanto por Ranke, que Burckhardt pessoal-
mente desprezava.
Mas o tom ou clima em que molda uma narrativa satrica tem implicaes
ideolgicas especficas, "liberais" se vazada num tom otimista, "conservadoras"
se vazada num tom resignado. Por exemplo, a concepo burckhardtiana do
campo histrico como uma "textura" de entidades individuais unidas por pouco
mais do que seu estatuto de componentes do mesmo domnio e pelo fulgor de
suas diversas manifestaes, combinada com seu ceticismo formal, destruido-
ra de qualquer esforo por parte de seu pblico de usar a histria como meio
de compreender o mundo atual em termos outros que no os conservadores. O
prprio pessimismo de Burckhardt em relao ao futuro tem o efeito de
promover em seus leitores uma atitude de "sauve qui peut" e "que o diabo leve
quem ficar por ltimo". Seria possvel promover tais atitudes no interesse de
causas liberais ou conservadoras, dependendo das situaes sociais reais em
que fossem propostas; mas no h possibilidade alguma de basear argumentos
radicais sobre elas, e suas implicaes ideolgicas fundamentais como Burck-
hardt as empregou so estritamente conservadoras, quando no so simples-
mente "reacionrias".

O PROBLEAfA DOS ESTILOS HISTORIOGRFICOS

Tendo feito distino entre os trs nveis em que operam os historiadores


com o fito de alcanar uma impresso explicativa em suas narrativas, conside-
rarei agora o problema dos estilos historiogrficos. Em minha opinio, um estilo
historiogrfico representa uma combinao particular de modos de elaborao
de enredo, argumentao e implicao ideolgica. Mas os diversos modos de
elaborao de enredo, argumentao e implicao ideolgica no podem ser
indiscriminadamente combinados numa determinada obra. Por exemplo, um
-
'44 HAYDEN WllfTE

enredo cmico no compatvel com um argumento mecanicista, assim como


uma ideologia radical no compatvel com um enredo satrico. H, por assim
dizer, afinidades eletivas entre os vrios modos que poderiam ser usados para
alcanar uma impresso explicativa nos diferentes nveis de composio. E essas
afinidades eletivas baseiam-se nas homologias estruturais que se podem discer-
nir entre os possveis modos de elaborao de enredo, argumentao e impli-
cao ideolgica. As afinidades podem ser graficamente representadas assim:

Modo de Elaborao Modo de Modo de Implicao


de Enredo Argumentao Ideolgica

Romanesco Formista Anarquista


Trgico Mecanicista Radical
Cmico Organicista Conservador
Satrico Contextualista Liberal

Convm no tomar essas afinidades como combinaes necessrias dos


modos num determinado historiador. Pelo contrrio, a tenso dialtica que
caracteriza a obra de todo historiador magistral geralmente surge de um af de
aliar um modo de elaborao de enredo com um modo de argumentao ou de
implicao ideolgica que incompatvel com ele. Por exemplo, como irei
mostrar, Michelet tentou combinar um enredo romanesco e um argumento
formista com uma ideologia que explicitamente liberal. Assim tambm Burck-
hardt empregou um enredo satrico e um argumento contextualista a servio de
uma postura ideolgica que explicitamente conservadora e em ltima anlise
reacionria. Hegel elaborou seu enredo da histria em dois nveis - trgico no
microcsmico e cmico no macrocsmico -, ambos justificados pelo emprego
de um modo de argumentao que organicista, da resultando a possibilidade
de inferir implicaes ideolgicas radicais ou conservadoras de uma leitura de
sua obra.
Mas, em todos os casos, a tenso dialtica se desenvolve dentro do
contexto de uma viso coerente ou imagem diretiva da forma da totalidade do
campo histrico. Isso confere concepo que o historiador tem do campo o
aspecto de uma totalidade coerente. E essa coerncia e consistncia do obra
seus atributos estilsticos prprios. O problema aqui reside em determinar os
fundamentos dessa coerncia e consistncia. A meu ver, esses fundamentos so
poticos, e especificamente lingsticos, por natureza.
Antes que o historiador possa aplicar aos dados do campo histrico o
aparato conceptual que usar para represent-lo e explic-lo, cabe-lhe primeiro
prefigurar o campo, isto , constitu-lo como objeto de percepo mental. Esse
ato potico indistingvel do ato lingstico em que o campo preparado para
a interpretao como um domnio de tipo particular. Em outras palavras, antes
que um dado domnio possa ser interpretado, h de ser primeiro organizado
como um territrio povoado por figuras discernveis. As figuras, por sua vez,
devem ser concebidas para ser classificveis como ordens, classes, gneros e
META-IIISTRJA

espcies distintas de fenmenos. Alm disso, cumpre conceb-las de modo que


mantenham certos tipos de relaes umas com as outras, cujas transformaes
constituiro o "problema" que ser resolvido pelas "explicaes" proporciona-
das nos nveis de enredo e argumentao da narrativa.
Em outras palavras, o historiador defronta o campo histrico mais ou
menos da mesma maneira que o gramtico defrontaria uma nova lngua_ Seu
primeiro problema consiste em distinguir entre os elementos lxicos, gramati-
cais e sintticos do campo. S ento poder ele intentar a interpretao do que
significam determinadas configuraes de elementos ou transformaes de suas
relaes. Em suma, o problema do historiador construir um protocolo lings-
tico, preenchido com as dimenses lxicas, gramaticais, sintticas e semnticas,
por meio do qual ir caracterizar o campo, e os elementos nele contidos, nos
seus prprios temws (e no nos termos em que vm rotulados nos documentos)
e assim prepar-los para a explicao e representao que posteriormente
oferecer deles em sua narrativa. Por sua vez, esse protocolo lingstico precon-
ceptual ser - em virtude de sua natureza essencialmente prefigurativa - carac-
terizvel em funo do modo tropolgico dominante em que ser vazado.
Os relatos histricos se querem modelos verbais, ou cones, de segmentos
especficos do processo histrico. Mas tais modelos so necessrios porque o
registro documental no apresenta uma imagem no equvoca da estrutura dos
eventos nele atestados. A fim de imaginar "o que realmente aconteceu" no
passado, portanto, deve primeiro o historiador prefigurar como objeto possvel
de conhecimento o conjunto completo de eventos referidos nos documentos.
Este ato prefigurativo potico, visto que precognitivo e pr-crtico na
economia da prpria conscincia do historiador. tambm potico na medida
em que constitutivo da estrutura cuja imagem ser subseqentemente formada
no modelo verbal oferecido pelo historiador como representao e explicao
daquilo "que realmente aconteceu" no passado. Mas constitutivo no somente
de um domnio que o historiador pode tratar como possvel objeto de percepo
(mental). tambm constitutivo dos conceitos que empregar para identificar
os objetos que povoam aquele domnio e caracterizar os tipos de relaes que eles
podem manter entre si. No ato potico que precede a anlise formal do campo
o historiador cria seu objeto de anlise e tambm predetermina a modalidade
das estratgias conceptuais de que se valer para explic-lo.
, Mas o nmero de estratgias explicativas possveis no infinito. H, de
fato, quatro tipos principais, que correspondem aos quatro principais tropas da
linguagem potica. Por conseguinte, localizamos as categorias para analisar os
diferentes modos de reflexo, representao e explicao, encontrados cm
campos no cientficos como a historiografia, nas modalidades da prpria
linguagem potica. Em suma, a teoria dos tropos fornece-nos uma base para
classificar as formas estruturais profundas da imaginao histrica num dado
perodo de sua evoluo.
46 HA17JEN WHITE

A TEORIA DOS TROPOS

-~, A potica tradicional e a moderna teoria da linguagem identificam quatro


trapos bsicos para a anlise da linguagem potica, ou figurada: metfora,
metonmia, sindoque e ironia 13. Esses trapos permitem a caracterizao de
objetos em diferentes tipos de discurso indireto, ou figurado. So especialmente
teis para entender as operaes pelas quais os contedos de experincia que
resistem descrio em representaes no ambguas em prosa podem ser

13. Os dois principais expoentes daconcepotropolgica do discurso nocientfico(mtico, artstico e onrico)


so os estrutura listas RomanJakobson e Claude Lvi-Strauss. Este usa a dade metafrico-metonmica como
base para sua anlise d06 sistemas nomeativos em culturas primitivas e como chave para a compreenso dos
mitos. Ver Claude Lvi-Strauss, TheSavage Miml, pp. 205-44; e, para uma exposio do mtodo, verf'-.dmund
Leach, Claude Lvi-Strauss (Nova York, 1970). pp. 47 e ss. Jakobson usa a mesma dade como base para uma
teoria lingstica da potica. Ver seu brilhante ensaio "Linguistics and Poetics", em Thomas A Sebeok
(Org. ), Stylein Language (Nova York e Londres, 1960). pp. 350-77; e o famoso captulo 5 de Roman Jakobson
e Morris Halle, FundamentalsofLanguage (Gravenhage, 1956-, intitulado "The Metaphoric and Metony-
mic Poles", republicado em Hazard Adams (Org.), Criticai Theo,y since Plato (Nova York, 1971 ), pp.
1113-16. Para idntica aplicao dessa dade ao problema da caracterizao da estrutura lingstica dos
sonhos na psicanlise, ver Jacques Lacan, "The lnsistence of the Letter in lhe Unconscious", em Jacques
Ehrmann (Org. ), Structuralism (Nova York, 1966). pp. 101 -36.
Lvi-Strauss, Jakobson e Lacan concebem a metfora e a metonmia como os "plos" do comportamento
lingstico, representando respectivamente os eixos contnuo (verbal) e descontnuo (nominal) dos atos de
fala. Na teoria lingstic.t do estilo, de Jakobson. a sindoque e a ironia so tratadas como espcies de
metonmia, a qual, por sua vez, vista como o tropo fundamental da prosa "realista". Assim. por exemplo,
Jakobson escreve: "O estudo dos tropos poticos tem sido dirigido principalmente para a metfora, e a
chamada literatura realista, intimamente ligada ao princpio metonmico, ainda resiste interpreta.10,
embora a mesma metodologia lingstica, que a potica usa ao analisar o estilo metafrico da poesia
romntica, seja inteiramente aplicvel textura metonmica da prosa realista". Ver Jakobson. "Linguistics
and Poetics", p. 375. Na verdade, a anlise da histria do realismo no romance em funo de seu contedo
essencialmente metonmico foi feita por Stephen Ullmann, Style in the Frmch Novel (Cambridge. 1967).
Ullmann demonstra a progressiva "nominalizao" do estiloessencialmente"verbal" do romance romntico
de Stendhal a Sartre.
Mas por mais fecunda que se tenha revelado a dade metafrico-metonmica para a anlise do fenmeno
lingstico, seu emprego como arcabouo para caracterizar estilos literrios , em minha opinio, limitada.
Inclino-me a utilizara qudrupla concepodos tropos. convencional desde o Renascimento. para distinguir
as diversas convenes estilsticas dentro de uma nica tradio de discurso. Como mile !knveniste props
em seu penetrante ensaio sobre a teoria da linguagem de Freud, " antes o estilo que a linguagem que
tomaramos como termo de compa'rao com as propriedades que Freud revelou como indicativas da
linguagem onrica( ... ). O inconsciente usa uma autntica 'retrica' que, como o estilo. tem suas 'figuras'. e
o velho catlogo dos tropos forneceria um inventrio apropriado aos dois tipos de expresso (simblico e
significativo]". mile Benveniste, "Remarks on the Function ofl..anguagc in Freudian Theory", em Problems
ofGm..,.al Linguislics (Coral Gables, Flrida. 1971 ), p. 15. Nesse ensaio Benvenisteesvazia a distino entre
linguagem potica e prosaica, entre a linguagem dos sonhos e a da conscincia vgil. entre os plos metafrico
e metonmico. Isso compatvel com a minha afirmao de que as similaridades entre representaes
poticas e discursivas da realidade so to importantes quanto as diferenas. Pois o que se passa com as
fices "realistas" passa-se com os sonhos: "A natureza do contedo faz com que todas as variedades de
metfora apaream. poisos smbolos do inconsciente recebem seu significado e sua dificuldade da converso
metafrica. Tambm empregam o que a retrica tradicional chama de metonmia (o continente pelo
contedo) e sindoque (a parte pelo todo) (sic]. e se a 'sintaxe' das seqncias simblicas faz aparecer um
artifcio mais do que qualquer outro, a elipse" (/bid.).
Parte da dificuldade de passar de uma caracterizao lingstica para uma caracterizao estilstica das
formas de literatura realista talvez resida na incapacidade de explorar a distino retrica convencional
entre tropos e figuras de um lado e entre tropos e esquemas do outro. Os retricos do sculo XVI. seguindo
Petrus Ramus, classificaram as figuras de linguagem em funo dos quatro tropos (ou modos) da metfora.
da metonmia,dasindo,que eda ironia. mas sem frisar sua mtua excluso. assim fornecendo urna concepo
META-lf!STRIA 47

mais flexvel do discurso potico e uma diferenciao mais sutil dos estilos literrios do que a oferecida pelo
sistema bipolar preferido pelos lingistas modernos. Embora mantendo a distino binria bsica entre
metfora e metonmia, alguns retricos passaram a ver a sindoque como uma espcie de uso metafrico e
a ironia como uma espcie de uso metonmico. Isso permite a distino entre linguagem integrativa de um
lado e linguagem dispersiva do outro, conquanto ainda permita outras distines concernentes e graus de
integrao ou reduo visados em diferentes convenes estilsticas. Em A Cincia Nava (1725, 1740).
Giambattista Vico utilizou a qudrupla distino entre os tropos como base para diferenciar os estgios de
conscincia atravs dos quais a humanidade passou do primitivismo para a civilizao. Ao invs de ver uma
oposio entre conscincia potica (mtica) e conscincia prosaica (cientfica), portanto, Vico viu uma
continuidade. Ver Thomas G. Bergin & Ma H. Fisch (frads. ), The New Science of Giambattista Vtco (lthaca,
N.Y., 1968) Livro 2, pp.129 ess., sobre"Poetic Wisdom". Sobre a teoria retrica do Renascimento e quanto
a um catlogo das clssicas figuras de linguagem e dos tropos, ver Lee A Sonnino, A Handbook to Siteenth
Century Rhetoric (Londres, 1968), pp. 10-14, 243-46.
A distino entre esquemas e figuras em retrica convencional assenta nisto: um esquema (seja de palavras
(k,:eas), seja de pensamento (dianoia]) uma ordem de representaes que no en':'olve saltos ou substitui-
es "irracionais"; j uma figura envolve precisamente tal substituio irracional (ou pelo menos inespera-
da), como, por exemplo, na expresso "frias paixes" em que o adjetivo "quentes" talvez fosse esperado.
Mas o que racional e o que irracional no uso lingstico? racional qualquer figura de linguagem que
produz o efeito de comunicao visado pelo usurio. E o mesmo se poderia dizer dos esquemas, quer de
palavras quer de pensamentos. O uso criativo da linguagem admite, na verdade exige, afastamento em relao
ao que a conscincia no ato de ler, pensar ou ouvir antev com base na conveno. E isto se aplicaria tanto
ao discurso "realista" em prosa quanto poesia, por mais "romntica" que fosse. O que os sistemas
terminolgicos formais, como os ideados para denotar os dados da fsica, tm em vista a eliminao por
completo da linguagem figurada, a construo de "esquemas" de palavras perfeitos em que nada de
inesperado aparea na designao dos objetos de estudo. Por exemplo, o acordo para usar o clculo como
o sistema terminolgico para discutir a realidade fsica postulada por Newton repr~nta a esquematiza'o
daquela rea de discurso, ainda que no do pensamento em tomo de seu objeto de estudo. O pensamento a
respeito do mundo fsico continua essencialmente figurativo, avanando mediante todos os tipos de saltos e
pulos "irracionais" de uma teoria para outra - mas sempre dentro do modo metonmico. O problema para
o fsico criativo moldar suas percepes, inferidas por meios figurativos, no esquema de palavras
especificado para a comunicao com outros fsicos comprometidos com o sistema terminolgico matem-
tico fornecido por Newton.
O problema fundamental da representao "realista" daquelas reas da experincia no terminologicamente
disciplinadas do modo que a fsica est em formular um adequado esquema de palavras para representar
o esquema de pensamentos que por suposio a verdade acerca da realidade. Mas, quando se trata de
caracterizar uma rea da experincia a respeito da qual no h concordncia fundamental em tomo daquilo
em que ela consiste ou do que poderia ser sua verdadeira natureza, ou quando se trata de contestar uma
caracterizao convencional de um fenmeno como urna revoluo, a distino entre o que legitimamente
"e,;pe_rado" e o que no desaparece. O pensamento acerca do objeto por representar e as palavras a usar
na representao ou do objeto ou do pensamento acerca do objeto entregam-se aos usos do discurso figurado.
imperioso, portanto, quando se analisam supostas representaes "realistas" da realidade determinar o
modo potico dominante em que est vazado o discurso. Ao identificar o modo(ou os modos) dorninantes(s)
do discurso, penetra-se naquele nvel de conscincia em que um mundo da experincia constitudo antes
de ser analisado. E, retendo na memria a qudrupla distino entre os "tropos mestres", como lhes chama
Kenneth Burke, toma-se possvel especificar os diversos "estilos de pensamento" que poderiam aparecer,
mais ou menos escondidos, em qualquer representao da realidade, seja ela manifestamente potica ou
prosaica. Ver Burke, Grammar, Apndice D, pp. 503-17. Cf. Paul Henle (Org.), Langua~. Thought, and
Culture (Ann Arbor, Mich., 1966), pp. 173-95. A bihliografia sobre os tropos variada e fustigada por
discordncia congnita. Alguns dos problemas que h que enfrentar quando se tenta analisar as dimenses
tropolgicas do discurso podem ser vistos nas diversas caracterizaes dos tropos feitas em Alex Preminger
e/ ai. (Orgs. ), Prince/on Encyclopedia of Poetry and Poetic, (Princeton, 1965).
Ter presente a qudrupla anlise da linguagem figurada tem a vantagem adicional de impedir que incorra-
mos numa concepo essencialmente dualista dos estilos que a concepo bipolar de estilo-mm-linguagem
promove. De fato, a qudrupla classificao dos tropos permite o uso das possibilidades combinatrias de
uma classificao dual-binria dos estilos. Atravs do seu uso no somos forados, comoJakobson , a dividir
a histria da literatura do sculo XIX entre uma tradio rnmntico-potico-metafrica de um lado e uma
tradio realstico-prosaico-metonmica de outro. Ambas as tradies podem ser vistas como elementos de
uma nica conveno de discurso em que todas as estratgias tropolgicas de uso lingstico esto presentes,
mas presentes em diferentes graus em diversos escritores e pensadores.
48 HAYDEN U7l!TE

prefigurativamente compreendidos e preparados para a apreenso consciente.


Na metfora (literalmente, "transferncia"), por exemplo, os fenmenos podem
ser caracterizados em funo de sua semelhana ou diferena com um outro,
maneira da analogia ou smile, como na frase "meu amor, uma rosa". Atravs
da metonmia (literalmente, "troca de nome"), o nome de uma parte de uma
coisa pode substituir o nome do todo, como na expresso "cinqenta velas"
quando o que est indicado "cinqenta navios". Com a sindoque, que
considerada por alguns tericos como uma forma de metonmia, um fenmeno
pode ser caracterizado usando-se a parte para simbolizar algumaqualidade que
se presume seja inerente totalidade, como na expresso "ele todo corao".
Atravs da ironia, finalmente, possvel caracterizar entidades por meio da
negao no nvel figurado do que afirmado positivamente no nvel literal. As
figuras de expresso manifestamente absurda (catacrese ), como "bocas cegas",
e de paradoxo explcito (oxmoro), como "fria paixo", podem ser tomadas
como emblemas desse trapo.
Ironia, metonmia e sindoque so tipos de metfora, mas diferem umas
das outras nos tipos de redues ou integraes que efetuam no nvel literal de
suas significaes e pelos tipos de iluminaes que tm em mira no nvel
figurado. A metfora essencialmente representacional, a metonmia reducio-
nista, a sindoque integrativa e a ironia negacional.
Por exemplo, a expresso metafrica "meu amor, uma rosa" afirma a
adequao da rosa como representao da( o) amada( o). Declara que existe
semelhana entre dois objetos apesar de diferenas manifestas entre eles. Mas
a identificao do ser amado com a rosa apenas literalmente declarada. A frase
destina-se a ser tomada figuradamente como indicao das qualidades de beleza,
preciosidade, delicadeza e assim por diante, possudas pelo ser amado. O termo
"amor" faz as vezes de signo de um determinado indivduo, mas o termo "rosa"
entendido como sendo uma "figura" ou um "smbolo" das qualidades atribu-
das ao ser amado. O ser amado identificado com a rosa, mas de modo a
sustentar a particularidade do ser amado enquanto sugere as qualidades que
ela ( ou ele) compartilha com a rosa. O ser amado no reduzido a uma rosa,
como seria o caso se a frase fosse lida metonimicamente, nem a essncia do ser
amado tomada como sendo idntica essncia da rosa, como seria o caso se
a expresso fosse entendida como uma sindoque. Nem, bvio, a expresso
tomada como negao implcita do que explicitamente afirmado, como no
caso da ironia.
Um tipo semelhante de representao est contido na expresso meton-
mica "cinqenta velas" quando usadas para significar "cinqenta navios". Mas
aqui o termo "vela" substituto do termo "navio" de modo a reduzir o todo a
uma de suas partes. Dois objetos diferentes esto sendo implicitamente compa-
rados (como na frase "meu amor, uma rosa"), mas os objetos so explicitamente
concebidos para terem um com o outro uma relao da parte com o todo. A
modalidade dessa relao, porm, no a de um microcosmo-macrocosmo,
como seria verdadeira se o termo "vela" se destinasse a simbolizar a qualidade
partilhada por "navios" e "velas", caso em que seria uma sindoque. Ao
META-HISTRIA 49

contrrio, sugere-se que os "navios" so em certo sentido identificveis com


aquela pane deles mesmos sem a qual no podem operar.
Na metonmia os fenmenos so implicitamente apreendidos como tendo
relaes entre si na modalidade dos relacionamentos de parte com parte, com
base na qual se pode efetuar uma reduo de uma das partes condio de um
aspecto ou funo da outra. Apreender qualquer conjunto dado de fenmenos
como existente na modalidade de relaes de parte com parte ( no, como na
metfora, relaes objeto-objeto) impor ao pensamento a tarefa de distinguir
entre aquelas partes que so representativas do todo e aquelas que so simples-
mente aspectos dele. Assim, por exemplo, a expresso "o estrondo do trovo"
metonmica. Nessa expresso todo o processo pelo qual se produz o som do
trovo primeiro dividido em dois tipos de fenmenos: o de uma causa por um
lado (o trovo); e o de um efeito pelo outro (o estrondo). Depois, feita essa
diviso, o trovo relacionado com o estrondo na modalidade de uma reduo
causa-efeito. O som significado pelo termo "trovo" brindado com o aspecto
de um "estrondo" (tipo particular de som), o que permite que se fale (meton-
micamente) do "trovo que causa o estrondo".
Pela metonmia, portanto, pode-se simultaneamente distinguir entre dois
fenmenos e reduzir um condio de manifestao do outro. Essa reduo
pode tomar a forma de uma relao agente-ato ("o trovo estronda") ou uma
relao causa-efeito ("o estrondo do trovo"). E, por meio de tais redues,
como assinalaram Vico, Hegel e Nietzsche, o mundo fenomnico pode ser
povoado por uma profuso de agentes e agncias que se presume existam por
trs dele. Uma vez que o mundo dos fenmenos separado em duas ordens do
ser ( agentes e causas de um lado, atos e efeitos do outro), a conscincia primitiva
presenteada, por meios puramente lingsticos apenas, com as categorias
conceptuais (agentes, causas, espritos, essncias) necessrias para a teologia,
a cincia e a filosofia da reflexo civilizada.
Mas a relao essencialmente extrnseca que se presume caracterizar as
duas ordens de fenmenos em todas as redues metonmicas pode, por sin-
doque, ser interpretada maneira de uma relao illtrinseca de qualidades
compartilhadas. A metonmia afirma uma diferena entre fenmenos interpre-
tada maneira de relaes parte-parte. A "parte" da experincia que apreen-
dida como "efeito" relaciona-se com aquela "parte" que apreendida como
"causa" maneira de uma redu. Pelo tropo da sindoque, porm, possvel
interpretar as duas partes maneira de uma integrao dentro de um todo que
qualitativamente diferente da soma das partes e do qual as partes so apenas
rplicas microcsmicas.
A ttulo de ilustrar o que est subentendido no uso sinedquico, analisarei
a expresso "Ele todo corao". Nessa expresso h o que parece ser uma
metonmia, isto , o nome de uma parte do corpo usado para caracterizar o
corpo todo do indivduo. Mas o termo "corao" deve ser entendido figurada-
mente como designando, no uma parte do corpo, mas aquela qualidade de
carter convencionalmente simbolizada pelo termo "corao" na cultura oci-
dental. O termo "corao" no se destina a ser interpretado como designando
50 HAl'DEN WHITE

uma parte da anatomia cuja funo pode ser utilizada para caracterizar a funo
do corpo todo, como em "cinqenta velas" para "cinqenta navios". Pelo
contrrio, dever ser interpretado como smbolo de uma qualidade que
caracterstica do indivduo todo, considerado como uma combinao de ele-
mentos fsicos e espirituais, todos os quais participam dessa qualidade na
modalidade de uma relao microcsmico-macrocsmica.
Assim, na expresso "Ele todo corao", uma sindoque se superpe a
uma metonmia. Se fosse tomada em sentido literal, a expresso seria absurda.
Lida metonmicamente, seria redutiva, considerando que apenas implicaria o
reconhecimento da centralidade do corao para o funcionamento do organis-
mo a fim de ser mesmo sugestiva figuradamente. Mas lida sinedoquicamente -
isto , como declarao que sugere uma relao qualitativa entre os elementos
de uma totalidade -, antes integrativa que redutiva. Diferentemente da
expresso metonmica "cinqenta velas", usada como figura para "cinqenta
navios", destina-se a assinalar no somente uma "troca de nome" mas uma troca
de nome designativa de uma totalidade ("Ele") possuidora de alguma qualidade
(generosidade, compaixo etc.) que enche e constitui a natureza essencial de
todas as partes que a compem. Como metonmia, sugere uma relao entre as
vrias partes do corpo que deve ser entendida no plano da funo central do
corao entre aquelas partes. Como sindoque, porm, a expresso sugere uma
relao entre as partes do indivduo, considerado como uma combinao de
atributos fsicos e espirituais, que de natureza qualitativa e da qual todas as
partes participam.
Consideramos os trs trapos at agora examinados como paradigmas,
supridos pela prpria linguagem, das operaes pelas quais a conscincia pode
prefigurar reas da experincia que so cognitivamente problemticas a fim de
posteriormente submet-las a anlise e explicao. Isto. , no prprio uso
lingstico, o pensamento se abastece de possveis paradigmas alternativos de
explicao. A metfora representacional no sentido em que poder s-lo o
formismo. A metonmia redutiva maneira mecanicista, enquanto a sindoque
integrativa como o o 'rganicismo. A metfora sanciona a prefigurao do
mundo da experincia no plano da relao objeto-objeto, a metonmia no da
relao parte-parte e a sindoque no da relao objeto-todo. Cada trapo
tambm promove o cultivo de um protocolo lingstico nico. Esses protocolos
lingsticos podem ser chamados de linguagens da identidade (metfora), da
extrinsecalidade (metonmia) e da intrinsecalidade (sindoque).
Em contraste com esses trs trapos, que qualifico de "ingnuos" (uma vez
que s podem expandir-se na crena na capacidade da linguagem para apreen-
der a natureza das coisas em termos figurados), avulta o trapo da ironia como
um equivalente "sentimental" (no sentido schilleriano de "autoconsciente").
Diz-se que a ironia essencialmente dialtica, visto representar um uso auto-
consciente da metfora a servio da auto-anulao verbal. A ttica figurada
bsica da ironia a catacrese (literalmente "abuso"), metfora manifestamente
absurda destinada a inspirar reconsideraes irnicas acerca da natureza da
coisa caracterizada ou da inadequao da prpria caracterizao. A figura
META-HISTRIA 51

retrica da aporia (literalmente "dvida"), em que o autor sinaliza de antemo


uma descrena real ou fingida na verdade de seus prprios enunciados, poderia
ser considerada a frmula estilstica predileta da linguagem irnica, tanto na
fico da espcie mais "realstica" quanto nas histrias que so moldadas num
tom autoconscientcmente ctico ou so "relativizantes" nas suas intenes.
O alvo do enunciado irnico afirmar tacitamente a negao do que no
nvel literal afirmado positivamente, ou o inverso. Pressupe que o leitor ou
ouvinte j conhece, ou capaz de reconhecer, a absurdez da caracterizao da
coisa designada na metfora, na metonmia ou na sindoque usada para lhe dar
forma. Assim, a expresso "Ele todo corao" se torna irnica quando
proferida num certo tom de voz ou num contexto em que a pessoa designada
obviamente no possui as qualidades que lhe so atribudas pelo uso dessa
sindoque.
Pode-se ver de imediato que a ironia em certo sentido metatropol-
gica, pois desenrola-se na percepo autoconsciente do possvel abuso da
linguagem figurada. A ironia pressupe a ocupao de uma perspectiva
"realstica" da realidade, de onde se poderia oferecer uma representao
no figurada do mundo da experincia. A ironia representa assim um estgio
da conscincia em que se reconhece a natureza problemtica da prpria
linguagem. Chama a ateno para a tolice potencial de todas as caracteriza-
es lingsticas da realidade, tanto quanto para a absurdidade das crenas
que ela parodia. portanto "dialtica", como observou Kenneth Burke,
ainda que no tanto cm sua apreenso do processo do mundo como em sua
apreenso da capacidade da linguagem para obscurecer mais do que aclarar
em qualquer ato de figurao verbal. Na ironia a linguagem figurada torna
a dobrar-se sobre si mesma e pe cm questo suas prprias potencialidades
para distorcer a percepo. por isso que as caracterizaes do mundo
vazadas no modo irnico so amide consideradas intrinsecamente refinadas
e realistas. Parecem assinalar a ascenso do pensamento, numa dada rea
da investigao, a um nvel de autoconscincia no qual se torna possvel uma
conceptualizao do mundo e seus processos verdadeiramente "esclareci-
da", isto , autocrtica.
O tropo da ironia, portanto, proporciona um paradigma lingstico de um
modo de pensamento que radicalmente autocrtico com respeito no s a uma
dada caracterizao do mundo da experincia mas tambm ao prprio esforo
de captar adequadamente a verdade das coisas na linguagem. , cm resumo,
um modelo do protocolo lingstico cm que o ceticismo no pensamento e o
relativismo na tica so convencionalmentc expressos. Como paradigma da
forma que uma representao do processo do mundo poderia assumir,
intrinsecamente hostil s formulaes "ingnuas" das estratgias de explicao
formistas, mecanicistas e organicistas. E sua forma ficcional, a stira, intrin-
secamente antagnica aos arqutipos da estria romanesca, da comdia e da
tragdia como modos de representar as formas de desenvolvimento humano
significativo.
52 HAYDEN WHITE

Existencialmente projetada numa viso de mundo amadurecida, a ironia


daria a impresso de ser transideolgica. A ironia pode ser utilizada taticamente
para defesa de posies ideolgicas liberais ou conservadoras, dependendo de
estar o ironista falando contra formas sociais estabelecidas ou contra reforma-
dores "utpicos" que procuram alterar o status quo. E pode ser usada defensi-
vamente pelo anarquista e pelo radical para ridicularizar os ideais de seus
opositores liberais ou conservadores. Mas, como base de uma viso de mundo,
a ironia tende a dissolver toda crena na possibilidade de aes polticas
positivas. Em sua apreenso da doidice ou absurdez essencial da condio
humana, ela tende a engendrar crena na "loucura" da prpria civilizao e a
inspirar um desdm mandarinesco por aqueles que procuram compreender a
natureza da realidade social atravs da cincia ou da arte.

AS FASES DA CONSCINCIA HISTRICA DO SCULO XIX


1
A teoria dos tropos proporciona um meio de caracterizar os modos
dominantes da reflexo histrica que tomou forma na Europa no sculo XIX.
E, como base para uma teoria geral da linguagem potica, permite-me descrever
a estrutura profunda da imaginao histrica daquele perodo considerado
como produto de um ciclo encerrado. Pois cada um dos modos pode ser visto
como urna fase, ou momento, dentro de uma tradio de discurso que evolui
das formas de percepo metafrica, metonmica e sinedquica do mundo
histrico para uma apreenso irnica do irredutvel relativismo de todo o
conhecimento.
A primeira fase da conscincia histrica do sculo XIX tomou forma
dentro do contexto de uma crise na reflexo histrica do final do Iluminismo.
Pensadores como Voltaire, Gibbon, Hume, Kant e Robertson tinham chegado
finalmente a ver a histria em termos essencialmente irnicos. Os pr-romnti-
cos - Rousseau, Justus Mser, Edmund Burke, os poetas da natureza suos, os
Stiimter und Driinger e em especial Herder - opuseram a essa concepo irnica
da histria uma anttese autoconscientemente "ingnua". Os princpios dessa
concepo da histria no foram coerentemente elaborados nem receberam a
adeso uniforme dos diversos crticos do Iluminismo, mas todos eles partilha-
vam da comum antipatia pelo racionalismo iluminista. Acreditavam na "empa-
tia" enquanto mtodo de investigao histrica e cultivavam certa simpatia por
aqueles aspectos da histria e da humanidade que os iluministas tinham enca-
rado com desprezo ou condescendncia. Em conseqncia dessa oposio
produziu-se uma verdadeira crise na reflexo histrica, uma profunda divergn-
cia a respeito da atitude adequada para abordar o estudo da histria. Esse cisma
acarretou inevitavelmente o interesse pela teoria histrica, e, na altura da
primeira dcada do sculo XIX, o "problema do conhecimento histrico"
passara a ocupar o centro das preocupaes dos filsofos do perodo.
Hegel foi o filsofo que deu a esse problema sua mais profunda formula-
o. Durante o perodo situado entre a sua Fe11ome110/ogia do Espnto (1806) e
META-HISTRIA 53

a sua Filosofia da Histria (1830-1831 ), identificou corretamente a principal


causa do cisma: as irredutveis divergncias entre um modo irnico e um modo
metafrico de apreender o campo histrico. Alm disso, na sua filosofia da
histria, Hegel apresentou uma justificao racional para conceb-lo no modo
sinedquico.
Durante esse mesmo perodo, naturalmente, o racionalismo iluminista era
submetido a reviso numa direo organicista pelos positivistas franceses. Na
obra de Auguste Comte, cujo Cours de lo philosophie positive comeou a
aparecer em 1830, as teorias mecanicistas de explicao propostas pelo Ilumi-
nismo fundiram-se com uma concepo organicista do processo histrico. Isso
permitiu que Comte pusesse em enredo a histria como comdia, dissolvendo
assim o mythos satrico que havia refletido o pessimismo da historiografia do
final do Iluminismo.
Assim, durante o primeiro tero do sculo XIX, trs "escolas" distintas
de reflexo histrica tomaram corpo: a "romntica", a "idealista" e a "positi-
vista". E ainda que discordassem entre si quanto ao mtodo correto de estudar
e explicar a histria, uniam-se no repdio da atitude irnica com que os
racionalistas do final do Iluminismo tinham abordado o estudo do passado. Essa
compartilhada antipatia pela ironia em todas as suas formas explica em grande
parte o entusiasmo pelos estudos histricos que foi caracterstico da poca e o
tom autoconfiante da historiografia do comeo do sculo XIX, que prevalecia
a despeito de divergncias cruciais sobre questes de "metodologia".
Tambm explica o tom peculiar do pensamento histrico durante sua
segunda fase, "madura" ou "clssica", que se estendeu de mais ou menos 1830
a 1870 aproximadamente. Esse perodo se distinguiu pelo debate travado em
torno da teoria histrica e pela produo consistente de volumosos relatos
narrativos de culturas e sociedades passadas. Foi durante essa fase que os
quatro grandes "mestres" da historiografia oitocentista - Michelet, Ranke,
Tocqueville e Burckhardt - produziram suas principais obras.
O que mais admirvel na historiografia dessa fase o grau de autocons-
cincia terica em que seus representantes levaram a cabo suas investigaes
do passado e compuseram suas narraes desse- passado. Quase todos eles se
inspiraram na esperana de criar uma perspectiva do processo histrico que
fosse to "objetiva" quanto aquela pela quaJ os cientistas observavam o processo
da natureza e to "realista" quanto aquela pela qual os estadistas do perodo
dirigiam os destinos das naes. Durante essa fase, portanto, o debate tendeu
a voltar-se para a questo dos critrios pelos quais se poderia julgar uma
concepo genuinamente "realista" da histria. Como seus contemporneos
romancistas, os historiadores da poca queriam produzir imagens da histria
que fossem to livres da abstratividade de seus predecessores iluministas quanto
eram desprovidas das iluses de seus precursores romnticos. Mas tambm
como os romancistas seus contemporneos (Scott, Balzac, Stendhal, Flaubert e
os Goncourt), s logravam produzir tantas espcies diferentes de "realismo"
quantas eram as modalidades de interpretar o mundo em discurso figurado. Em
confronto com o "realismo" irnico do Iluminismo, inventaram uma poro de
54 HAYDEN WHITE

"realismos" concorrentes, projeo cada qual de um ou outro dos modos da


metfora, da metonmia e da sindoque. De fato, como irei mostrar, os "realis-
mos histricos" de Michelet, Tocqueville e Ranke consistiram em pouco mais
do que rebuscamentos crticos de perspectivas supridas por essas estratgias
tropolgicas para processar a experincia por meios especificamente "poti-
cos". E, no "realismo" de Burckhardt, assiste-se queda uma vez mais naquela
condio irnica da qual o prprio "realismo" deveria libertar a conscincia
histrica da poca.
A esfoliao desses vrios modos de conceptualizao histrica no s se
fez acompanhar mas em grande medida provocou nova reflexo sobre a filosofia
da histria. No curso dessa segunda fase, a filosofia da histria tendeu a tomar
a forma de um ataque ao sistema de Hegel, mas, de modo geral, no conseguiu
levar a reflexo sobre a conscincia histrica mais alm do ponto onde ele a
tinha deixado. A exceo a essa regra , naturalmente, Marx, que tentou
combinar as estratgias sinedquicas de Hegel com as estratgias metonmicas
da economia poltica do seu tempo, com o fim de criar uma viso. histrica que
fosse ao mesmo tempo "dialtica" e "materialista" - isto , simultaneamente
"histrica" e "mecanicista".
. ., O prprio Marx representa o esforo mais consistente do sculo XIX no
;ntido de transformar o estudo histrico numa cincia. Alm disso, foi o seu
esforo mais consistente de analisar a relao entre conscincia histrica de um
lado e as formas efetivas de existncia histrica do outro. Em sua obra a teoria
e a prtica de reflexo histrica esto intimamente ligadas teoria e prtica
da sociedade em que surgiram. Mais do que qualquer outro pensador, Marx foi
sensvel implicao ideolgica de qualquer concepo da histria que reivin-
dicasse o estatuto de viso "realista" do mundo. A prpria concepo da histria
de Marx era tudo menos irnica, mas ele conseguiu revelar as implicaes
ideolgicas de todas as concepes da histria. E proporcionou por esse meio
razes mais do que abundantes para o mergulho na ironia que iria caracterizar
a conscincia histrica da ltima fase da reflexo histrica da poca, a chamada
crise do historicismo que se desenvolveu no ltimo tero do sculo .
. Mas o pensamento histrico no precisava de um Marx para projet-lo
em sua terceira fase, ou crise. O xito mesmo dos historiadores da segunda fase
foi suficiente para mergulhar a conscincia histrica naquele estado de ironia
que o verdadeiro contedo da "crise do historicismo". A consistente elabora-
o de vrias concepes igualmente abrangentes e plausveis, ainda que na
verdade mutuamente exclusivas, dos mesmos conjuntos de eventos era suficien-
te para solapar a confiana na pretenso d histria "objetividade", "cientfi-
cidade" e "realismo". Essa perda de confiana j era perceptvel na obra de
Burckhardt, que patentemente esteticista no esprito, ctica no ponto de vista,
cnica no tom e pessimista em relao a qualquer esforo no sentido de conhecer
a verdade "real" das coisas.
O equivalente filosfico do estado de esprito representado por Burck-
hardt na historiografia , est claro, Friedrich Nietzsche. Mas o esteticismo, o
ceticismo, o cinismo e o pessimismo que foram simplesmente adotados por
META-HISTRIA 55

Burckhardt como as bases do seu tipo peculiar de "realismo" foram autocons-


cientemente assumidos como problemas por Nietzsche. De mais a mais, foram
considerados manifestaes de um estado de decadncia espiritual que iria ser
superado em parte pela libertao da conscincia histrica do ideal impraticvel
de uma perspectiva transcendentalmente "realista" do mundo.
Em suas primeiras obras filosficas Nietzsche tomou como seu problema
a conscincia irnica de sua poca e, como corolrio disso, as formas especficas
de conceptualizao histrica que a sustentavam. E, como Hegel antes dele
(embora num outro esprito e com outro alvo em mira), procurou dissolver essa
ironia sem cair nas iluses de um romantismo ingnuo. Mas Nietzsche no
representa um retorno concepo romntica do processo histrico, porquanto
tentou assimilar o pensamento histrico a uma noo de arte que toma o modo
metafrico como sua estratgia figurativa paradigmtica. Nietzsche falava de
uma historiografia que conscientemente meta-histrica em sua teoria e "su-
per-histrica" em seu objetivo_ A sua era, portanto, uma defesa de uma aper-
cepoautoconscientementemetafrica do campo histrico, o que vale dizer que
era apenasmetaforicamente irnica em sua inteno. No pensamento de Nietzs-
che sobre a histria a psicologia da conscincia histrica est aberta anlise;
alm disso, revelam-se suas origens numa apreenso especificamente potica
da realidade. Por conseguinte, Nietzsche, tanto quanto Marx, forneceu as razes
para aquela queda na "crise do historicismo" a que a reflexo histrica de sua
poca sucumbiu.

Foi em reao crise do historicismo que Benedetto we empreendeu


suas monumentais investigaes na estrutura profunda da conscincia histrica_
Como Nietzsche, Croce reconheceu que a crise refletia o triunfo de uma atitude
essencialmente irnica da mente_ E, como ele, esperava depurar a reflexo
histrica dessa ironia assimilando-a arte. Mas ao faz-lo Croce foi levado a
inventar uma concepo particularmente irnica da prpria arte. Em seus
esforos por assimilar o pensamento histrico arte apenas conseguiu por fim
conduzir a conscincia histrica a uma percepo mais profunda de sua prpria
condio irnica. Posteriormente tentou ele salv-la do ceticismo, estimulado
por essa intensificada autoconscincia, assimilando a histria filosofia. Mas,
nesse esforo, conseguiu apenas historicizar. a filosofia, tornando-a assim to
ironicamente autoconsciente de suas limitaes quanto j se tinha tornado a
prpria historiografia.
Assim encarada, a evoluo da filosofia da histria - de Hegel, atravs de
Marx e Nietzsche, a Croce - representa o mesmo desenvolvimento que se pode
ver na evoluo da historiografia, desde Michelet, atravs de Ranke e Tocque-
ville, a Burckhardt. As mesmas modalidades bsicas de conceptualizao apa-
recem tanto na filosofia da histria quanto na historiografia, ainda que
apaream numa seqncia diferente em suas formas plenamente articuladas. O
ponto importante que, tomada como um todo, a filosofia da histria termina
na mesma situao irnica a que tinha chegado a historiografia no ltimo tero
do sculo XIX. Essa situao irnica diferia de sua contraparte do final do
--
HAYDEN WHITE
56

Iluminismo apenas no refinamento com que foi interpretada na filosofia da


histria e na amplitude da erudio que presidiu sua elaborao na historio-
grafia da poca.
Parte I

A TRADIO RECEBIDA
O ILUMINISMO E OPROBLEMA
DA CONSCINCIA HISTRICA
1

AIMAGINAO HISTRICA
ENTRE A METFORA E AIRONIA

INTRODUO

A cultura europia do sculo XIX manifestou em toda parte entusiasmo


por uma apreenso realista do mundo. O termo "realista", est claro, significava
algo diferente de uma compreenso "cientfica" do mundo, embora certos
autonomeados "realistas", como os positivistas e darwinistas sociais, identifi-
cassem seu "realismo" com a espcie de compreenso dos processos naturais
que as cincias fsicas proporcionavam. Mesmo aqui, porm, o termo "realis-
mo" tinha conotaes que davam a entender que no se tratava s de uma
simples aplicao de "mtodo cientfico" aos dados da histria, da sociedade e
da natureza humana. Pois, a despeito de sua orientao em geral "cientstica",
as aspiraes "realistas" de pensadores e artistas do sculo XIX eram informa-
das por uma percepo de que qualquer tentativa de entender o mundo
histrico apresentava problemas especiais, dificuldades no observadas no
esforo humano de compreender o mundo dos processos meramente fsicos.
O mais importante desses problemas era criado pelo fato de que o
estudioso do processo histrico estava includo nele ou nele envolvido de um
modo que o estudioso do processo natural no estava. Havia um sentido em que
se podia legitimamente sustentar que o homem estava ao mesmo tempo na
natureza e fora dela, que ele participava do processo natural, mas podia tambm
transcender esse processo na conscincia, assumir uma posio fora dele e ver
esse processo tal como se manifestava naqueles nveis de integrao natural que
eram demonstravelmente no-humanos ou pr-humanos. Mas, quando se tra-
tava da reflexo sobre a histria, s o homem, dentre todos os seres da natureza,
1111111111111!!!!!_!!.!!!!.!~!!..!.!!J!Ll!llllllllll!IIIIIIIIII.........................................--
...

60 HAYDEN WHITE

parecia ter uma histria; para todos os fins prticos, o "processo histrico" s
existia na forma de um processo em geral humano. E, j que a "humanidade"
constitua a nica manifestao concebvel daquele processo dito "histrico",
. parecia impossvel fazer acerca do processo como um todo generalizaes do
, tipo que podia ser lcito fazer acerca da "natureza" em suas dimenses pura-
mente fsicas, qumicas e biolgicas. O "realismo" nas cincias naturais podia
ser identificado com o "mtodo cientfico" desenvolvido desde no mnimo
Newton para a anlise de processos naturais. Mas dizer em que poderia consistir
uma concepo "realista" da histria era um problema to grave quanto a
definio de termos igualmente falazes como "homem", "cultura" e "socieda-
de". Cada um dos mais importantes movimentos culturais e ideologias do sculo
XIX - positivismo, idealismo, naturalismo, realismo (literrio), simbolismo,
vitalismo, anarquismo, liberalismo etc. - pretendia oferecer uma compreenso
mais "realista" da realidade social do que seus concorrentes. Mesmo a afirma-
o simbolista de que "o mundo uma floresta de smbolos" e a recusa niilista
a confiar em qualquer sistema de pensamento possvel eram acompanhadas de
argumentos em defesa da natureza "realista" de suas vises de mundo.
Ser "realista" significava no apenas ver as coisas com clareza, como elas
realmente eram, mas tambm extrair dessa clara apreenso da realidade con-
cluses apropriadas para levar uma possvel vida com base nisso. Assim enten-
didas, as pretenses a um "realismo" essencial eram ao mesmo tempo
epistemolgicas e ticas. A qualquer um era dado sublinhar a natureza pura-
mente analtica ou perceptual de seu "realismo", como o fizeram os pintores
impressionistas, ou as implicaes morais e prescritivas de sua clareza de viso,
como o fizeram em teoria poltica os neomaquiavelianos como Treitschke. Mas
a pretenso a representar uma posio "realista" em qualquer assunto impunha
a defesa dessa posio com base em pelo menos duas premissas: epistemolgica
e tica.
Do nosso ponto de observao na oitava dcada do sculo XX podemos
agora ver que qse todas as importantes disputas tericas e ideolgicas trava-
das na Europa entre a Revoluo Francesa e a Primeira Guerra Mundial foram
na realidade disputas, que visavam determinar que grupo poderia reivindicar o
direito de estabelecer em que poderia cpnsistir uma representao "realista"
da realidade social. A "realidade" de um homem era a "utopia" de outro, e o
que parecia ser a quintessncia de uma posio "realista" sobre determinada
questo poderia, de uma outra perspectiva, representar a quintessncia da
"ingenuidade" a respeito da mesma questo. O que mais interessante em
relao a todo esse perodo, considerando-o como um drama de investigao e
expresso j encerrado, a autoridade geral que a sua prpria noo de
"realismo" inculcava. Pois cada poca, mesmo a mais fidesta, como o perodo
medieval, alcana sua consistncia integral a partir da convico de suas pr-
prias aptides para conhecer a "realidade" e reagir aos desafios desta com
respostas adequadamente "realistas". O desejo expresso de ser "realista",
ento, deve refletir uma concepo especfica no tanto do que a essncia do
"realismo" como do que significa ser "irrealista". A problemtica de um
META-HISTRIA 61

enfoque "realista" da realidade mais ou menos a mesma que aquela contida


nas noes de "sanidade mental" e "sade". Tais noes se definem mais
facilmente pelo que os homens de um dado tempo e lugar reconhecem como
noes opostas: "loucura" e "doena". Assim, tambm, o contedo especfico
da concepo de "realismo" de uma dada poca se define mais facilmente pelo
que tal poca como um todo julgava ser "irrealismo" ou "utopismo". E, quando
se trata de tentar caracterizar a reflexo histrica de uma poca em que muitas
concepes divergentes de "realismo histrico" lutavam pela hegemonia,
necessrio perguntar qual era o ponto de concordncia dessas concepes
diversas de "realismo" quanto a "irrealismo" ou "utopismo" na reflexo hist-
rica em geral.
De modo geral os tericos oitocentistas da histria concordavam em que
as.principaisforma:u}.e__p~n.sam~11to histrico do erodo imediatamente ante-
rior - isto ,_as_do Iluminismo ::.niiuistr_avam modelos dos perigos antepostos a
qualquer teoria histrica que @ivi11diqy~ a autoridade de uma viso "realista"
__du;rumdo. Isso no quer dizer que rejeitassem de plano toda a produtividade
historiogrfica dos pensadores iluministas. De fato, alguns dos philosophes, e
mais do que todos Voltaire, continuaram a exercer profunda influncia durante
o perodo do romantismo, e o prprio Voltaire era encarado como um ideal
digno de emulao at por um historiador romanesco como Michelet. Apesar
disso, de maneira geral, o que o pensamento histrico do sculo XIX almejava
no tocante a uma historiografia "realista" pode ser mais bem caracterizado nos
termos do que reprovava em seus predecessores do sculo XVIII. E o que mais
reprovava na historiografia iluminista era sua imnia..essen.cial,da mesma forma
que o que mais reprovava na reflexo cultural iluminista era seu ceticismo.
No reprovava, note-se, o que se costuma considerar como a principal
caracterstica da filosofia da histria do Iluminismo - isto , seu suposto
"otimismo" e a qoutr:in do_pr:8!:~~sQgue habitualmente o acompanhava. Pois
os pensadores da histria durante a maior parte do sculo XIX estavam to
interessados como seus homlogos do sculo XVIII em suprir as bases para a
crena na possibilidade de "progresso" por um lado e algum tipo de justificao
para o "otimismo" histrico por outro lado. Para a maioria deles, o conceito de
"progresso" e o sentimento de "otimismo" eram compatveis com a viso
"realista" do mundo para a qual esperavam contribuir atravs de seus textos.
Para eles, o ponto importante era que o conceito de progresso e seu concomi-
tante otimismo ainda no contavam com adequada justificao cognitiva. Al-
guns - notadamente Tocqueville e Burckhardt - temiam que tal justificao
jamais pudesse ser oferecida, e conseqentemente impregna-lhes a obra um tom
um pouco mais sbrio do que aquele que encontramos em espritos mais
ardentes como Michelet (em suas primeiras obras) e Marx (na totalidade das
suas).
Em geral, p.9r:tanto....__Q~"realismo" do pensamento histrico oitocentista
consiste em sua busca de fundamk.ntos adequados.para crer em progresso e
otimismo, tendo plena conscincia de que os p~ns.adors setecentistas da hist-
-ria --foram -incapazes de fornecer esses fundamentos. Se se quer entender a
62 lfA}1)EN WHITE

natureza especfica do realismo histrico do sculo XIX, considerado como a


matriz de crenas compartilhadas que fazem das diversas escolas do pensamen-
to histrico daquela poca habitantes de um nico universo de discurso, deve-se
particularizar a natureza do malogro do sculo XVIII na reflexo histrica. Esse
malogro, como argumentarei, no consistiu numa deficincia de realizao
acadmica - isto , malogro do saber - nem numa inadequada teoria da reflexo
histrica. Pelo contrrio, consistiu no modo irnico em que tanto a investigao
erudita quanto a sntese terica foram moldadas pelos eminentes pensadores
iluministas da histria.

A DIALTICA DA HISTORIOGRAFIA ILUMINISTA

A reflexo histrica do sculo XVI~I teve Q,rig~m ~}IID.:~ tent.itiva 9e aplicar


_~tratgias mtet.011_qiias de r~dJI__Q aos t\d.os_da hisl{>~i-,_de modo -justificar
a crena na possibilidade de uma comunidade humana concebida no modo
sinedquico.bito de outro modo, o Iluminismo tento.!!.Lustificar uma co!_lc~~o
_ organicista da comu11_idade humana ide<!.l com base numa anlise_go processo
social que era por natureza essencialmente mecanicista. Assim criticou a socie-
dade luz de um ideal que era moral e valorativo, mas intentou basear essa
crtica numa anlis_t._Q!l_r:_111e11t_t: causl_lo_s proe~sQs histricos. Como conse-
qncia, o fim para o qual a representao histrica se destinava a contribuir
era inconsistente com os meios realmente utilizados na construo das narrati-
vas histricas. O resultado desse conflito entre os meios da representao
histrica e o fim para o qual ela deve contribuir foi instalao do pensamento
sopre a histria numa posio que era notria e militantemente irnica. O que
comeou como uma tenso criativa na reflexo histrica dos primrdios do
Iluminismo, entre concepes cmicas e trgicas do enredo da histria, entre
concepes mecanicistas e organicistas de seus processos e entre as implicaes
conservadoras e radicais que poderiam ser inferidas destas, gradativamente
degenerou numa ambigidade, e finalmente numa ambivalncia, concernente a
todos os principais problemas da representao historiogrfica e das metas
sociais gerais. Na altura do ltimo quartel do sculo XVIII essa ambivalncia
se transformara em ironia, que se expressava numa epistemologia que era
extremamente ctica e numa atitude tica, gerada pelo ceticismo, que era
manifestamente relativista. No final do Iluminismo, pensadores como Gibbon,
Hume e Kant tinham efetivamente dissolvido a distino entre histria e fico
sobre a qual pensadores anteriores como Bayle e Voltaire haviam baseado suas
empresas historiogrficas. Foi contra essa "ficcionalizao" da histria, essa
atitude irnica perante as tarefas "cientficas" que os historiadores do incio do
sculo XVIII haviam imposto a si mesmos, que Herder, Burke e os Stnner und
Driinger se rebelaram. Mas, antes que se possa entender essa rebelio, preciso
META-HISTRIA 63

primeiro revelar a dinmica tropolgica da tradio historiogrfica a que ela se


ops.

AS CONCEPES CONVENCIONAIS DA HISTORIOGRAFIA

No sculo XVIII os pensadores convencionalmente distinguiam trs es-


pcies de historiografia: fabulosa, verdadeira e satrica. Concebia-se a historio-
grafia fabulosa como sendo um produto l" pu.ra. inveno; os fatos eram
organizados e apresentados sub specie historiae, mas com o intuito de distrair
ou recrear, conferindo quilo em que a imaginao desejava acreditar a apa-
rncia de uma realidade. escusado dizer que, para pensadores como Bayle e
Voltaire, esse tipo de histoire romanesque estava abaixo da crtica, sendo
imprpria para a redao de um erudito ou a leitura de um homem srio. A
verdade era a matria versada pelo historiador, e nada seno a verdade - assim
rezava a teoria. Dizia Bayle em seu Dicionrio Histrico:

A histria, de maneira geral, a composio mais difcil que um autor pode empreender,
ou uma das mais difceis. Requer grande discernimento, um estilo nobre, claro e conciso, uma boa
conscincia, perfeita probidade, muitos materiais excelentes e a arte de coloc-los em boa ordem,
e, acima de todas as coisas, o poder de resistir ao instinto do zelo religioso, que nos induz a
menosprezar o que pensamos ser verdadeiro [1,170].
Observo que a verdade sendo a alma da histria uma coisa essencial para uma composio
histrica estar isenta de mentiras; de modo que embora tenha todas as outras perfeies, no ser
histria, mas mera fbula ou estria romanesca, se faltar verdade [173].

Cabia ento ao historiador ater-se verdade, na medida do humanamente


possvel, evitando a todo custo o "fabuloso", nada inventando que no fosse
justificado pelos fatos e reprimindo os prprios preconceitos e interesses
partidrios para no se expor acusao de difamao. Como dizia Bayle:

A corrupo de costumes tem sido to grande, tanto entre aqueles que vivem no mundo,
como entre aqueles que vivem fora dele, que quanto mais nos esforamos por apresentar relatos
fiis e verdadeiros, mais risco corremos de compor somente libelos difamatrios [Histria e Stira].

O cinismo de Bayle no deve passar despercebido. Bayle insinua que


qualquer descrio apenas veraz da humanidade est sujeita a assumir a apa-
rncia de difamao simplesmente porque a mdia geral do gnero humano
mais provavelmente torpe do que nobre, e que portanto a prpria verdade tem
toda a possibilidade de assumir o aspecto de uma calnia.
Voltaire, escrevendo uma gerao depois, adotou a mesma ttica: "A
histria", disse ele, " a narrao de fatos considerados verdadeiros. A fbula,
ao contrrio, a narrao de fatos considerados falsos" (Works, X, 61). Tudo
perfeitamente simtrico. No entanto, Voltaire traou a linha entre a represen-
tao verdica dos erros e das tolices humanas e as histrias escritas com o fim
de caluniar atravs da falsificao. Aludindo a umas "memrias fraudulentas"
64 HAYDEN WHITE

(publicadas sob o nome de Madame de Maintenon) que acabavam de aparecer,


Voltaire observou:

Quase todas as pginas esto poludas por afirmaes falsas e injrias famt1ia real e a
outras familias ilustres do reino, sem que o autor d mostras de emprestar alguma verossimilhana
a suas calnias. Isto no escrever histria; escrever difamaes que fazem jus ao pelourinho
[Phil. sict, Worb, X, 86-87].

Em obras como a sua Filosofia da Histria, claro, Voltaire no fugiu


apresentao tendenciosa dos fatos ou dos comentrios que teceu sobre eles
em proveito da causa para a qual trabalhava, que era a da verdade contra a
inverdade, a da razo contra a insensatez, a do esclarecimento contra a supers-
tio e a ignorncia. Mas aqui o interesse polmico era patente, e suas reflexes
sobre a histria do mundo tomaram o aspecto de um ensaio crtico antes que
de uma investigao erudita em torno do que era a verdade dos fatos. Os fatos
foram usados simplesmente como oportunidades de indicar as verdades mais
gerais que Voltaire queria pr diante dos seus leitores numa forma adequada-
mente colorida.
bem diferente o caso de uma obra como a Histria de Carlos XII, de
Voltaire. Aqui, tambm, os fatos foram usados para fundamentar a proposio
segundo a qual "loucura" um governante, ainda que poderoso e inteligente,
buscar a "glria" atravs de conquistas e batalhas. Como salientou Lionel
Gossman, esta histria foi escrita como uma "epopia burlesca", o que quer
dizer que nela os acontecimentos que marcaram a vida de Carlos foram conce-
bidos de modo a configurar uma quase-tragdia, uma tragdia que falhou em
virtude da "loucura" essencial dos objetivos que motivavam o protagonista. E
Voltaire no perdeu uma nica oportunidade de comentar a loucura essencial
do que se poderia chamar de projeto ou busca de Carlos, ou de descrev-la em
imagens que sugerem isso mesmo ao leitor sem diz-lo explicitamente. Contudo,
os fatos foram tratados como uma estrutura de relaes objetivas que o histo-
riador no tem permisso de violar. Pode-se extrair certo nmero de concluses
diferentes do exame de um dado conjunto de fatos, admitia Voltaire; mas o
estabelecimento dos fatos, a verdade dos fatos, insistia ele, deve ficar separado
das verdades - morais, estticas e intelectuais - que se procura inferir da
reflexo sobre os fatos, para que no se venha a ser acusado de escrever uma
histria "fabulosa" ou "satrica", e sim elogiado por escrever uma histria
"verdica".
H, evidentemente, uma ambigidade contida na justaposio de histria
"verdica" histria "fabulosa" de um lado e historiografia satrica do outro.
Isto parece sugerir que h trs espcies do gnero "escrita da histria", duas
imprprias e uma prpria, sendo as diferenas entre elas evidentes por si
mesmas. Na realidade, porm, bvio que se faz necessrio pressupor uma
quarta espcie de conscincia histrica no caso de serem admitidas como
adequadas as distines feitas; refiro-me conscincia meta-histrica que,
situada em posio superior, tem condies de julgar da validade dos direitos
ateno do leitor reclamados pelas trs espcies de historiografia (fabulosa,
META-HISTRIA 65

satrica e verdica). Em suma, a prpria distino entre trs tipos de escrita da


histria, concebidos no em funo de uma oposio do completamente verdi-
co ao totalmente inventado mas como diferentes mesclas de verdade e fantasia,
representa o incremento positivo da conscincia histrica - um avano em
relao conscincia do perodo anterior - que o Iluminismo pode legitima-
mente reivindicar.
A prpria atitude do Iluminismo frente escrita histrica em geral era
irnica. Ele no somente usou o conhecimento histrico para fins partidrios
ou polmicos - como todas as pocas anteriores haviam feito - como o fez com
plena conscincia da possibilidade de us-lo desse modo e pratic-lo pelo
prazer de pratic-lo ou, como dizem, para si exclusivamente. A escrita da
histria a servio da verdade em si foi praticada pelos grandes historiadores
amadores de antiguidades do sculo XVIII, Ludovico Antonio Muratori e La
Curne de Sainte-Palaye, notveis expoentes da historiografia filolgica, que se
preocupavam acima de tudo com a edio e avaliao crtica de documentos
conforme princpios cientficos. Mas os princpios crticos com base nos quais
as verdades morais ou intelectuais podiam ser inferidas do estudo de crnicas
ou anais, eles mesmos estabelecidos, consoante princpios "cientficos", como
relatos fidedignos "do que tinha acontecido" no passado, no tinha sido teori-
camente assentados pelos grandes amadores de antiguidades.

Os racionalistas do Iluminismo - Bayle, Voltaire, Montesquieu, Hume,


Gibbon e Kant - e o excntrico a-racionalista Giambattista Vico reconheceram
a necessidade dos princpios crticos, vale dizer meta-histricos, pelos quais as
verdades gerais inferidas da contemplao de fatos passados, em sua individua-
lidade e concretude, podiam ser fundamentadas em premissas racionais. O fato
de no terem conseguido ministrar tais princpios no foi conseqncia de seu
mtodo de reflexo mas da matria dela. Ao sculo XVIII faltou uma adequada
teoria psicolgica. Os philosophes careciam de uma teoria da conscincia
humana em que a razo no se contrapusesse imaginao como a base da
verdade contra a base do erro, mas em que se reconhecesse a continuidade entre
razo e fantasia, se pudesse procurar a rela:fo das duas como partes de um
processo mais geral de investigao humana de um mundo incompletamente
conhecido, e se pudesse perceber o processo pelo qual a fantasia ou imaginao
contribua, tanto quanto a prpria razo, para a descoberta da verdade.

Os iluministas acreditavam que o fundamento de toda verdade era a razo


e sua capacidade de julgar os produtos da experincia sensorial e extrair de tal
experincia seu puro teor de verdade contra o que a imaginao desejava que
fosse aquela experincia. Assim, como sustentou Voltaire em sua Filosofia da
Histria, parecia ser um assunto simples distinguir entre o verdadeiro e o falso
na histria. Era necessrio apenas usar o senso comum e a razo para distinguir
entre o verdico e o fabuloso, entre os produtos da experincia sensorial guiados
pela razo e aqueles produtos que apareciam sob a influncia da imaginao,
no registro histrico. Podia-se, portanto, separar os elementos verdadeiros dos
fabulosos e depois escrever uma histria em que s os elementos verdadeiros
66 HAlVEN WHITE

seriam tratados como os "fatos" dos quais podiam ser inferidas verdades mais
gerais - intelectuais, morais e estticas.

Isso significava que conjuntos completos de dados provenientes do pas-


sado - tudo o que estava contido na lenda, no mito, na fbula - eram excludos
como testemunho potencial para determinar a verdade acerca do passado, isto
, aquele aspecto do passado que tais conjuntos de dados diretamente repre-
sentavam para o historiador empenhado em reconstruir uma vida em sua
integridade e no somente em funo de suas manifestaes mais racionalistas.
Como os prprios iluministas eram devotados razo e estavam interessados
em firmar a autoridade dela contra a superstio, a ignorncia e a tirania de sua
prpria poca, eram eles incapazes de enxergar qualquer coisa mais do que o
mero testemunho da essencial irracionalidade das pocas passadas nos docu-
mentos em que aquelas pocas representavam suas verdades para si mesmas,
em mitos, lendas, fbulas e outras coisas mais. Apenas Vico, em sua poca,
percebeu que o problema histrico era precisamente o de determinar em que
medida uma apreenso puramente "fabulosa" ou "mtica" do mundo podia ser
adequada, por qualquer critrio de racionalidade, como base para entender um
tipo especfico de vida e ao histrica.

O problema, como Vico o via, era descobrir a racionalidade implcita at


nas mais irracionais das imaginaes humanas, na medida em que tais imagina-
es tinham de fato servido de base para a construo de instituies sociais e
culturais graas s quais puderam os homens viver suas vidas com e contra a
prpria natureza. A questo era: de que modo a racionalidade (como sua poca
a conhecia) se formou e emergiu da mais ampla irracionalidade pela qual,
devemos presumir, era guiado o homem da Antiguidade e com base na qual
construiu ele as formas originais da existncia civilizada? Os iluministas, porque
viam a relao da razo com a fantasia mais no plano de uma oposio do que
no de uma relao entre parte e todo, no souberam formular essa questo de
um modo historiograficamente proveitoso.

Os iluministas no contestavam os direitos da fantasia sobre a conscincia


humana, mas entendiam que o problema consistia. em determinar as reas da
expresso humana em que era lcito permitir a plena atuao da fantasia e aquelas
em que lhe era vedada a entrada. E tendiam a pensar que a nica rea em que a
fantasia podia reivindicar plena autoridade era na esfera da "arte", esfera que
eles opunham da prpria "vida", estabelecendo praticamente a mesma relao
de oposio que, imaginavam, a "irracionalidade" mantinha com a "racionalida-
de". A "vida", ao contrrio da "arte", tinha de ser governada pela razo, e mesmo
a arte devia ser praticada com plena conscincia da distino entre "verdade" e
"fantasia". E, visto que a histria se ocupava "com a vida" em primeiro lugar e
"com a arte" s secundariamente, devia ela ser escrita no apenas sob a direo
da razo mas tambm, em sua perspectiva mais ampla, "em torno da razo",
usando todo o conhecimento que a histria pudesse proporcionar sobre a
"desrazo" para promover a causa da razo na vida e na arte.
META-HISTRL4 67

HISTRIA, LINGUAGEM E ENREDO

Num artigo sobre "linguagem figurada", inserido no Dicionrio Filosfico,


Voltaire escreveu:

Imaginao ardente, paixo, desejo - freqentemente frustrado - produzem o estilo figu-


rado. No o admitimos em histria, porquanto metforas em demasia so prejudiciais, no s
clareza, mas tambm verdade, por dizerem mais ou menos do que a coisa em si [Works, IX, 64).

Em seguida atacou os Padres da Igreja pelo uso excessivo da linguagem


figurada como meio de representar e explicar os processos do mundo. Ps em
contraste esse abuso da linguagem figurada com os usos corretos por parte do~
poetas pagos clssicos como Ovdio, que sabia distinguir entre o mundo
incontestavelmente verdadeiro e o mundo fabuloso de suas criaes imaginrias
e que, como disse Voltaire, utilizava trapos e figuras de tal modo que no
"enganava" ningum (lbid., 73). A linguagem do historiador, segundo Voltaire,
tinha de ser austera como a razo que o guiava na busca da verdade sobre o
passado, literal, portanto, antes que figurada, em sua representao do mundo
que o defrontava.
O estudo dos documentos histricos foi evidentemente levado a um alto nvel
pelos grandes eruditos do perodo, mas - como Gossman demonstrou no estudo
que fez de La Cume de Sainte-Palaye e dos crculos letrados em que ele se movia
- esses homens no possuam nenhum princpio crtico pelo qual pudessem sinte-
tizar os fatos contidos nos seus anais de antiguidades em relatos histricos gerais
dos processos refletidos nos prprios anais. Na melhor das hipteses, entre os
historigrafos da poca - mesmo na obra produzida pelo grande Edward Gibbon
-, h basicamente apenas um comentrio sobre os remanescentes literrios dos
grandes historiadores da Antiguidade clssica, comentrio que mais ou menos
irnico de acordo com a prpria percepo de Gibbon da racionalidade do
historiador que ele est parafraseando ou comentando_
De fato, a concepo que os iluministas tinham do problema da represen-
tao histrica, da construo, num modelo verbal, do mundo do passado, quase
no se elevava acima do nvel de conscincia refletido na preocupao deles em
torno de saber se determinado conjunto de eventos histricos devia ser posto
em enredo como epopia, comdia ou tragdia. O problema de escolher o modo
apropriado de representao - proposto como alternativas que mutuamente se
excluam - corresponde distino traada no nvel epistemolgico entre
relatos fabulosos, satricos e verazes do passado. A forma pica, concordavam
todos, no se prestava representao de eventos histricos; e a Henrada de
Voltaire, poema pico da vida de Henrique IV, era comumente considerada
como um tour de force, um triunfo potico, embora no fosse levada a srio como
modelo a ser imitado por poetas ou historiadores em geral. Os iluministas
percebiam intuitivamente (e de maneira correta) que a forma pica pressupu-
nha a cosmologia representada na filosofia de Leibniz, com sua doutrina da
continuidade servindo de princpio ontolgico informador, sua crena no racio-
cnio analgico como princpio epistemolgico e sua noo de que todas as
68 HAYDEN WHITE

mudanas no so seno transformaes graduais de um estado ou condio


para outro de uma "natureza" cuja essncia no se altera. Todas essas idias
estavam em visvel oposio lgica da contradio e ao princpio de identidade
que constituam os princpios que a racionalidade, tal como era concebida, devia
assumir no pensamento dominante na poca.
Mas a escolha entre comdia e tragdia, como as nicas alternativas para
a elaborao de exposies narrativas do passado, ela mesma oferecida - num
pensador como Mably, por exemplo, cujo De la maniere de l'crire l'histoire
apareceu quase no fim do sculo - ironicamente. Em sua maioria os iluministas
no podiam realmente conceber que a histria propiciasse muitas ocasies para
a composio de enredo no modo trgico, e isso porque, como Bayle dissera
antes, "a corrupo dos costumes tem sido to grande( ...) que quanto mais nos
esforamos por apresentar relatos fiis e verdadeiros, mais riscos corremos de
compor somente libelos difamatrios". O mais provvel candidato que Voltaire
podia imaginar como tema de uma histria trgica era Carlos XII, mas o melhor
que pde produzir com base na reflexo sobre os acontecimentos da vida
daquele soberano foi uma "epopia burlesca" em prosa, porque a poca, como
Edmund de Goncourt disse da sua, procurou em todas as partes a "verdade"
das coisas e, encontrando-a, s lhe restou perder a esperana.

CETICISMO E IRONIA

A forma ctica que o racionalismo tomou ao refletir sobre sua poca estava
destinada a inspirar uma atitude puramente irnica com relao ao passado
quando utilizado como princpio de reflexo histrica. O modo em que foram
vazadas todas as grandes obras histricas do perodo foi o da ironia, da
resultando que todas tendessem para a forma da stira, realizao suprema da
sensibilidade literria daquela poca. Quando Hume passou da filosofia para a
histria, porque sentia que a filosofia se tornara desinteressante em razo das
concluses cticas a que fora compelido, trouxe para o estudo da histria a
mesma sensibilidade ctica. Achou ele cada vez mais difcil, porm, manter o
interesse por um processo que s lhe exibia o eterno retorno da mesma insen-
satez em muitas formas diferentes. Viu no registro histrico pouca coisa mais
do que o registro da loucura humana, o que o levou por fim a se sentir to
entediado com a histria como j se sentira com a filosofia.
Evidentemente no nos cabe duvidar da seriedade de Gibbon, o grande
contemporneo de Hume, mas tampouco devemos desconsiderar com excessiva
ligeireza a caracterizao que o prprio Gibbon fez do seu Declnio e Queda do
Imprio Romano como produto de uma tentativa de se entreter e divertir.
Conta-nos Gibbon que o que o incitou a atacar o seu projeto foi a ironia do
espetculo proporcionado por monges ignorantes a celebrar suas cerimnias
religiosas numa igreja levantada no terreno onde outrora existira um templo
pago. Esta anedota no somen'te revela a atitude com que Gibbon se aproxi-
mou de sua tarefa como prefigura tambm a forma que tomou finalmente a sua
META-HISTRIA 69

narrao do declnio e queda de Roma. O relato que fez da transio do que


julgava ser o tempo mais feliz do homem anterior sua prpria poca no
trgico; , antes, a maior realizao de ininterrupta ironia da histria da litera-
tura histrica. Termina em 1453, com uma descrio da queda de Bizncio ante
o turco fantico, na irnica apreenso, em resumo, do triunfo de um fanatismo
sobre outro. Essa apreenso, porm, acolhida dentro do contexto do conhe-
cimento adquirido por Gibbon da revivescncia do pensamento e das letras na
Europa Ocidental, que produziu o Renascimento e preparou o terreno para a
Idade da Razo que o prprio Gibbon representa. Em si mesmo, porm, o
Renascimento concebido como produto do fato irnico de embasar-se no
triunfo de um fanatismo sobre outro em Bizncio, o que forou a ida dos letrados
de Constantinopla para a Itlia, para l disseminarem o conhecimento da
Antiguidade clssica, que no fim de contas iria servir (ironicamente) para
subverter a superstio crist, a servio da qual fora (ironicamente) usado pelos
monges da Idade Mdia.
Esse amontoado de ironias, que a imagem da histria produzida por
Gibbon invoca como seu princpio de explicao e representao, no podia
deixar de gerar uma atitude irnica para com os valores e ideais a servio dos
quais estava o prprio Gibbon. No fim, ela devia conduzir ao mesmo debilitante
ceticismo a respeito da razo, contra o qual Hume procurara refgio nos estudos
histricos, ceticismo que voltara a desafi-lo mesmo ali, na vida de ao tanto
quanto na vida de pensamento de todas as pocas passadas.
Uma das mais bvias ironias do desenvolvimento intelectual de Kant foi
o fato de se ter ele voltado, na velhice, para a meditao a respeito das
implicaes morais do conhecimento histrico, tema que no julgou digno de
genuno interesse filosfico na fase madura de sua atividade de filsofo. Sua
preocupao como filsofo, convm recordar, era dar crdito s percepes de
Hume e Rousseau dos limites da razo, por um lado, e da legitimidade dos
direitos das emoes contra a razo, por outro. Em oposio a Hume, procurou
defender a razo contra o ceticismo extremado aduzindo as premissas sobre as
quais o xito manifesto da cincia no entender o mundo poderia ser compreen-
dido. Contra Rousseau procurou construir um lugar na natureza humana para
as emoes e paixes, dot-las de autoridade como bases do juzo moral e
esttico sem, com isso, derrubar a autoridade das verdades estabelecidas em
premissas cientficas e racionais. interessante notar como esses antigos adver-
srios voltaram, sob formas adequadamente modificadas, a assediar Kant na
velhice, quando, sob as presses do pensamento de Herder acerca da histria
e dos acontecimentos histricos da Revoluo, Kant se viu forado a refletir
sobre as bases epistemolgicas, o valor moral e a significao cultural do
conhecimento histrico.
A ameaa do ceticismo estava presente para Kant no fato de que os
homens continuavam a estudar histria, muito embora parecesse claro que no
se podia aprender na histria nada que no se pudesse aprender no estudo da
humanidade em suas vrias encarnaes presentes, encarnaes que, como
objeto de estudo, tinham a vantagem de ser diretamente acessveis observao
70 HAYDEN WHITE

de um modo que os eventos histricos no eram. A sombra de Rousseau se


estendia sobre a velhice de Kant na convico, crescente em todo o perodo da
virada da Revoluo rumo ao Terror e da difuso das impresses de que o
mundo desmoronava, de que todo o processo histrico representava uma
inevitvel degenerao sob a aparncia de progresso ou na viso (promovida
pelas percepes de philosophes tardios) de que, embora as coisas possam
mudar, no havia realmente nada de novo sob o sol, de que plus a change, plus
c'est la mme chose.
Como Bayle e Voltaire antes dele, Kant reconhecia trs concepes do
processo histrico que o homem pode adotar como a verdade sobre o conjunto
do processo. Conforme sua denominao, essas trs concepes so a eudemo-
nstica, a terrorstica e a abdertica. A primeira acredita que a histria descreve
um processo de constante progresso nas condies materiais e espirituais da
existncia humana. A segunda sustenta que a histria representa uma degene-
rao contnua, ou queda contnua, de um estado original de graa natural ou
espiritual. E a terceira segue a opinio atribuda antiga seita abderita de
filsofos cnicos, de que, embora as coisas paream desenvolver-se, na realidade
todo movimento nada mais representa do que uma redisposio de elementos
primitivos e no uma alterao fundamental na condio da existncia humana.
Devo observar que essa diviso corresponde, em suas implicaes para a
explicao e escrita da histria, quela feita antes entre os modos da comdia,
da tragdia e da epopia respectivamente. A diferena na formulao kantiana
da distino epistemolgica - entre historiografia fabulosa, satrica e veraz -
que Kant reputava todos os trs modos de conceber o processo histrico
igualmente "fabulosos" ou igualmente "fictcios". Representavam para ele o
testemunho da capacidade da mente de impor diferentes modalidades de
coerncia formal ao processo histrico, diferentes possibilidades de p-lo em
enredo, produtos de diferentes apreenses estticas do campo histrico.
Mas Kant sublinhou as implicaes morais dessas opes estticas, os
efeitos que a deciso de pr em enredo ou conceber o processo histrico de um
modo especfico poderia ter sobre o modo como se vivia a histria, as implicaes
que teriam para a maneira como se concebia o presente e se projetava um futuro
para si e para outros homens. O conhecimento histrico no d uma contribui-
o importante para o problema de entender a natureza humana em geral, pois
no nos mostra nada a respeito do homem que no possamos aprender no
estudo dos homens vivos considerados como indivduos e como grupos. Mas
proporciona uma ocasio para compreender o problema, o problema moral, do
fim ou propsito com que uma vida deve ser vivida.
A posio de Kant era aproximadamente esta: o modo como concebo o
processo histrico, apreendido como processo de transio do passado para o
presente, a forma que imponho s minhas percepes desse processo, tudo isso
proporciona a orientao segundo a qual penetro num futuro com maior
esperana ou desespero, em face das perspectivas que esse movimento conce-
bivelmente ter enquanto movimento em direo a uma meta desejvel (ou na
direo contrria a uma meta indesejvel). Se eu conceber o processo histrico
META-HISTRIA 71

como espetculo de degenerescncia ( e conceber o conhecimento histrico


como sendo, antes de tudo, conhecimento de um "espetculo" que se desenrola
diante dos olhos do historiador), viverei a histria de modo a acarretar ao
processo um fim degenerado_ E analogamente, se eu conceber aquele espet-
culo como no sendo seno "uma sucesso de chateaes", agirei de modo a
tornar a poca em que vivo uma poca esttica, na qual nenhum progresso ser
possvel. Mas se, por outro lado, eu conceber o espetculo da histria, com
toda a sua insensatez, iniqidade, superstio, ignorncia, violncia e aflio,
como um processo em que a prpria natureza humana se transforma de
aptido para criar esses males em aptido para encetar a luta moral contra
eles, enquanto projeto inconfundivelmente humano, ento agirei de modo a
concretizar essa transformao. Alm disso, h bons motivos extra-histri-
cos para adotar essa viso da histria como sendo ao mesmo tempo vivida e
concebida no pensamento. Esses motivos so supridos pela filosofia, na qual
o conceito de razo utilizado como justificao para conceber a natureza
como aquilo que, no homem, realiza as potencialidades nela contidas desde
suas origens.
A concepo da histria assim exposta por Kant irnica, mas sua ironia
moderada pelos princpios do sistema filosfico em que o ceticismo se detivera
bei:a da rejeio da prpria razo. No entanto, o pensamento de Kant sobre
a histria se mantm dentro dos limites do racionalismo iluminista num sentido
significativo. A modalidade de oposio, pela qual as coisas na histria se
relacionam no pensamento, no deu lugar modalidade de continuidade e
intercmbio, que sozinha poderia gerar uma adequada compreenso da concre-
tude, individualidade e vividez de eventos histricos considerados exclusiva-
mente em si mesmos. Kant concebia os dados histricos como fenmenos, que,
semelhana dos fenmenos naturais, so vistos sob o prisma da "natureza
submetida lei" (mais especificamente, a natureza submetida a leis causais
universais e invariveis). Isso significa que ele interpretava o campo histrico
metonimicamente, como uma oposio mediada por relaes de causa-efeito,
vale dizer, extrnsecas. No havia razo cientfica, nas condies de Kant, para
tentar, como fizera Leibniz, uma identificao sinedquica das partes daquele
campo em sua funo de componentes do todo. Ao cabo de tudo, Kant apreen-
deu o processo histrico menos como um desenvolvimento de um estgio a outro
na vida da humanidade do que como simplesmente um conflito, um conflito
insolvel, entre dois princpios eternamente opostos da natureza humana: racio-
nal de um lado, irracional do outro. Por isso viu-se compelido a concluir, mais
uma vez em consonncia com a tradio do racionalismo iluminista represen-
tado por Bayle, Voltaire, H ume e Gibbon, que em ltima anlise a histria deve
ser apreendida de um modo antes esttico que cientfico. S assim possvel
convert-la em drama, cuja resoluo pode ser imaginada como uma consuma-
o cmica do conflito e no como uma derrota trgica ou uma epopia
intemporal sem nenhum resultado especfico. As razes de Kant para optar por
esta noo cmica do sentido de todo o processo eram fundamentalmente
ticas. O espetculo da histria tinha de ser concebido como drama cmico; de
72 HAYDEN WHITE

outro modo os homens falhariam em suas tentativas de levar adiante aqueles


projetos trgicos que so os nicos capazes de transformar o caos num campo
expressivo do esforo humano.
A tendncia dominante na historiografia racionalista do Iluminismo ori-
ginou-se no reconhecimento de que a histria no deve ser escrita apenas para
entreter ou simplesmente no interesse de promover um parti pris de tipo
confessional ou poltico. Os racionalistas reconheciam que era necessrio con-
tar com um princpio crtico para guiar a reflexo sobre o registro histrico se
quisessem produzir algo mais do que crnicas ou anais. Comearam em oposi-
o consciente aos historiens romanesques ouga/ants do sculo anterior, ao tipo
de histria "recreativa" escrita pelo abade de Saint-Ral ou por Charles de
Saint-vremond, o principal expoente da teoria histrica "libertina" e o prot-
tipo da historiografia "esteticista" mais tarde representada por Walter Pater e
Egon Friedell. A histria - reconheciam os philosopltes - devia ser "veraz" ou
no poderia pretender "instruir e esclarecer" o leitor no processo de o "entreter
e deleitar". O que estava em debate, ento, era o critrio pelo qual se devia
reconhecer a verdade. Em suma, qual era a fonna que a verdade tinha de
assumir? Qual era o paradigma da verdade em geral, em comparao com o
qual um relato verdico das coisas poderia ser reconhecido?
Para entender as respostas que os racionalistas deram a essas perguntas
no basta simplesmente apontar para a distino que fizeram entre histria
"fabulosa" e "satrica" de um lado e histria "verdica" do outro. Nem basta
apenas apontar para a idia geral de verdade assinalada pela dedicao formal
deles aos princpios de estabelecimento emprico dos dados, crtica racional do
testemunho e representao narrativa do "significado" do testemunho numa
estria bem contada. S poderemos entender o que tinham em mente conside-
rando os tipos de pensamento histrico que eles rejeitaram ou no levaram a
srio como possveis alternativas s suas prprias preconcepes irnicas e
propenses cticas.

AS PRINCIPAIS FORMAS DA HISTORIOGRAFIA PR-ILUMINISTA

Em sua clssica sinopse da histria da escrita histrica, Gescltichte der


neuren Historiograpltie, Eduard Fueter identificou quatro grandes vertentes na
tradio histrica do sculo XVII com base nas quais, e contra as quais, se
desenvolveu a historiografia "reflexiva" ou "crtica" dos iluministas. Eram a
histria eclesistica (e em grande parte "confessional"); a histria etnogrfica
produzida por missionrios e estudiosos dos novos mundos que a Era da
Explorao e Descoberta havia franqueado ao escrutnio cientfico e histrico;
a historiografia antiquria dos grandes eruditos do perodo, amplamente filo-
lgica quanto ao enfoque e dedicada elaborao de cuidadosas crnicas e
anais do passado remoto e prximo; e, finalmente, a ltistoriograpltie galante ou
romanesque, baseada nos "romans de intrigas e amores" e escritas num esprito
francamente beletrstico (Fueter, 413). Esta ltima, que Fueter em sua serieda-
META-HISTRIA 73

de de Ge/ehrter germnico de convico positivista tendia a desprezar com


excessiva pressa, caracteriza-se por manter com a historiografia humanstica do
Renascimento a mesma relao que a "mitologia de sa/on dos poetas rococs"
mantinha com "o paganismo robusto dos grandes poetas do Renascimento"
(Ibid., 412). Era, dizia Fueter, o equivalente historiogrfico do "estilo galante"
da msica da poca (Ibid. ).
O que notvel nas quatro vertentes da reflexo histrica seiscentista
identificadas por Fueter a proporo em que as duas primeiras - a histria
eclesistica e a histria etnogrfica - so inspiradas por uma percepo opres-
siva de um cisma fatal na comunidade humana: diviso religiosa no caso da
histria confessional, e separao racial e espacial no caso da histria etnogr-
fica (do tipo escrito por Las Casas, Oviedo, Herrera etc.). Aqui a histria
escrita na apreenso de divises que fornecem todas as provas de fatalmente
estorvarem a marcha da prpria civilizao.
A forma analstica que a escrita da histria tendeu a assumir nas mos dos
grandes eruditos antiqurios daquele mesmo sculo - Mabillon, Tillemont e,
um pouco mais tarde, Muratori - representa um esforo especificamente
historiogrfico na apreenso do tipo de co11ti11uidade que se poderia conceber
como capaz de fazer desta realidade dividida um todo, uma totalidade com-
preensvel. Na forma analstica da escrita histrica percebo no somente uma
paixo por algum g11ero de ordem mas tambm a sugesto implcita de que a
ordem da ocorrncia temporal talvez seja o nico princpio ordenador que
poderia ser usado para tornar os anais um pouco mais compree11sveis. O desejo
de lidar com "a verdade e nada seno a verdade" e a necessidade compulsiva
de tratar dos acontecimentos apenas em seus aspectos extrnsecos, seus aspec-
tos enquanto funes de uma ordem serial, constituam a base dos princpios
crticos dos eruditos; e isso fixou os limites concepo do entendimento
histrico. Como forma de representao histrica, os anais representaram um
avano na conscincia crtica em relao obra dos grandes historiadores
confessionais (como Foxe) e dos grandes etngrafos (como Las Casas). Os
analistas procuravam alar-se acima dos preconceitos e vieses partidrios de
uma historiografia escrita com o esprito voltado para as disputas religiosas e os
conflitos raciais. Ao carter maniquesta desta ltima eles opunham a ordem da
serialidade temporal como modo de representao que ao menos deixava o
historiador livre do vcio da subjetividade e do discurso de defesa. Tentavam ser
to frios e distantes quanto eram engajados os confessionalistas e etngrafos
nas histrias que escreviam. Mas, no fim, foram capazes apenas de suprir os
materiais com que se poderia escrever uma verdadeira histria, e no de
fornecer eles mesmos verdadeiras histrias. E o mesmo se pode dizer de seus
sucessores - inclusive La Curne de Sainte-Paelaye - no sculo seguinte.
Quando comparado com a paixo moral dos confessionalistas e a frieza
dos analistas, o cultivo de uma historiografia puramente esteticista da espcie
produzida pelos historie/IS gala11ts parece menos retrgrado do que Fueter
queria que acreditssemos. Se Saint-Ral pouco mais fez do que "divertir" seus
leitores ao escrever "11ouve//es amusantes et mouva11tes", suas histrias, como
74 HAYDENWHITE

por exemplo Don Carlos (1672) e Conjuration des Espagnols contre la rpublique
de Venise en 1618 (1674), pelo menos assinalavam um desejo de alcanar uma
perspectiva crtica que ao mesmo tempo distanciasse os fenmenos a represen-
tar e os unisse num todo compreensvel, ainda que o todo fosse pouco mais do
que uma estria emocionante. No entanto, como a nica unidade que as
histrias de Saint-Ral tm a da estria, estria concebida como pouca coisa
mais do que um artifcio para alcanar efeitos retricos, as histrias que ele de
fato escreveu so falhas pelo fato de que, segundo suas prprias palavras,
representam no uma "verdade" acerca do passado mas apenas uma "fico"
de como os fatos poderiam ter sido. Poderiam perfeitamente ter sido de outro
modo, e poderiam perfeitamente ser representados como parte de uma estria
(ou certo nmero de estrias) de tipo completamente diferente.

LEIBNIZ E O ILUMINISMO

Na verdade a forma analstica de representao histrica contara impli-


citamente com uma refinada base terica ministrada pela filosofia de Leibniz.
Sustentou Fueter que Leibniz apenas aplicou o mtodo dos analistas escrita
da histria, mas, ao contrrio deles, fracassou na tentativa de conceber "anais
da Alemanha imperial", limitando-se construo de genealogias e cronologias
de pequenas casas e Estados como o de Brunswick. "Em suma", disse Fueter,
"coligiu os materiais, mas no os trabalhou" (Ibid., 393). Mas Fueter no soube
fazer justia obra de Leibniz. A forma analstica de historiografia era consis-
tente com as concepes leibnizianas de continuidade, de transio por graus
infinitesimais, da harmonia do todo em face da disperso no tempo e no espao
dos elementos ou das partes. Leibniz foi talvez o nico entre os grandes vultos
do seu tempo a ter motivos para crer que a historiografia analstica era um modo
filosoficamente justificado de representao histrica. SuaMonado/ogia (1714),
que continha a doutrina da continuidade, a teoria da evoluo por graus, e a
concepo do acontecimento particular como um microcosmo do macrocosmo,
representava uma defesa formal daquele modo de compreenso que denomi-
namos sindoque. Esse modo de compreenso recorre relao microcsmi-
co-macrocsmica como a um paradigma de toda explicao e representao da
realidade. No pensamento histrico de Leibniz ele aparece como a crena em
que a representao de um evento em seu contexto total, sendo o prprio
contexto interpretado como um espao pleno de eventos individuais unidos em
sua diferena recproca, um meio adequado de imaginar o significado e a
relao daquele evento com o todo.
O cosmo, como Leibniz o concebia, um espao pleno de mnadas
individuais, cada uma perfeita em si mesma, cuja unidade consiste na autonomia
do todo considerado como processo de infinita criatividade. A perfeita harmo-
nia do todo, que domina e destri a impresso de conflito e causalidade
extrnseca que parece impossibilitar qualquer relao intrnseca entre as diver-
sas partes, validada pela bondade do Criador, cuja beneficncia tal que Ele
META-HISTRIA 75

quase indistinguvel de Sua criao_ Esta maneira de conceber o mundo e a


relao das partes dele com a totalidade justifica uma representao analstica
dos processos da histria, no menos do que da natureza, considerados em sua
realidade concreta individual e como momentos de um processo total que s
parecem estar dispersos no tempo e no espao. Leibniz podia escrever a histria
numa forma analstica porque acreditava que a dispersividade dos fenmenos
era apenas aparente; em sua viso o mundo era indivisvel e contnuo entre suas
partes. Nessa conformidade, sua concepo do processo histrico, em que
transio por graus infinitesimais pode ser representada em relatos analsticos
de provncias finitas de ocorrncia, no exigia que ele distinguisse entre provn-
cias maiores e menores. O mesmo processo de transio-na-unidade e unida-
de-na-transio opera em todas as partes, quer a parte individual seja
interpretada como sendo uma pessoa, uma famlia reinante, um principado,
uma nao, um imprio, quer seja toda a raa humana.
Mas foi precisamente essa viso da unidade essencial da raa humana que
os iluministas julgaram ser o ideal ainda por realizar no tempo histrico. Eles
no podiam tom-la como um pressuposto de sua escrita histrica, no apenas
porque os dados no a corroboravam, mas porque ela no correspondia
experincia que tinham de seus prprios mundos sociais. Para eles a unidade
da humanidade era um ideal que podiam projetar no futuro, mas no podiam
usar esse ideal como paradigma para a explicao histrica ou a representao
histrica, porquanto era, em primeiro lugar, com vistas a esse ideal que estuda-
vam e escreviam a histria, como parte do esforo por levar a efeito tal
unificao. O mundo que conheciam como fato de experincia obrigava-os a
invocar um paradigma de representao e explicao que considerasse o fato
do cisma e da separao, do conflito e do sofrimento, como realidades dadas.
A oposio de foras, da qual o cisma e o conflito so manifestaes, determi-
nava as modalidades da experincia iluminista da histria concebida como
processo de transio do passado para o presente. O passado para eles era a
desrazo, o presente era um conflito de razo e desrazo, e s o futuro era o
tempo que podiam prefigurar como o do triunfo da razo sobre a desrazo, o
tempo da perfeita unidade, da redeno.

O CAMPO HISTRICO

Quando examinou o passado remoto Leibniz viu l em ao as mesmas


foras que via sua volta no presente, e nas mesmas propores. Essas foras
nem eram exatamente as da razo nem exclusivamente as da desrazo, mas,
antes, a harmonia dos opostos, o que faz da razo e da desrazo apenas
manifestaes diferentes da mesma fora ou poder unificado, que em ltima
instncia o de Deus. Quando examinavam o passado remoto, os iluministas eram
atormentados pelas diferenas entre ele e o mundo por eles prprios ocupado,
tanto assim que se sentiam quase propensos a idealizar sua prpria poca e a
coloc-la em contraste com o passado remoto como um oposto antittico.
76 HAYDENWHfTE

Foram salvos da inclinao para idealizar sua prpria poca - embora alguns
deles ( nota damente Turgot e Condorcet) cedessem tentao de faz-lo - pelo
ceticismo que lhes norteava o uso da razo na crtica dos males do seu tempo.
Mas a conscincia da oposio era suficientemente forte para impedir o esban-
jamento de tolerncia ou simpatia pelo homem arcaico, salvo naqueles raros
casos em que, como Gibbon, eles julgavam perceber no passado algum prot-
tipo do gnero de homens que se imaginavam ser ou desejavam poder se tornar.
Uma vez que sua relao com o passado remoto era concebida sob os auspcios
de um paradigma metonmico - isto , no modo da separao ou da oposio
extrnseca - e uma vez que o modo explicativo que a metonmia sugere para
explicar a relao entre dois aspectos opostos do todo o de causa-efeito, os
iluministas compreendiam o espetculo da quase total ignorncia, superstio
e violncia daquelas idades passadas como quase por completo causalmente
detenninado.
No tinham necessidade alguma de dar maior ateno representao de
eventos do passado remoto (como o dos antigos hebreus de que trata o Antigo
Testamento), visto que todos aqueles eventos retratavam a verdade nica de
absoluta determinabilidade da humanidade daquele tempo. Tudo era concebi-
do como manifestao de uma paixo, ignorncia ou irracionalidade (muitas
vezes qualificada por Voltaire de insanidade) essencial e absoluta. Ateno
especial poderia merecer a representao de algum prottipo de homem racio-
nal reverenciado como um ideal em seu prprio tempo, mas no podiam
explicar o aparecimento desses homens racionais no meio de uma invarivel
irracionalidade, da mesma forma que no podiam explicar o desabrochar da
razo no seio da prpria desrazo. Ambas as coisas eram igualmente "miracu-
losas", embora a segunda fosse vista como uma ddiva "providencial", conside-
rando que a poca presente e o futuro podiam ser concebidos como
beneficirios positivos do advento da Idade da Razo.
Mas note-se: o eclodir da razo no interior de um estado de desrazo
em ltima anlise "irracional", visto que a irracionalidade original do homem
no pode ser explicada com base na teoria da natureza essencialmente racional
da prpria natureza. Pois, se a natureza regida pela razo e ela mesma
intrinsecamente ordenada e harmoniosa em suas operaes, por que ento no
presumvel que os primeiros homens de que temos notcia, homens que viviam
num estado de natureza, tivessem sido eles prprios racionais? Como produtos
imediatos de um sistema racional de processos causais invariantes, de supor
que os primeiros homens tenham sido to racionais em seu modo de existncia
quanto a prpria natureza. Mas no somente so eles visivelmente irracionais;
so - como aparecem nos registros de remota antiguidade - especialmente
irracionais. Como se pode explicar isso?
A ttica dos iluministas era postular a existncia de uma condio, ante-
rior s eras primitivas de que temos registro, em que os homens eram to
racionais quanto a prpria natureza, mas da qual decaram em conseqncia
de sua ignorncia e da situao de escassez causada pela multiplicao da
espcie, o que por sua vez era fruto da beneficncia e generosidade da natureza.
,
META-HISTRIA 77

A situao de escassez motivou uma luta entre os homens pelos bens da natureza
que uma tecnologia inadequada no podia aumentar com eficincia. Isso, por
seu turno, levou "criao" da sociedade, que regulou o conflito humano pela
fora e manteve sua autoridade sobre os homens com o aUXI1io da religio, ela
mesma tambm produto da combinao de carncia e ignorncia. Assim, o
estado da prpria sociedade veio a ser identificado como simultaneamente
causa e manifestao da desrazo no mundo. E o progresso foi concebido como
o gradual desmascaramento da natureza irracional do estado social pelo peque-
no grupo de homens racionais capazes de reconhecer-lhe o carter intrinseca-
mente tirnico. Desse modo, o significado do processo histrico iria ser
encontrado, no no fato de a razo emergir da desrazo, mas no plano pura-
mente quantitativo, como a expanso de uma razo originariamente limitada
para reas da experincia formalmente ocupadas pelas paixes, emoes, igno-
rncia e superstio. No foi de maneira alguma um processo de transio.
Mas isso queria dizer que - de acordo com os princpios mecanicistas
invocados - o florescimento da razo tinha de ser concebido como tendo
ocorrido a expensas de alguma outra coisa. Essa outra coisa era o prprio
passado, como existia no presente enquanto tradio, costume e tudo o mais -
instituies, leis, artefatos culturais - que exigia considerao e respeito sim-
plesmente porque era antiga. Os iluministas, portanto, escreviam a histria
contra a prpria histria, ou pelo menos contra aquele segmento da histria que
vivenciavam como "passado". A simpatia deles pelo passado s era estendvel
afinal, como observou Voltaire, ao passado prximo, onde podiam encontrar
coisas para admirar e respeitar porque estas se assemelhavam muito a eles
mesmos. Essa investigao do passado prximo cata de objetos prprios para
a representao histrica simptica permitiu aos philosophes suas poucas incur-
ses pela representao sinedquica (organicista e tipolgica simptica).
Mas mesmo aqui suas aptides para a simpatia e a tolerncia eram
frustradas por sua contnua apreenso da falha, do elemento de desrazo ainda
presente no homem supostamente racional. Isso se verificava sobretudo quando
atentavam para homens de ao, como por exemplo Carlos XII. No retrato que
Voltaire fez dele, Carlos foi apresentado como o mais inteligente, capaz e
talentoso governante conhecido na histria do mundo; mas ele ainda era
irremediavelmente imperfeito como bem o mostrava sua paixo irracional pela
"glria da conquista", considerada por Voltaire um resduo de um passado
brbaro que estupidamente via na guerra uma virtude em si mesma. Essa falha
no era afinal uma falha trgica, uma funo da excelncia de Carlos; era um
defeito, uma infeco no cerne de um organismo que sob outros aspectos era
esplendidamente saudvel. A queda de Carlos, portanto, no era trgica; era
pattica. Por isso sua histria era apenas uma oportunidade de lamentar o poder
da desrazo de impregnar, e destruir, at o mais forte dos homens.
O que Voltaire poderia ter.concludo de sua anlise da carreira de Carlos
era que a desrazo uma parte do mundo e do homem, to inelutvel e
irredutvel como a prpria razo, e uma fora que no dever ser eliminada mais
cedo ou mais tarde mas que cumpre domar, sublimar e direcionar para canais
78 HAYDEN WHITE

criativos e humanamente teis. Ele era incapaz de considerar essa possibilidade


porque partilhava com sua poca de uma concepo mecanicista da psique
humana, concepo que exigia que ela fosse considerada um campo de batalha
em que formas opostas, e mutuamente alternativas, de conscincia, razo e
desrazo se enfrentassem em eterna luta at que uma desmantelasse totalmente
o poder da outra. O mais perto que Voltaire ou os outros gnios da historiografia
da poca - Rume e Gibbon - chegaram de entender as potencialidades criativas
da desrazo foi na crtica irnica que fizeram de si mesmos e nos esforos que
envidaram para compreender a histria. Isso os levou a se verem a si mesmos
to potencialmente imperfeitos como os aleijados que lhes pareciam estar
parodiando o espetculo da histria.

A REALIZAO HISTORIOGRFICA DO ILUMINISMO

Tendo indicado a natureza do avano que a historiografia racionalista do


Iluminismo representa em relao s principais convenes da reflexo histri-
ca que a precedeu, e tendo registrado as falhas ou limitaes daquela viso
histrica, especificarei agora o exato teor de sua realizao. A historiografia do
sculo XVII comeou por uma apreenso do campo histrico como um caos de
foras opostas, entre as quais o historiador tinha de optar e a servio de uma ou
mais de uma delas escrever sua histria. Isso aconteceu tanto com a historio-
grafia confessional do sculo XVII como com a historiografia etnogrfica dos
missionrios e conquistadores espanhis. Essa historiografia do cisma essencial
teve como sucessoras, ou mobilizou, duas alternativas para si mesma. Uma
delas, a tradio dos antiqurios eruditos, emergiu de um desejo de perfeita
objetividade, que redundou na criao do modo analstico de explicao e
representao, cuja caracterstica foi a concepo de ordem e unidade como
mera serialidade, ou sucesso no tempo. A defesa tcita desse modo de escrita
histrica, contida na Monado/ogia de Leibniz e na doutrina da continuidade ali
exposta, era intrinsecamente hostil concepo, sustentada pelosphilosophes,
da realidade social como sendo inerentemente dividida e atomizada e em
contraste com a qual a prpria doutrina leibniziana da harmonia essencial dos
opostos parecia ser to ingnua quanto era "idealista". A outra reao
historiografia do cisma essencial era puramente esttica, representada pelos
historiens galants, que, ainda que simbolizassem o desejo de elevar-se acima da
histria partidria, s se sentiam aptos a faz-lo mediante a recusa a admitir que
a empresa historiogrfica era parte da busca mais geral da "verdade" que
motivava a cincia e o pensamento filosfico da poca.
A alternativa a todas essas convenes historiogrficas foi o modo irnico
de conceber a histria, elaborado pelos phi/osophes, que se empenhavam em
alcanar a objetividade e o descompromisso e, pelo menos tacitamente, reco-
nheciam a impossibilidade de atingir essas metas. Dominados por uma concep-
o de racionalismo derivada das cincias fsicas (newtonianas), osphilosophes
encaravam o campo histrico como um espao de relaes causa-efeito, sendo
META-HISTRIA 79

as causas em questo entendidas geralmente como as foras da razo e da


desrazo, cujos efeitos eram geralmente concebidos como sendo de um lado os
homens esclarecidos e do outro os supersticiosos ou ignorantes.
Os elementos "lexicais" desse sistema eram homens, atuando como indi-
vduos ou como grupos, "gramaticalmente" classificveis nas principais catego-
rias de portadores de valores supersticiosos ou irracionais e portadores de
valores esclarecidos ou racionais. A "sintaxe" das relaes pelas quais essas
duas classes de fenmenos histricos se vinculavam era a do incessante conflito
de opostos; e o significado (semntico) desse conflito no era seno o triunfo
destes sobre aqueles, ou o inverso. Mas nem a evidncia oferecida pela reflexo
sobre os tempos nem aquela proporcionada pela reflexo sobre a histria era
realmente capaz de confirmar ou negar em definitivo essa concepo do signi-
ficado da histria. Conseqentemente, o pensamento histrico da principal
tradio do Iluminismo foi sendo cada vez mais obrigado a recuar de sua
primitiva apreenso metonmica do mundo para a compreenso irnica dele,
que a evidncia exigia, admitidos em primeiro lugar os termos em que a pesquisa
foi concebida. Pois, se comeo por uma apreenso do campo da histria humana
como uma rea de acontecimento dominada por relaes causa-efeito, sou
ento obrigado no fim de contas a considerar qualquer coisa deste campo,
qualquer homem, instituio, valor ou idia, como sendo apenas um "efeito" de
algum nexo causal - isto , como uma realidade contingente (portanto determi-
nada) e, assim, i"acional em sua essncia.
Em face dessa inevitabilidade, o pensamento do Iluminismo foi compeli-
do, ciimo o pensamento histrico do sculo anterior fora compelido, a conside-
rar a escrita histrica como uma espcie de arte. Mas, visto que a concepo de
arte dos iluministas era neoclssica - isto , uma arte que colocava a causao
e a lei no centro de sua apreenso do mundo tal como o fazia a cincia -, a
historiografia da poca foi necessariamente impelida na direo de um modo
de representao puramente satrico, do mesmo modo que em geral o foi a
literatura da poca. Essa poca no produziu nenhuma grande historiografia
trgica e pela mesma razo que no produziu nenhum grande teatro trgico.
Faltavam nela as bases da crena na falha herica trgica, concebida como um
grau excessivo de virtude. Uma vez que todos os efeitos tinham presumivelmen-
te de ter as causas necessrias e suficientes para sua produo, a noo de um
paradoxo existencial, de uma contradio dialtica que era antes vivida que
simplesmente pensada, dificilmente podia ser concebida pelos pensadores ou
artistas dessa poca. Por isso que a comdia produzida pela poca, mesmo a
de Moliere, tende a corresponder antes da nova, que da velha, comdia tica;
enquadra-se mais na linha da farsa de Menandro do que na da seriedade
mimtica elevada de Aristfanes, que uma comdia baseada antes numa
aceitao das verdades da tragdia que no abandono, ou na derrogao, daquelas
verdades, como tendem a ser a de Menandro e a de Moliere.
Verlaine, ao que se diz, comentou que as belas damas pintadas por
Reynolds e Gainsborough tinham a aparncia de deusas que no acreditavam
em sua prpria felicidade. O mesmo se pode dizer dos escritores, historiadores
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e filsofos da era do Iluminismo; mas no porque no acreditassem na felicida-


de, e sim porque no podiam crer que eles prprios fossem deuses ou mesmo
heris. Nem uma viso cmica nem trgica da histria era plausvel para eles, e
por isso recorreram s representaes satricas e irnicas do mundo que
habitavam e dos processos atravs dos quais ele se constitura. Mas isso no
deve ser tomado como uma escolha ignbil por parte deles. Tendo pr-critica-
mente decidido, atravs da prefigurao do mundo como um campo fragmen-
tado, de causas por um lado e efeitos por outro, que nenhuma unidade era
possvel, foram progressivamente abandonando o ideal em favor da realidade.
Essa realidade apresentava-se para eles como uma irredutvel mistura de razo
e desrazo, como beleza conspurcada e finalmente como obscuro destino to
incompreensvel quanto inelutvel.
Posso agora caracterizar o aspecto geral do pensamento histrico do
Iluminismo como um todo. No plano principal percebo o estabelecimento
de um paradigma da conscincia histrica no modo da metonmia, ou das
relaes de causa e efeito, a servio das quais tanto as identificaes meta-
fricas (a nomeao dos objetos do campo histrico) quanto a caracteriza-
o sinedquica dos indivduos em termos de espcies e gneros foram
usadas para prnduzir um significado que era irnico em seu conte6do
especfico. E posso dizer que, neste caso, uma compreenso irnica foi o fruto
de uma investigao metafrica e sinedquica de um campo que fora pr-
criticamente apreendido e, portanto, interpretado no modo da metonmia.
Expresso como uma regra, isso redundaria numa generalizao: aquele que
aborda a histria como um campo de relaes de causa e efeito conduzido,
pela lgica da prpria operao lingstica, compreenso daquele campo
em termos irnicos.
Isso quer dizer que o pensamento histrico do Iluminismo passou, em seu
modo explicativo, de apreenses nomolgicas para compreenses topolgicas,
o que vale dizer que o melhor que ele ofereceu ao entendimento histrico foi
uma sucesso de "tipos" de humanidade que tendiam a dividir-se em classes
positivas ou negativas, neste caso, razo e desrazo, respectivamente. O modo
de representao comeou numa prefigurao pica do campo histrico, isto ,
na apreenso de uma grande disputa entre os poderes da razo e da desrazo,
disputa inspirada pela esperana de que a histria mostrasse o triunfo dos
poderes hericos sobre as figuras obstrutivas que eram indispensveis tenso
que conduz ao movimento do todo. Mas os historiadores logo chegaram a
reconhecer que, quando se trata de disputas sagradas, h que perder ou ganhar
alguma coisa de modo absoluto no conflito, que no uma questo simplesmen-
te de redistribuir as foras em ao no campo, que, em suma, nem a vida nem a
histria um jogo. Isso, por sua vez, redundou na indagao dos possveis
significados cmicos ou trgicos que a totalidade do processo histrico poderia
conferir investigao. Mas reconheceu-se finalmente que uma representao
cmica da ocorrncia histrica s pode apoiar-se em elementos dogmticos,
como Turgot e Condorcet tentaram apoi-la, e nunca em elementos empricos,
como Bayle e Voltaire esperavam fazer.
META-HISTRIA 81

O resultado dessa percepo iria conduzir o pensamento considerao


da exeqibilidade de moldar o processo histrico a um enredo trgico. Isso,
porm, foi prejudicado desde o incio pela concepo da natureza humana como
simplesmente um campo de determinaes causais, o que faz de toda falha
potencialmente trgica num protagonista uma verdadeira corrupo, antes que
uma virtude que por excesso se transformou em vcio. O resultado foi ter o
pensamento histrico, a exemplo da sensibilidade filosfica e literria da
poca, enveredado pelo modo da stira, que a forma "ficcional" tomada pela
ironia.
Pode-se usar a stira - e aqui penetro na rea das implicaes ideolgicas
- para fins conservadores ou liberais, dependendo de ser o objeto satirizado
uma fora social estabelecida ou emergente. O pensamento histrico do Ilumi-
nismo, aquele produzido por seus melhores representantes, podia ter sido usado
para fins liberais ou conservadores, mas sem maior efeito a servio de qualquer
dos dois, porque, em sua ironia, reconhecia que as verdades especficas que
estabelecia eram ambguas e no ensinavam verdades gerais, apenas que plus
a change, plus c'est la mme chose. No fim, as foras da democracia que iam
surgindo no decurso do tempo pareciam to repreensveis e ameaadoras aos
olhos dosphilosophes como lhes tinham parecido as foras da aristocracia e do
privilgio a que eles se tinham originariamente oposto, porque, da maneira
como interpretavam a realidade, no podiam crer na possibilidade de genuna
transfonnao de coisa alguma: sociedade, cultura ou eles mesmos.
A deciso de Kant de tratar a compreenso histrica como fico, o que
comportava diferentes implicaes morais, representou a chegada conscin-
cia da predisposio irnica da poca. E, assim como na filosofia de Kant sua
defesa irnica da cincia preparou o terreno para o idealismo, tambm sua
anlise irnica do pensamento histrico preparou o terreno para o renascimen-
to da concepo organicista da realidade ensinada por Leibniz. Kant no
gostava do idealismo de Fichte, que era um desdobramento excntrico do seu
prprio sistema, porque fazia da cincia apenas uma projeo da vontade
subjetiva. O que lhe desagradava no organicismo de Herder, que reviveu a
doutrina leibniziana da continuidade e transformou-a na base de uma nova
filosofia da histria, era que ele fazia da mudana e transformao as bases
mesmas da vida, cuja natureza agora exigia que nem sequer se suscitasse a
questo de saber se a histria progredia ou no.
Numa obra que examinarei depois, como outro exemplo de abordagem
irnica do conhecimento histrico (Uso e Abuso da Histria de Nietzsche),
traa-se uma distino entre trs tipos de sensibilidade histrica - a antiqu-
ria, a monumental e a crtica - com base no que se poderia chamar a forma
dominante da "aspirao temporal" que caracteriza cada uma. A histria
antiquria, disse Nietzsche, confere um valor absoluto ao que velho, s
porque velho, e atende necessidade do homem de sentir que deita razes
num mundo anterior e a suas aptides para a reverncia, sem o que ele no
poderia viver. A histria monumental, por contraste, procura no o velho
mas o ostensivamente grandioso, o herico, e o exibe como exemplo do poder
82 HAYDEN WHITE

criador do homem para mudar ou transformar seu mundo; por isso orientada
para o futuro e demolidora das devoes e preocupaes prticas presentes dos
antiqurios. A histria crtica, por outro lado, procede ao julgamento tanto das
devoes herdadas como dos sonhos utpicos do futuro, operando a servio das
necessidades e dos desejos sentidos no presente, preparando o terreno para
aquele esquecimento criativo, o refinamento da faculdade de "olvido", sem
o que a ao no presente no de modo algum possvel.
O sculo XVIII produziu representantes dos trs tipos de escrita da
histria, mas foi fraqussimo na promoo da forma monumental, a servio do
heri. A concepo da histria como a estria dos heris, do processo histrico
como "a essncia de inumerveis biografias", tal como o conceberia Carlyle
tempos depois, foi o feito especial da era romntica do incio do sculo XIX.
Mas o Iluminismo no produziu nada parecido com isso, porque o Iluminismo
no tinha realmente muita confiana nos homens enquanto indivduos - na
humanidade, sim; no homem, no. A razo disto residia na perspectiva pela qual
os iluministas viam suas prprias tentativas de escrever a histria, fosse na forma
antiquria, fosse na forma monumental ou crtica.
Os iluministas chegaram ao seu estudo da histria partindo do quarto nvel
de conscincia que o prprio Nietzsche procurou promover, uma conscincia
meta-histrica - uma conscincia irnica - da limitao que a natureza impe
a todas as aes humanas e da restrio que a finitude humana impe a todos
os esforos de compreender o mundo pelo pensamento ou pela imaginao.
Mas no exploraram totalmente sua ascenso a esse nvel de conscincia. No
acreditaram nos seus prprios poderes prodigiosos de sonhar, que sua auto-
conscincia irnica devia ter liberado. Para eles, a imaginao era uma ameaa
razo e s podia ser disseminada no mundo sob as mais rigorosas coeres
racionais.
A diferena entre os iluministas e Nietzsche estribava-se em que este
ltimo estava cnscio da natureza "fictcia" de suas prprias percepes
irnicas, e contra elas dirigia seus prprios poderes onricos, usando a posio
"a-histrica", a partir da qual podia inspecionar os esforos dos historiadores
para "compreender" o processo histrico em termos antiqurios, monumen-
tais e crticos, como base para se elevar posio "super-histrica", na qual
podiam ser gerados novos "mitos" da histria, s que a servio da vida e no
da morte.
Por sua vez os iluministas nunca atingiram a plena conscincia das
possibilidades criativas contidas em sua prpria apreenso irnica da natu-
reza "fictcia" da reflexo histrica. Esta uma das razes por que nunca
conseguiram entender as representaes "fictcias" da verdade expostas nos
mitos, nas lendas e nas fbulas de tempos primitivos. Eles no viam que as
fbulas podem ser as formas dadas a verdades incompletamente apreendidas
do mesmo modo que freqentemente podem ser o contedo de falsificaes
que so incompletamente reconhecidas. Assim, nunca se libertaram para
aquela imerso mtica no processo histrico concebido como o mistrio
divino, que Herder celebrou cm sua filosofia, ou para aquela imerso potica
META-HISTRIA 83

na histria concebida como um mistrio humano, que Vico celebrou em sua


"Cincia Nova".

A REBELIO DE HERDER
CONTRA A HISTORIOGRAFIA DO ILUMINISMO

O pensamento de Herder "mtico" porque procura escapar metonmia


e sua conseqncia irnica recorrendo ao tipo mais bsico de explicao e
representao, fundamento da prpria compreenso mtica, a ingnua metfo-
ra. Mas o pensamento de Herder no "ingnuo"; conscientemente dirigido
para a recuperao da individualidade do evento em sua particularidade,
singularidade e concretude em conjuntos discretos de identificaes metafri-
cas. Assim, pode-se dizer que o pensamento de Herder comeou por uma
apreenso do campo histrico como um conjunto efetivamente infinito de
particularidades, cujas origens ou causas presume-se que sejam totalmente
incognoscveis pela razo, portanto miraculosas, e cuja totalidade se apresen-
tava a seus olhos como um agitado e encapelado oceano de acontecimentos
visivelmente casuais. Mas Herder no podia contentar-se com o simples passa-
tempo dessa aleatoriedade como realidade ltima. Insistia - por razes religio-
sas ou metafsicas - em que este campo do acontecimento tem um fundamento
ou propsito ontologicamente anterior e espiritualmente superior, um prop-
sito que lhe dava certeza da unidade, integrao e harmonizao ltima das
partes no todo.
O pensamento de Herder esforava-se por estabelecer o princpio em
virtude do qual esse indcio de harmonia e integrao pode ser justificado, mas
de modo a evitar sua especificao em termos meramente fsicos ou causais (isto
, metonmicos), a fim de no incidir na ironia que tal especificao inevitavel-
mente acarreta quando plenamente considerada numa reflexo que avana at
sua derradeira concluso. Herder contentava-se com descobertas de coerncias
formais limitadas entre as individualidades que imaginava habitarem o campo
histrico tal como imediatamente dado - isto , com a apreenso do que se
poderia chamar de universais putativamente concretos, que outra coisa no so
que as espcies e gneros encontrados no campo histrico mas tratados como
individualidades concretas em si mesmas: naes, povos, culturas. Por isso que
sua concepo da histria pode ser vista como ao mesmo tempo individualista
e tipolgica, e que todo o sistema de pensamento de Herder pode ser legitima-
mente associado ao romantismo por um lado e ao idealismo por outro.
Como sistema filosfico que tomou forma depois do mecanicismo ilumi-
nista e em reao a ele, a filosofia organicista de Herder afirmava a um s tempo
o primado e a irredutibilidade do ser humano individual bem como das tipifi-
caes dos modos de relacionamento dos indivduos entre si. Herder no sentia
necessidade alguma de decidir se o indivduo concreto ou o tipo que ele
representa ontologicamente mais primordial, pois concebia o indivduo e o
tipo como sendo igualmente "reais". Ambos exprimiam igualmente a fora
84 HAYDEN WHITE

espiritual ou potestade, que em ltima instncia responsvel pela integridade


do indivduo e do tipo, e pela harmonizao deles dentro de uma totalidade mais
vasta, csmica, ao longo do tempo. Pelas mesmas razes, o nascimento e a
extino do indivduo e das espcies e dos gneros que elas representam no
constituram problemas para ele, visto que presumia que esse processo de
nascimento e extino no deve ser definido como processo natural ou espiri-
tual, mas como um processo que natural e espiritual ao mesmo tempo. Nascer
e morrer eram igualmente preciosos para ele como meios pelos quais a fora
orgnica unificada cumpre sua tarefa de finalmente integrar o ser consigo
mesmo.
Assim, nem mesmo a morte era uma concluso para Herder; ela no
real, mas sim um ponto de transio de um estado de integrao para outro. Nas
Ideen zur Philosophie der Geschichte des Menschheits (1784-1791), por exem pio,
ele afirmou:

Tudo na natureza est ligado: um estado busca e prepara o seguinte. Se, ento, o homem
for o ltimo e mais alto elo, encerrando por assim dizer a cadeia da organizao terrestre, deve
tambm iniciar a cadeia de uma ordem mais elevada de criaturas como seu elo mais baixo. ele,
portanto, o anel do meio entre dois sistemas contguos de Criao.( ... ) Esta viso das coisas( ... )
nos d por si s uma chave do maravilhoso fenmeno do homem e portanto tambm de uma
possvel filosofia da histria humana.
Pois, se nos lembrarmos sempre desta perspectiva, ela nos ajudar a projetar luz sobre a
peculiar contradio que inerente condio humana. O homem considerado como animal um
filho da terra e a ela est ligado como sua habitao; mas considerado como ser humano, como
criatura da Humanitiit, tem dentro de si as sementes da imortalidade, e estas precisam ser plantadas
em outro solo. Como animal pode satisfazer suas necessidades; h homens que no desejam mais
nada e por isso podem ser perfeitamente felizes aqui embaixo. Mas aqueles que procuram uma
finalidade mais nobre acham tudo sua volta imperfeito e incompleto, porquanto o mais nobre nunca
foialcanadoeomaispuroraramenteperdurou nesta terra. Isso amplamente ilustrado pela histria
de nossa espcie, pelos inmeros tentames e empreendimentos que o homem promoveu e pelos
acontecimentos e revolues que o surpreenderam. De vez em quando um homem sbio, um
homem bom, apareceu para lanar idias, preceitos e aes na corrente do tempo. Eles apenas
agitaram a superfcie das guas. ( ... ) Os nscios sobrepujaram os conselhos dos sbios e os
perdulrios herdaram os tesouros de sabedoria reunidos por seus antepassados.( ... ) Um animal
vive o seu tempo de vida, e mesmo que seus anos sejam demasiado breves para que possa atingir
fins mais elevados, seu escopo mais profundo alcanado; suas habilidades so o que so e ele o
que est destinado a ser. S o homem, dentre todas as criaturas, est em conflito consigo mesmo e
com o mundo. Mesmo sendo a mais perfeita dentre elas, no plano das potencialidades, ele tambm
o que menos xito alcana em desenvolv-las em toda a plenitude. mesmo ao fim de uma vida longa
e ativa. Ele o representante de dois mundos ao mesmo tempo, e da deriva a evidente bipolaridade
de sua natureza. ( ... ) Isto certo: em cada um dos poderes do homem reside uma infinidade que
no pode se desenvolver em seu estado presente, onde reprimida por outros poderes, por
tendncias e apetites animais, e oprimida, por assim dizer, pelas foras e presses de nossos
traralhoscotidianos. ( ... ) A expresso de Leibniz, de que a mente o espelho do universo, contm
uma verdade mais profunda do que comumente se supe. Pois os poderes do uni,erso que parecem
estar escondidos na mente precisam somente de uma organizao, ou de uma srie de organizaes,
que os ponha em ao.( ... ) Para a mente, ainda em seus grilhes atuais. espao e tempo so conceitos
vazios. Eles apenas medem e denotam relaes do corpo e no e\'Crccm i11flu11cia sobre a etema
capacidade da mente que transcende o espao eo tempo [llerder, ldcen, 146-49 (trad. ingl. Rarnard,
280-81); grifos acrescentados].
META-HISTRIA 85

Nessa citao podemos ver como Herder conseguiu encerrar dentro de


uma apreenso da nobreza e harmonia do todo - e neutraliz-la - aquela
concluso irnica a que h de ser conduzida uma apreenso simplesmente
metonmica do mundo se for consistentemente elaborada e pensada at suas
derradeiras implicaes. A "contradio" da condio humana, o paradoxo
segundo o qual o homem o mais elevado dos seres vivos e ao mesmo tempo
est em constante conflito consigo mesmo, possui as mais altas faculdades e
ao mesmo tempo o nico organismo animal que est em constante guerra com
seu ambiente, a ironia do fato de que os mais nobres exemplares da espcie so
os mais descontentes com sua sorte e so os menos eficientes nos esforos por
enobrecer seus companheiros - tudo isso invocado para explicar a "evidente
bipolaridade" da natureza humana, que, por sua vez, transformada numa base
para crena na condio do homem como habitante de dois reinos, o natural e o
espiritual, entre os quais ele forma o elo e a ponte, e a partir dos quais suas
aspiraes como homem o impelem a uma ordem mais alta de integrao para
alm do tempo e do espao. Tudo isso o que justifica a dupla via que o
pensamento de Herder seguiu ao considerar o processo histrico: sua apreenso
da estrutura do campo histrico no modo de identificao metafrica das
entidades individuais - seres humanos e grupos - que o constituem em sua
imediatez; e sua compreenso desse campo como um processo, como uma
estrutura em processo de articulao no sentido da integrao de todas as panes
num todo espiritual.
Herder afastou a necessidade de caracterizao metonmica do campo
histrico, dissolveu-o como campo de acontecimento causal e construiu um
dado com o que, nas filosofias mecanicistas da histria, deve ser considerado
como o problema crucial, isto , o problema da mudana. Ao mesmo tempo no
renegou a justificao da concluso irnica a que levada uma anlise meton-
mica, isto , a natureza aparentemente "contraditria" da histria humana.
Simplesmente tomou aquela "contradio" como uma realidade "aparente",
coisa que no cabe tanto explicar como singelamente invalidar por meio de
explicaes que apelem para a presumida harmonizao das partes em ltima
anlise. Conseqentemente seu pensamento oscilava entre a apreenso do
indivduo em sua concretude e integridade como particularidade caracterizada
por inteno e movimento para um objetivo, o que tornou Herder valioso para
os romnticos que o seguiram, e a compreenso do todo como um espao pleno
de tipificaes sugeridoras da progressiva idealizao da totalidade, o que o
tornou caro aos idealistas. O que o converteu em antema para os filsofos
positivistas do seu tempo (como Kant, que em sua filosofia cientfica estabeleceu
o ponto de partida para um positivismo filosoficamente slido) e aqueles que
vieram depois dele (como os comtianos) foi o ter sido a categoria de causalidade
esvaziada de toda eficcia para a anlise dos fenmenos humanos, ou melhor,
ter tido sua competncia limitada anlise da natureza fsica e animal e daqueles
aspectos do homem que esto submetidos a leis (agora epistemologicamente
insignificantes) de causao material.
86 HAYDEN WHITE

Mas se essa compreenso das diferentes esferas presididas por diferentes


classes de cincias ( as cincias fsicas de um lado, as cincias humanas do outro)
lhe granjearam a estima dos idealistas e dos neokantianos do final do sculo
XIX e do nosso tempo, foi ela recebida com algo menos do que fervoroso
entusiasmo por Hegel. O grande idealista crtico Hegel reconhecia que Herder
e outros como ele tinham corretamente percebido que a mudana era uma
categoria fundamental da anlise histrica, mas Hegel tambm via que nem
Herder nem os idealistas absolutos (Fichte e Schelling), nem os positivistas
haviam oferecido uma teoria racional adequada para a determinao do que
implicava para a vida humana em geral essa mudana, do que poderia ser o
significado dessa mudana, sua direo e finalidade ltima.

Herder no apenas via o plano de todo o drama histrico como um plano


cmico; tambm via cada ato desse drama como uma pea cmica em miniatura,
um pequeno mundo fechado em si mesmo, no qual as coisas so sempre
exatamente o que devem ser e tambm o que manifestamente so. No entanto,
essa caracterizao mesma da existncia histrica como uma "contradio" e
um paradoxo nega implicitamente o que ele consistentemente reiterava como
verdade estabelecida. E isso revela a limitao moral da concepo herderiana
da histria, o formalismo para o qual ela se encaminhava como o mais alto
gnero de conhecimento a que se pode aspirar na prpria compreenso hist-
rica. Esse formalismo, que era a resposta de Herder ironia da historiografia
do racionalismo tardio (ctico), essa disposio de deter a apreenso da coe-
rncia formal no processo histrico, assinalava a vontade de Herder de recons-
tituir miticamente os fundamentos sobre os quais se podem levar a cabo a
explicao e representao histrica, seu desejo de um novo paradigma da
compreenso histrica.

Herder partilhou esse desejo de um novo paradigma para conceber o


campo histrico com a gerao de escritores e pensadores que apareceram em
toda a Europa nessa poca ( os "pr-romnticos" e os Stnner w1d Driinger),
gerao que procurava romper com todos os pressupostos do racionalismo
iluminista na filosofia e na cincia e com o neoclassicismo na arte. O desejo deles
de romper com o racionalismo (pelo menos em sua forma mecanicista) e o
materialismo (pelo menos em seu conceito no-evolutivo) pressagiava a iminen-
te cristalizao de um novo paradigma, com base no qual a explicao, a
representao e a implicao ideolgica iriam ser postas em prtica em campos
de ocorrncia to "caticos" como o representado pela histria. Por ter suposto
a mudana como imediatamente categorial em seu sistema e s proximamente
ou finalmente derivada de um poder mais alto, imutvel, Herder atendeu bem
necessidade sentida por sua gerao de reinvestigar os fenmenos de mudana
histrica em geral. E j que ele se recusou a especificar qual poderia ser a 1

agncia reguladora superior, aqueles que compartilhavam de sua apreenso do 1


si
campo histrico - como uma congrie de individualidades concretas diversa-
mente empenhadas no processo de sua prpria auto-articulao - podiam
utilizar seu modo de apreender o campo histrico no interesse de estudar as
META-HISTRIA 87

individualidades encontradas naquele campo ou a unidade superior de cuja


existncia as aptides delas para a auto-articulao davam testemunho.
Eis aqui a real importncia de Herder como metodologista histrico. Se
o interesse do historiador estiver primordialmente voltado para as individuali-
dades ocupantes do campo, ele tender a escrever histria no modo romanesco,
cuja natureza mtica ficou imediatamente patente para "realistas" sagazes da
gerao seguinte como Wilhelm von Humboldt, Ranke e Hegel. Se o historiador
quiser estudar as individualidades do campo a fim de determinar a natureza do
misterioso "esprito" de cuja existncia a existncia delas deve dar testemunho,
como fizeram Fichte, Schelling e Wilhelm von Schlegel, escrever histria
idealista, cuja natureza "mtica" era igualmente bvia para aqueles mesmos
"realistas" da gerao seguinte. Se, porm, o historiador separar a tcnica de
investigao de Herder dos interesses espiritualistas mais gerais a que, na mente
dele, devia ela concebivelmente servir, e fizer da simultnea apreenso das
coisas em sua individualidade e coerncia formal o objeto de seu estudo do
campo histrico, de modo a definir uma explicao especificamente "histrica"
como uma descrio da coerncia formal revelada por uma individualidade,
quer como uma particularidade, quer como uma congrie de particularidades,
escrever histria no modo que passou a ser chamado de "historicismo" - que
recentemente chegou a ser considerado como uma viso de mundo caracters-
tica, com implicaes ideolgicas to inelutveis como as dos sistemas "mticos"
contra os quais foi originariamente proposto como antdoto.

A IDIA DA HISTRIA DE HERDER

Antes de passar discusso das origens do historicismo e da caracteriza-


o de seu paradigma e de suas vrias modalidades de articulao, registrarei,
para fins de elucidao, os modos pelos quais a viso de mundo de Herder
funciona como base para uma possvel metodologia do estudo histrico. Come-
arei por mencionar a costumeira caracterizao do trabalho de Herder como
pensador da histria. Herderiano tardio e expoente da mesma inteligncia
sinedquica que Herder representou no seu tempo ( e, alm disso, um herde-
riano que exps sua filosofia num esprito anlogo, isto , como meio de
transcender a ironia de sua poca), Ernst Cassirer afirmou que Herder "des-
manchou o feitio do pensamento analtico e o princpio de identidade que
haviam mantido a reflexo iluminista escravizada anlise causal no pensamen-
to histrico". A histria, como Herder a concebia, escreveu Cassirer, "dissipa
a iluso da identidade; no conhece nada realmente idntico, nada que alguma
vez reaparea da mesma forma. A histria d luz novas criaturas em sucesso
ininterrupta, e a cada uma outorga, como direito inato, uma forma mpar e um
modo independente de existncia. Toda generalizao abstrata , portanto,
impotente com relao histria, e nem uma norma genrica nem qualquer
norma universal pode abarcar sua riqueza. Toda condio humana tem seu valor
peculiar; toda fase particular da histria tem sua validade e neces~idade ima-
88 HAYDEN WHITE

nente" (Cassirer, 231). No entanto, ao mesmo tempo, continuou Cassirer, para


Herder,

Essas fases no esto separadas umas das outras; elas s existem no todo e em virtude do
todo. Mas cada fase igualmente indispensvel. dessa completa heterogeneidade que emerge a
unidade real, que s concebvel como a unidade de um processo, no como uma similitude entre
coisas existentes [Jbid.].

A sensibilidade de Herder para a diversidade das formas de vida, sua


percepo da unidade na diversidade e sua substituio da estrutura pelo
processo como o modo de compreender a histria em sua totalidade constituem
suas contribuies caractersticas para o senso histrico do sculo XIX. Mas,
quando apresentou seu sistema nas Jdeen zur Philosophie der Geschichte des
Menschheits, ele ousou demais. Procurou unir as esferas do natural e do
histrico dentro do mesmo complexo de causas. Considerem-se, por exemplo,
os comentrios seguintes, que vm no fim de suas reflexes sobre as causas do
declnio e da queda de Roma:

A lei que sustentou o sistema terrestre, e formou cada cristal, cada verme, cada floco de
neve, formou e sustentou tambm a espcie humana; ela fez de sua prpria natureza a base de sua
permanncia e ao progressiva, enquanto os homens existirem. Todas as obras de Deus tm sua
estabilidade em si mesmas e em sua formosa consistncia; pois todas repousam, dentro de seus
limites determinados, no equilbrio de foras opostas, graas sua energia intrnseca, que reduz
estas ordem. Guiado por esta indicao, percorro o labirinto da histria e em toda parte diviso
a divina ordem harmoniosa; pois o que pode em qualquer parte ocorrer, ocorre; o que pode operar,
opera. Mas s a razo e ajustia perduram; a loucura e a inpcia destroem a Terra e a si mesmas
[Herder, ldeen, 419 (Manuel (Org.), 116-17)].

O encanto imediato dessa passagem prende-se imagem que evoca de


um sistema que ao mesmo tempo crescente e disciplinado, ativo e estvel,
dinmico mas repousado, progressivo porm sistemtico, infinito e no entanto
limitado etc., tudo isso englobado na idia de equilbrio. A implicao desse
trecho que tudo que algum dia existiu era adequado s condies de sua
existncia. Herder deliciava-se com o fato de que "o que pode em qualquer
parte ocorrer, ocorre; o que pode operar, opera". E com base nessa percepo
premunia os leitores contra qualquer impulso de se entearem em "preocupa-
es" de carter "previdente ou retrospectivo" (39). As coisas so sempre o que
devem ser, mas a necessidade de serem o que so nada mais do que a relao
entre elas e o seu meio: "Tudo o que pode ser, ; tudo o que pode vir a ser, ser;
se no hoje, ento amanh". O espetculo do nascimento e da morte que o
registro histrico revela conscincia no era para Herder motivo de desespero.
O tempo no o ameaava, porque ele no levava o tempo a srio. As coisas se
extinguem quando chega o seu tempo, no quando o Tempo exige isso delas. O
tempo internalizado no indivduo; no exerce hegemonia alguma sobre a
natureza orgnica: "Tudo o que veio a florescer sobre a terra era o que podia
florescer; cada coisa no seu tempo e no seu meio; feneceu, e florescer de novo
quando chegar sua hora".
1
lj

META-HISTRIA 89

1
Herder no se julgava situado acima de qualquer coisa que encontrasse
no registro histrico. Mesmo os desmazelados nativos da longnqua terra da
Califrnia, dos quais teve notcia atravs de um missionrio, despertavam nele
mais admirao do que a repulsa que teriam inspirado a Voltaire. Embora se
mudassem de casa "talvez cem vezes por ano", dormissem onde quer que o sono
os vencesse, "sem se preocuparem com a sujeira do cho ou se darem ao
trabalho de se resguardar dos bichinhos nocivos", e se alimentassem de gros
que, "quando premidos pela penria, saem catando( ...) em seu prprio excre-
mento", Herder ainda encontrava neles qualidades que resgatavam os defeitos.
Pois estavam "sempre bem dispostos; brincando e rindo o tempo todo; bem-
constitudos, desempenados e ativos"; levantavam pedras e outras coisas do
cho "com os dois dedos grandes dos ps"; e quando despertavam do sono,
"ri[am], conversa[vam] e brinca[vam]", e assim continuavam, "at serem debi-
litados pela velhice, quando [enfrentavam] a morte com tranqila indiferena"
(181 [9]).
Herder no julgava nada. As coisas que pareciam ser funestas, pungentes,
danosas eram vistas por ele sempre a se julgarem a si mesmas; o perecer delas
era o juzo que formavam de si mesmas - elas simplesmente no resistiam. E,
segundo Herder, o que acontecia com os grandes agentes da histria acontecia
com os pequenos, com os romanos e com os californianos. "Os romanos",
escreveu Herder, "foram precisamente o que foram capazes de se tornar; todo
o perecvel pertencente a eles pereceu, e o que era suscetvel de permanncia
perdurou" (394 [267-68]). Nada existiapara,qualquer outra coisa, mas tudo era
parte indispensvel do todo; a lei do todo era a norma da parte: "A histria
natural no colheu vantagem alguma da filosofia das causas finais, cujos sect-
rios tendem a satisfazer-se com a conjetura provvel, em vez da investigao
paciente; e menos ainda colheu a histria da humanidade, com seu maquinismo
infindavelmente complicado de causas que atuam mutuamente umas sobre as
outras" (393 [266-67]; grifos acrescentados). Na histria, como na natureza,
concluiu Herder, "tudo, ou nada, fortuito; tudo, ou nada, arbitrrio.( ... ) Este
o nico mtodo filosfico de considerar a histria, e tem sido at inconscien-
temente praticado por todas as mentes pensantes" (392 [264-65]).
Est claro que para Herder nada era fortuito, nada era arbitrrio. Ele
acreditava que a agncia reguladora que d a tudo a forma que deve ter no
extrnseca ao processo histrico; no prprio processo, atravs de uma interao
mtua entre os elementos do processo, as coisas so levadas a ser o que devem
ser. Todas as agncias da histria carregam dentro de si a norma de sua prpria
articulao, cuja operao testemunhada nas coerncias fomiais que as coisas
individuais conseguem realmente alcanar. A humildade em presena da mul-
tiplicidade dessas formas a regra de conduta do historiador, como a do
filsofo, e, na verdade, na concepo de Herder, como a do cientista. Visto
de dentro do prprio processo, e no de fora dele luz de preconcepes
genricas, o mundo histrico uma pletora de formas singu1ares, universais
concretos, nenhum dos quais igual a qualquer outro, mas cada um dos quais
d testemunho da presena de um princpio informador dentro do todo.
90 HAYDEN WHITE

A limitao dessa concepo da histria facilmente discernvel. Lovejoy


assinalou que faltava a Herder qualquer princpio que lhe pudesse permitir
explicar porque, se tudo era sempre adequado ao que a natureza exigia dele, as
coisas tinham de mudar afinal (Lovejoy, Essays, 181). Incapaz de relacionar o
fato da mudana com o fato da durao de algum modo teoricamente convin-
cente, Herder foi compelido, diz Lovejoy, a elevar a mudana e a durao
condio de sacramenta e considerar as manifestaes de qualquer das duas
como epifanias de um poder misterioso, "a fora orgnica unificada", diante da
qual ele foi alternadamente reduzido a piedoso silncio ou inspirado a compor
hinos de louvor. Em sua resenha das Jdeen, Kant, o incansvel detector de
metafsica, laconicamente exps o carter no cientfico das reflexes de Herder
sobre a natureza e a histria. A noo de uma fora orgnica unificada como
"autoconstitutiva com respeito multiformidade de todas as criaturas orgnicas
e como subseqentemente operante sobre rgos segundo as diferenas entre
eles, de modo a estabelecer os muitos gneros e espcies", situava-se "totalmen-
te fora do campo da cincia natural emprica", afirmou Kant. Tal "idia"
pertencia "exclusivamente filosofia especulativa", sustentou Kant, argumen-
tando em seguida que "se ela tivesse acesso mesmo ali, provocaria grande
devastao entre as concepes aceitas" (Kant, Sobre a Histria, 38). O desejo
de relacionar tudo a tudo o mais era negado cincia, disse Kant; e num trecho
espirituoso sobre a tentativa de Herder de deduzir as funes das partes do
corpo de sua .fisionomia geral, Kant ps a nu o impulso metafsico de todo o
sistema de Herder:

Querer determinar o arranjo da cabea, externamente com respeito sua forma e interna-
mente com respeito a seu crebro, como necessariamente associado a uma propenso para uma
postura ereta; ainda mais, querer determinar de que maneira uma organizao simples dirigida
exclusivamente para este fim poderia conter a capacidadede raciocinar (atividade portanto de que
o animal participa) - isso claramente excede toda razo humana. Pois a razo, assim concebida,
cambaleia no degrau mais alto da escada fisiolgica e est a ponto de levantar vo metafsico
[38-39].

O que Kant discerniu no sistema de Herder como um erro, porm, era


precisamente o que seduzia os historiadores e filsofos da histria que vieram
depois dele. Em primeiro lugar, o fato de ser o sistema de Herder antes
metafsico que cientfico era menos importante do que o modo de conceber a
histria que ele promovia. Os aspectos metafsicos do sistema eram resultados
de uma abstrao proveniente da metfora fundamental que o escorava e
sancionava uma determinada postura diante dos fatos da existncia de um lado
e um determinado modo de representar os processos naturais e histricos do
outro. A postura diante dos fatos que ela estimulava era especialmente atraente
para homens que tinham vivido no perodo da Revoluo e suas seqelas e que
ardentemente desejavam algum princpio com base no qual pudessem afirmar
a adequao de sua prpria realidade vivida contra as crticas extremistas a ela
dirigidas pelos reacionrios de um lado e pelos radicais do outro. A aceitao
por Herder de toda realidade como inerentemente possuidora de sua prpria
META-HISTRIA 91

regra de articulao podia estender-se a uma sociedade contempornea, assim


como a ordens sociais passadas, num esprito aceitvel para as faixas conserva-
doras e liberais do espectro da ideologia poltica. A atitude que servia como
base do historicismo quando dirigido para o passado era a mesma que servia
como base do realismo quando voltado para o presente. A mesma "catolicidade
de apreciao e entendimento" que Herder prodigalizou sobre todos os aspec-
tos da natureza e da histria passada tornou-se, em espritos to diversos como
Hegel, Balzac, Tocqueville e Ranke, a base de uma autoconscincia histrica
distintivamente realstica. Uma vez esvaziado de suas excessivas pretenses
como forma de explicao cientfica e mantido como atitude, o organicismo
gerou todo um conjunto de perspectivas sobre o passado e o presente que eram
especialmente satisfatrias para os porta-vozes das classes estabelecidas na
ordem social, quer esses porta-vozes se considerassem liberais ou conservado-
res.
Ao caracterizar a concepo de histria de Herder, ento, devo distinguir
o ponto de vista a partir do qual ele observou os agentes e as agncias histricas,
a voz com que se dirigiu a seu pblico, a teoria formal do organicismo que ele
ofereceu como explicao dos eventos da histria, a estria que contou a
respeito da histria e a estmtura de enredo que apia essa estria e fez dela uma
estria de tipo particular. Se fao essas distines, posso ver que Kant, embora
estivesse correto ao proscrever o organicismo de Herder como teoria metafsi-
ca, na realidade abalou apenas um dos cinco diferentes aspectos de todo o
sistema de Herder. Como narrador, Herder forneceu um modelo para um modo
de descrever a histria que pode ser desprendido de sua base terica formal e
julgado em seus prprios termos como um protocolo metodolgico que pode
ser partilhado por romnticos, realistas e historicistas indistintamente, partilha
essa que fez dos pensadores histricos que se lhe seguiram, fossem romnticos,
realistas ou historicistas, representantes de uma nica famlia de atitudes.
(",

Antes de mais nada, a voz em que Herder apresentou sua concepo da


histria era a de um celebrante eclesistico de um mistrio divino, no a do
profeta repreendendo seu povo por ter decado do estado de graa e chaman-
do-o de volta participao na lei. Herder falava mais em defesa da humanidade
do que contra os detratores da humanidade, mas no s em defesa da humani-
dade em geral; ele falava tambm por seu pblico contemporneo ou em nome
dele, ao qual se dirigia diretamente e de cujas atitudes e valores compartilhava.
Em segundo lugar, o ponto de vista assumido por Herder com respeito a seus
materiais era o de quem no est abaixo nem acima deles em dignidade. Herder
no acreditava na idia de que ele e sua prpria poca fssem uma inveno
insana de uma era mais nobre ou antecipaes incompletas de uma era ainda
por vir. Embora sua atitude para com o passado fosse a de um celebrante da
virtude inerente a esse passado, ele estendia essa mesma virtude ao seu tempo,
de modo que a virtude que se presumia ter existido em tempos pretritos e que
existiria nos tempos futuros tambm se presumisse estar presente no seu tempo.
Em terceiro lugar, a estria que ele contou foi a do nascimento e morte das coisas
no tempo prprio delas; era uma estria organizada em torno dos motivos de

92 HAYDEN WHITE

mudana e durao e dos temas de gerao, crescimento e realizao, motivos


e temas que dependem, para sua plausibilidade, da aceitao da analogia entre
a vida humana e a vida vegetal, da identificao metafrica fundamental pre-
sente no cerne da obra. Foi a abstrao proveniente dessa metfora que
forneceu a Herder a filosofia especificamente organicista, com sua concomitan-
te estratgia de explicao e critrio da verdade, que Kant em sua resenha
tachou de pouco cientfica e metafsica. E, finalmente, a estrntura de enredo ou
mito subjacente, que permitiu a Herder soldar os temas e motivos de sua estria
numa estria de tipo particular, era aquela que tem seu arqutipo na comdia,
no mito da Providncia, o que possibilitou a Herder asseverar que, quando
devidamente entendido, todo testemunho de disjunes e conflito exposto no
registro histrico vem a significar um drama de reconciliao divina, humana e
natural do tipo delineado no drama de redeno da Bblia.
Em todo o sistema de Herder, portanto, podem-se fazer distines entre
o modo como ele aborda os dados da histria e os converte em testemunho por
um lado e o modo como os explica e representa por outro. Sua abordagem dos
dados era a do piedoso celebrante da variedade e vitalidade desses dados, e ele
os trabalhava de modo a construir com eles uma estria em que a variedade e
a vitalidade so antes acentuadas que atenuadas. Variedade e vitalidade no
eram, para ele, categorias secundrias, mas sim primordiais, e a classe de
eventos que ele retratava na estria da histria do mundo que escrevia destina-
va-se a apresentar essas caractersticas como os dados a serem explicados. Eram
explicados por estarem inseridos numa dupla ordem de estratgias explicativas,
tericas e metafsicas por um lado e poticas e metafricas por outro. Assim,
nas Ideen de Herder o leitor vivencia um duplo efeito explicativo: a teoria
metafsica, que colide com a investigao filosfica formal, e em especial com
o criticismo kantiano, de seu tempo; e a identificao metafrica da doutrina
da Providncia com a vida do vegetal, o que possibilita a organizao do material
da estria numa comdia tpica.

DE HERDERAO ROMANTISMO E IDEALISMO

Ao caracterizar a historiografia do sculo XVIII distingui quatro modali-


dades de conceptualizao histrica. Caracterizei a principal tradio do racio-
nalismo como metonmica e irnica em sua apreenso e compreenso,
respectivamente, do processo histrico, e mostrei como essa abordagem da
histria justificava um modo essencialmente satrico de representao, cujas
implicaes absurdistas concordavam perfeitamente com o ceticismo do pen-
samento e o relativismo da tica a que no fim de contas deve conduzir uma
apreenso consistentemente mecanicista do mundo. Em contraste com essa
tradio, indiquei, como conveno subdominante do pensamento histrico que
persistiu durante todo o sculo, de Leibniz a Herder, um modo metafrico-si-
nedquico de conceptualizao histrica que promove uma noo organicista
de explicao e um modo cmico de representao, que tem implicaes
\ "'IS

META-HISTRIA 93

distintivamente otimistas, mas que tambm essencialmente ambguo em suas


implicaes morais e polticas, vale dizer, ideolgicas_ Ambas as convenes
surgiram em oposio historiografia "confessional" do sculo anterior, que se
presumia carecer de objetividade; ao modo analstico de representao, ao qual,
como corretamente se percebia, faltavam colorido, conceptualizao e poder
interpretativo; e concepo beletrstica da tarefa do historiador, tal como a
estimulavam os historiens galants ou romanesques do perodo rococ. Sugeri que
o pleno desdobramento do mecanicismo em ironia por um lado e do organicis-
mo em autoconvico por outro criou um cisma na conscincia histrica da
poca que a exps ameaa de mitificao, ameaa que Kant denunciou e
exemplificou em sua proposta no sentido de que afonna do processo histrico
se fundamentasse em premissas estticas por razes morais.
Essa tendncia para a mitificao da conscincia histrica foi levada a
cabo no interesse de defender o indivduo contra a coletividade no romantismo
e no interesse de defender a coletividade contra o indivduo no idealismo. Esses
dois movimentos representaram reaes ironia moral a que a historiografia
racionalista fora conduzida desde Bayle at Gibbon e ambigidade ideolgica
a que os pressupostos sinedquicos do pensamento organicista de Herder o
tinham levado no incio da dcada de 1790.
Pode-se conceber o pensamento histrico romntico como uma tentativa
de repensar o problema do conhecimento histrico no modo da metfora e o
problema do processo histrico em funo da vontade do indivduo entendido
como o nico agente de eficcia causal nesse processo. O idealismo pode ser
visto por um prisma anlogo. Tambm ele representa uma tentativa de conceber
o conhecimento histrico e o processo histrico no modo da metfora; mas ele
concebe como nico agente do processo histrico o esprito, no em sua
individualidade, mas em sua essncia genrica, como o Esprito do Mundo, em
que todos os eventos histricos so vistos como efeitos de causas "espirituais"
remotas, primeiras e finais.
2

HEGEL
A POTICA DA HISTRIA
E O CAMINHO PARA ALM DA IRONIA

INTRODUO

O pensamento de Hegel sobre a histria comeou pela ironia. Ele pres-


sups a histria como um fato primeiro de conscincia (como paradoxo) e
existncia humana (como contradio) e em seguida passou a uma considerao
do que os modos metonmico e sinedquico de compreenso podiam fazer de
um mundo assim apreendido. No percurso relegou a compreenso metonmica
condio de base para explicaes fsicas e cientficas do mundo e posterior-
mente limitou-a explicao daquelas ocorrncias que podem legitimamente
ser descritas no plano das relaes de causa e efeito (mecnicas). Concebeu a
conscincia sinedquica como tendo aplicabilidade mais geral - isto , aos
dados da natureza e da histria-, visto que tanto o mundo fsico quanto o mundo
humano podem ser legitimamente compreendidos em termos de hierarquias de
espcies, gneros e classes, cujas inter-relaes sugeriram a Hegel a possibili-
dade de uma representao sincrnica da realidade em geral, que ela mesma
hierrquica por natureza, muito embora ele negasse a possibilidade de conceber
essa hierarquia como capaz de se expandir no tempo no mundo fsico. Essa
posio era coerente com a cincia do tempo de Hegel, a qual no permitia que
fosse atribuda natureza fsica ou orgnica a capacidade de evoluir; ele
ensinava a fixidez das espcies.
Portanto, Hegel foi obrigado a concluir que a coerncia formal que o
homem percebe nos objetos fsicos s aquela - isto , formal - e que a
aparncia de conexo evolutiva entre eles que o homem julga discernir uma
funo do esforo da mente para compreender o mundo de relaes puramente
96 lL4YDEN WHITE

espaciais sob o aspecto do tempo. Isso significa que, na medida em que Hegel
foi conduzido para a doutrina da evoluo natural, ele o foi exclusivamente por
consideraes lgicas. A mente organiza de modo adequado o mundo natural,
concebido como uma hierarquia de formas cada vez mais abrangentes - do
indivduo e da espcie ao gnero e classe - e impelida pela especulao a
imaginar a classe de todas as classes, que seria o aspecto formal da totalidade
do Ser. Mas o homem no tem elementos para imputar a essa hierarquia das
formas uma evoluo da inferior para a superior ou da superior para a inferior
no tempo. Cada coerncia formal apreendida apenas uma pressuposio lgica
da que est acima dela, assim como a conseqncia lgica da que est abaixo
dela. Mas nenhuma a precedente real da outra, pois na natureza as prprias
espcies no mudam nem evoluem; os indivduos sim, e mudam ou evoluem no
movimento de linhas retas ( como na atrao gravitacional) ou ciclos ( como nos
processos orgnicos de reproduo, nascimento, crescimento, decadncia e
morte), isto , desenvolvem-se dentro dos limites de uma forma especfica, no
atravs da espcie.
Para Hegel, todo exemplo de fecundao cruzada de espcies represen-
tava uma degenerao, uma corrupo das espcies, e no um aperfeioamento
ou forma superior de vida. A natureza, portanto, existe para o homem nos
modos da metonmia e da sindoque; e a conscincia do homem adequada
plena compreenso de seus modos de existncia quando ele desenvolve concei-
tos causais para explicar mudanas na natureza e sistemas tipolgicos para
caracterizar a coerncia formal e os nveis de integrao ou disperso que a
natureza oferece percepo guiada pela razo e pelo senso esttico. Bem
diferente o caso da histria, para a qual as explicaes causais e caracteriza-
es tipolgicas de seus dados representam possiveis modos de conceber seus
nveis mais primitivos de ocorrncia, mas que, se apenas eles so empregados
para sua compreenso, expem o entendimento aos perigos do mecanicismo
por um lado e do formalismo por outro.
Hegel supunha serem bvias as limitaes de uma abordagem puramente
mecanicista da histria, uma vez que a prpria primazia que tal abordagem
concedia aos conceitos de explicao causal levavam inevitavelmente conclu-
so no s de que toda a histria era integralmente determinada mas tambm
de que nenhuma mudana genuinamente significativa poderia ocorrer na his-
tria, devendo o visvel desenvolvimento da cultura humana ali percebido ser
interpretado como mero rearranjo de elementos primitivos em diferentes com-
binaes. Tal viso no faz inteira justia nem bvia evoluo da conscincia
religiosa, artstica, cientfica e filosfica nem evoluo da prpria sociedade.
Essa abordagem tinha de redundar na concluso de que, de fato, no se
registrara nenhum progresso qualitativo da humanidade, nenhum avano essen-
cial da cultura e da sociedade, desde o tempo de selvageria at o tempo de
Hegel, concluso que era absurda primeira vista.
O formalismo era outra questo. Ele compreendia o processo histrico a
partir de uma distino entre formas superiores e inferiores de vida, na existn-
META-lf/STRIA 97

eia natural e tambm histrica. Mas, desde que considerava as coerncias


formais em termos segundo os quais essa distino era especificada como sendo
essencialmente intemporal, o formalismo no possua nenhum princpio pelo
qual pudesse explicar a evoluo delas, de formas inferiores para formas
superiores de integrao, e nenhum critrio pelo qual pudesse avaliar a signifi-
cao moral da evoluo que poderia realmente ser vista como tendo ocorrido
na esfera histrica. Como o enfoque mecanicista da histria, o enfoque forma-
lista era obrigado a escolher entre a concluso de que as coerncias formais que
discernia na histria apareciam e desapareciam ao acaso ou representavam a
eterna recorrncia do mesmo conjunto de coerncias formais durante todo o
tempo. Era impossvel deduzir da considerao delas um verdadeiro desenvol-
vimento evolutivo.

Assim, formalismo e mecanicismo impunham uma escolha entre a supre-


ma incoerncia total de todos os processos histricos (pura contingncia) e sua
suprema coerncia total (pura determinao).
Mas, na opinio de Hegel, o formalismo era mais perigoso do que o
mecanicismo porque a atmosfera espiritual da poca estimulava a adeso a seus
diferentes modos de desenvolvimento, como apreenso da total incoerncia ou
da total coerncia nos dois movimentos culturais dominantes do perodo, o
romantismo e o idealismo subjetivo, ambos desprezados por Hegel.

Na sua introduo Filosofia da Histria, Hegel caracterizou um tipo


de raciocnio que utiliza exclusivamente processos formalistas nos seguintes
termos:

Um( ... ) processo de raciocnio adotado, em referncia co"eta assero de que o gnio,
o talento, as virtudes morais e os sentimentos e a piedade podem ser encontrados em todas as
regies, sob todas as condies e constituies polticas; para confirm-lo apresentam-se exemplos
em abundncia [65).

Essa a modalidade de apreenso da qual Herder deduziu suas conclu-


ses organicistas acerca da natureza do processo histrico. Mas em seguida
Hegel observou:

Se nesta assero as distines concom11antes se destinam a ser repudiadas como desimpor-


tantes ou inessenciais, a reflexo evidentemente se limita a categorias abstratas; e- ignora os
[atributos especficos] do objeto em questo, que certamente no se enquadram em nenhum
princpio reconhecido por tais categorias (65-66].

E depois assinalou:

A posio intelectual que adota esses pontos de vista meramente formais apresenta um
vasto campo para indagaes engenhosas, opinies eruditas e comparaes surpreendentes [66].

Mas, afirmou ele, tais "reflexes" so "brilhantes" somente


98 HAYDENWHffE

na medida em que o assunto a que se referem indefinido, e so suscetveis de novas e variadas


formas em proporo inversa com a importncia dos resultados que podem ser obtidos delas, e
com a certeza e racionalidade de suas questes [lbid.].

Com base nesses elementos, insistiu Hegel, no podia haver certeza a


respeito da questo de saber se a humanidade progredira ou no ao longo do
tempo e no movimento de uma forma de civilizao para outra. Alm disso, tal
formalismo continua a ser presa do relativismo moral do qual o equivalente
epistemolgico.
O mesmo acontece com relao quele outro tipo de formalismo, fomen-
tado pelo romantismo, que considera o indivduo em sua concretude e singula-
ridade como uma coerncia formal, em oposio espcie, ao gnero e classe
a que o indivduo pertence. Hegel tambm chamou a ateno para as implica-
es amorais - ou imorais - desse ponto de vista. Isso " algo meramente formal,
na medida em que a nada mais visa do que anlise do assunto, seja ele o que
for, em suas partes constituintes, e compreenso destas em suas definies e
formas lgicas" (68). Assim, disse ele, naqueles filsofos (romnticos) que
afirmam encontrar "gnio, poesia e mesmo filosofia" em toda parte em igual
abundncia ( ou igual escassez), h uma incapacidade de distinguir entre forma
e contedo e identificar este ltimo como uma particularidade nica juntamente
com a identificao da forma como preciosa evidncia da difuso equitativa do
esprito por todo o mundo (67). verdade, disse Hegel, que encontramos,
"entre todos os povos histricos do mundo, poesia, arte plstica, cincia, at
filosofia"; mas, insistiu,

no somente h uma diversidade de estilo e aspecto de modo geral, mas ainda mais notavelmente
de tema; e esta uma diversidade do tipo mais importante, que influi sobre a racionalidade daquele
tema (69).

portanto "intil" uma "crtica esttica pretensiosa exigir que no se faa


do nosso bom gosto a norma para essa matria - as partes substanciais do seu
contedo - e sustentar que a forma bela como tal, a sublimidade da fantasia,
e assim por diante, que a arte pura tem em vista, e que deve ser considerada e
fruda por um gosto liberal e uma mente cultivada" (/bid. ). O intelecto saudvel
no pode, afirmava Hegel, "tolerar tais abstraes", porque "h no s uma
f onna clssica como tambm uma ordem clssica de assunto; e na obra de arte,
forma e assunto esto to intimamente unidos que a primeira s pode ser
clssica na medida em que o segundo tambm o seja" (70).
Tudo isso significa uma condenao do que agora chamado o "mtodo
comparativo" de anlise histrica, que a forma que a conscincia metafrica
ass:.ime quando projetada teoricamente num mtodo. As objees de Hegel
ao modo metafrico de representar a histria eram ainda mais virulentas do que
suas objees ao modo metonmico, pois os efeitos das explicaes formalistas
que oferece e as estruturas picas de enredo que utiliza para caracterizar as
estrias que conta so moralmente mais perigosas. As teorias mecanicistas de
explicao, e as maneiras absurdistas de pr em enredo a histria que elas
META-HISTRIA 99

encorajam, pelo menos no procuram ocultar a falta de sentido dos processos


que elas explicam atrs da incmoda tagarelice a respeito da "beleza" de tudo
isso. Talvez possam at servir de base para um tipo particular de apreenso
trgica do mundo - o tipo de tragdia produzida pelos gregos, em que o destino
apreendido como "fado cego" - que por sua vez pode servir de base para uma
resoluo estica. Mas, no fim, o mecanicismo e o tipo de tragdia absurdista
concebida com base nele como princpio de representao artstica podem,
como na Grcia antiga, promover uma reao moral epicurista e tambm
estica. A menos que haja algum princpio em virtude do qual todo o espetculo
do acaso e da determinabilidade, da liberdade e da limitao humanas, possa
transformar-se em drama, com uma significao especificamente racional, e ao
mesmo tempo moral, a conscincia irnica na qual o pensamento do prprio
tempo de Hegel comeou sua reflexo ir terminar em desespero - ou no tipo
de sibaritismo egosta que provocaria o fim da prpria civilizao.

LINGUAGEM, ARTE E CONSCINCIA HISTRICA

S raramente se observou que Hegel tratou da escrita histrica e de todo


o problema da historiografia (em oposio filosofia da histria) mais porme-
norizada em sua Enciclopdia e em suas Conferncias sobre Esttica do que em
suas Conferncias sobre a Filosofia da Histria. A "cincia" da histria que era
seu objetivo estabelecer na Filosofia da Histria era, em sua conceptualizao
dela, produto de uma conscincia ps-histrica, da reflexo filosfica sobre as
obras realmente produzidas por historiadores "reflexivos". Na Esttica, porm,
Hegel elaborou sua teoria da prpria escrita histrica, que ele via como uma
das artes verbais e, portanto, sujeita aos imperativos da conscincia esttica.
proveitoso, portanto, considerar o que Hegel tinha a dizer sobre a escrita
histrica e a conscincia histrica nesse contexto, como meio de tornar claro o
contedo especfico de sua "teoria do trabalho histrico".
Na terceira parte de suas Conferncias sobre Esttica Hegel tratou das
artes verbais. Comeou por uma caracterizao da expresso potica em geral
e passou, em seguida, a estabelecer uma distino entre poesia e prosa. A poesia,
disse ele,

mais antiga do que o discurso modelado na forma artstica da prosa trabalhada. a apreenso
imaginativa original da verdade, uma forma de conhecimento que [l] no co11Segue ainda separar o
uniiersal de sua exisillcia viva 110 objeto panicular, que [2] ainda no pe em contras/e lei e
fenmeno, fim e meio, nem [3] relaciona um com o outro em subordinao ao processo da razo
humana, mas [4] compreende um exclusivamenle no outro e em vinude do outro [IV, 22 (ed. alem,
240); grifos acrescentados].

Essa caracterizao da poesia como forma de conhecimento precisa-


mente a mesma de Vico, o que vale dizer que concebe a poesia como apreenso
metafrica do mundo, e que contm dentro de si mesma o potencial de gerar os
outros modos de reduo e expanso tropolgica: metonmia, sindoque e
. n\\.';.1'-C.J,.,
,' 'v\'-' (
. <
<.t.;'

100 HAYDEN WHITE

ironia respectivamente. Posteriormente Hegel afirmou: "O carter desse modo


de apreender, revestir e expressar o fato sob todos os aspectos puramente
terico [rein theoretisch ]. No o fato em si e sua existncia contemplativa, mas
a construo [Bilden] e a linguagem [Reden] que so o objeto da poesia" (Ibid.
[241]). Na poesia, prosseguiu ele, o que expressado simplesmente utilizado
para alcanar o ideal da "auto-expresso" verbal. E tomou como exemplo da
poetizao de um fato o dstico, registrado por Herdoto, em que os gregos
homenagearam a memria dos chacinados na Batalha das Termpilas, um
acontecimento histrico. Diz a inscrio:

Four thousand here from Pelops' land


Against three million once did stand.
[Herodotus, The Histories, livro. VII, cap. 228, p. 494.]

Hegel frisou que o contedo deste dstico apenas o fato de que 4 000
peloponsios lutaram contra trs milhes num certo tempo e lugar. O principal
interesse do dstico, porm, a "composio" de uma inscrio que "comunica
vida contempornea e posteridade o fato histrico, e est ali exclusivamente
para faz-lo" (Aesthetics, 23 [241]). O modo de expresso "potico", disse
Hegel, porque a inscrio "d testemunho de si como uma criao [um poiein,
no1eiv]" que comunica o contedo em sua simplicidade e ao mesmo tempo
expressa esse contedo "com um propsito definido". A linguagem em que a
idia se concretiza, disse ele mais adiante, "de valor to intensificado" que "se
fez uma tentativa de distingui-la da linguagem vulgar", e portanto "temos um
dstico em lugar de uma orao" (Ibid.). O contedo da orao, portanto,
tornou-se mais vvido, mas imediatamente autoprojetivo, do que teria sido se
tivesse sido expresso como simples registro em prosa de um evento ocorrido
num determinado tempo e lugar. Um enunciado "prosaico" do mesmo fato
deixaria inalterado o contedo, mas no se presentificana como aquela unio
ntima de contedo e forma que reconhecida como uma elocuo especifica-
mente potica.
A linguagem prosaica, argumentou Hegel, pressupe um modo "prosai-
co" de vida, 4ue, deve-se presumir, se desenvolveu depois daquele estgio da
conscincia humana em que a linguagem era "potica sem inteno [conscien-
te]" (Ibid. ). A linguagem prosaica pressupe a evoluo de uma conscincia
ps-metafrica, uma conscincia que "lida com condies finitas e o mundo
objetivo em geral, isto , as categorias limitadas da cincia ou do entendimento"
(24 [242]). O mundo em que a enunciao prosaica se desenvolveu de supor
que tenha sido aquele em que a experincia se tornara atomizada e despojada
de sua idealidade e significao imediatamente apreendida, e esvaziado de sua
riqueza e vitalidade. Contra essa ameaa de atomicidade e determinao causal,
a conscincia erigiu um terceiro modo de apreender o mundo, o "pensamento
especulativo", que "no se satisfaz com as diferenciaes e as relaes externas

Da ptria de Pk>pe qualro mil aqui/ A trs milhes souberam resistir (N. do T).
META-HISTRIA 101

adequadas s concepes e dedues do entendimento", mas "rene-as numa


totalidade livre" (25 [243]). Assim, a sindoque projeta - em contraste e como
anttese ao mundo apreendido em termos metonmicos - um "novo mundo"_
Mas, visto que esse novo mundo s existe na conscincia e no na realidade ( ou
pelo menos no se sente que exista l), o problema da conscincia reside em
relacionar esse novo mundo ao das coisas concretas. tarefa do poeta, concluiu
Hegel, reconciliar o mundo existente no pensamento com o das coisas concre-
tas, configurando o universal nos termos do particular e o abstrato nos termos
do concreto.
A expresso potica procura assim restituir a um mundo prosaico a
conscincia de sua idealidade intrnseca. Em tempos mais recuados, quando a
distino entre poesia e prosa no estava to bem desenvolvida como veio a
estar com o avano da cincia e da filosofia, o poeta enfrentava uma tarefa mais
fcil- isto , simplesmente aprofundar tudo o que "significativo e transparente
nas formas da conscincia usual". Aps o advento da civilizao superior,
porm, em que "a prosa da vida j apropriou no interior de seu modo de viso
todo o contedo da vida consciente, pondo seu selo em tudo e em cada parte
dele, a art.e da poesia obrigada a empreender a tarefa de fundir tudo outra vez
e re-cunhar o mesmo de outro modo" (26 [244]). Isso quer dizer que lhe cabe
no s

desfazer-se da aderncia da conscincia vulgar a tudo que indiferente e contingente, e( ... ) alar
a apreenso cientfica do cosmo do fato ao nvel da penetrao mais profunda da razo, ou ( ... )
traduzir o pensamento especulativo nos termos da imaginao, dar corpo ao mesmo na esfera da
prpria inteligncia; deve, alm disso, converter de muitas maneiras o modo de expresso comum
conscincia vulgar naquele apropriado poesia; e, apesar de toda a intencionalidade imposta por
tal contraste e tal processo, faz-lo aparecer como se todo esse propsito estivesse ausente,
preservando a liberdade original que essencial a toda a arte [lbid (244-45)).

E, tendo especificado o contedo e a forma da conscincia potica, Hegel


passou em seguida a "historicizar" a prpria conscincia potica, indicando
seus vrios perodos de esplendor e declnio dentro do arcabouo geral da
histria da conscincia exposta na Fenomenologia do Esprito, na Filosofia do
Direito e na Filosofia da Histria.
A poesia nasceu, ento, da separao da conscincia de seu objeto e da
necessidade (e tentativa) de efetuar uma unio com ele mais uma vez. Essa
distino essencial gera as duas principais classes de poesia: a clssica e a
romntica, que acentuam respectivamente o universal e o particular, a expres-
so objetiva e a subjetiva. E, por sua vez, a tenso entre essas duas classes de
poesia engendra as trs espcies bsicas de composio potica, a pica, a lrica
e a dramtica, as duas primeiras representando a externalidade e a internalida-
de como perspectivas efetivamente estveis sobre o mundo, a ltima represen-
tando o esforo da imaginao potica para encarar o movimento atravs do
qual se resolve essa tenso e se alcana a unio do sujeito com o objeto.
A pica, disse Hegel, "nos d um quadro mais extenso do mundo externo;
alonga-se at na descrio de acontecimentos e aes episdicas, com o que a
102 HAYDEN WHITE

unidade do todo, em virtude do maior isolamento das partes, parece sofrer


reduo". A lrica "varia de conformidade com a flutuao de seus tipos,
adapta-se a um modo de representao de extrema variedade: num momento
mera narrao, em outro exclusiva expresso de emoo ou contemplao, num
outro restringe sua viso" e assim sucessivamente. Em contraste com a pica e
a lrica, o drama "exige uma conjuno mais rigorosa" de realidade externa e
interna, muito embora possa, numa corporificao especfica, adotar ou o ponto
de vista clssico ou o romntico como seu princpio constitutivo (37 [256-57]).
Assim, o estudo da poesia por Hegel comeou por um exame da linguagem
como instrumento de mediao do homem entre sua conscincia e o mundo que
ele habita; encaminhou-se para uma distino entre os diversos modos pelos
quais o mundo pode ser apreendido, da para uma distino entre poesia e
prosa, entre as formas clssicas e romnticas de ambas, e entre as formas picas
e lricas destas; e terminou numa investigao do drama como a forma de arte
em que concebida a modalidade do movimento atravs do qual se consolida
a fratura. significativo que, tendo chegado a esse ponto, Hegel se lanasse
incontinenti na anlise da histria como a forma de prosa mais prxima, por sua
imediatez, da poesia em geral e do drama em particular. De fato, Hegel no s
historicizou a poesia e o drama como tambm poetizou e dramatizou a prpria
histria.

HISTRIA, POESIA E RETRICA

O exame formal a que Hegel submete a escrita da histria como forma de


arte situa-se entre sua anlise da poesia e da oratria. A localizao entre essas
duas formas - uma relacionada com a expresso da idealidade no real, a outra
relacionada com os usos pragmticos dos instrumentos lingsticos - sugere a
similaridade com o drama, que (como fizemos notar anteriormente) afonna
de mediao assumida na arte entre as sensibilidades pica e lrica. A histria
a representao em prosa de um intercmbio dialtico entre externalidade e
internalidade, tal como esse intercmbio vivido, precisamente do mesmo
modo que o drama a representao potica desse intercmbio tal como
imaginado. E, de fato, Hegel deixou bem pouca dvida de que, em sua mente,
os aspectos formais da representao histrica e dramtica so os mesmos.
"Pelo que toca histria", disse ele, "no pode haver dvida de que
encontramos aqui ampla oportunidade para um dos aspectos da genuna ativi-
dade artstica", porquanto

a evoluo da vida humana, sob o aspecto da religio e da sociedade civil, os acontecimentos e os


destinos dos mais renomados indivduos e povos que se destacaram em um e outro campo [isto ,
na religio e na vida civil], tudo isso pressupe fins grandiosos na compilao de tal obra ou o
completo malogro do que isso implica. A representao histrica de temas e contedos como estes
comporta verdadeira discriminao, meticulosidade e interesse; e por mais que nosso historiador
se esforce por reproduzir o fato histrico real, incumbe-lhe, no obstante. pr diante de nossa viso
META-HISTRIA 103

imaginativa o contedo variado dos acontecimentos e dos caracteres, recri-los e torn-los vvidos
para nossa inteligncia com seu prprio gnio (38 (257)).

Isso quer dizer, acima de tudo, que o historiador no pode "contentar-se


com o sentido meramente literal do fato particular", mas deve antes esforar-se
por "inscrever esse material num conjunto coordenado; deve conceber e abar-
car traos, ocorrncias e aes singulares sob o conceito unificador" (Ibid. ). O
enlace desses contedos com a forma de representao sob a qual eles so
adequadamente reunidos permitir ao historiador construir uma narrativa, cuja
ao levada adiante pela tenso entre duas manifestaes concretas de uma
vida especificamente humana. Essas manifestaes so tanto particulares quan-
to gerais.
A grande narrativa histrica - da espcie produzida por Herdoto, Tuc-
dides, Xenofonte, Tcito "e alguns outros" - apresenta "uma imagem clara da
nao, da poca, das condies externas e da grandeza ou fraqueza espiritual
dos indivduos envolvidos na prpria vida e caracterizao que lhes diziam
respeito"; ao mesmo tempo, afirma a partir de tais entidades concretas "o
vnculo de associao" em que as "vrias partes da imagem" se transformam
numa totalidade compreensvel de "significao histrica ideal" (Ibid. (258]).
Isso implica que a anlise histrica avana metonmica e sinedoquicamente, ao
mesmo tempo decompondo o tema em manifestaes concretas das foras
causais de que se presume sejam efeitos e buscando as coerncias que aglutinam
essas entidades numa hierarquia de unidades progressivamente espiritualiza-
das. No entanto, o historiador no pode agir nem com a "liberdade" que o puro
poeta reclama para si nem com a intencionalidade do orador. O primeiro est
livre para inventar os "fatos" que julgar convenientes, o segundo para usar os
fatos seletivamente para os fins especficos do discurso que estiver compondo.
A histria se situa em alguma parte entre a poesia e a oratria porque, embora
sua forma seja potica, seu contedo prosaico. Hegel o diz nestes termos: "No
exclusivamente a maneira como a histria escrita, mas a natureza do seu
contedo, que faz dela prosa" (39 [258]).
A histria lida com a "prosa da vida", com os materiais de uma "vida
comum" (Gemeinwesen) especificamente, quer considerada pelo lado das cren-
as religiosas compartilhadas, quer pelo lado da constituio poltica com suas
leis, instituies e instrumentos para impor a adeso do indivduo aos valores
da comunidade (Ibid. ). Dessa vida comum, disse Hegel, emergem as foras que
conduzem "preservao ou mudana" da mesma, e para as quais devemos
presumir a existncia de indivduos aptos para ambas as tarefas. Em resumo, o
processo histrico preeminentemente o produto de um conflito dentro do
contexto de um c:stilo de vida compartilhado e atravs de todo um conjunto
desses estilos de vida compartilhados, o conflito da forma realizada com uma
fora que procura transform-la ou de um poder estabelecido com algum
indivduo que a ele se ope no interesse do que julga ser sua prpria autonomia
e liberdade. Eis, em suma, a situao clssica da tragdia clssica e da comdia
clssica.
104 HAYDEN WHITE

A vida social do homem no simplesmente uma vida pica que, apesar


de todo o movimento, colorido e violncia da ao, continua a ser substancial-
mente o que era todo o tempo. Indivduos eminentes vm ao proscnio, em
contraste com o pano de fundo de uma vida comum compartilhada por homens
medianos e transformam essa situao pica num conflito trgico em que nem a
mera beleza nem a mera fora triunfa, mas em que dois direitos rivais, dois
princpios morais igualmente justificveis, travam combate a fim de determinar
qual poder ser afonna da vida humana numa encarnao social especfica. Por
esse motivo, Hegel imaginava trs categorias bsicas de atores do drama
histrico: grandes, pequenos e depravados (heris, homens medianos e crimi-
nosos).

Esses indivduos so grandes e eminentes na medida em que se mostram, atravs de sua


verdadeira personalidade, [estar] em cooperao com o fim geral que est subjacente concepo
ideal das condies que os defrontam; so pequenos quando no conseguem alar-se altura do
que se exige de sua energia; so depravados quando, em lugar de se alistarem como combatentes
das necessidades prticas dos tempos, se contentam simplesmente com dar rdea larga a urna fora
individual que , com seu capricho implcito, alheia a todos os fins comuns (40 (259)).

Nesse catlogo de tipos de personalidades "histricas" encontra-se uma


recapitulao das categorias de anlise da prpria poesia, mas sob o modo da
metonmia, isto , da eficcia causal. Mas, como Hegel indicou na Filosofia do
Direito, no se deve conceber o campo histrico como simplesmente um campo
da fora bruta. Pois, onde tal fora predomina, onde ela no est em conflito
com um princpio mais geral- isto , a "vida comum" do grupo-, no h conflito
genuinamente histrico e conseqentemente nenhum "evento histrico" em
termos especficos. Hegel deixou isso bem claro numa passagem que se segue
quela citada acima. Onde qualquer das trs condies enumeradas prevalece
como a condio geral, onde temos a tirania de um nico homem, a tirania do
costume (que a tirania do homem mediano), ou a tirania do caos, "no temos
nem um verdadeiro contedo [histrico] nem um estado do mundo tal como
estabelecemos na primeira parte de nossa investigao como essencial arte da
poesia", que a condio de toda a criatividade especificamente humana
(Jbid. ), porque:

Mesmo no caso de grandeza pessoal, o fim substantivo de sua dedicao em maior ou


menor grau algo que lhe dado, pressuposto ou imposto, e nessa medida a unidade da individua-
lidade est excluda, no que o universal, a personalidade inteira, deve ser idntico a si mesmo. um
fim exclusivamente para si, um todo independente, em suma. Pois por mais que esses indivduos
descubram seus objetivos em seus prprios recursos, no , apesar disso, a liberdade ou falta dela
em suas almas e inteligncia, mas o fim alcanado, e seu resultado tal corno opera sobre o mundo
real j existente, e essencialmente independente de tal individualidade, que constitui o objeto (de
estudo J da histria [lbid ].

Alm disso, acrescentou Hegel, na histria encontramos uma variedade


muito maior, mais contingncias, mais subjetividade, reveladas na expresso de
paixes, opinies e destinos, "que nesse modo prosaico de vida apresentam
META-HISTRIA 105

muito mais excentricidade e variao do que mostram as maravilhas da poesia,


que atravs de toda a diversidade deve permanecer fiel ao que vlido em todos
os tempos e lugares" (Jbid. [259-60]).
~ Finalmente, a histria tem a ver com a realizao de projetos e objetivos
por parte de indivduos e grupos especficos, o que requer o trabalho enfadonho
de achar meios adequados tarefa, em si mesma uma atividade prosaica, porque
utilitria; e os testemunhos dessa atividade devem estar presentes no relato do
historiador. Essa ateno aos detalhes da atividade prtica, que deve derivar do
estudo do registro histrico e no apenas ser pressuposta pelo historiador, num
estado de esprito potico ou especulativo, torna seu trabalho muito mais
prosaico do que o do poeta ou o do filsofo.
Segue-se, portanto, de acordo com Hegel, que o historiador no tem o
direito de "expungir essas caractersticas prosaicas do seu contedo ou conver-
t-las em outras mais poticas; sua narrativa deve abranger o que realmente est
diante dele e na forma em que ele o encontra, sem ampliao [ohne umzudeuten]
ou transformao potica" (41 [260]). Por mais que seu pensamento se esforce
por apreender o significado ideal da forma das mirades de eventos percebidos,
ao historiador no permitido "subordinar totalmente a tal fim as condies
que lhe so apresentadas, os caracteres ou os acontecimentos", muito embora
lhe seja concedido "eliminar de seu estudo o que inteiramente contingente e
desprovido de verdadeira significao" (lbid. ). O historiador "deve, em suma,
deix-los aparecer em toda a sua contingncia objetiva, dependncia e miste-
riosa fantasia" (Jbid. ). Isso quer dizer que a imaginao do historiador deve
atuar em duas direes ao mesmo tempo: criticamente, de modo a lhe permitir
decidir o que pode ser omitido de um relato ( embora no possa inventar ou
fazer acrscimos a fatos conhecidos); e poeticamente, de modo a pintar, em sua
vitalidade e individualidade, a miscelnea de acontecimentos como se eles
estivessem diante dos olhos do leitor. Em sua funo crtica, a conscincia
histrica s eficaz como agncia excludente. Em sua funo sinttica, s atua
para fazer incluses. Pois, mesmo que o historiador possa adicionar a seus
relatos suas reflexes particulares de filsofo,

tentando assim apreender as razes absolutas de tais acontecimentos, ( ... ) est, no obstante,
privado, no que se refere verdadeira conformao dos acontecimentos, daquele direito exclusivo
da poesia, a saber, aceitar essa resoluo substantiva como o fato de mxima importncia [42].

O historiador no pode incorrer em meta-histria, se bem que possa


especulativamente apreender as razes pelas quais uma viso sintetizadora
meta-histrica poderia ser possvel, porque:

poesia somente concedida a liberdade de dispor sem restrio do material que lhe
apresentado de tal modo que ele se torna, mesmo visto pelo lado da condio externa, conforme
com a verdade ideal [lbid ].

Nesse aspecto a oratria goza de maior liberdade do que a histria, pois,


j que a arte do orador exercida como meio para a consecuo de fins prticos,
J()(j HAYDENWHITE

assim como a do poeta exercida para a consecuo de fins ideais, ao orador


permitido utilizar os fatos histricos como lhe apraz, seletivamente e em res-
posta ao fim visado (43).
Assim, Hegel tornou a invocar a distino, feita no comeo de sua intro-
duo Filosofia da Histria, entre historiografia "original" e "reflexiva", com
base na natureza essencialmente potica da primeira e na natureza cada vez
mais prosaica da segunda, e dentro da historiografia reflexiva, entre o tipo
universal, o pragmtico e o crtico. A histria universal , como ele observou, a
mais potica, tomando como seu tema tod o mundo histrico conhecido e
modelando-o, em resposta a formas ideais apreendidas, por metfora, num todo
potico coerente. A historiografia pragmtica, escrita sob o impulso de servir a
alguma causa, a algum fim prtico, eleva-se acima da variedade universal, visto
que passa de um modo potico para um modo oratrio de conceber sua tarefa,
da viso da idealidade do todo para uma conscincia dos usos a que uma viso
do todo pode ser submetida. A produo de vrias dessas vises conflitantes do
processo histrico inspira uma reflexo "crtica" sobre a prpria escrita hist-
rica, que por seu turno permite o crescimento da conscincia da possvel
idealidade do todo atravs da reflexo no modo da sindoque. Isso preparou o
caminho para a prpria histria filosfica de Hegel, que se destinou a expor as
pressuposies e formas de pensamento pelas quais as perccpes essencial-
mente poticas do historiador podem ser concentradas na conscincia e trans-
formadas numa viso cmica de todo o processo. Mas esta a tarefa do filsofo
da histria, no do historiador; como Tucdides, o historiador deve manter-se
mais prximo do modo potico de apreenso, mais prximo da identificao
metafrica com seu objeto, mas ao mesmo tempo ser mais autocrtico, mais
ciente das modalidades de compreenso utilizadas para transformar uma per-
cepo potica no contedo de um conhecimento mais racional.

AS ESTRUTURAS DE ENREDO POSSVEIS

Isso me leva teoria hegeliana da elaborao do enredo histrico. Quando


trato deste assunto passo da considerao da histria como objeto, como
contedo, cuja forma h de ser percebida pelo historiador e convertida em
narrativa, para aquela em que a forma adotada, a narrativa realmente produzi-
da, se torna um contedo, um objeto de reflexo com base no qual se pode
sustentar em premissas racionais uma verdade acerca da histria em geral. E
isso suscita o problema do possvel contedo dessa verdade e da forma que sua
afirmao deve assumir. A soluo de Hegel para esse problema pode ser
formulada da seguinte maneira. As verdades configuradas nas narrativas hist-
ricas da espcie mais elevada so as verdades da tragdia, mas essas verdades
esto apenas poeticamente configuradas ali como formas de representaes
histricas cujos contedos so os dramas da vida real vividos por indivduos e
povos cm tempos e lugares especficos. Por isso, faz-se necessria a reflexo
filosfica para extrair a verdade contida na forma em que os relatos histricos
META-HISTRIA 107

so apresentados. Do mesmo modo que o filsofo da arte toma como seus


objetos de estudo as vrias formas de obras de arte que apareceram na histria
do mundo, o filsofo da histria toma como seus objetos as vrias formas das
histrias realmente escritas pelos historiadores no curso da prpria histria. Ele
apreende essas histrias como sistemas formais que podem compor um relato
de uma vida em qualquer dos quatro modos - poema pico, comdia, tragdia,
stira - ou em qualquer combinao deles.

Mas o pico no uma forma adequada de historiografia, segundo Hegel,


porque no pressupe mudana substancial. E o mesmo se pode dizer da stira
porque, embora admita a mudana, no observa a base substancial em contraste
com a qual possvel medir as mudanas percebidas. Para o pico tudo
mudana concebida em contraste com uma apreenso bsica de imutabilidade
substancial; para a stira, tudo imutabilidade concebida luz da percepo
de uma mutabilidade substancial ( cf. os comentrios de Hegel Henriada de
Voltaire, 131-32). O mesmo acontece no gnero misto da (moderna) tragico-
mdia romntica, que procura mediar entre as vises cmica e trgica do
mundo, mas s o faz formalmente - isto , ao apresentar dentro da mesma ao
os representantes de cada viso, sem combin-los ou unific-los, mas deixando
o mundo to dividido como o encontrou originalmente, sem fornecer nenhum
princpio superior de unidade que a conscincia pudesse transformar num
objeto de contemplao para a promoo do saber acerca de um mundo assim
fragmentado em seu interior. Restam, portanto, apenas a comdia e a tragdia
como modos de pr em enredo os processos histricos, e o problema reside em
elaborar suas inter-relaes como diferentes etapas de reflexo autoconsciente
sobre a relao da conscincia com o mundo.

Hegel afirmava que a cincia filosfica, quando voltada para a histria,


comporta a mesma relao com a cincia histrica, quando voltada para os fatos
da histria, que a viso cmica mantm com a viso trgica. Isto , a filosofia
faz a mediao entre as corporificaes concretas da existncia humana hist-
rica representada em histrias especficas como contedo para o qual procura
encontrar uma forma de representao e um modo de construo de enredo
adequados. E o encontra na prpria viso cmica. A comdia a forma que a
reflexo assume aps ter assimilado a si mesma as verdades da tragdia.

TRAGDIA E COMDIA COMO ESTRUTURAS


DE ENREDO GENRICAS

"A ao dramtica", escreveu Hegel, "no se limita simples e tranqila


realizao de um desgnio definido, mas depende totalmente de situaes de
conflito, paixo humana e caracteres, e redunda portanto em aes e reaes,
que por sua vez exigem algum posterior apaziguamento do conflito e da ruptu-
ra" (249). A ao dramtica, portanto, tem as mesmas caractersticas formais
da ao histrica:
108 HAYDEN WHITE

O que temos( ... ) diante de ns so fins definidos, individualizados em personalidades vivas


e situaes prenhes de conflito; vemos estas quando se afirmam e perduram, quando atuam em
cooperao ou oposio - tudo num momentneo e caleidoscpico intercmbio de expresso - e
simultaneamente com isso, tambm, o resultado final pressuposto e decorrente da totalidade dessa
emaranhada e conflitante meada de vida humana, movimento e realizao, que tem, ainda assim,
de alcanar seu tranqilo apaziguamento (249-50 (475-76)).

Assim, a ao dramtica sobreleva e compreende os pontos de vista pico


ou objetivo e lrico ou subjetivo; o drama como tal no adota como posto de
observao nem um nem o outro, mas transita entre eles de modo a mant-los
presentes diante da conscincia. Pode-se dizer, ento, que o drama transita no
modo da prpria ironia, a troca dialtica de ponto de vista nada mais sendo do
que essa perspectiva irnica (251-52; cf. Burke, Grammar, 511-17).
De acordo com Hegel, o drama comea na apreenso da unilateralidade
de todas as perspectivas da realidade e busca a "resoluo do aspecto unilateral
dessas foras, que descobrem sua auto-estabilidade na personagem dramtica"
(Aesthetics, IV, 255). E, acrescentou Hegel,

isto assim quer, como na tragdia, elas se oponham a tal de modo hostil, quer, como na comdia,
elas se manifestem no interior dessas prprias personagens, sem outra mediao, num estado de
apaziguamento (256).

Este ltimo trecho significativo, pois sugere que Hegel considera a


tragdia e a comdia no como modos opostos de encarar a realidade mas como
percepes de situaes de conflito a partir de diferentes aspectos da ao. A
tragdia aborda o ponto culminante de uma ao, levada a cabo com uma
inteno determinada, da perspectiva do agente que v estendido diante de si
um mundo que ao mesmo tempo um meio e um obstculo para a realizao
de seu propsito. A comdia recorda os efeitos desse conflito situando-se alm
do estado de apaziguamento atravs do qual a ao trgica transportou os
espectadores, ainda que a ao, em lugar de transportar para l o protagonista,
o tenha consumido enquanto se desenrolava. Assim, como as situaes histri-
cas, as situaes dramticas comeam na apreenso de um conflito entre um
mundo j formado e modelado em seus aspectos materiais e sociais (o mundo
manifestado imediatamente na epopia) e uma conscincia diferenciada dele e
individuada como uma personalidade resolvida a alcanar seus prprios obje-
tivos, satisfazer suas necessidades e saciar seus desejos (o mundo interior
expresso na lrica). Mas, em vez de se deter na contemplao desse estado de
separao, o artista dramtico passa a contemplar a modalidade dos conflitos
que resultam dessa relao assinttica entre a conscincia individual e seu
objeto. O modo de resoluo e a profundidade do saber nele refletido produ-
ziro as aes de trs tipos de formas ps-picas e no-lricas de drama: a
tragdia, a comdia e (o equivalente da stira) a pea social, que um gnero
misto que procura mediar entre as percepes da tragdia e as da comdia.
O contedo da ao trgica, escreveu Hegel, o mesmo que o da histria:
ns o apreendemos imediatamente nos objetivos das personagens trgicas, mas
s o compreendemos plena~ente como "o mundo daquelas foras que contm
META-HISTRIA 109

em si mesmas sua prpria justificao e se realizam substantivamente na ativi-


dade volitiva da humanidade" (295). Esse mundo substantivo o da famlia, da
vida social, poltica e religiosa da sociedade civilizada, mundo que, ao menos
implicitamente, reconhece a legitimidade da aspirao individual personali-
dade por um lado e as leis e a moral da coletividade por outro. A famlia, a
sociedade, a religio e a poltica ministram os fundamentos das aes que
chamamos "hericas":

numa solidez e perfeio condizentes com estas que consistem os caracteres realmente
trgicos. Eles so sob todos os aspectos aquilo que a noo essencial de seu carter os capacita e
compele a ser. No so apenas uma variada totalidade concebida na srie de perspectivas adequa-
das maneira pica.

No so individualidades no mediatizadas, mas personalidades possui-


doras de uma unidade de carter que lhes permite portar-se como representan-
tes de diversos aspectos da "vida comum" ou como agentes livres procura da
prpria independncia (295-96). E no conflito trgico, como no conflito histo-
ricamente significativo, a vida comum ou a personalidade em busca de indepen-
dncia causa o prprio conflito.
O drama trgico, porm, no toma o conflito de si como seu objeto (como
tende a faz-lo a pica) mas antes aquele estado de resoluo, em que tanto o
heri quanto a vida comum so transformados, que se situa do outro lado desse
conflito.

Na tragdia os indivduos so lanados em total confuso em virtude da natureza abstrata


de sua vontade e de seu carter autnticos, ou so forados a aceitar com resignao aquilo a que
essencialmente se opem (301].

A comdia, porm, chega a uma viso desse reconciliao como "uma


vitria da vida anmica totalmente pessoal, cujo riso resolve tudo, por meio e no
meio de tal vida" (lbid. ). Em suma, a base geral da comdia

um mundo em que o homem fez de si mesmo, em sua atividade consciente, senhor absoluto de
tudo aquilo que de outro modo passa por ser o contedo de seu saber e de sua realizao; um
mundo cujos fins so conseqentemente anulados por sua faita de solidez [lbid].

Dificilmente se poderia querer melhor caracterizao do mundo que


contemplado, na Filosofia da Histria, do ponto de vista da reflexo filosfica
sobre a tragdia de vidas histricas individuais. A essncia da viso cmica h
de ser encontrada no na reflexo satrica sobre o contraste entre o que e o
que deve ser, esse contraste que a base do conflito moral no interior do tema
herico, mas preferivelmente numa "infinita cordialidade e confiana capaz de
elevar-se acima de sua prpria contradio sem experimentar nesse particular
nenhum travo de amargura ou sensao de infortnio" (302).
O estado de esprito cmico "um vigoroso estado de alma que, plena-
mente consciente de si, pode suportar a dissoluo de seus objetivos e realiza-
es" (lbid. ). Por isso que, sugeriu Hegel, a ao da comdia requer uma
110 HAYDENWHITE

"resoluo" de maneira ainda mais imperativa do que a tragdia (304). "Em


outras palavras", disse Hegel, "na ao da comdia reafirmada mais funda-
mentalmente a contradio entre aquilo que essencialmente verdadeiro e sua
realizao especfica" (Ibid.). E a razo disso, continuou ele, reside no fato de
que, "vista como arte genuna", a comdia

no tem por misso mostrar por meio de sua apresentao o que essencialmente racional como
aquilo que intrinsecamente despropositado e votado ao malogro, mas, ao contrrio, como aquilo
que nem outorga a vitria nem, em ltima anlise, concede qualquer apoio insensatez e ao
absurdo, isto , s falsas contradies e oposies que tambm fazem parte da realidade [lbid ).

Essa a modalidade de conscincia que conquistada pelo agon da


comdia de Aristfanes, que jamais calunia qualquer coisa que tenha impor-
tncia verdadeiramente tica "na vida social de Atenas", mas apenas expe ao
ridculo "o produto esprio da democracia, em que desapareceram a antiga f
e a moral anterior" (Ibid. ). Esta tambm a conscincia que informa a filosofia
da histria, em que "o modo de aparecimento adequado ao que , por assim
dizer, substantivo, desapareceu; e, se o que essencialmente destitudo de
subsistncia fundamental fracassa com sua pretenso de ser o que no , o
indivduo se afirma como responsvel por essa dissoluo e mantm-se no fundo
inviolado e satisfeito at o fim" (305).
Que este o modo de uma compreenso especificamente filosfica da
histria, que aquele a que a conscincia responsvel deve chegar sob a
orientao da razo, e que ele a anttese da ironia, prova-o a virtual recusa de
Hegel a dar forma satrica de representao dramtica o estatuto de autntico
gnero dramtico. O drama satrico, no seu entender, resultado de uma
incapacidade de levar os lados opostos da existncia humana, o subjetivo e o
objetivo, a qualquer resoluo. O mximo que a stira antiga e, na opinio de
Hegel, a tragicomdia moderna (romntica) podem proporcionar no "justa-
posio ou alternncia desses pontos de vista contraditrios" mas uma "mtua
acomodao, que neutraliza a fora de tal oposio" (306). H uma tendncia
em tal drama, como naquela "historiografia do criado pessoal" que pertence ao
mesmo gnero, a contar com anlises puramente pessoais, "psicolgicas", de
carter ou a fazer das "condies materiais" o fator decisrio da ao, de modo
que nada nobre pode ser finalmente afirmado ou negado dos homens nobres
(307). E pode-se dizer o mesmo daquela historiografia da poca moderna,
romntica. O historiador romntico procura refugiar-se da realidade da perso-
nalidade e daquele "destino", que no seno a "vida com~m" em que tem
origem, atravs da contemplao sentimental dos motivos do protagonista por
um lado ou da materialidade de sua condio por outro.

HISTRIA EM SI E HISTRIA PARA SI

No comeo da introduo sua Filosofia da Histria, Hegel distinguiu trs


classes de conscincia histrica (original, reflexiva e filosfica), segunda das
META-HISTRIA 111

quais se aplicam suas objees s limitaes do mecanicismo e do formalismo.


Essas trs classes de conscincia histrica representam diferentes estgios de
autoconscincia histrica. A primeira corresponde ao que se poderia chamar
mera conscincia histrica (conscincia histrica em si), a segunda a urna
conscincia histrica que se reconhece como tal ( conscincia histrica para si),
e a terceira a urna conscincia histrica que no s se conhece como tal mas que
reflete sobre as condies de seu conhecimento - isto , sua relao com seu
objeto (o passado) - e sobre as concluses acerca da natureza de todo o
processo histrico que podem ser inferidas da reflexo sobre seus vrios pro-
dutos, as obras histricas especficas (conscincia histrica em e para si).
A mera conscincia histrica, cujo produto a historiografia "original"
(ursprnglich ), emerge da simples percepo do prprio processo histrico, da
sensao da passagem do tempo e de uma compreenso da possibilidade do
desenvolvimento da natureza humana. encontrada em pensadores como
Herdoto e Tucdides, "cujas descries geralmente se limitam a feitos, acon-
tecimentos e estados da sociedade que eles tinham diante dos olhos e de cujo
esprito partilhavam. Eles simplesmente transferiram o que se passava no
mundo circundante para o reino do intelecto re-presentativo". Segundo Hegel,
esses historiadores trabalhavam como poetas que operam sobre material "for-
necido pelas emoes, projetando-o numa imagem para a faculdade conceptual
[fr die Vorstel/ung]" (Fi/. da Hist., 1 [ed. alem, 11)). Claro est que esses
historiadores podem ter utilizado relatos escritos por outros homens, mas
fizeram uso deles do mesmo modo que qualquer um faz uso de uma "linguagem
j modelada" - isto , s como ingrediente. Para eles no h distino entre a
histria que vivem e a histria que escrevem (Ibid. [12)).
O que Hegel sugeria aqui que os "historiadores originais" trabalham
primordialmente no modo da caracterizao metafrica: eles "aglutinam os
elementos fugidios da estria e os guardam como tesouros no Templo de
Mnemsine" (Ibid., 2 [12)). Seu modo de explicao a representao potica,
ainda que com esta diferena: o historiador original toma como seu contedo
"o domnio da realidade - efetivamente vista ou capaz [em princpio] de ser
vista", no o domnio dos sonhos, fantasias e iluses (Ibid.). Esses historiadores
"poticos" realmente "criam" (schaffen) os "acontecimentos, as aes e os
estados da sociedade" como um objeto (ein Werk) para a faculdade conceptual
(Vorstel/ung) (Ibid ). Portanto, suas narrativas so restritas na amplitude e
limitadas no tempo. Seu objetivo principal produzir uma "imagem" viva dos
acontecimentos, que eles conhecem em primeira mo ou atravs de fonte
autorizada. As "reflexes" no so para eles, pois eles vivem "no esprito do
[seu] tema" (Ibid.). E, desde que partilham o mesmo esprito que informa os
acontecimentos descritos, podem, com total incolumidade crtica, interpolar
os detalhes da narrativa - como os discursos que Tucdides ps na boca de seus
protagonistas - que julgarem pertinentes, contanto que esses detalhes sejam
coerentes com o esprito do todo (Ibid.).
Essa historiografia potica to rara entre os historiadores modernos,
disse Hegel, como era entre os antigos. S pode ser produzida por espritos que
112 HAYDEN WHITE

aliam aptido para questes prticas em grande escala, participao nos acon-
tecimentos e talento potico, como foi o caso do cardeal de Retz ou de
Frederico, o Grande. Para penetrar nas verdades essenciais das obras produzi-
das por esses "historiadores originais" necessrio longo estudo e paciente
reflexo, concluiu Hegel, porquanto suas obras representam uma forma de
historiografia que ao mesmo tempo uma histria e um documento original dos
tempos em que foram escritas. Aqui a identificao da alma do historiador e
dos eventos acerca dos quais escreve ( e nos quais tom0u parte) quase
completa, e, se queremos conhecer qualquer desses elementos - a poesia, os
acontecimentos ou as obras do historiador -, devemos procurar conhec-los
todos. Podemos l-los em busca de inspirao potica ou alimento intelectual,
caberia acrescentar; mas submet-los aos critrios que empregamos para a
aferio da moderna historiografia "reflexiva", a historiografia do erudito
profissional, , sugeriu Hegel, uma demonstrao no s de mau gosto como de
desconhecimento do que a crtica cientfica.
Certas espcies de "histrias originais", como as obras dos monges da
Idade Mdia, podem ser criticadas por seu carter abstrato ou seu formalismo;
mas essas limitaes resultam da grande distncia que separa as vidas dos que
as escreveram dos acontecimentos a respeito dos quais escreveram. No temos
motivo para tentar empatizar com essas obras ou critic-las; precisamos apenas
saque-las procura dos dados fatuais que possam conter e us-los para a
construo de nossos relatos histricos do passado.
A segunda classe de obras histricas, as histrias "reflexivas" - histrias
para si - escrita no s em razo de uma apreenso da passagem do tempo
mas tambm com pleno conhecimento da distncia entre o historiador e seu
objeto de estudo, distncia que o historiador conscientemente tenta reduzir.
Esse esforo de reduzir a distncia entre presente e passado concebido como
um problema distinto. O esprito da histria reflexiva, portanto, "transcende o
presente [do prprio historiador)", escreveu Hegel; e os vrios estratagemas
tericos de que lanam mo os historiadores para suprimir a distncia que os
separa do passado, penetrar nesse passado e captar sua essncia ou contedo,
respondem pelas diversas espcies de histria reflexiva que esse tipo de histo-
riador produz.
Hegel distinguiu quatro espcies de histria reflexiva: universal, pragm-
tica, crtica e conceptual (Begriffgeschichte). Todas as quatro espcies exibem
os atributos - nas caracterizaes que Hegel faz delas - do modo de compreen-
so metonmico ou sinedquico. A histria universal lida, pela prpria necessi-
dade de reduzir seus materiais, com abstraes e escoros, arbitrria e
fragmentria - no somente por fora do alcance de seu assunto, mas tambm
em virtude da necessidade de estabelecer causas sem razes suficientes e
construir tipologias com base em dados inadequados. As histrias pragmticas
produ,cm o mesmo tipo de quadros do passado, mas, ao invs de faz-lo no
interesse de conhecer todo o passado (que predomina na histria universal),
esforam-se por servir ao presente, por iluminar o presente apresentando-lhe
analogias oriundas do passado e por inferir lies morais para a edificao e
META-HISTRIA 113

instruo dos vivos. Tais histrias podem, como seus equivalentes universalistas,
ser grandes obras de arte ou, como no caso de O Esprito das Leis de Montes-
quieu, ser verdadeiramente iluminadoras; mas sua autoridade limitada, no
apenas porque as verdades em que fundamentam suas lies para o presente
so to fragmentrias e abstratas como as encontradas na histria universal, mas
tambm porque "o que a experincia e a histria ensinam isto: que os povos
e governos jamais aprenderam qualquer coisa com a histria nem agiram em
consonncia com princpios deduzidos dela" (6). Hegel assim pensava porque:

Cada perodo est envolto em circunstincias tio peculiares, exibe um estado de coisas tio
rigorosamente idiossincrtico, que sua conduta tem de i;cr regulada por consideraes associadas
a si mesma, e a si somente. No meio da presso de acontecimentos momentosos, um princpio geral
no d ajuda alguma. intil reverter a circunstincias identicas no passado [lbid.].

E assim foi ele induzido a proferir um dos seus mais clebre apotegmas:

As plidas sombras da memria lutam em vo com a vida e a liberdade do presente [Jbid.].

A histria, afirmou Paul Valry num tom muito mais amargo quase um
sculo depois, "ensina precisamente nada". Hegel, porm, teria dado nfase ao
"precisamente" e no, como fez Valry, ao "nada". provvel, ento, que o
leitor das histrias universal e pragmtica se sinta "desgostoso" delas, em reao
ou "arbitrariedade" ou inutilidade, e se refugie no passatempo fornecido
pela simples "narrativa", que no adota "nenhum ponto de vista especfico".
O que registrei dos textos de Hegel at aqui resume-se nisto: nem pode-
mos conhecer a histria in totum lendo os historiadores nem aprendemos com
eles muita coisa que seja til para a soluo.dos nossos problemas. Qual , ento,
o objetivo de escrever histria seno a fruio esttica da criao potica que
acompanha a redao da histria "original" ou o senso moral de servir a uma
causa com que pode regozijar-se o autor da histria pragmtica?
De sua caracterizao das outras duas formas de histria "reflexiva"
pode-se depreender que, para Hegel, o motivo para escrever histria h de ser
procurado nas transformaes da conscincia que a tentativa de faz-lo promo-
ve na mente dos prprios historiadores.
A "histria crtica" alcana um nvel de conscincia histrica superior ao
que se manifesta nas outras duas espcies de historiografia reflexiva, pois aqui
o problema de transpor a distncia entre passado e presente apreendido como
um problema em si, isto , um problema cuja soluo no ser proporcionada
por consideraes gerais ou prticas ( como na historiografia universal e prag-
mtica), mas pela inteligncia terica exclusivamente. Pois, na histria crtica,
o historiador critica no s as fontes mas tambm outras narraes histricas
do assunto que est estudando, no esforo de extrair delas o contedo de
verdade real, a fim de evitar as ciladas da arbitrariedade, da fragmentao e do
interesse subjetivo que prejudicam os tipos precedentes de historiografia. Se-
gundo Hegel, a escrita crtica da histria poderia chamar-se mais adequada-
mente "histria da histria". Mas, observou Hegel, essa forma de reflexo
114 HAYDEN WHITE

histrica tem sido cultivada na ausncia de qualquer critrio convencionado por


meio do qual se pudesse estabelecer a relao entre as histrias efetivamente
escritas e os objetos que elas representam. Isso tende a consumir toda a energia
do historiador na operao crtica, de modo que, em lugar da histria do
assunto, tem-se uma histria das histrias dos vrios historiadores do assunto.
A natureza intrinsecamente formalista dessa empresa revelada pelo fato de
que a chamada "crtica superior" da poca de Hegel na Alemanha manifesta-
mente substituiu o aparato conceptual, que uma histria genuinamente crtica
no s exibiria como tambm defenderia com argumentos racionais, por todas
as espcies de fantasias subjetivas: "fantasias cujo mrito medido por sua
ousadia, isto , na insuficincia das particularidades em que se baseiam e no
tom peremptrio com que desmentem os fatos mais bem estabelecidos da
histria" (7).
Assim, quando chegamos ltima espcie de histria reflexiva, a histria
conceptual (as histrias da arte, da religio, do direito etc.), no temos por que
nos surpreendermos com o fato de que ela "anuncia seu carter fragmentrio
primeira vista" (Ibid.). A histria conceptual adota uma "posio abstrata",
mas tambm "assume um ponto de vista geral". Portanto fornece a base para
uma transio para a histria filosfica, a terceira classe de reflexo histrica a
que o prprio trabalho de Hegel deve ministrar os princpios (7-8), porque tais
ramos da vida de uma nao ou de um povo, como sua arte, suas leis e sua
religio, encontram-se na mais ntima relao com "todo o conjunto de seus
anais", isto , com o domnio da prxis social e cultural em geral. Por isso a
histria conceptual necessariamente suscita a questo da "conexo do todo"
(der Zusammenhang des Ganzen ), que a histria de uma nao representa como
uma realidade e no apenas como uma idia ainda por realizar, ou no apenas
compreendida como uma abstrao mas realmente vivida (9 [19]). A articulao
dos princpios pelos quais o contedo da histria de um povo e sua prpria
apreenso ideal de seu modo de vida ho de ser extrados dos seus "anais" e os
modos como as relaes entre todos eles devem ser explicadas formam o
objetivo da terceira classe de reflexo histrica, a filosfica, que "o objeto da
presente tarefa [de Hegel]" (8).

HISTRIA EM E PARA SI

Ora, bvio que as quatro espcies de histria reflexiva oferecem uma


caracterizao tipicamente hegeliana dos estgios da conscincia histrica que
so possveis dentro da classe de conscincia histrica para si. A histria original
produto da conscincia histrica em si, e a histria filosfica produto da
mesma conscincia em e para si. A histria reflexiva pode ser decomposta nas
categorias do em-si (histria universal), do para-si (histria pragmtica) e do
em-e-para-si (histria crtica), enquanto o quarto tipo (Begriffsgeschichte) serve
de transio e base para a nova classe, a histria filosfica. Isso assim porque
a quarta espcie comea na apreenso (irnica) do carter necessariamente
META-HISTRIA 115

arbitrrio e fragmentrio de todo o conhecimento genuinamente histrico de


partes particulares da histria.
Como disse Hegel posteriormente, os historiadores devem lidar com
eventos e temas em sua concretude e particularidade; traem sua vocao
quando deixam de faz-lo. Mas isso significa que a perspectiva deles sempre
limitada e restrita. Essa limitao o preo que pagam por tentar re-presentar
uma vida passada em toda a sua idealidade e concretude; servem melhor ao seu
escopo quando no procuram elevar-se acima da simples reconstruo do
passado e aventurar-se a aduzir do seu conhecimento do evento concreto os
princpios universais que vinculam uma determinada vida passada a seu contex-
to total.
A histria filosfica, porm, pergunta que princpios so necessrios para
compreender as representaes das partes do mundo histrico oferecidas por
diferentes histrias reflexivas. Pode-se definir a histria filosfica, disse Hegel,
simplesmente como "a considerao atenta" (die denkende Betrachtung) da
histria (Ibid. [20]). Isto , no a aplicao da razo aos fatos individuais da
histria com vistas a aduzir novos fatos oriundos dos j conhecidos, ou a corrigir
os relatos feitos pelos historiadores "reflexivos" na execuo de suas tarefas
legtimas, embora limitadas; a "reflexo atenta" sobre as obras produzidas por
historiadores(Supunha Hegel que, se as obras produzidas por historiadores no
podem ser sintetizadas luz dos princpios gerais da razo, do modo como
podem s-lo as obras dos fsicos e qumicos, a histria no pode reclamar para
si o estatuto de cincia.)Pois, se o historiador fosse dizer que contribuiu para
nosso conhecimento da humanidade, da cultura ou da sociedade na histria que
escreveu, mas depois negasse que o pensamento pode legitimamente generali-
zar acerca da significao das estruturas e dos processos verdadeiramente (mas
incompletamente) representados naquelas histrias, isso equivaleria a impor
histria e ao pensamento uma restrio que nem a cincia nem a filosofia
poderiam sancionar.
Importa notar que, ao sali~ntar o carter fragmentrio e arbitrrio de toda
obra histrica realmente produzida pelos historiadores, Hegel colocou-se den-
tro da posio irnica a que a reflexo iluminista fora impelida por sua apreen-
so da natureza arbitrria de sua prpria reflexo histrica. Mas, ao invs de
concluir, como os romnticos, que se podia fazer da histria o que se quisesse,
Hegel insistiu em que s a razo deve ter autoridade para extrair a verdade
(ainda que parcial) desses relatos imperfeitos do passado e, soldando-os,
convert-los no alicerce de uma verdadeira cincia da histria - no, notem
bem, numa cincia da histria, mas na base terica de uma cincia da histria.
Como ele mesmo disse, "o nico pensamento que a filosofia traz para a
contemplao da histria a simples concepo de razo, que a razo poderia
ser a soberana do mundo e que a histria do mundo portanto poderia apresen-
tar-nos [o aspecto de] um processo racional" (Ibid.). Esta convico, ele adverte,
" uma hiptese no domnio da histria como tal" (Ibid.). No assim na
filosofia, pois, sem peremptoriamente pressup-la, a prpria filosofia no seria
possvel. Se a Begriffsgeschichte funciona como etapa de transio entre a
116 HAYDEN WHITE

histria reflexiva e a filosfica, deve ela ser interpretada no modo de simples


autoconscincia - isto , como histria filosfica em si. O problema de Hegel
cifrava-se em articular os princpios que informariam essa autoconscincia
histrica para si - isto , no modo de a Begriffsgeschichte refletir sobre suas
prprias operaes e sua relao com seu tema.
Conceber o problema dessa maneira transitar da ironia ingnua de um
modo de reflexo histrica que simplesmente assume a arbitrariedade e a
natureza fragmentria de seus achados para aquela que se empenha em com-
preender a conexo interna pela qual os eventos adquirem uma historicidade
especfica. Esse esforo inevitavelmente transportar o pensamento atravs da
considerao das caracterizaes metafricas, metonmicas e sinedquicas dos
objetos que ocupam o campo histrico e das relaes entre eles ( causais e
tipolgicas), para um estgio superior de auto-reflexo irnica, no qual os
significados essenciais da conscincia histrica e do ser histrico so expostos
reflexo filosfica sobre suas naturezas essenciais. Assim concebida, a finali-
dade da filosofia da histria determinar a adequao da conscincia histrica
a seu objeto de tal maneira que o "sentido da histria" percebido como um
fato de conscincia e uma realidade vivida. S ento a conscincia histrica ter
sido alada a um nvel para alm da ironia, a um nvel de reflexo em que ela
no somente ser em si e para si mas tambm por, em e para si - isto , em
harmonia com seu objeto.
Evidentemente todas essas antevises do nvel para alm da ironia a que
a conscincia histrica poderia ascender foram articuladas em Hegel na plena
conscincia da impossibilidade de alcanar tal estado de integrao de sujeito
e objeto dentro do tempo histrico. A verdade mais alta da conscincia histrica
e do ser histrico, que de supor que seja em ltima anlise a mesma verdade,
a verdade do poder da razo sobre a histria e do aspecto racional que a histria
confere conscincia suficientemente reflexiva para apoderar-se de sua essn-
cia, , finalmente, uma verdade da filosofia. Embora a arte possa apreender essa
verdade em sua concretude e coerncia formal, e a religio possa nome-la
como a verdade do governo de Deus sobre Seu mundo, a prpria filosofia no
pode nome-la, porque, como disse Hegel, a filosofia sabe que "a Verdade o
Todo" e "o Absoluto a Vida".
Mas todas essas consideraes so inconseqentes para o objetivo mais
modesto de elaborar as bases em que as verdades imperfeitas e fragmentrias
oferecidas pelos historiadores individuais podem ser legitimamente considera-
das como o assunto de uma possvel cincia da histria. E so sobrepujadas pelo
fato de que s o processo histrico nos prov de uma parte necessria dos
materiais com base nos quais podemos imaginar uma cincia da natureza
humana. A filosofia, escreveu Hegel, no seno a tentativa de satisfazer "o
desejo de discernimento racional" (10). No "a ambio de acumular um mero
acervo de conhecimentos" - isto , os dados que devem ser "pressupostos"
como o patrimnio de todo praticante de uma disciplina especfica (lbid.).

Se a clara idia de Razao j no est desenvolvida em nossa mente, ao comearmos o estudo


da histria universal, d<'ve-.os pelo menos ter a f inabalvel em que a Razao existe ali; e em que
META-HISTRIA 117

o mundo da inteligncia e da volio consciente no est abandonado ao acaso, mas deve mostrar-se
na luz da idia autocognoscitiva (10 (22)).

No entanto, insistia Hegel, ele no se "sentia compelido a fazer tal apelo


preliminar f [do leitor], pois "o que eu disse assim provisoriamente( ... ) deve
ser considerado ( ... ) como uma viso sumria do todo; resultado da investigao
que estamos prestes a encetar( ... ) resultado ulterior" de uma investigao que
"prosseguir historicamente - empiricamente" (Ibid.). Isso quer dizer que se
deve "fielmente adotar tudo o que histrico" como material para reflexo,
muito embora os termos "fielmente" e "adotar" sejam ambguos ao extremo
(11). Que as hipteses concernentes racionalidade ltima do processo do
mundo devam ser aplicadas aos dados supridos pelos historiadores nos vrios
"modos" em que os historiadores refletem (Ibid.), Hegel entendia que isso no
era motivo de alarme, pois, na histria como na cincia, mesmo o historiador
mais "imparcial", "que acredita e proclama que mantm uma atitude simples-
mente receptiva, submetendo-se aos dados que lhe so fornecidos, no de
forma alguma passivo com respeito ao exerccio de seus poderes de reflexo.
Traz consigo suas categorias e observa os fenmenos apresentados sua viso
mental exclusivamente atravs desses meios" (Ibid.). O filsofo refletindo sobre
a histria deve apenas estar seguro de manter sua razo viva e em plena atividade
durante sua investigao. Dada a natureza da prpria razo, o resultado deve
ser uma exposio racional da histria como um processo racionalmente com-
preensvel, pois, "para aquele que considera o mundo racionalmente, o mundo,
por sua vez, apresenta um aspecto racional. A relao mtua" (Ibid.). O
importante que esse aspecto racional no seja considerado como uma coern-
cia puramente formal. As leis que governam a histria ho de ser apreendidas
como inerentes ao prprio processo histrico, na medida em que ele se
desenrola no tempo, do mesmo modo que, na cincia, as operaes reais da
natureza so apreendidas racionalmente na forma das leis usadas para con-
ceptualiz-la (12).
O caminho para alm da ironia conduz, por uma via que contorna a
convico simplesmente ingnua ou religiosa de que a histria governada pela
Providncia, demonstrao cientfica -isto , racional e emprica -da natureza
providencial da histria, no pelo que toca a um homem ou um grupo em
particular, mas com relao vida da espcie. O apelo crena na Providncia
est vedado, segundo Hegel, "porque a cincia de que temos de tratar prope-se
fornecer a prova (no realmente a Verdade abstrata da doutrina, mas) de sua
exatido quando comparada com os fatos". E esta "exatido quando compara-
da com os fatos" exige que comecemos pelo reconhecimento de que, conside-
rada empiricamente como apenas um campo de acontecimento singelamente
percebido, a humanidade , acima de tudo, governada pelas paixes. Isto
significa que qualquer explicao da histria deve '"retratar as paixes da
humanidade, a ndole, as foras ativas que desempenham seu papel no grande
palco", e evidenciar, atravs de uma demonstrao ao mesmo tempo racional
e emprica, que esse caos de fatos pode ser concebido no somente como tendo
umaforma mas que tambm patenteia realmente um plano (Endzweck) (13).
118 HAYDEN WHITE

Revelar o aspecto geral desse plano, pretender mostrar "o desenho fundamen-
tal do mundo", implica a "definio abstrata" do "sentido" (Inhalt) desse
desenho e a apresentao da prova de sua concretizao (Verwirklichung) no
tempo (16 (29]).
Pois bem, nos pargrafos que se seguem, indicarei o desenvolvimento da
reflexo de Hegel sobre a natureza daquele "esprito" que ele concebeu ser a
agncia pela qual as ironias de pensamento, sentimento e existncia experimen-
tadas pelo homem so finalmente transcendidas na apreenso de uma possvel
integrao da conscincia com o ser. Darei aqui apenas um rpido escoro de
sua doutrina do esprito, j que ela aparece em detalhe em outra parte - isto ,
em sua Fenomenologia, Lgica e Filosofia do Direito. O importante que ele
comeou sua discusso acerca do esprito pela apreenso de uma anttese
radical entre esprito e matria. O termo "Mundo", disse ele, "inclui a natureza
fsica e psquica". Admitiu que a natureza fsica desempenha um papel na
histria do mundo e tambm admitiu que seria necessrio fornecer uma descri-
o das operaes mecnicas nela ocorridas sempre que isso se relacionasse
com o tema por ele estudado. Mas seu tema era o esprito, cuja "natureza" pode
ser caracterizada em funo de suas "caractersticas abstratas": o "meio" que
ela usa para realizar sua idia ou concretizar-se no tempo; e a "forma" que a
perfeita corporificao do esprito assumiria.
O esprito, disse Hegel, pode ser entendido como o oposto de matria,
cuja natureza deve ser determinada por algo extrnseco a ela mesma. O esprito
"existncia completa cm si mesma" (bei-sich-selbst-sein ), vale dizer, "liberda-
de", pois liberdade no seno independncia ou autonomia, ausncia de toda
subordinao a, ou determinao por, qualquer coisa fora de si mesma. A
existncia completa em si mesma, continuou ele, tambm autoconscincia -
conscincia que se tem do prprio ser, isto , conscincia de que se potencial-
mente capaz de vir a ser. Hegel tomou essa definio abstrata de autoconscin-
cia como o anlogo da prpria idia de histria: "Pode-se dizer da histria
universal que a exibio do esprito no processo de elaborar o conhecimento
daquilo que ele potencialmente " (17-18). E, na medida em que a histria
processo, realizao no tempo, esta elaborao do conhecimento do que o
esprito potencialmente , tambm a realizao, ou atualizao, do que ele
potencialmente capaz de vir a ser. J que a autoconscincia no seno
liberdade, deve-se supor que a atualizao do esprito no tempo representa o
crescimento do princpio da lioerdade. Assim, escreveu Hegel: "A histria do
mundo no seno o progresso da conscincia de liberdade". E essa percepo,
disse ele, ministrava-lhe "a diviso natural da histria universal e sugere o modo
de discuti-la" (19).

O CAMPO HISTRICO COMO ESTRUTURA

H duas passagens cruciais na introduo Filosofia da Histria em que


Hegel caracteriza o campo histrico como problema a solucionar em seu
META-HISTRIA 119

aspecto de conjunto de fenmenos dos quais se espera que a inteligncia crtica


extraia um sentido. Essas duas caracterizaes so de natureza bem diferente
e recompensam o estudo acurado que se fizer para determinao de suas
caractersticas individuais.
Em sua primeira caracterizao do campo histrico, Hegel considerou-o
como uma estrutura sincrnica, apreendida como um caos de paixes, interesses
pessoais, violncia, esperanas destroadas e planos e projetos frustrados. Em
sua segunda caracterizao do campo histrico, ele o considerou como um
processo diacrnico, um campo que parece distinguir-se pela simples mudana.
A primeira caracterizao destinava-se a servir de base para a gerao dos
conceitos pelos quais o campo, considerado como um caos de paixes, pudesse
ser compreendido como um espetculo de finalidade. A segunda caracterizao
destinava-se a servir de base para a gerao dos conceitos pelos quais o campo,
considerado como um caos de mudanas, pudesse ser compreendido como um
processo de desenvolvimento.
A primeira caracterizao do campo histrico, como campo de fenme-
nos, foi apresentada no modo metafrico, isto , no como meros fenmenos
mas como fenmenos nomeados. Hegel caracterizou o campo histrico que se
oferece intuio "externa e fenomenal" em funo de sua forma esttica, das
implicaes morais da forma apresentada e da questo filosfica que a combi-
nao disso necessariamente suscita. Assim, disse ele:

O primeiro relance de olhos pela histria convence-nos de que as aes dos homens
dimanam de suas necessidades, suas paixes, seus caracteres e talentos, e inculca-nos a crena em
que tais necessidades, paixes e interesses so as nicas molas da ao -os agentes eficientes nesta
cena de atividade [20).

Na verdade, observou Hegel, mesmo nesse nvel de compreenso pode-


mos perfeitamente discernir aes e projetos empreendidos por dedicao a
"objetivos de tipo liberal ou universal", como "benevolncia" ou "nobre patrio-
tismo", mas tais "virtudes e vises gerais so simplesmente insignificantes
quando comparadas com o mundo e seus atos". A prpria razo pode revelar
seus efeitos ao entendimento, mas, baseados s nos dados, no temos motivo
para negar que as "molas mais efetivas da ao humana" so "paixes, objetivos
privados e a satisfao de desejos egostas" (Ibid.).
Quando refletimos sobre esse "espetculo de paixes" (Schauspiel der
Leidenschaften) e percebemos a irracionalidade essencial tanto do mal quanto
dos "bons desgnios e objetivos virtuosos", quando "vemos o mal, o vcio, a runa
que sucedeu aos mais florescentes reinos que a mente do homem j criou",
dificilmente podemos evitar que sejamos precipitados numa concepo essen-
cialmente absurdista do drama ali representado. Toda a histria assim vista
parece levar a marca da "corrupo", e,j que essa "decadncia no obra da
natureza, mas da vontade humana", "uma exasperao moral" (einermoralische
Betrbnis) e "uma revolta do bom esprito, se ele tem um lugar dentro de ns"
podem surgir em nosso ntimo (20-21). Uma combinao puramente esttica
ou, o que vem a dar no mesmo, "simplesmente verdadeira das atribulaes que
120 HAYDEN WHITE

esmagaram as mais nobres das naes e comunidades organizadas e os mais


belos exemplares da virtude humana" forma "um quadro de aspecto to horri-
pilante" (furchtbarsten Gemiilde) e inspira emoes de tristeza to profunda,
que nos inclinamos a buscar refgio no fatalismo e a isolar-nos cheios de asco
"no ambiente mais agradvel de nossa vida individual, no presente formado por
nossos propsitos e interesses privados" (21).
Mas essa resposta moral a uma percepo esttica em si inspira reflexo
sobre uma questo que "surge involuntariamente" dentro de qualquer cons-
cincia em que a razo atua. A questo : "A que princpio, a que propsito
final tm sido oferecidos esses enormes sacrifcios?" (Ibid.)
Quando chegamos a esse ponto, disse Hegel, o procedimento usual
consiste em intentar o tipo de investigao que ele caracterizou como "histria
reflexiva" - isto , redues causais e tipolgicas pelas quais possvel ordenar
"arbitrariamente" e "fragmentariamente" o campo. Por outra parte, Hegel
pareceu resistir a essas estratgias redutivas ao tomar "esses fenmenos que
[compem] um quadro to sugestivo de emoes sombrias e reflexes profun-
das como o prprio quadro" [grifo de Hegel] que exibe os "meios [grifo acres-
centado] para alcanar ( ... ) o destino essencial ( ...) ou ( ... ) o verdadeiro
resultado da histria do mundo" (Ibid.). A reflexo moral, insistiu ele, no pode
servir de mtodo de entendimento histrico. As redues causais e tipolgicas
do campo histrico inspiradas por essa reflexo moral, muito embora tentadas
no interesse de dissipar pelo entendimento a depresso, podem quando muito
apenas justificar os fenmenos que pretendem explicar e no pior dos casos
apenas confirmar nossos temores quanto absurdez essencial do quadro do
todo. A histria um "panorama de pecado e sofrimento", e qualquer concep-
o da histria que implique negar esse fato de percepo agride os princpios
da arte, da cincia e da moral. Dessa maneira Hegel dava total crdito
percepo do campo histrico como "panorama de pecado e sofrimento". Mas
ps sua percepo desse panorama dentro da questo de meios e fins que,
insistiu, surgia na conscincia em razo da reflexo moral sobre tal panorama
("a que princpio, a que propsito final tm sido oferecidos esses enormes
sacrifcios").
Em resumo, "pecado e sofrimento" devem ser encarados como os meios
para a realizao de algum princpio que superior a eles. Esse princpio
superior no dado percepo sensorial mas considerado cognoscvel em
princpio pela deduo transcendental das categorias pelas quais pode ser
inferido - o tipo de deduo que Kant levou a cabo com relao aos fenmenos
naturais e cincia. Hegel caracterizou o fim do processo inteiro como "Prin-
cpio-Plano da Existncia-Lei", que, admitiu ele, uma "essncia oculta, no
desenvolvida, que como tal, embora verdadeira em si mesma, no completa-
mente real [wirklich ]" (22 (36]). A causa final concebvel, ou princpio ainda por
realizar na existncia concreta, deve ser reconhecida como fundamentalmente
incognoscvel para a cincia na medida em que est ainda no processo de
atualizao na histria. O pensamento deve, portanto, comear pelos dados que
esto l diante dele e pela apreenso deles como meio para um fim maior.
META-HISTRIA 121

Hegel, portanto, aceitou como verdade a percepo da histria que tinha


levado os philosophes ao desespero e os romnticos ao auge da animao e do
entusiasmo - a saber, o fato de que a "paixo" por si s a causa imediata de
todos os acontecimentos histricos. "Podemos afirmar peremptoriamente",
disse ele, "que nada de grande foi realizado no mundo sem paixo [nichts
Grosses in der Welt ohne Leidenschaft vo//bracht worden istJ" (23 [38)). Tem
assim o historiador como seu objeto de estudo precisamente o que aparece
diante dele: um panorama de pecado e sofrimento. Mas tem ele tambm seu
"conceito" [Begriff), que a relao meios-fins, e sua "idia" [ldee ], que a plena
realizao, por atualizao concreta, de todos os seres que aparecem na histria
como entidades reconhecivelmente histricas ( em contraste com as puramente
naturais), atravs dos quais pode extrair sentido desse panorama. Tanto a
reduo metonmica quanto a ironia devem ser evitadas mediante o grupamento
dos dados ( o panorama de pecado e sofrimento) dentro do conceito adequado
apreenso deles como meio para algum fim:

Dois elementos, portanto, entram no objeto de nossa investigao: o primeiro, a idia, o


segundo, o conjunto de paixes humanas; um, a urdidura, o outro, a trama do imenso pano.de arrs
da histria [lbid.J.

Assim, a paixo, "que [convencionalmentel encarada como uma coisa


de aspecto sinistro" e como "mais ou menos imoral", no somente reconhecida
como um fato da existncia humana mas tambm elevada como condio
necessria e desejvel para a realizao de fins maiores do que qualquer um
que um homem ou grupo em particular, governado por interesses pessoais ou
traos de carter, possa imaginar. Supera-se dessa maneira a separao entre a
paixo e os fins humanos mais altos que indivduos e grupos realizam de fato no
tempo. O dualismo de razo e paixo que os iluministas no foram capazes de
superar (pela anlise metonmica) transcendido juntamente com o falso
monismo da hegemonia da paixo sobre a razo (dos romnticos) e o falso
monismo da absoluta hegemonia da razo sobre a paixo (dos idealistas subje-
tivos). O instrumento de mediao entre paixo e razo foi concebido por Hegel
como sendo o Estado - no o Estado mecanismo, que apenas um meio dessa
mediao em existncia concreta, mas o Estado em sua essncia ideal, o Estado
como moral objetificada. "Meio concreto" e "unio" da idia e da paixo "a
liberdade sob as condies da moral num Estado" (lbid.).

O ESTADO, O INDIVDUO E A VISO TRGICA DA HISTRIA

O Estado ideal, observou Hegel, seria aquele em que os interesses priva-


dos de seus cidados esto em perfeita harmonia com o interesse comum,
"quando um encontra sua satisfao e realizao no outro" (24). Mas todo
Estado real, precisamente porque um mecanismo concreto, uma atualizao
mais do que apenas uma potencialidade ou uma realizao do Estado ideal,
incapaz de consumar essa harmoniosa reconciliao dos interesses, desejos e
122 HAYDEN WHITE

necessidades individuais com o bem comum. Essa incapacidade de qualquer


Estado determinado de encarnar o ideal, porm, deve ser sentida antes como
motivo de jbilo que de desespero, pois precisamente esse desequilbrio dos
interesses privados com os pblicos (ou dos pblicos com os privados) que
propicia o espao para o exerccio de uma liberdade especificamente humana.
Se qualquer Estado determinado fosse perfeito, no haveria base legtima para
a insatisfao que os homens sentem com os dons sociais e polticos recebidos,
justificao para a indignao moral que provm da disparidade entre o que os
homens desejam para si e sentem, porque o nico critrio de direito que
sentem imediatamente, ser um desejo moralmente justificvel, e o que a comu-
nidade em que nascem e so convidados a viver suas vidas insiste em que devem
desejar. A liberdade humana, que uma liberdade especificamente moral, se
manifesta no estado de coisas em que nenhum "presente" est jamais adequa-
damente "adaptado realizao de objetivos que [os homens] consideram
corretos e justos". H sempre um contraste desfavorvel entre "coisas como so
e coisas como devem ser" (35). Mas essa precondio da liberdade tambm
uma limitao ao exerccio dela; toda tentativa de corrigir ou melhorar o Estado,
pela reforma ou pela revoluo, consegue apenas estabelecer algum novo
mecanismo que, por mais superior que seja ao que veio antes, igualmente
limitado em sua capacidade de reconciliar interesses e desejos particulares com
o bem e as necessidades comuns.
O escopo, sugeriu Hegel, manter a conscincia da natureza irnica (isto
, paradoxal e contraditria) dessa condio inconfundivelmente humana, que
produto da prpria distino entre interesses privados e pblicos. Pois s isso
permite conscincia acreditar na possibilidade de seu prprio exerccio de
liberdade e na legitimidade dos sentimentos de insatisfao que a impelem
perfeio ulterior das formas de comunidade humana em que todos os interes-
ses particulares e o bem pblico podem identificar-se.
Nada era mais comum em sua prpria poca, comentou Hegel, do que "a
queixa de que os ideais que a imaginao estabelece no se cumprem, de que
esses sonhos gloriosos so destrudos na fria realidade" (lbid.). Mas essas
queixas, insistia ele, so produtos de carter meramente sentimental, se aqueles
que as fazem condenam a situao social como tal simplesmente porque seus
ideais no se realizaram em sua prpria poca. mais fcil, disse Hegel,
encontrar deficincias em indivduos, Estados, e em todo o processo histrico
do que "discernir-lhes a verdadeira significao e valor" (36). "Pois nessa crtica
puramente negativa assume-se uma postura orgulhosa", e o aspecto positivo de
toda situao histrica, seu oferecimento das condies para a efetivao de
uma liherdade limitada, negligenciado (lbid.). A perspectiva adotada por
Hegel destinava-se a revelar que "o mundo real", com suas contradies e seus
conflitos, sua liberdade limitada e seu sofrimento, " como deve ser" para a
consecuo de fins humanos por meios adequados tarefa (lbid.). O esprito
dessa assertiva est de acordo com o aforismo de Sneca com que Vico ( citando
incorretamente) termina o livro V da Cincia Nova: "Pusil/a res hic mzmdus est,
nisi id, quod quacrit, omnis mwzdus habcat" (1096: 415).
META-HISTRIA 123

l Isso no quer dizer que o indivduo esteja isento de um destino trgico na


perseguio de seus objetivos. Pelo contrrio, quer dizer que aqueles que
perseguem seus prprios objetivos com paixo, vontade e inteligncia adequa-
das consecuo imediata desses objetivos - isto , a transformao real de suas
sociedades luz das suas concepes particulares do que poderia ser uma vida
boa - sero figuras trgicas. O homem mediano, disse Hegel, apega-se ao que
sua sociedade teima em lhe apresentar como sendo o limite dentro do qual ele
pode realizar seus desejos e fazer valer seus interesses privados. O criminoso
procura com subterfgio burlar as leis e os limites estabelecidos pela moral
pblica, de modo a realizar seu desejo particular de satisfao material, mas
sem com isso efetuar quaisquer alteraes nos cnones da moral pblica e da
lei (Phil. of Hist., 28-29). Por contraste, os heris da histria so exatamente
aqueles cuja crena apaixonada na legitimidade de seus objetivos e interesses
particulares tal que no lhes permite tolerar qualquer disparidade entre o que
desejam para si mesmos e o que a moral pblica e o sistema legal exigem dos
homens em geral. Csar, por exemplo, ao buscar a concretizao da imagem
ideal que tinha de si mesmo, conseguiu reconstituir completamente a sociedade
romana'. Os grandes homens, observou Hegel, formulam "objetivos para satis-
fazer a si mesmos, no aos outros", e so aqueles que no aprendem com os
outros mas com quem os outros aprendem (30). Os grandes conflitos entre uma
vontade individual, adequadamente dotada para sua tarefa, e a ordem social
recebida, cujos devotos parecem sustentar-lhe a forma alcanada, constituem
os eventos axiais da histria do mundo; e com as "relaes abrangentes" que
se delineiam nesses embates que a histria do mundo \em a ver (29).
Por essa razo, o espetculo da histria, quando visto de dentro do
processo do seu prprio desenrolar, do ponto de observao dos indivduos que
lograram mudar a forma de vida de um povo ou de muitos povos - ou,
poder-se-ia acrescentar, resistir aos esforos hericos para efetuar tais trans-
formaes - concebvel como um drama trgico em termos especficos. Com
fundamento exclusivamente na conscincia histrica, sem o acrscimo da hip-
tese que a reflexo filosfica traz para a histria - isto , com base apenas numa
combinao de sensibilidade esttica e moral - pode-se transformar a histria
do mundo, de uma epopia absurdista de conflito e discrdia insensatos, num
drama trgico de importncia especificamente tica. Assim, escreveu Hegel:

Se chegarmos a lanar um olhar para o destino das personalidades histricas mundiais ( ... )
verificaremos que no foi um destino feliz. Eles no lograram um contentamento tranqilo: toda
a sua vida foi de trabalho e inquietao; toda a sua natureza no foi outra coisa seno sua paixo
dominante. Quando alcanam o objeto caem como cascas vazias de amndoa. Morrem cedo, como
Alexandre; so assassinados, como Csar; transportados para Santa Helena, como Napoleo [31 ].

Em suma, vivem suas vidas como os heris de uma tragdia shakespearia-


na. E o perigo de uma reflexo puramente moral sobre essas vidas est em que
poderia conduzir concluso, semelhante quela que "qualquer relato simples-
mente verdico" do campo histrico inspira, de que tais vidas foram to sem
124 HAYDEN WHITE

sentido, to inconseqentes, como as vidas daqueles homens comuns que se


contentaram com os papis que o destino lhes reservara.
Tal viso, porm, s possvel com base em elementos fornecidos pelo
modo metonmico de compreenso, o qual, fundamentando-se numa falsa
analogia entre a natureza e a histria, v toda ao apenas como efeito de alguma
causa anterior, mecnica. Assim, o impulso subjetivo por trs do ato- a vontade,
a razo, ou as emoes do indivduo que se esfora por alcanar algo de
grandioso - reduzido mesma natureza essencial que a do homem comum,
que no busca nenhuma grandeza e, conseqentemente, no deixa marca na
histria salvo em sua funo de unidade de um conjunto. Quase no admira,
comentou Hegel depois, que aqueles que comeam por presumir que a histria
apenas a natureza num disfarce diferente sejam levados, pela lgica do modo
de explicao prprio para compreender exclusivamente a natureza, conclu-
so de que a histria no tem sentido, pois:

O estado de natureza [de fato] predominantemente o de injustia e violncia, de impulsos


naturais indomados, de aes e sentimentos humanos (41).

Se o homem fosse "s natureza", seramos incapazes de explicar a domes-


ticao da humanidade em geral como somos incapazes de explicar a criao
daquele "estado social" que o instrumento dessa domesticao. Alm disso,
seramos forados a concluir que as realizaes superiores de gnios individuais
na arte, na cincia, na religio e na filosofia foram produtos de uma conscincia
que no era essencialmente diferente daquela que caracteriza o homem em seu
estado selvagem; que elas refletem apenas novas combinaes, antes que aper-
feioamentos progressivos, de um nmero finito de elementos, todos os quais,
deve-se presumir, estiveram presentes no estado selvagem.
Mas a verdade que o selvagem no cria nada que tenha significao
cultural especificamente elevada exceto a religio e uma forma rudimentar
( costumeira) de sociedade. Isso nos permite concluir que a "forma da religio"
determina a forma do Estado que se ergue sobre os princpios da conscincia
que o informam (51) e d cultura de um povo seu aspecto caracterstico (50).
Mas presumir que a mesma fonna de conscincia que caracteriza a mente
selvagem tambm caracteriza a mente civilizada fazer pender a balana da
anlise apenas em favor da descoberda de similaridades quando o que
necessrio uma avaliao e uma explicao das diferenas entre os dois
estados de conscincia e seus produtos. Tal busca de similaridades custa de
diferenas jaz na base de todos os mitos da Arcdia, mitos do feliz estado de
natureza, que tantalizou os pensadores iluministas e inspirou os romnticos a
procurarem refgio das dores da existncia presente numa terra de nenhum
lugar onde nada, seno a felicidade, predomina.
O problema, ento, reside em explicar os princpios pelos quais o desen-
volvimento da humanidade atravs da histria pode ser compreendido. Esse
desenvolvimento, considerado em seu aspecto diacrnico, aparecer como uma
transio de uma condio inferior para uma superior e, em seu aspecto de
META-HISTRIA 125

estrutura sincrnica, aparecer como um sistema coerente de troca entre o


princpio da selvageria e o da civilizao.

O CAMPO HISTRICO COMO PROCESSO

Isso nos leva ao nvel de compreenso em que a conscincia sinedquica


substitui a explicao causal pela explicao tipolgica e em que a imagem do
puro caos substituda pela imagem de uma sucesso de f onnas ou tipos de
realizao cultural, cuja apreenso imediata se d sob o aspecto da tragdia.
Foi aqui que Hegel fez o comentrio que tem sido com tanta freqncia
erroneamente interpretado como prova da natureza essencialmente formalista
de sua filosofia da histria. Ele escreveu:

O historiador dever conhecer a priori (se quisermos diz-lo assim) todo o cfrculo de
concepes a que pertencem os princpios em questo - assim como Kepler (para citar o exemplo
mais ilustre desse modo de filosofar) deve ter conhecido a priori elipses, cubos e quadrados, e as
idias das respectivas relaes antes que pudesse descobrir, a partir dos dados empricos, aquelas
suas "Leis" imortais, que no so seno formas de pensamento prprias daquelas classes de
conceitos. Quem no conhece a cincia que adota essas concepes abstratas elementares to
pouco capaz - ainda que tenha passado a vida inteira a observar o firmamento e os movimentos
dos corpos celestes -de entender aquelas Leis como de descobri-las [64; grifos acrescentados].

Aqui Hegel distinguia entre o "crculo de concepes" e os "princpios"


de caracterizao, e entre as "formas de pensamento" e as "classes de concei-
tos" que as formas de pensamento utilizam na explicao de dados de diferentes
espcies. Os princpios e as classes de conceitos que so permissveis na
caracterizao do processo histrico derivam do crculo de concepes pelas
quais vrias formas de pensamento so simultaneamente diferenciadas umas
das outras e relacionadas umas com as outras. Se se h de evitar um mtodo
puramente a priori, pelo qual uma preconcepo inspirada por um preconceito
simplesmente se impe sobre o registro histrico como explicao dele, deve
haver algum princpio pelo qual uma dada forma de pensamento possa ser
dirigida para a articulao das classes de conceitos necessrias distino entre
o que "essencial" e o que no o num dado aspecto do processo do mundo.
No crculo de concepes, determinncia e liberdade so concebidas com o fim
de gerar princpios, formas de pensamento e classes de conceitos adequados
caracterizao e ao entendimento dos processos naturais e histricos respecti-
vamente. aqui que o pensamento acerca da histria se expe aos perigos do
mecanicismo, em virtude de confuso de um processo histrico com um pro-
cesso meramente natural, e ameaa de formalismo, em virtude do simples
reconhecimento de uma sucesso de coerncias formais no processo histrico.
Os conceitos que a considerao da histria como processo de desenvol-
vimento requer so comeo, meio e fim, mas no concebidos no modo pelo qual
tais processos so apreendidos na natureza fsica, isto , como simplesmente
incio, extenso e expanso, e trmino. Os processos histricos devem ser
126 HAYDEN WHITE

encarados como anlogos aos tipos de aes morais concludas que apreciamos
na contemplao dos produtos superiores da arte e da religio - isto , como
processos que surgem como um "comeo", prosseguem como uma transforma-
o "dialtica" dos contedos e das formas da disposio original e culminam
numa "consumao ou resoluo" que representa mais do que uma simples
concluso.
A natureza fsica como tal no tem comeo, meio ou fim; sempre e
eternamente o que deve ser. Podemos imagin-la comeando a existir num dado
momento e terminando num dado momento, mas ela no se desenvolve em sua
passagem de um instante para o outro, razo por que dizemos que ela existe
apenas no espao (72). A natureza orgnica, verdade, representa um tipo de
desenvolvimento que se pode conceber como uma realizao do potencial de
crescimento contido na semente; mas o indivduo pode realizar ou pode no
realizar esse potencial. Se realiza, r::hega a um fim que preordenado por lei
natural - de modo que todo processo de crescimento levado a seu trmino
exatamente igual a todos os outros, no havendo desenvolvimento de um indiv-
duo para outro, e nenhum desenvolvimento na totalidade da vida orgnica de
uma espcie para outra. Aqui, na medida em que h movimento de qualquer
modo, no n desenvolvimento, apenas recorrncia cclica.
As transies significativas na histria, porm, revelam o tipo de proveito
que muitas vezes intumos estar presente, mesmo quando no podemos especi-
ficar-lhe o contedo, no final de uma pea trgica ou de um dilogo filosfico
conduzido no modo dialtico. Nele, quando alguma coisa morre, alguma outra
coisa nasce; mas aquilo que nasce no simplesmente a mesma coisa em sua
essncia que aquilo que morreu, como na vida vegetal e animal. alguma coisa
nova em que a forma anterior de vida - a ao da pea, a argumentao do
dilogo - est contida dentro da forma ulterior de vida como seu material ou
contedo; vale dizer que convertida de fim em si num meio para a consecuo
de um fim superior apenas obscuramente apreendido nos derradeiros clares
da resoluo.
Essa percepo da natureza do processo histrico construda sobre a
expanso sinedquica do campo, metaforicamente apreendido e metonimica-
mente compreendido, do acontecer histrico originalmente percebido como
"um panorama de pecado e sofrimento". A dinmica dessa expanso sined-
quica est assinalada na segunda grande caracterizao hegeliana de todo o
campo histrico, agora concebido no somente como caos mas como mudana
tambm.
A segunda caracterizao que Hegel faz do campo histrico se inicia pelo
famoso apotegma,

A histria em geral portanto o desenvolvimento do esprito no tempo, como a natureza


o desenvolvimento da idia no espao [lbid.J.

A palavra que se verte convencionalmente em ingls por development


(desenvolvimento) neste contexto a alemAuslegung, literalmente um "esten-
der, espalhar, ou expor", com associaes secundrias de "explanao" ou
META-HISTRIA 127

"explicao" - das razes latinas ex e plicare, que, combinadas, comunicam a


idia de um "alisamento" de dobras, como se faz com um pedao de papel ou
pano amarrotado. A conotao a de um desenrolar ou deslindar de contedos
latentes.
Mas a apreenso desse processo pelo que ele verdadeiramente no pode
ser proporcionada exclusivamente por expanses sinedquicas. Isso salienta-
do no trecho que se segue. Aqui retomada a mesma transio da conscincia,
que passa de uma percepo esttica, atravs de uma percepo moral, para
uma percepo intelectual que encontramos na caracterizao original que
Hegel fez do campo histrico nos modos da metfora e da metonmia:

Se relancearmos os olhos histria do mundo em geral, veremos um vasto quadro de


mudanas e atos (Taten], de formas infinitamente numerosas de povos, Estados, indivduos, em
inquietante sucesso (Aufeinande,folge) [Ibid.J.

Esse espetculo da sucesso de f onnas suscita um estado emocional que


bem difcrente daquele que o espetculo do caos originalmente descrito suscita:

Tudo o que pode penetrar na alma do homem e interess-la - toda a nossa sensibilidade
para a bondade, beleza e grandeza - chamado ao [Ibid. ).

Ainda vemos a "ao e o sofrimento humanos predominantes", mas


tambm vemos algo semelhante a ns mesmos que "estimula nosso interesse
pr ou contra", quer esse "algo" atraia a nossa ateno por sua "beleza,
liberdade e abundante variedade", quer por sua "energia" exclusivamente
(Ibid.).

s vezes vemos a massa mais ampla de algum interesse geral avanando com relativa
lentido, e subseqentemente sacrificada a uma infinita complicao de circunstncias fteis, e
assim dissipada em tomos. Ento mais uma vez, com um enorme dispndio de energia, produz-se
um resultado trivial; enquanto, do que parece insignificante, provm um enorme resultado. Por
todos os lados h a mais heterognea multido de eventos a nos arrastar para dentro do crculo de
seu interesse, e quando um agrupamento desaparece logo surge outro em seu lugar [lbid.J.

O primeiro pensamento geral que desponta em resposta ao espetculo


assim apreendido, "a categoria que primeiro se apresenta nesta incessante
mutao de indivduos e povos, existentes por um momento e em seguida
desvanecendo-se", o de "mudana geral" (die Veriinderung berhaupt). Essa
apreenso logo se transmuta num sentimento de "tristeza", tal como aquele que
poderamos sentir em presena das runas de algum Estado pujante, como
Roma, Perspolis ou Cartago. Mas a "considerao seguinte, que se alia" da
simples mudana e que se origina do reconhecimento das coerncias formais a
serem vistas no espetculo, esta: "que embora importe em dissoluo, a
mudana subentende ao mesmo tempo a ascenso de uma nova vida - que
embora a morte seja a conseqncia da vida, a vida tambm a conseqncia
da morte" (72-73).
128 HA.YDEN WHITE

O problema que de imediato se imps a Hegel foi o da modalidade pela


qual se h de compreender essa sucesso de coerncias f onnais - isto , como
se h de pr em enredo a seqncia de f onnas. E nos pargrafos que se seguiro
pode-se ver a diferenciao que ele fez entre trs diferentes estruturas de
enredo que poderiam ser utilizadas para caracterizar esse processo concebido
como sucesso de formas, diversamente da estrutura de enredo pica, que
poderia ser empregada para pr em enredo o espetculo de simples mudana
na apreenso original do campo histrico como caos.
Revertendo natureza (isto , ao modo metonmico de caracterizar
mudanas como tais) em busca de um anlogo, essa sucesso de formas poderia
ser concebida em uma de duas maneiras, ambas as quais poderiam ser denomi-
nadas trgicas na medida em que do crdito apreenso do fato de que, na .
natureza humana pelo menos, "embora a morte seja a conseqncia da vida, a
vida tambm a conseqncia da morte" (grifo acrescentado). Por exemplo, a
sucesso de formas poderia ser posta em enredo como transferncia de um
contedo para uma nova forma, como na doutrina oriental da metempsicose;
ou poderia ser concebida, no como uma transferncia, mas como uma inces-
sante re-criao de uma nova vida das cinzas da velha, como no mito de Fnix
(73). Hegel qualificou de "admirvel" a percepo contida nas concepes
orientais do processo do mundo, mas negou-lhes o estatuto de verdades filos-
ficas adquiridas, por dois motivos. Primeiro, essa percepo ("que embora a
morte seja a conseqncia da vida, a vida tambm conseqncia da morte")
s geralmente verdadeira com relao natureza, e no especificamente
verdadeira com relao s individualidades naturais. Segundo, as simples no-
es de transferncia e de recorrncia sucessiva no fazem justia variedade
de formas de vida que o processo histrico, diferentemente do processo natural,
revela percepo. Como disse Hegel:

O esprito - consumindo o invlucro de sua existncia - no apenas se transforma em outro


invlucro, nem se ergue rejuvenescido das cinzas de sua forma anterior; aparece exaltado [erheben],
glorificado [verkliin], um esprito mais puro [ein reinerer Geist]. Ele certamente faz guerra a si
mesmo-consome sua prpria existncia; mas nesta mesma destruio transmuda aquela existncia
numa nova forma, e cada fase sucessiva torna-se por sua vez um material sobre o qual ele se eleva
[erhebt] a uma nova qualidade [Bildung) [Jbid. ].

E isso sugere outro motivo por que todo esse processo no pode ainda ser
reconhecido como prefigurador de uma resoluo cmica. Continuam inexpli-
cados os princpios em virtude dos quais poderia ser admitida a apreenso do
enredo da sucesso de formas. A elucidao desses princpios requer uma viso
a partir de uma perspectiva no interior do processo, a fim de que no seja
apreendido como apenas uma sucesso de coerncias formalmente iguais, mas
antes como um tipo de processo autnomo de automanipulao, aes exerci-
das "em diferentes modos e direes", em que a forma anterior serve de
material, e estmulo, para a criao de sua sucessora (lbid.). Dessa perspectiva:
META-HISTRIA 129

O conceito abstrato de mera mudana d lugar ao pensamento do esprito a 1Tlllnifestar,


desenvolver e aperfeioar seus poderes em todas as direes que sua natureza multiforme pode
seguir [Ibid.; grifo acrescentado].

Os poderes que o esprito que se deve presumir governar esse processo


inerentemente possui s podem ser conhecidos "em conseqncia da variedade
de produtos e formulaes que ele gera" (lbid.). Isto quer dizer que o processo
histrico deve ser visto, no como simples movimento, mudana ou sucesso,
mas como "atividade": "Der Geist handelt wesentlich, er macht sich zu dem, was
er an sich ist, zu einer Tat, zu seinem Werk; so wird er sich Gegenstand, so hat er
sich ais ein Dasein vor sich" (72 [99]). Assim foi com individualidades histricas,
aqueles heris trgicos que conseguiram deixar suas sociedades ao menos
significativamente transfo miadas em conseqncia de suas aes; e assim com
povos e naes inteiras, que so ao mesmo tempo beneficirias e cativas das
formas espirituais em que suas aes contra o mundo e em favor do mundo se
manifestam. Isso indica que a vida de cada povo ou nao , como a vida de
cada indivduo herico na histria, uma tragdia. E o modo apropriado de p-la
em enredo, a apreenso dela como realidade histrica, o do drama trgico.
De fato, Hegel ps em enredo as histrias de todas as formas civilizacionais que
discerniu na histria do mundo em termos trgicos. E em sua Enciclopdia das
Cincias Filosficas e nas Conferncias sobre Esttica, forneceu a justificao
para esse modo de elaborao de enredo como a modalidade mais elevada de
historiografia reflexiva.
Em sua Filosofia da Histria, porm, ele se limitou a aplicar esse modo de
imaginar o processo de criao, ascenso, dissoluo e morte a civilizaes
individuais. No procurou justificar o modo trgico de elaborao de enredo,
mas simplesmente o pressups como o modo apropriado para caracterizar os
processos de desenvolvimento que possvel discernir nos ciclos vitais de uma
civilizao especfica, como a grega ou a romana. possvel pressupor esse
modo porque aquele em que qualquer histria geral de uma civilizao cujo
prazo de vida expirou convencionalmente posta em enredo por historiadores
profissionais. O historiador filosoficamente no-autoconsciente poderia extrair
concluses errneas de sua reflexo sobre o padro de ascenso e queda,
marcado pelo aspecto de destino e inevitabilidade. Poderia concluir que esse
padro no podia ter sido diferente e que, devido ao que , s pode ser
compreendido como uma tragdia en gros.
A contemplao do processo histrico induz realmente a apreend-lo
como uma seqncia de tragdias. O que originalmente aparecia como um
"espetculo de paixes" pico transmuda-se numa seqncia de derrotas tr-
gicas. Cada uma dessas derrotas trgicas, porm, uma epifania da lei_ que
governa toda a seqncia. No entanto, essa lei do desenvolvimento histrico no
concebida como sendo anloga s espcies de leis que determinam a evoluo
ou a interao dos corpos fsicos; no lei natural. , antes, a lei da histria,
que a lei da liberdade imaginada em todo projeto humano que culmina numa
resoluo trgica. E essa lei configura o resultado basicamente cmico de toda
130 HAYDENWHITE

a sucesso de formas que imediatamente apreendida sob a aparncia de


tragdia.
O escopo de Hegel justificar a transio que se verifica desde a com-
preenso da natureza trgica de cada civilizao especifica para a apreenso
cmica do desenrolar do drama de toda a histria. Da mesma forma que, na
Fenomenologia do Esprito, ele sugeriu que a viso cmica de Aristfanes era
superior ao discernimento moral contido na viso trgica de Eurpides, em sua
meditao sobre a histria do mundo procurou dotar toda a histria de um
sentido cmico que se fundamenta nas implicaes de uma concepo mera-
mente trgica do curso da vida histrica em geral, que responsvel perante elas
e que, no entanto, as transcende.

DA TRAGDIA COMDIA

No ciclo de atitudes morais, a comdia logicamente posterior tragdia,


pois representa uma afirmao das necessidades da vida e de seus direitos
contra a compreenso intuitiva trgica de que todas as coisas existentes no
tempo esto condenadas destruio. A morte de uma civilizao no
estritamente anloga morte de um indivduo, mesmo a de um indivduo
herico. Pois, assim como o indivduo herico encontra uma espcie de imor-
talidade nas mudanas que efetua nas formas de vida do povo que ele modela
sua vontade, assim, tambm, um povo herico encontra uma espcie de
imortalidade nas mudanas que efetua nas formas de vida da raa. Um grande
povo no morre "uma morte simplesmente natural", escreveu Hegel, pois um
povo "no um mero indivduo isolado, mas uma vida espiritual, genrica". As
/ mortes de todas as civilizaes so mais como suicdios do que mortes naturais,
continuou ele, porque como gneros contm dentro de si suas prprias negaes
- "na prpria generalidade que os caracteriza" (75).
Um povo impe a si mesmo uma tarefa, que, considerada em sentido geral,
h de simplesmente ser alguma coisa de preferncia a nada. Sua vida inteira est
presa , e sua coerncia formal caracterstica se expressa em, sua dedicao
(consciente e inconsciente) a essa tarefa. Mas, como tarefa, esse esforo de ser
alguma coisa requer meios cuja especificidade est implcita na concretude da
aplicao deles a problemas antes especficos que gerais. As tarefas gerais,
como apenas subsistir, reproduzir-se, cuidar dos filhos, proteger-se dos elemen-
tos, atividades de povos pr-civilizados, realizam-se em respostas a inclinaes
e instintos humanos gerais representados pelo costume, "uma existncia sensual
meramente externa que cessou de se lanar entusiasticamente na direo de seu
objeto" (74-75). Mas, para cumprir a tarefa de se tornar algo particular e distinto
da grande maioria da humanidade, um povo precisa dar-se uma tarefa ideal e
certas tarefas prticas, pois "o ponto mais alto do desenvolvimento de um povo
este: ter alcanado uma concepo de sua [prpria] vida e condio; ter
reduzido suas leis, suas idias de justia e moralidade a uma cincia" (76). Aqui
a unidade do ideal e do real atingida to completamente quanto a prpria
META-HISTRIA 131

natureza do esprito humano permite. Ela nunca plenamente atingida, e, nessa


assimetria entre a inteno geral e os meios e atividades especficas utilizadas
para assegurar-lhe a realizao, reside a falha trgica no corao de cada forma
de existncia civilizada. Essa falha percebida como o que realmente nos
estgios avanados de um ciclo de civilizao; ou melhor, quando essa falha se
torna perceptvel como o que realmente , a civilizao evidencia uma forma de
vida deteriorada e torna-se iminentemente moribunda. Quando essa falha
percebida como o que realmente - isto , como uma contradio entre o ideal
especfico que a civilizao encarna e as atualizaes especficas daquele ideal
na vida costumeira, institucional, social, poltica e cultural -, o cimento que une
a sociedade na devoo ao ideal, ao senso de piedade, dever, moralidade,
comea a esboroar-se. E

ao mesmo tempo o isolamento dos indivduos uns dos outros e em relao ao todo faz seu
aparecimento [lbid.].

O povo comea a falar em virtude em vez de pratic-la; quer saber as


razes por que deve cumprir seus deveres e encontra razes para no cumpri-
los; passa a viver ironicamente: falando da virtude em pblico, praticando o vcio
privadamente, mas cada vez mais abertamente (76-77).
Pela transformao da prtica em vcio, porm, essa separao do ideal
em relao ao real em si uma purificao do ideal, que dessa forma se livra
das malhas da existncia atualizada, uma oportunidade para que mentes con-
cretas possam apoderar-se do ideal em sua essncia, conceptualiz-lo e figur-
lo. Assim elas preparam o ideal para liber-lo do tempo e do lugar em que
atingiu sua atualizao e transmiti-lo atravs do tempo e do espao para outros
povos, que por sua vez podem us-lo como o material com que podero mais
adiante especificar a natureza da idealidade humana em sua pureza essencial.
Assim, disse Hegel, se quisermos ter uma idia especfica do que os gregos
eram, teremos de ir aos registros em que eles singelamente revelaram os modos
de suas relaes prticas em sociedade. Mas se quisermos conhecer essa idia
em sua generalidade, sua pura idealidade, iremos "ach-la em Sfocles e
Aristfanes, em Tucdides e Plato" (76). A escolha dessas testemunhas do ideal
no casual; elas representam as formas avanadas da conscincia grega na
tragdia, na comdia, na historiografia e na filosofia, respectivamente, e devem
ser distinguidas com bastante nitidez de seus predecessores "ingnuos" (squi-
lo, Herdoto, os filsofos pr-socrticos). A captao da idealidade de um povo
ou civilizao pela conscincia um ato que ao mesmo tempo o "preserva" e
"dignifica". Ainda que o povo descambe em nulidade e catstrofe eventual,
subsistindo como populao mas declinando como nao poderosa ( no sentido
poltico e tambm cultural), o esprito desse povo assim salvo, atravs da
conscincia, em pensamento e arte como uma forma ideal.

Conquanto ento, por um lado, o esprito anule a realidade, a permanncia daquilo que
ele , ele ganha, por outro lado, a essncia, o pensamento, o elemento universal daquilo que s
ele foi (77].
132 HAYDENWHITE

Essa captao, pela conscincia, da essncia interior de um modo finito


de atualizao do esprito num povo herico deve ser vista, no como apenas
uma preservao, ou mumificao, do ideal que ele representa, mas antes como
a alterao do esprito do prprio povo- a elevao de seu princpio a um "outro
princpio realmente superior". essa elevao, pela conscincia e na conscin-
cia, do ideal a outro e superior princpio que oferece justificao para a crena
na natureza basicamente cmica, natureza providencial, do "panorama de
pecado e sofrimento" que a percepo imediatamente encontra nos dados da
histria como uma "combinao simplesmente verdadeira" dos fatos. E da
"mais alta importncia", observou Hegel, que entendamos "o pensamento
subentendido nessa transio [dieses bergangs ]". O "pensamento" aludido o
contido na contradio do crescimento e desenvolvimento humano, isto ,
aquele segundo o qual, embora o indivduo continue a ser uma unidade ao longo
dos graus de seu desenvolvimento, na realidade ele se eleva a uma conscincia
superior de si e de fato passa de um estgio mais baixo e restrito de conscincia
para um mais alto e mais abrangente. Assim tambm, disse Hegel, um povo se
desenvolve, ao mesmo tempo continuando a ser o que foi em seu ser essencial
como povo determinado e desenvolvendo-se at que "alcana o grau da univer-
salidade". Nesse ponto, concluiu Hegel, "reside a necessidade fundamental, a
necessidade ideal de mudana [Verandernng]", que "a alma, a considerao
essencial, da compreenso filosfica da histria" (78).
Essa "compreenso", ento, se funda numa apreenso do processo hist-
rico como desenvolvimento rumo ao grau de universalidade, no qual o esprito
em geral "se eleva, e se completa, a uma totalidade autocompreensiva" (Ibid.).
A necessidade da destrnio ltima de toda civilizao por suas prprias mos
sublimada numa apreenso das instituies e modos de vida daquela civilizao
como os nicos meios, modos abstratos de organizao, pelos quais seus fins
ideais se realizam. No so realidades eternas e no devem ser consideradas
como tais. A morte delas, portanto, deve provocar menor "ansiedade" retros-
pectiva do que a morte de um amigo ou mesmo a morte daqueles heris trgicos
com cuja excelncia pode ser identificada, a tal ponto que podemos sentir-lhes
a morte como uma indicao da nossa.
Hegel apresentou sua percepo das instituies e dos modos de vida na
seguinte metfora:

A vida de um povo amadurece a gestar um certo fruto; sua atividade visa a completa
manifestao do princpio que ela encarna. Mas esse fruto no cai de volta no seio do povo que o
produziu e maturou; pelo contrrio, torna-se uma poo venenosa para ele. F..ssa poo venenosa
ele no deixa em paz porque sente por ela uma sede insacivel: o gosto da poo o aniquilamento
dele, embora ao mesmo tempo seja a ascenso de um novo princpio [/bid.].

A comparao desse trecho com aqueles em que Hegel descreveu e


comentou o significado da vida e morte de Scrates para a cultura ateniense
como um todo ilumina o uso da metfora da "poo envenenada" que, uma
vez consumida, pe termo a uma vida velha e estabelece o princpio de uma
vida superior: A morte de Scrates foi trgica como espetculo da morte de
META-HISTRIA 133

um homem virtuoso e como revelao de seu relacionamento com o povo


ateniense, a quem ele ensinou um novo princpio de moralidade. Scrates,
escreveu Hegel, foi o "inventor da moralidade", e sua morte se tornou neces-
sria como um dos atos pelos quais aquele princpio foi confirmado como regra
prtica de vida e no simplesmente afirmado como um ideal (269). Sua morte
foi a um s tempo a morte do professor Scrates e a elevao do princpio pelo
qual ele viveu e morreu condio de modelo concreto da atividade moral.
Sua morte mostrou no somente que os homens podem viver de acordo com
um princpio moral mas tambm que, quando morrem em nome desse princ-
pio, transformam-no num ideal pelo qual outros podem viver. O reconheci-
mento de que essa "morte" tambm o meio para a transformao da vida
humana e da prpria moral em um nvel de autoconscincia maior do que a
"vida" que conduziu a ela era, para Hegel, a intuio inspiradora da viso
cmica e da mais alta compreenso do processo histrico a que a mente finita
pode aspirar.
A viso cmica, escreveu Hegel na Fenomenologia, transcende o medo do
"destino".

o retorno de tudo o que universal certeza de si, certeza que, em conseqncia, esta completa
perda do medo de tudo que estranho e desconhecido, e completa perda de realidade substancial
da parte do que desconhecido e externo. Tal certeza um estado de boa sade espiritual e de
auto-abandono a ele, por parte da conscincia, de modo que, fora desse tipo de comdia [aristof-
nica], no dever ser encontrado em parte alguma [748-49].

Esta ltima observao, de que o estado de "boa sade espiritual e de


auto-abandono a ele( ... ) no dever ser encontrado em parte alguma" fora de
uma certa viso cmica, sugere que a natureza cmica do prprio processo
histrico s pode ser apreendida (nunca compreendida a no ser em termos
abstratos) como uma possibilidade que goza do crdito, com base no testemu-
nho histrico racionalmente processado, de alta probabilidade, porque, como
disse Hegel na introduo sua Filosofia da Histria, a histria s tem a ver com
o passado e o presente; quanto ao futuro no pode fazer afirmaes. Entretanto,
com base em nossa compreenso do processo histrico como um desenvolvi-
mento progressivo que, comeando em tempos remotos, chegou ao nosso
prprio presente, a natureza dual da histria como ciclo e progresso se torna
clara para a conscincia. Podemos agora ver que

a vida do esprito sempre presente um crculo de concretizaes progressivas, que olhadas sob
um aspecto ainda existem umas ao lado das outras, e s quando olhadas de outro ponto de vista
aparecem como passadas [Phil. of HisL, 79].

E isso significa que os "graus que o esprito parece ter deixado para trs"
no esto perdidos e abandonados mas esto ainda vivos e so recuperveis "nas
profundezas do presente" (Ibid. ). Essas palavras e essa esperana, com que
Hegel concluiu a introduo Filosofia da Histria, ecoam o pargrafo final da
134 HAYDEN WHITE

Fenomenologia do Esprito, com que ele havia inaugurado a fase madura de sua
carreira filosfica:

A meta, que o Conhecimento Absoluto ou o Esprito conhecendo-se a si mesmo como


Esprito, encontra sua senda na recordao de formas espirituais [Geister] como so em si mesmas
e como completam a organizao de seu reino espiritual. A conservao dessas formas, observada
pelo lado da existncia delas em liberdade que aparecem na forma de contingncia, a Histria;
observada pelo lado de sua organizao intelectualmente compreendida, a Cincia dos modos
como o conhecimento aparece. Juntas as duas, ou a Histria [intelectualmente] compreendida
[begriffen], formam ao mesmo tempo a recordao e o Glgota do Esprito Absoluto, a realidade,
a verdade, a certeza de seu trono, sem o que ele estaria inanimado, solitrio e abandonado. S

O clice deste reino de espfritos


Oferta a Deus a espuma de Sua Infinitude.

- / Posso agora traar o grfico das dimenses e do vigor da concepo


hegeliana do conhecimento histrico como modo de explicao, representao
e implicao ideolgica. Comeo por notar que o todo dessa concepo um
esforo continuado no sentido de manter a ironia essencial da condio humana
sem rendio ao ceticismo e ao relativismo moral a que o racionalismo iluminista
tinha sido conduzido por um lado ou ao solipsismo a que fora levado o
intuicionismo romntico por outro. Esse objetivo alcanado pela transforma-
o da ironia em mtodo de anlise, base para a representao do processo
histrico, e num meio de afirmar a ambigidade essencial de todo o conheci-
mento real. O que Hegel fez foi agrupar as estratgias metonmicas (causais) e
metafricas (formalistas) de reduzir os fenmenos ordem dentro das modali-
dades de caracterizaes sinedquicas por um lado e as certezas autodissolven-
tes da ironia por outro. A principal certeza a dissolver-se, porm, a certeza
intelectual, o tipo de certeza que alimenta o orgulho da posse de uma verdade
putativamente absoluta acerca do todo. As nicas verdades "absolutas" permi-
tidas inteligncia finita so verdades "gerais" como "A verdade o todo" e
"O Absoluto a vida", ambas as quais so verdades antes liberadoras que
repressivas, na medida em que tacitamente asseveram que a verdade absoluta
no possuda por nenhum indivduo isolado. Mas esse tipo de certeza se
dissolve de modo a promover aquele outro tipo de certeza, a autocerteza moral,
que exigida para a vivncia de uma vida efetivamente "livre", a verdade
existencial de que tudo precisamente como deve ser, inclusive o desejo com
relao ao que "deve ser", o que significa que o indivduo est justificado ao
afirmar esses desejos como seu direito contra o todo social desde que tenha a
vontade, a energia e os meios de faz-lo. Ao mesmo tempo significa que a
vontade do grupo, a concepo da coletividade daquilo "que deve ser", que
habitualmente idntico a "o que ", igualmente justificada, de modo que o
conflito de individualidades finitas no terreno da histria no pode ser prejul-
gado quanto a seu valor intelectual ou moral antes do conflito em que as
pretenses de domnio e a obedincia da massa de homens sejam finalmente
arbitradas. No fim, ento, pode-se ver que toda a filosofia da histria de Hegel
passou de uma caracterizao metafrica original do processo do mundo,
META-HISTRIA 135

atravs de uma reduo metonmica e expanso sinedquica do processo em


que seus diversos modos possveis de relacionamento se explicam, para uma
compreenso irnica da ambigidade do "sentido" do processo - at chegar a
repousar, finalmente, na mais geral identificao sinedquica de todo o proces-
so como um drama de significao essencialmente cmica.
Assim, o modo de explicao de todos os eventos histricos imediata-
mente metonmico e sinedquico, o que justifica a caracterizao de qualquer
ato total especfico do drama como uma seqncia de coerncias formais
governadas por leis causais (embora as leis de causalidade invocadas devam ser
as do esprito, ou liberdade, e no as da natureza, ou determinncia). Por
conseguinte, a construo do enredo de qualquer segmento dado de todo o
processo deve realizar-se no modo trgico, que o modo em que o conflito entre
ser e conscincia se resolve como uma elevao da conscincia a uma percepo
mais alta de sua prpria natureza e, simultaneamente, da natureza do ser, uma
epifania da lei. Mas as implicaes ideolgicas da histria assim interpretada e
assim posta em enredo continuam ambguas, porque num sistema causal no h
nem certo nem errado, mas simplesmente causa e efeito, e num sistema formal
no h nem melhor nem pior, mas simplesmente o objetivo da coerncia formal
e os meios de alcan-lo.
Nessa interao de causas e efeitos e meios e fins, porm, a conscincia
irnica percebe os efeitos de que toda a interao desses elementos causa e o
fim de que o meio - isto , a progressiva elevao da prpria humanidade
atravs da consecuo de formas superiores de autoconscincia, o reconheci-
mento de suas diferenas em relao natureza, e a progressiva elucidao da
finalidade do esclarecimento racional, da liberao e da integrao humana que
o processo que se estende do passado ao presente manifesta como tendncia
inegvel. Assim, toda a srie de dramas patticos, picos e trgicos contidos no
registro histrico so anulados e incorporados num drama de significao
essencialmente cmica, numa comdia humana, numa teodicia que uma
justificao no tanto dos caminhos de Deus para o homem quanto dos cami-
nhos do prprio homem para si mesmo.
Assim sugerido o desfecho essencialmente cmico, a condio basica-
mente integrativa e reconciliatria, para que tende todo o processo. O senso
esttico afirma isso como sendo a forma que o processo histrico assume na
conscincia; o senso moral confirma-o como aquilo que a autocerteza humana
exige que seja; e o senso intelectual, representado pela razo, explica os princ-
pios pelos quais tanto a percepo quanto o desejo se tornam plausveis. Em
ltima anlise, o mximo que a conscincia pode extrair da reflexo sobre a
histria apenas uma apreenso esttica para a qual h bons fundamentos
morais e racionais. As leis que regem o todo, bem como a forma que o todo
finalmente assumir, s podem ser especificadas pelo pensamento cm seus
termos mais gerais.

O clice deste reino de espritos


Oferta a Deus a espuma de Sua lnftnitude.
136 HAYDENWHITE

Mas a "coruja de Minerva" s far seu vo final no arremate do dia


csmico. At l o pensamento poder falar da verdade da histria apenas dentro
de provncias finitas de significado e na anteviso do momento em que a verdade
do todo ser antes vivida que simplesmente pensada.

O ENREDO DA HISTRIA DO MUNDO

Agora deve ser uma questo relativamente simples explanar os princpios


especficos de explicao e de elaborao de enredo que Hegel utilizou em sua
Filosofia da Histria propriamente dita. Esses princpios tm interesse em si
mesmos, como produtos de uma inteligncia histrica profunda e bem-informa-
da, cuja agudeza e cultura justificam por si ss seu estudo. Mas seu valor real
reside na textura da narrativa, porquanto Hegel iluminou um ponto aqui,
sombreou um contexto ali, encaixou adiante um aparte especulativo que as
geraes subseqentes teriam de investigar anos a fio, e de modo geral dominou
o registro histrico com uma arrogncia que s se justifica por sua profundida-
de. No entanto, podemos com proveito alongar-nos sobre um ou dois pontos do
texto, no somente para aclarar as opinies de Hegel sobre a natureza da
explicao e representao histrica em geral, mas tambm para demonstrar a
consistncia com que ele aplicou seus prprios princpios explcitos de anlise
histrica.
um lugar-comum dizer que Hegel decomps a histria de qualquer
civilizao determinada e da civilizao em geral em quatro fases: o perodo de
nascimento e crescimento original, o de maturidade, o de "velhice" e o de
dissoluo e morte. Assim, por exemplo, a histria de Roma concebida como
estendendo-se em sua primeira fase da fundao at a Segunda Guerra Pnica;
em sua segunda fase, da Segunda Guerra Pnica at a consolidao do princi-
pado por Csar; em sua terceira fase, dessa consolidao at o triunfo do
cristianismo; e, em sua ltima fase, do sculo III at a queda de Bizncio. Esse
movimento atravs de quatro fases representa quatro nveis de autoconscincia
civilizacional: as fases do em si, do para si, do em para si, e do por, em e para
si. Essas fases tambm podem ser tomadas como demarcadoras dos elementos
de um drama clssico, com suas fases de pathos, agon, sparagmos e anagnorisis,
que tm seus equivalentes espaciais na consolidao e dissoluo dos elementos
do esprito romano: conflito com inimigos estrangeiros, expanso exterior na
criao de um imprio, uma meia-volta sobre si mesma, e uma dissoluo que
preparou o terreno para o advento de um novo poder, a cultura germnica, da
qual a prpria Roma foi vassala e vtima.
digno de nota que se possa encarar essas fases como indicadoras de
relaes existenciais, como maneiras de explicar esses relacionamentos, como
maneiras de represent-los, ou como maneiras de simbolizar-lhes o "significa-
do" dentro de todo o processo do desenvolvimento histrico romano. O impor-
tante que, para Hegel, o que Roma foi em qualquer estgio determinado de
sua evoluo no fosse considerado redutvel ao que ela fez, a um efeito de um
META-HISTRIA 137

conjunto exaustivo de causas, a apenas uma coerncia formal (isto , caso


genrico), ou a uma totalidade fechada de relacionamentos. Em outras palavras,
a identificao de um estado de coisas histrico como constitutivo de uma fase,
a explicao de por que ela o que , a caracterizao de seus atributos formais,
e as relaes que ela mantm com outras fases de todo o processo so global-
mente concebidas como tendo igual validade como elementos da caracterizao
total das fases e de todo o processo em que aparecem. Evidentemente, para
aqueles que consideram que Hegel no seno um praticante do mtodo
apriorstico de representao histrica, todas essas maneiras de caracterizar
uma fase da histria de uma civilizao no so outra coisa seno projees das
categorias da dialtica: o em si (tese), o para si (anttese) e o em e para si
(sntese), seguida por uma negao da sntese, o que por si s implica uma nova
tese ( que no seno um novo em si), e assim por diante, indefinidamente.
verdade que se poderia efetuar tal reduo conceptual do mtodo de
anlise de Hegel, e de uma forma que no ofendesse o prprio Hegel, desde
que se considerassem essas categorias como fundamentais tanto para a lgica
quanto para a ontologia e como a chave para a compreenso de qualquer
processo, seja do ser, seja da conscincia.
Mas, de acordo com minha maneira de caracterizar seu pensamento, em
funo dos modos lingsticos utilizados em suas caracterizaes, no s dos
estgios do ser e da lgica, mas tambm da histria, prefiro considerar essas
fases como conceptualizaes de diferentes modos de relacionamento em geral
tal como foram geradas pela percepo por parte de Hegel dos nveis em que
a linguagem, e portanto a prpria conscincia, tinha de operar.
Vale recordar que Hegel caracterizou Roma como "a prosa da vida", em
contraste com a "prstina poesia espontnea" do Oriente e "a poesia harmonio-
sa" da maneira de viver dos gregos (Phil. of Hist., 288 [350]). Essa caracterizao
lembra a distino de Vico entre as idades dos deuses, dos heris e dos homens.
Os romanos no viviam de modo "natural", e sim "formal", vale dizer, levavam
uma vida de extrinsequidade e de relacionamentos mediatizados pela fora e
pelo ritual, uma vida fraturada que s se conservava unida graas ao empenho
com que agiam nas esferas prticas da poltica, do direito positivo e da guerra,
o que lhes deixava pouca energia ou vontade para criar uma arte superior ou
uma religio ou filosofia profunda, como os gregos criaram. Em suma, os
romanos apreendiam o mundo no modo da metonmia (isto , em termos de
contigidades) e esforavam-se por alcanar uma compreenso dele num siste-
ma de relaes puramente sinedquico. A "realidade" romana no era seno
um campo de fora, sua idealidade um mundo de relacionamentos formalmente
ordenados - no tempo ( culto dos antepassados; posse de filhos, mulheres e
filhas como propriedade do pater familias; direito das sucesses etc.) e no
espao (estradas, exrcitos, procnsules, muralhas etc.). Ironicamente, tornou-
se vtima de uma cosmoviso e de um esprito que apreendiam sua realidade e
seu ideal em termos precisamente opostos. O cristianismo representa a negao
da eficcia da fora para a conquista do espao e do tempo e a negao do valor
de quaisquer relaes meramente formais. O cristo apreende o mundo como
138 HAYDEN WHITE

um termo de uma metfora, da qual o outro termo, dominante, aquele pelo qual
o mundo recebe seu sentido e identidade, concebido como existente em outro
mundo. E, longe de reconhecer os direitos de uma compreenso metonmica
ou irnica do mundo, o cristo busca a transcendncia de todas as tenses entre
o ideal e a realidade que esses prprios modos de compreenso implicam.
~v Logo que percebemos a dinmica do sistema atravs do qual Hegel
caracterizou uma dada fase do processo histrico do mundo, podemos entender
mais claramente em termos atuais como ele chegou a suas concepes da origem
e evoluo da histria do mundo e por que dividiu-a em quatro perodos
principais. Essa diviso corresponde aos quatro modos de conscincia repre-
sentados pelas modalidades da prpria projeo tropolgica. Por exemplo, o
estado de selvageria pode ser assimilado ao estgio em que a conscincia
humana vive na apreenso de nenhuma diferena essencial entre ela mesma e
o mundo da natureza; em que o costume dita a vida sem qualquer reconheci-
mento das tenses interiores que poderiam ser geradas na sociedade pelo
direito do indivduo a aspirar a alguma outra coisa que no aquilo que o costume
dita como possvel aspirao; na ignorncia, na superstio e no medo, sem
qualquer percepo de uma meta especfica para o povo como uma totalidade;
sem noo alguma de histria, mas num presente infindvel; sem nenhuma
conscincia de qualquer idia abstrata que pudesse gerar reflexo religiosa (em
contraste com a mtica), artstica (em contraste com a artesanal) e filosfica (em
contraste com a concreta); num estado antes de represso que de moralidade,
que implica a capacidade de escolher; e sem qualquer lei que no seja o domnio
do mais forte.
A transio da selvageria para as grandes civilizaes do Oriente e do
Oriente Prximo, as culturas arcaicas como so chamadas, pode ser assimilada
ao despertar da conscincia para a possibilidade da apreenso metafrica, que
, ela mesma, inspirada pelo senso de diferena entre aquilo com que se est
familiarizado e aquilo que desconhecido. A metfora o modo de preencher
a lacuna entre essas duas ordens de realidade apreendida, e nas civilizaes do
antigo Oriente esto exemplos do que essencialmente um modo metafrico
de vida e conscincia. O Oriente, escreveu Hegel, "conscincia no reflexiva
- existncia substancial, objetiva, espiritual ( ... ) com a qual o sujeito mantm
uma relao sob a forma de f, confiana, obedincia" (105). Assim, quando
Hegel equiparou o Oriente ao perodo de infncia na histria, sugeria - como
Vico sugerira antes- que o modo de compreender o mundo que emerge naquele
lugar num momento determinado o da simples identificao metafrica do
sujeito com o objeto.
A transio da infncia da histria para sua adolescncia segue o caminho
da sia Central, onde a individualidade do sujeito se expressa no "tumulto" e
"turbulncia" das tribos que ali se levantaram e desafiaram a ordem monoltica
imposta pelo governante ao sdito, com base numa unidade que se percebe
existir mas que ainda no tem seu fundamento na autoconscincia comum (lbid.,
106). A transio para o mundo grego, a fase da adolescncia, passou da
apreenso do isolamento do indivduo dentro da identificao metafrica da
META-HISTRIA 139

unidade para a ajinnao do ideal como individualidade - isto , como causa


autnoma-, vale dizer, reduo metonmica. Como disse Hegel, "aquilo que no
Oriente est dividido em dois extremos - o substancial como tal e a individua-
lidade absorvida nele - rene-se aqui. Mas s imediatamente esses princpios
distintos esto em unio; e conseqentemente envolvem o mais alto grau de
contradio" (107). Por isso que, na opinio de Hegel, a civilizao grega s
pareceu ser uma unidade concreta porque floresceu muito depressa, apenas
para definhar e morrer com a mesma rapidez com que tinha surgido. Faltou o
princpio em virtude do qual o prprio modo de conceber a unio da parte com
o todo era possvel. Roma concebeu esse modo de relacionamento, que era o
da sindoque, mas s formalmente, abstratamente, como dever, pujana, ou
poder. Sua "seriedade" representou a transio da histria para a maioridade:
"Pois a verdadeira maioridade no age nem de acordo com o capricho de um
dspota, nem em obedincia a um hbil capricho prprio; mas trabalha para o
objetivo geral, objetivo em que o indivduo perece e alcana seu objetivo
particular exclusivamente naquele objetivo geral" (Ibid.).
At aqui caracterizei as trs primeiras fases de um enredo trgico clssico,
no qual a primeira fase representa o pathos, ou estado geral do sentimento, que
d incio ao; a segunda representa o agon, ou conflito, que a leva adiante; e
a terceira representa o dilaceramento do tema, o sparagmos, que cria as
condies do dnouement e leva a ao para uma resoluo (anagnorisis). As
trs fases desse drama no devero, porm, ser resolvidas no modo da tragdia,
muito embora cada fase descreva um padro de ascenso e queda trgica. A
fase da reconciliao (anagnorisis) para a qual a ao impulsionada pela
contradio essencial da civilizao romana e seu esprito marcada, no pela
epifania da lei frrea do destino ou da justia que a tragdia grega clssica
reclamava como sua resoluo, mas antes pela demarcao do que parece ser
tal lei dentro da viso crist (cmica) da libertao final do homem do seu
mundo e de sua reconciliao final com Deus. A viso trgica anulada na viso
do todo, que transcende a ironia implcita na resoluo da tragdia clssica, na
qual, embora algo novo se revele conscincia, esse algo novo est sempre
contrastando com o fundo de um mistrio ainda maior, que o Destino em si.
Ainda que a fase da histria representada pela cristalizao de uma nova
civilizao na Europa Ocidental pudesse dar a impresso de ser o ingresso da
humanidade em sua "velhice", essa concluso s se justificaria se o anlogo
adequado da histria fosse o do processo natural. Mas, argumentou Hegel, a
histria , acima de tudo, "esprito", o que significa que na histria, em
contraposio natureza, a "maturidade" a modalidade de "fora" e "unio"
entrevista na viso crist da "Reconciliao" da Criao com o Criador (109).
A viso trgica assim transcendida na apreenso de todo o processo do
mundo com base na analogia, no com a natureza ou a tragdia clssica ou
mesmo a comdia clssica (que somente afirma o direito da vida contra a viso
do destino oferecida na tragdia), mas com a "Divina Comdia" crist, em que,
no fim, na expresso pica que Dante deu idia informadora de sua obra,
tudo afinal vem a repousar em seu lugar apropriado na hierarquia do ser. Mas
140 HA YDEN WHITE

a viso crist , ela mesma, apenas uma apreenso metafrica da verdade do


todo. Sua articulao deve ser efetuada atravs do agon e sparagmos de sua
relao com o mundo, o que leva a civili7..ao ocidental atravs do conflito da
Igreja e Estado na Idade Mdia e do conflito das naes nos primrdios do
perodo moderno quele ponto em que todo o processo da histria finalmen-
te compreendido em princpio como o drama da unificao do homem com
sua prpria essncia, vale dizer liberdade e razo, e aponta para o tempo em
que a perfeita liberdade ser a perfeita razo e a razo liberdade, a verdade
do todo, que o Absoluto, o qual, como disse Hegel, no seno a prpria
vida na plena compreenso do que ela .
Isso quer dizer que Hegel podia "colocar" s.eu prprio tempo dentro de
uma perspectiva que era manifestamente providencialista por sua natureza mas
que, pelo enfoque, no apelava para a f ingnua ou a crena convencional; ao
contrrio, fundamentava-se em dados empricos e na apreenso racional do que
esses dados significam. O perodo da Revoluo representava para ele o ponto
culminante de um perodo agonstica em que as naes tombavam desagregadas
em sua alteridade, mas levavam dentro de si os princpios da prpria coerncia
interna e dos relacionamentos intrnsecos entre elas. Esses princpios represen-
tavam, nas formas sinedoquicamente compreendidas em que Hegel os ordenou
como partes para o todo, as bases da crena na unificao ltima do mundo
numa nova forma de Estado, forma que s pode ser especificada conjetural-
mente. A Amrica e a Rssia so prefiguradas como possibilidades para o
desenvolvimento de novos tipos de Estados no futuro, mas o conhecimento
histrico e a compreenso filosfica desse conhecimento tm de deter-se ante
o fato de que s so passveis de considerao aquilo que j ocorreu e aquilo
que est ocorrendo. No mximo podem falar de possibilidades de desenvolvi-
mento futuro por extenso lgica das tendncias j discernidas em todo o
processo e podem sugerir as formas atravs das quais o desenvolvimento futuro
deve passar na transio da corporificao concreta do esprito humano no
Estado-nao para o Estado-mundo que suas integraes realizadas auguram.
Que essas formas possuiro, vistas do contexto de um nvel superior de
integrao de conscincia e ser, os mesmos relacionamentos modais que aque-
les por que tm passado as fases individuais de todo o processo histrico e por
que passou todo o processo histrico atravs dessas fases, Hegel sugeriu que
devia ser verdade, porquanto essas formas so as formas da prpria conscin-
cia. A histria do mundo s pode ser compreendida em tais termos, pois estas
so as modalidades de conscincia em suas dimenses de inteligncia, emoo
e vontade. A dinmica interna de uma nica fase do processo simboliza a
dinmica do todo.
Por exemplo, o "enredo" da histria oriental em si analisvel em quatro
fases. Hegel caracterizou-lhe o incio como uma ruptura com os processos
puramente orgnicos da existncia selvagem em que ocorreram a difuso da
linguagem e a formao das raas. A conscincia histrica como tal no conhece
e no pode conhecer essa existncia primitiva. O homem s a conhece como
mito e s pode ( deu a entender Hegel) compreend-la no modo do mito - isto
META-HISTRIA 141

, intuitivamente, metaforicamente_ Mas, uma vez que a unio do homem com


a natureza, mediatizada apenas pelo costume, se rompe, e a conscincia aban-
dona as apreenses mticas (ou ingenuamente poticas) do mundo e passa a
uma apreenso da distncia entre a conscincia e seu objeto (que o pressu-
posto da existncia prosaica ingnua), pode-se dizer que tem incio a histria,
porque o desenvolvimento histrico, em contraste com a primitiva mudana e
evoluo, s possvel dentro do contexto de uma pressentida contradio entre
a conscincia e seu objeto_ A conscincia humana vivencia essa tenso como
uma carncia que ela procura superar pela imposio de uma ordem, cujas
quatro formas aparecem como as subfases do desenvolvimento histrico orien-
tal: chinesa, indiana, persa e egpcia sucessivamente.
A prpria sucesso dessas quatro fases da civilizao oriental pode ser
compreendida tanto como um drama trgico em quatro atos quanto como um
processo em que a conscincia passa da apreenso puramente metafrica de
seus projetos civilizacionais, atravs da metonmia e da sindoque, para a
diviso e dissoluo irnica. Todo o processo deve ser concebido, de acordo
com Hegel, sob o aspecto da conquista da ordem atravs da imposio de uma
vontade arbitrria a materiais humanos (111). A China , assim, caracterizada
como um "despotismo teocrtico" que opera no modo de identificao (meta-
frica) do s6dito (poltico) com o soberano. Nenhuma distino formal se faz
na civilizao chinesa entre as esferas privada e p6blica, entre moralidade e
legalidade, entre passado e presente, ou entre os mundos interior e exterior. Os
imperadores chineses reivindicavam em princpio a soberania sobre o mundo,
embora fossem incapazes de exerc-la. um mundo de pura subjetividade,
ainda que essa subjetividade esteja concentrada, no nos indivduos que formam
o imprio chins, mas no "chefe supremo do Estado", que o 6nico livre
(112-13).

Mas, disse Hegel, no "segundo reino - o reino indiano - vemos a unidade


da organizao poltica( ... ) rompida. Os vrios poderes da sociedade aparecem
divididos e livres uns em relao aos outros". As castas esto definidas, mas
"considerando a doutrina religiosa que as estabeleceu, assumiam o aspecto de
distines naturais". Elas existem no modo da separao causalmente determi-
nada - isto , metonmia - e em constante tenso agnica, em contraste com o
pathos que formalmente unia o governante e os governados, o sujeito e o objeto,
no reino chins metaforicamente orientado. Assim, tambm, na ndia, o despo-
tismo teocrtico deu lugar aristocracia teocrtica, com uma correspondente
perda de ordem e direo. Visto que se presume ser a separao inerente
prpria natureza do cosmos, no pode haver ordem e direo comum na
totalidade. O princpio dessa civilizao "enuncia a mais severa anttese - a
concepo da unidade puramente abstrata de Deus e dos poderes puramente
sensualistas da natureza. A conexo dos dois apenas uma mudana constante
- um incessante precipitar-se de um extremo ao outro -, um furioso caos de
variao estril, que deve parecer loucura a uma conscincia inteligente, ade-
quadamente regulada" (113).
142 HAYDEN WHITE

O princpio em virtude do qual possvel superar essa separao e afirmar


a unidade do ser humano em bases mais adequadas sua traduo em princpios
sociais e polticos - isto , a apreenso (sinedquica) da natureza espiritual de
todo ser - apareceu na Prsia, onde, porm, esse "esprito" era ainda imaginado
em termos de seu anlogo material, a pura luz. Assim, escreveu Hegel:

A China peculiannente oriental; a ndia poderamos comparar com a Grcia; a Prsia,


por outro lado, com Roma [lbid.J.

Pois no somente o poder teocrtico apareceu na Prsia como monarquia


como ainda o princpio de que se valia para exercer sua autoridade, o princpio
espiritual, era interpretado materialmente, e portanto no dispunha de meios para
conceber seu ideal consciente, o regime da lei, em termos que realmente
permitissem o reconhecimento da dignidade do sdito. A unidade da Prsia era
concebida em funo do "sol benfazejo" que brilha igualmente para todos,
aglutinando as partes no todo num relacionamento puramente extrnseco que
, porm, entendido e vivenciado pelo sdito como benfico (114). Como em
qualquer coerncia meramente formal em que o princpio da relao da parte
com o todo apreendido como fundamental, o imprio persa permitiu a
cristalizao e o desenvolvimento de povos diferenciados, como os judeus, no
entendimento equivocado de que possvel tolerar que tais partes se desenvol-
vam sem fraturar ou rebentar a unidade supostamente espiritual do todo (Ibid.).
Que o desenvolvimento da parte de modo a no ameaar a unidade do
todo impossvel provam-no dois fatos: a rebelio dos gregos da Jnia, que
sustentaram o valor absoluto da individualidade contra uma universalidade
especiosa; e a dos egpcios, que reafirmaram os direitos da materialidade contra
uma especiosa espiritualidade.
No Egito, disse Hegel, as "antteses em sua forma abstrata se rompem;
ruptura que as anula" (115). Os egpcios apreendiam o mundo ironicamente,
como uma condio cismtica em que a separao de esprito e matria
vivenciada como dor e ansiedade profundas. Por isso, a cultura egpcia apre-
sentava o aspecto "dos princpios mais contraditrios, que ainda no so
capazes de harmonizar-se, mas, propondo o nascimento dessa hannonia como
o problema a resolver', transformam-se num "enigma" para si e para os outros.
O enigma seria resolvido finalmente - e com sua soluo proporcionava-se o
princpio para a transio para um novo mundo - na Grcia. A soluo do
"enigma" era, evidentemente, a soluo que dipo deu ao enigma da Esfinge
que ele encontrou na convergncia das trs estradas ao dirigir-se para Tebas
(220-21). O enigma que os egpcios no sabiam resolver era o "homem", mas o
fato de que a soluo tenha sido encontrada, no no Oriente, mas no Ocidente
(no mito de dipo, a Esfinge viajou para a Grcia), d a entender que o
incremento feito na conscincia humana pela trgica ascenso e queda de uma
ou outra das encarnaes da humanidade numa cultura especfica oferecido,
no cultura em si, mas cultura que o procura, cultura que logra solver o
"enigma" criado pela conscincia irnica da lei em sua prpria estrutura. A
META-HISTRIA 143

caracterizao do enigma da existncia humana como adivinhao ainda outro


meio de indicar a natureza essencialmente cmica de toda a indagao histrica.
No necessrio aqui tratar de toda a articulao do drama da histria
humana que Hegel apresentou na Filosofia da Histria. O importante assinalar
que Hegel props que nos considerssemos atores num drama que, embora
incognoscvel em seu desfecho real, revela a ordem e continuidade de uma pea
bem-urdida ou de um argumento dialtico, e que, portanto, nos fornece boas
razes para crer que a resoluo desse drama no s no ser insignificativa
como no ser nem mesmo trgica. viso trgica, dado o que lhe devido
como meio de iluminar determinado aspecto de nossa existncia e determinada
fase tanto da evoluo de uma cultura especfica quanto da evoluo da civili-
zao em geral. Mas ela encerrada dentro da perspectiva superior da natureza
cmica do todo. Assim tambm os vrios modos pelos quais apreendemos o
mundo e o compreendemos na conscincia - os modos da metfora, da meto-
nmia e da sindoque - recebem o que lhes devido como meios a servio da
consecuo daquela conscincia superior da natureza imperfeita e fragmentria
de qualquer compreenso determinada do mundo que a ironia.
Alm dessa postura irnica no podemos ir cincia, porque, visto que
existimos na histria, jamais poderemos conhecer a verdade final a respeito da
histria. Podemos, porm, entrever afonna que aquela verdade assumir - sua
forma como harmonia, razo, liberdade, a unidade de conscincia e ser que
intuda na religio, metaforicamente figurada na arte, metonimicamente carac-
terizada na cincia, sinedoquicamente compreendida na filosofia e ironicamen-
te distanciada e tornada objeto de maiores esforos de compreenso na prpria
conscincia histrica. A justificao desses esforos de compreenso cada vez
maiores, em face da percepo irnica de sua inevitvel limitao, proporcio-
nada pela prpria arte, na viso cmica do caos de formas que se torna uma
festa, uma jubilosa afirmao do todo.
O movimento decorrente da percepo do mundo atravs das modalida-
des - religiosa, artstica, cientfica, filosfica e histrica - de compreenso dele
( cada modalidade de compreenso tomando a precedente como simplesmente
uma apreenso) reflete o movimento essencial do ser cm sua atualizao, e da
conscincia em sua realizao, na histria. A conscincia histrica em si nasce
ao mesmo tempo que um modo especificamente histrico de existncia na
histria da humanidade. Dos gregos at a poca mesma de Hegel, essa cons-
cincia histrica tornou-se "para si", separando-se de outras formas de com.-
cincia, e foi utilizada por historiadores individuais para a produo dos vrios
tipos de histrias "reflexivas" que eles realmente escreveram. O ato mesmo de
escrever a histria cria a oportunidade para um terceiro tipo de reflexo
histrica - isto , reflexo sobre a natureza da prpria conscincia histrica e
sobre sua relao com o ser histrico - e promove aquelas que so efetivamente
as precondies de um tipo superior de conscincia em geral dentro da cons-
cincia religiosa, artstica, cientfica e filosfica.
A religio, a arte, a cincia e a filosofia refletem, elas mesmas, os diferentes
estgios do confinamento de uma dada civilizao (e da conscincia-em-geral)

144 HAYDEN WHITE

com seu objeto (que, no caso da conscincia em geral, o puro ser). Estes
podem ser usados para caracterizar a qualidade da apreenso e compreenso,
por uma cultura, de si mesma e de seu mundo na medida em que se desenvolvem
no tempo nas modalidades do em-, para-, em-e-para, e em-para-e-por-si, que
por sua vez suprem os modos de caracterizao dos quatro estgios atravs dos
quais todas as civilizaes passam desde o nascimento at a morte. Mas a
apreenso da natureza desses quatro estgios pela histria filosfica, do tipo
proposto por Hegel em sua obra, reflete o aparecimento de uma ordem ainda
mais alta de conscincia que fornece o fundamento para transcender a natureza
"irnica" da relao da conscincia com o ser em geral e do relacionamento da
civilizao com suas vrias encarnaes na histria do mundo. Esse novo modo
de conscincia representa a subida conscincia da viso cmica do processo
do mundo, que agora no apenas afirma o primado da vida sobre a morte em
face de qualquer situao trgica determinada como tambm conhece as razes
dessa afirmao.
Parte II

QUATRO TIPOS DE "REALISMO"


NA ESCRITA HISTRICA
DO SCULO XIX
1

MICHELET
O REALISMO HISTRICO
COMO ESTRIA ROMANESCA

INTRODUO

Hegel, o crtico de todos os historiadores que o antecederam, foi a


conscincia histrica da poca que a ele se seguiu. Ningum chegou perto de
alcanar o nvel de perspiccia e profundidade de sua investigao do problema
da conscincia histrica, nem mesmo Croce, o filsofo que mais se assemelhou
a ele no temperamento e na amplitude de interesses. Mas, nessa poca, poucos
pensadores da histria desejavam penetrar no interior de suas prprias precon-
cepes sobre a histria e no tipo de conhecimento a extrair desse estudo.
Aqueles que tinham por profisso estuqar a histria estavam ocupados demais
em escrev-la e no se detinham no exame das bases tericas de sua atividade.
A justificao do conhecimento histrico que Hegel procurara ministrar pare-
cia no s desnecessria como desnecessariamente prolixa. O estudo da histria
profissionalizou-se ao longo dos mesmos anos que Hegel passou meditando
sobre o problema da justificao terica desse estudo como forma especial de
conscincia e tentando definir-lhe o relacionamento com a arte, a cincia, a
filosofia e a sensibilidade religiosa. E essa transformao da histria, de rea
geral de estudo, cultivada por amadores, diletantes e antiqurios, numa disci-
plina profissional parecia justificao suficiente para o rompimento da historio-
grafia com as infindveis especulaes dos "filsofos da histria".
Ctedras de histria foram criadas na Universidade de Berlim em 1810 e
na Sorbonne em 1812. Logo depois fundaram-se sociedades dedicadas com-
pilao e publicao de documentos histricos: a sociedade dos Monumenta
Germaniae Historica em 1819, a cole des Chartes em 1821. As subvenes
148 IIAYDEN WHITE

governamentais a essas sociedades vieram a seu devido tempo, na dcada de


1830. Depois dos meados do sculo surgiram os grandes peridicos nacionais
de estudos histricos: a Historische Zeitschrift em 1859, a Rvue historique em
1876, a Rivista Storica Italiana em 1884 e a English Historical Review em 1886.
Progressivamente a profisso academizou-se. O professorado formava uma
clerezia voltada para a promoo e o cultivo de uma historiografia socialmente
responsvel; preparava e diplomava aprendizes, mantinha padres de exceln-
cia, dirigia os rgos de comunicao intraprofissional e em geral desfrutava de
lugar privilegiado nos setores humansticos e sociocientficos das universidades.
Nessa disciplinarizao do campo da histria, a Inglaterra atrasou-se em relao
s naes do continente. Oxford s em 1866 criou o Regius Professorship of
History, que teve como primeiro titular Stubbs; Cambridge seguiu-lhe os passos
em 1869. Mas s a partir de 1875 os universitrios ingleses puderam especiali-
zar-se em estudos histricos como rea acadmica especfica.

Entretanto, se os estudos histricos se profissionalizaram nesse perodo,


a base terica dessa disciplinarizao continuou indefinida. A transformao
do pensamento histrico, de atividade amadora em profissional, no foi acom-
panhada pelo tipo de revoluo conceptual que acompanhou tais transforma-
es em outros campos, como a fsica, a qumica e a biologia. A instruo no
"mtodo histrico" consistia essencialmente na recomendao de usar as tc-
nicas filolgicas mais refinadas na crtica dos documentos histricos, combinada
com um conjunto de prescries acerca do que o historiador no devia tentar
fazer com base nos documentos assim criticados. Por exemplo, logo se tornou
lugar-comum dizer que a histria no era um ramo da metafsica ou da religio,
as quais, ao misturarem-se com o conhecimento histrico, levavam a conscincia
histrica a "incorrer" nas heresias da "filosofia da histria". Ao invs disso,
afirmava-se, a histria devia ser vista como combinao de "cincia" e "arte".
Mas os sentidos dos termos "cincia" e "arte" no eram claros. Sem dvida era
evidente que o historiador devia tentar ser "cientfico" em sua investigao dos
documentos e em seus esforos por determinar "o que de fato aconteceu" no
passado, e que devia representar o passado "artisticamente" para seus leitores.
Mas em geral admitia-se que a histria no era uma cincia "rigorosa" ( uma
disciplina aplicadora ou descobridora de leis) como a fsica e a qumica. Isto ,
a histria no era uma cincia positivista, e o historiador devia contentar-se com
uma concepo baconiana, emprica e indutivista da tarefa do cientista, o que
queria dizer que a historiografia devia permanecer uma cincia pr-newtoniana.
E o mesmo se dizia do componente "artstico" na representao histrica.
Ainda que arte, a escrita histrica no devia ser encarada como o que se
chamava no incio do sculo XIX uma "arte livre" - isto , uma arte criativa do
tipo que os poetas e romancistas romnticos cultivavam. Como forma de arte,
a escrita histrica poderia ser "vvida" e estimulante, at "recreativa", contanto
que o historiador-artista no ousasse utilizar qualquer outra coisa que no
fossem as tcnicas e estratagemas da novelstica tradicional. Como diz a nota
preliminar do primeiro nmero da E11glislz Historical Review (EHR): "Assim,
longe de sustentarmos que a verdadeira histria maante, acreditamos que
META-HISTRIA 149

histria maante geralmente m histria, e teremos o mais alto apreo por


aqueles colaboradores que apresentarem suas pesquisas numa forma lcida e
eficaz".
A idia geral era que, dada a brecha que se abrira entre as cincias
"rigorosas" (positivistas) e as artes "livres" (romnticas) durante a primeira
metade do sculo XIX, a histria poderia legitimamente pretender ocupar um
terreno neutro intermedirio com base no qual seria possvel aproximar e reunir
as "duas culturas" no interesse comum das metas da sociedade civilizada. Assim
se expressava a nota preliminar da EHR:

Acreditamos que a histria, num grau ainda mais elevado do que tem sido at aqui
reconhecido por seus cultores, o ramo central dos estudos humanos, capaz de iluminar e
enriquecer tudo o mais [Stern, Varieties, 177].

Mas, a fim de atingir essa meta de iluminao e enriquecimento, era


preciso que a histria fosse cultivada num esprito que ultrapassasse os interes-
ses partidrios e as fidelidades confessionais. Isso queria dizer que era neces-
srio manter as pesquisas e generalizaes histricas dentro dos limites de uma
modstia essencial, contornando os perigos de estreiteza por um lado e vagueza
por outro. Como assinalou aEHR, duas vises da funo da histria prevaleciam
em meados do sculo: uma, que era simplesmente outra forma de comentrio
poltico, e, outra, que era comentrio sobre tudo o que tivesse algum dia
acontecido no tempo humano. A EHR propunha evitar os dois extremos esti-
mulando a colaborao proveniente de "estudiosos de cada departamento
especial" ( 175) de estudos histricos e, acima de tudo, "recusando colaboraes
que discutem( ... ) questes relacionadas s controvrsias atuais" (176).

Nessa proposta aEHR seguiu a orientao sugerida pelaRvue historique


- isto , "evitar controvrsias contemporneas, tratar os assuntos ( ... ) com a
rigidez metodolgica e a ausncia de partidarismo que a cincia exige, e no
procurar argumentos pr ou contra doutrinas que esto apenas indiretamente
envolvidas" (173). Mas esse apelo "rigidez" metodolgica e ao apartidarismo
se fazia na ausncia de qualquer noo, salvo as mais gerais, daquilo em que
consistiriam. Na verdade, o objetivo era, como o prefcio ao primeiro nmero
da Historische Zeitschrift deixou bem claro, afastar o estudo histrico dos usos
a que estava sendo submetido por radicais e reacionrios da cena poltica e
servir - atravs da disciplinarizao dos estudos histricos - aos interesses e
valores das novas ordens e classes sociais que tinham chegado ao poder depois
da Era Revolucionria.

A Historische Zeitschrift fez questo de se apresentar como um peridico


"cientfico", cujo objetivo era "representar o verdadeiro mtodo de pesquisa
histrica e apontar os desvios desse mtodo". Mas tambm fez questo de dizer
que no se imaginasse que seus interesses fossem estreitamente antiqurios ou
intrinsecamente polticos. "No nosso objetivo", l-se no prefcio a seu
primeiro nmero, "debater questes no resolvidas de poltica atual, nem
150 HAYDEN WHITE

comprometer-nos com um partido poltico em particular." No pareceu "con-


traditrio", porm, excluir como enfoques legtimos do estudo histrico os
pontos de vista representados pelo "feudalismo, que impe elementos inanima-
dos vida progressiva; [pelo) radicalismo, que substitui o desenvolvimento
orgnico pelo capricho subjetivo; [e pelo) ultramontanismo, que sujeita a evo-
luo espiritual nacional autoridade de uma Igreja fornea" (171-72). Tudo
isso queria dizer que a profissionalizao dos estudos histricos tinha de fato
implicaes polticas e que a "teoria" em que sua cientizao em ltima anlise
se baseava no era seno a ideologia dos setores mdios do espectro social,
representados pelos conservadores de um lado e pelos liberais do outro.
Realmente, tanto na Frana quanto na Alemanha o destino acadmico de
historiadores e filsofos de esquerda acompanhou o crescimento e o declnio
do prprio radicalismo. Isso significou o decesso da maioria deles. Em 1818,
Victor Cousin e Guizot foram demitidos da Sorbonne por ensinarem "idias"
em lugar de "fatos" (Liard, II, 157-69). Feuerbach e D. F. Strauss tiveram suas
carreiras bloqueadas na academia alem por suas idias "radicais". Em 1850 a
liberdade de ensino foi revogada nas universidades francesas em vista da
necessidade de proteger a "sociedade" contra a ameaa de "atesmo e socialis-
mo" (23). Michelet e Quinet e o poeta polons Mickiewicz foram despedidos,
"livros perigosos" foram banidos e os historiadores foram especificamente
proibidos de se afastarem da ordem cronolgica na apresentao de seus
materiais (246). E dessa vez Cousin e Thiers, vtimas anteriormente de discri-
minao poltica, apoiaram as medidas repressivas (234). No admira que o
poeta e revolucionrio Heine reservasse algumas de suas farpas mais agudas
para os historiadores profissionais e os cultores do humanismo acadmico.
Escrevendo no exi1io em Paris, Heine fustigou o professorado, que escon-
dia seu apoio a regimes repressivos por trs da mscara da objetividade e do
estudo desinteressado do passado, e assim iniciou uma ofensiva contra o saber
acadmico que seria seguida por Marx e Nietzsche, da esquerda e da direita
respectivamente, e que culminaria na ltima dcada do sculo numa revolta
generalizada de artistas e cientistas sociais contra o fardo da conscincia
histrica em geral.

Zu fragmentarisch ist Welt und Leben!


Ich will mich zum deutschen Professor begeben.
Der weiss das Leben zusammenzusetzen,
Und er macht ein verstiind/ich System daraus;
Mit seinen Nachtmtzen und Schlafrockfetzen
Stopft er die Lcken des Weltenbaus (Stssinger ed., 116).

Os filsofos da histria, os filsofos da natureza, os estetas moda de


Goethe e os "sabiches" da escola histrica estavam todos envolvidos, sustentou
Heine, numa conspirao para refrear "a febre ter de liberdade do povo
alemo". Os historiadores em especial eram "bajuladores e intrigantes" (Ra11-
ke11 wid Rii11ke11) (98), que cultivavam um "fatalismo conveniente e apazigua-
dor" como antdoto para a inquietao poltica. Nem mesmo os poetas
META-HISTRIA 151

romnticos foram eximidos da acusao. Enquanto os historiadores defletiam


a conscincia para o estudo do passado, os poetas projetavam-na num futuro
indefinido, convertendo o presente em nada mais do que uma vaga anteviso
do que poderia ter sido ou poderia ainda ser, mas em ambos os casos sugerindo
que os homens existentes no eram fins em si mesmos mas exclusivamente os
meios para alcanar uma Humanitiit obscuramente entrevista. Nem a histria
"cientfica" nem a poesia "esttica", disse Heine,

harmoniza-se plenamente com o nosso vigoroso sentimento da vida. Por um lado, no desejamos
ser incitados inutilmente e apostar o melhor que possumos num passado vo. Por outro lado,
tambm exigimos que o presente vivo seja avaliado como merece e no sirva apenas de meio para
um fim distante. O fato que ns nos consideramos mais importantes do que meros meios para
um fim. Acreditamos que meios e fins no passam de conceitos convencionais, que o homem
meditabundo julgou ler na natureza e na histria, e dos quais nada sabe o Criador. Pois toda criao
tem finalidade em si mesma e todo acontecimento autocondicionado, e tudo - o prprio mundo
todo - est aqui, por direito prprio [Ewen ed., 810].

E concluiu com um desafio aos conceitos anti-spticos de histria cultiva-


dos pelos historiadores profissionais de um lado e filosofia hospitalar dos
poetas romnticos do outro:

A vida no nem meio nem fim. A vida um direito. A vida deseja ratificar esse direito
contra as pretenses da morte petrificadora, contra o passado. Essa justificao da vida a
Revoluo. A indiferena elegaca de historiadores e poetas no dever paralisar nossas energias
quando estivermos empenhados nessa empresa. Nem devero as vises romnticas daqueles que
nos prometem a felicidade no futuro induzir-nos a sacrificar os interesses do presente, a luta
imediata pelos direitos do homem, o direito prpria vida [809-10].

Em sua justaposio dos direitos da vida s pretenses do passado morto


e do futuro ainda no nascido, Heine precedeu o ataque de Nietzsche, na dcada
de 1870, a todas as formas de historiografia acadmica, ataque que correu o
risco de se tornar um clich na literatura nos anos de 1880 (Ibsen), 1890 (Gide,
Mann) e no incio da dcada de 1900 (Valry, Proust, Joyce, D. H. Lawrence).

OS CLSSICOS DA HISTORIOGRAFIA DO SCULO XIX

Entretanto, o perodo compreendido entre 1821 (ano do ensaio de Wi-


lhelm von Humboldt, "Sobre a Tarefa do Historiador") e 1868 (ano do Historik
de Droysen) produziu as obras que ainda servem de modelos para o moderno
labor historiogrfico de profissionais e amadores. Um simples arrolamento dos
trabalhos de quatro mestres incontestes da historiografia do sculo XIX bastar
para indicar o alcance e a profundidade desse esforo de compreender o
passado de maneira a iluminar os problemas contemporneos. Os mestres de
que estamos falando so Jules Michelet (1798-1877), o gnio tutelar da escola
romntica da historiografia; Leopold von Ranke (1795-1886), o fundador da
escola histrica, o historicista par excellence, e o paradigma da historiografia
152 HAYDENWHITE

acadmica; Alexis de Tocqueville (1806-1859), o virtual fundador da histria


social e prottipo dos modernos socilogos histricos mile Durkheim e Max
Weber; e, finalmente, Jacob Burckhardt (1818-1897), o historiador cultural
arquetpico, cultor de uma historiografia esttica e expoente do estilo impres-
sionista de representao histrica. As obras em apreo so:

1824 Ranke, Histrias dos Povos Latinos e Gennnicos


1827 Michelet, traduao da Cincia Nova de Vico
1828 Michelet, Compndio de Histria Moderna
1829 Ranke, Histria da Revoluo Srvia
1831 Michelet, Introduo Histria Universal
1833-1844 Michelet, Histria da Frana, seis volumes sobre a Idade Mdia
1834-1836 Ranke, Histria dos Papas
1835-1840 Tocqueville,A Democracia na Amrica
1839-1847 Ranke, Histria da Alemanha no Tempo da Refonna
1846 Michelet, O Povo
1847 Ranke, Nove Livros de Histria Prussiana
1847-1853 Michelet, Histria da Revoluo Francesa
1852-1861 Ranke, Histria da Frana nos Sculos XVI e XVII
1853 Burckhardt,A poca de Constantino, o Grande
1856 Tocqueville, O Antigo Regime e a Revoluo
1859-1868 Ranke, Histria da Inglaterra no Sculo XVII
1860 Burckhardt,A Civilizao do Renascimento na Itlia
1872-1873 Michelet, Histria do Sculo XIX

As obras de muitos outros historiadores, quase to eminentes, poderiam


ser acrescentadas a essa lista: as dos grandes historiadores clssicos Grote,
Droysen, Mommsen e Fustel de Coulanges; dos medievalistas Stubbs e Mai-
tland; dos nacionalistas Von Sybel e Treitschke; dos chamados doutrinrios
Thierry e Guizot; ou dos filsofos da histria Comte, Spencer, Buckle, Gobi-
neau, Hegel, Feuerbach, Marx e Engels, Nietzsche e Taine. Mas nenhum desses,
exceto talvez os includos entre os filsofos da histria, pode dizer-se possuidor
da autoridade e prestgio dos quatro mestres: Michelet, Ranke, Tocqueville e
Burckhardt. Pois, embora os outros tenham criado campos inteiros de estudo e
possam ser vistos como representantes de diversos padres de reflexo histrica
do sculo XIX, s estes quatro - Michelet, Ranke, Tocqueville e Burckhardt -
ainda servem de paradigmas de uma conscincia histrica distintivamente
moderna. Michelet, Ranke, Tocqueville e Burckhardt representam no somen-
te realizaes originais na escrita da histria mas tambm modelos alternativos
do que uma historiografia "realista" poderia ser.

A HISTORIOGRAFIA CONTRA A FILOSOFIA DA HISTRIA

Em sua Filosofia da Histria, Hegel procurou oferecer justificao terica


a um tipo de reflexo histrica que ele considerava incomparvel para a poca
moderna. O que chamava de "histria original" existira desde o tempo dos
META-HISTRIA 153

gregos. Cada uma das quatro espcies de histria reflexiva que tinham apareci-
do no desenvolvimento da reflexo histrica desde os gregos havia representado
uma forma superior de autoconscincia histrica. A prpria filosofia da histria,
como Hegel a concebia, no era seno a explanao dos princpios subjacentes
"histria reflexiva" e de sua sistemtica aplicao ao problema de escrever a
histria universal de uma maneira mais elevada, mais autoconscientemente
"reflexiva". Ele no sugeriu que os prprios historiadores tentassem escrever
tal histria universal, mas insistiu em que deixassem a composio dela para os
filsofos, porque s os filsofos eram capazes de compreender o que estava
implcito na realizao da historiografia reflexiva, de alar-lhe os princpios
epistemolgicos, estticos e ticos conscincia, e portanto de os aplicar ao
problema da histria da humanidade em geral.
Essa maneira de distinguir entre historiografia e filosofia da histria no
era geralmente entendida ou, quando era entendida, admitida, pelos historia-
dores oitocentistas. Para a maioria deles, a "filosofia da histria" representava
o esforo de escrever histria com base em preconcepes filosficas que
exigiam a submisso dos dados ao esquema alcanado por um raciocnio
apriorstico. O "mtodo histrico" - como os historigrafos clssicos do sculo
XIX entendiam a expresso - consistia numa disposio de ir aos arquivos sem
quaisquer preconcepes, estudar os documentos l encontrados e em seguida
escrever uma estria acerca dos acontecimentos atestados pelos documentos
de modo a fazer da prpria estria a explicao "do que tinha acontecido" no
passado. A idia era deixar a explicao emergir naturalmente dos prprios
documentos e depois exprimir seu significado em forma de estria.
A noo de que o prprio historiador punha em enredo os acontecimentos
encontrados nos documentos era apenas vagamente intuda por pensadores
sensveis ao elemento potico presente em todos os esforos de descrio
narrativa - por um historiador como J. G. Droysen, por exemplo, e por filsofos
como Hegel e Nietzsche, mas por poucos outros. Ter insinuado que o historia-
dor punha em enredo suas estrias teria ofendido a maioria dos historiadores
oitocentistas. Que diferentes "pontos de vista" fossem aplicados ao passado
ningum negava, mas esses "pontos de vista" eram encarados mais como vieses
a serem suprimidos do que como perspectivas poticas que poderiam iluminar
tanto quanto obscureciam. A idia era "contar a estria" do "que tinha acon-
tecido" sem resduo conceptual significativo ou preformao ideolgica dos
materiais. Se a estria fosse contada corretamente, a explicao do que tinha
acontecido viria superfcie da narrativa, da mesma forma que a estrutura de
uma paisagem seria delineada por um mapa adequadamente desenhado.
Uma histria podia ter um componente explicativo, como a "legenda" de
um mapa, mas esse componente tinha de ser relegado a um lugar na periferia
da prpria narrativa, do mesmo modo que a legenda do mapa. A "legenda" de
uma histria devia ser posta numa cercadura especial, por assim dizer, contida
nas "observaes gerais" com que os autores prefaciavam suas histrias ou as
concluam. A verdadeira explicao residia na narrao de uma estria que
fosse ao mesmo tempo precisa nos pormenores e convincente em seu significa-
154 HAYDENWHITE

do. Mas a preciso dos pormenores muitas vezes se confundia com a verdade
do sentido da estria. No se percebia que o sentido da estria era dado pelo
modo escolhido de elaborao do enredo para fazer da estria contada uma
estria de tipo particular. No se entendia que a prpria escolha de um modo de
elaborao de enredo refletia o compromisso com uma filosofia da histria, e
que Hegel chamara a ateno para isso ao examinar a histria como forma de
arte literria em sua Esttica.
Qual era, ento, a diferena entre "histria" e "filosofia da histria"? Os
quatro mestres historiadores do sculo XIX deram diferentes respostas a essa
pergunta, mas todos concordavam em que uma verdadeira histria devia ser
escrita sem preconcepes, objetivamente, por puro interesse pelos fatos do
passado, e sem nenhuma tendncia apriorstica a modelar os fatos num sistema
formal. No entanto, o atributo mais evidente das histrias escritas por esses
mestres era sua coerncia formal, seu domnio conceptual do campo histrico.
Dos quatro, Burckhardt foi o que melhor conseguiu dar a impresso de algum
que simplesmente deixa que os fatos "falem por si mesmos" e o que manteve os
princpios conceptuais de suas narrativas mais completamente enterrados na
textura de suas obras. Mas mesmo as histrias impressionistas de Burckhardt
tm uma coerncia formal prpria, a coerncia da "stira", a forma na qual a
alma hipersensvel representa a loucura do mundo.
Com exceo de Tocqueville, nenhum desses historiadores introduz o
argumento explicativo formal no primeiro plano da narrativa. Para extrair os
princpios de que eles se socorrem tem-se de inferir implicaes do que dito
na linha narrativa das histrias que escrevem. Isso quer dizer, porm, que o peso
do efeito explicativo lanado sobre o modo de elaborao do enredo. E, de
fato, o "historicismo" de que Michelet, Ranke, Tocqueville e Burckhardt so,
como hoje se reconhece, igualmente representantes pode ser de certo modo
caracterizado como simples substituio da argumentao como estratgia
explicativa pela elaborao do enredo. Quando, maneira de Ranke, preten-
diam estar simplesmente "contando o que de fato aconteceu" e explicando o
passado ao contar sua "estria", estavam todos explicitamente adotando a
concepo da explicao pela descrio, mas na verdade estavam praticando a
arte da explicao pela elaborao do enredo. Cada um contou um tipo de
estria diferente - estria romanesca, comdia, tragdia ou stira - ou pelo
menos pressups uma ou outra dessas formas de estria como arcabouo geral
para o segmento de histria que descrevia em detalhe. As "filosofias da histria"
que eles representavam devem ser caracterizadas, ento, no s em funo das
estratgias explicativas formais que adotavam mas tambm em funo dos
modos de elaborao de enredo que escolhiam para armar ou informar a estria
que narravam.
Mas ainda mais importante do que o modo de elaborao de enredo que
escolhiam para dar forma s estrias que contavam o modo de conscincia em
que prefiguravam o campo histrico como um domnio, a postura que assumiam
perante essa estrutura, e o protocolo lingstico em que o caracterizavam. Os
quatro mestres historiadores do sculo XIX representam diferentes solues
META-HISTRIA 155

para o problema de como escrever histria, tendo escolhido os modos da estria


romanesca, da comdia, da tragdia e da stira para coloc-la em enredo. Mas
assumiram diferentes posies ideolgicas diante do campo histrico: anarquis-
ta, conservadora, liberal e reacionria respectivamente. Nenhum deles foi um
radical. Os protocolos lingsticos em que prefiguraram esse campo foram
tambm diversos: metafrico, sinedquico, metonmico e irnico.

A HISTORIOGRAFIA ROMNTICA COMO "REALISMO"


NO MODO METAFRICO

Na introduo ao meu captulo sobre o pensamento histrico do sculo


XVIII sugeri que o "realismo" de seu equivalente oitocentista consistiu primor-
dialmente na tentativa de justificar a crena no progresso e no otimismo,
evitando ao mesmo tempo a ironia a que os philosophes tinham sido conduzidos.
A historiografia romntica, sugiro agora, representa um retorno ao modo
metafrico no que se refere caracterizao do campo histrico e seus proces-
sos, mas sem a adoo da estratgia explicativa organicista com que Herder o
tinha sobrecarregado. Os romnticos repudiaram todos os sistemas formais de
explicao e tentaram conseguir um efeito explicativo utilizando o modo meta-
frico para descrever o campo histrico e o mythos da estria romanesca para
representar-lhe os processos.

O CAMPO HISTRICO COMO CAOS DO SER

Esse repdio de todos os sistemas formais de explicao no deve ser


tomado ao p da letra, porm, pois os romnticos em sua maioria pressupunham
uma teoria do conhecimento adequada caracterizao do campo histrico
como aquilo a que Carlyle deu o nome de "Caos do Ser", a respeito do qual o
historiador podia assumir uma postura como observador e agente dos processos
desse caos. Em romnticos do tipo de Constant, Novalis e Carlyle, para tomar
trs exemplos, essa noo de "Caos do Ser" da histria inspirou trs atitudes
distintas, cada uma das quais implicava uma concepo diferente da tarefa do
historiador. A posio de Constant representa uma variante romntica do ponto
de vista irnico herdado do final do sculo XVIII, mas que se torno mais niilista
pelo tom da resposta dele aos acontecimentos da Revoluo e da Reao. Uma
de suas caracterizaes do mundo histrico pode ser tomada como representa-
tiva do sentimento de apreenso que a reflexo histrica de sua poca pretendia
transcender. Num trecho que figura no ensaio "Sobre a Religio", Constant
escreveu:

O homem, vencedor dos combates em que se empenhou, olha para um mundo despovoado
de espritos protetores e espanta-se com sua vitria.( ... ) Sua imaginao, ociosa agora e solitria,
volta-se para si mesma. Ele se vt sozinho numa terra que pode trag-lo. Sobre essa terra as geraes
se sucedem, transitrias, fortuitas, isoladas; aparecem, sofrem, morrem. ( ... ) Nenhuma voz das
---
156 HAYDENWHfTE

raas que j no existem se prolonga na vida das raas ainda vivas, e a voz das raas vivas no tardar
a ser sorvida pelo mesmo silncio eterno. Que h de fazer o homem, sem memria, sem esperana,
entre o passado que o abandona e o futuro que est fechado diante dele? Suas invocaes j no
so ouvidas, suas oraes no recebem resposta. Ele repeliu todos os pontos de apoio com que
seus predecessores o tinham cercado; est reduzido s suas prprias foras [citado em Poulet,
Studies, 212].

Essa passagem claramente irnica. Sua ironia essencial assinalada pela


frase de abertura, cm que uma humanidade aparentemente "vitoriosa" se
"espanta" com a realizao daquilo por que tanto havia lutado e que afinal se
concretiza. Mas essa vitria se volta contra o prprio homem, porque agora o
homem "se v sozinho", ocupante de um mundo "que pode trag-lo". A ameaa
a que os homens esto agora expostos identificada por Constant como
decorrente da descoberta da futilidade da histria, da apreenso da absurda
seqncia das geraes, que "se sucedem, transitrias, fortuitas, isoladas; apa-
recem, sofrem, morrem". Nenhum consolo pode advir da reflexo sobre as
relaes entre as geraes: as "vozes" das geraes passadas no proporcionam
ajuda ou conselho aos vivos; e os vivos tm de enfrentar um mundo cm que eles,
tambm, logo sero consumidos e relegados ao "mesmo silncio eterno". Os
vivos esto assim colocados entre um "passado" que os "abandona" e um
"futuro" que est "fechado"; so obrigados a viver "sem memria, sem espe-
rana". Todos os costumeiros "pontos de apoio" da vida comunal se desinte-
graram, e o homem est reduzido a "suas prprias foras"; mas essas foras,
sugere claramente o texto transcrito, so inadequadas para o prosseguimento
das tarefas que todas as sociedades e civilizaes anteriores estabeleceram para
si mesmas. A conscincia humana portanto dada como inapta no s para a
compreenso da realidade mas tambm para o exerccio de qualquer controle
cfetivo sobre ela. Os homens esto deriva num mar histrico ainda mais
ameaador do que o mundo natural com que os primitivos selvagens se defron-
taram em sua ignorncia e debilidade na aurora do tempo humano.
Era precisamente essa postura irnica diante da histria que os sistemas
filosficos dominantes do incio do sculo XIX pretendiam superar e suplantar
com uma concepo teoricamente mais fundamentada das aptides do homem
para controlar o prprio destino e dar sentido e direo histria. As tendncias
metafsicas da poca, refletidas nos grandes sistemas do idealismo, do positivis-
mo e do romantismo, procuravam dissolver o tipo de atitude irnica que
pensadores como Constant, em seu desespero, julgavam ser a nica forma que
o "realismo" podia assumir na poca ps-revolucionria.
A reao romntica a esse estado de angoisse tomou duas formas, uma
predominantemente religiosa, a outra esttica. Exemplo da reao religiosa
Novalis, que, em face do ceticismo e niilismo dos ltimos momentos do Ilumi-
nismo e do imediato perodo ps-revolucionrio, simplesmente sustentava -
bem maneira de Herder - a natureza redentora do prprio processo histrico.
Em Cristandade ou Europa, ele afirmou que a ansiedade da sua poca provinha
da incapacidade de reconhecer a inadequao de qualquer soluo puramente
secular, ou puramente humana, dos problemas sociais.
META-HISTRIA 157

Que o espectador honesto contemple serena e desapaixonadamente a nova era estatoclasta.


( ... ) Todos os vossos esteios sero demasiado fracos se o vosso Estado se mantiver inclinado para
a terra. Mas prendei-o por uma aspirao superior s altitudes celestes, estabelecei a relao dele
com o universo, e tereis nele uma mola infatigvel, e vereis todos os vossos esforos abundante-
mente recompensados [56].

Novalis punha sua esperana numa nova forma de cnst1anismo, nem


catlico nem protestante, mas cosmopolita e unificador. E acreditava que
deveria encontrar uma justificao para sua esperana no estudo da histria.
"Eu vos remeto histria", disse ele. "Procurai no seio de sua instrutiva
coerncia pontos paralelos do tempo e aprendei a usar a varinha mgica da
analogia" (Ibid.). Assim o homem finalmente descobriria o esprito da palavra
crist e ultrapassaria a interminvel substituio de uma "letra" por outra.
"Dever a letra dar lugr letra?", perguntou. "Estareis procura do germe da
deteriorao na velha ordem tambm, no velho esprito? E vos imaginais numa
posio melhor para o entendimento de um melhor esprito?" (Ibid.) A salva-
o, insistiu Novalis, no estava nem numa volta sentimental velha ordem nem
numa adeso doutrinria "letra" de uma ordem nova, mas antes numa f que
tomasse o "esprito" mesmo da histria como modelo.

Oxal o esprito das foras vitais vos insufle e desistais desse tolo af de modelar a histria
e a humanidade e dar a ela vossa orientao! No ela independente, no ela dotada de energia
prpria, no infinitamente amorvel e proftica? Estud-la, segui-la, aprender com ela, marchar
em cadncia com ela, observar honestamente suas promessas e indcaes - nisso ningum pensa
[lbid.].

As idias de Novalis so to "mticas" como as de Constant, isto ,


representam uma disposio de esprito, um estado de alma, que foi elevada
condio de verdade. O misticismo histrico de um aparece em contraste direto
com o pirronismo do outro, mas so igualmente dogmticos. Este props
resolver o problema da vida afirmando a futilidade da histria, aquele asseve-
rando que o nico sentido que a vida pode ter deve vir da f acrtica no poder
da histria de suprir seu prprio sentido e a crena em que os homens devem
"seguir" a histria do mesmo modo que, no passado, tinham seguido a religio.
A mesma condio que Constant vivenciou como pesadelo, Novalis apreendeu
como material para um sonho de salvao.
Cumpre notar, porm, que as duas posies assim esboadas gerariam o
mesmo tipo de historiografia. Em ambos os casos o acontecimento individual
assumiria um valor que no teria numa historiografia regida por algum padro
crtico, em que o historiador tivesse de distinguir entre acontecimentos insigni-
ficantes e significativos no registro histrico. Para Constant, todos os aconteci-
mentos eram igualmente insignificantes como contribuio para a busca de
i
sentido empreendida pelo homem; para Novalis, todos os acontecimentos eram '\
igualmente significativos como contribuies para o autoconhecimento do ho- \.
mem e a descoberta da significatividade da vida humana.
158 HAYDENWHITE

Uma forma tambm esteticista, mas eticamente mais responsvel, de


romantismo apareceu no ensaio de Carlyle sobre Boswell's Life ofJohnson. Aqui
Carlyle definiu o escopo da histria como a tentativa de revogar "o Edito do
Destino, de modo que o Tempo no tenha absolutamente, nem to cedo e por
muitos sculos domnio sobre ns". O intuito do historiador, na opinio de
Carlyle, era transmudar as vozes dos grandes homens do passado em advertn-
cias, e inspiraes, para os vivos. Na escrita histrica de peso, disse ele, "os que
se foram esto ainda aqui; embora ocultos, eles se revelam; embora mortos,
ainda falam". Eis a tarefa do historiador concebida como palingenesia, a
piedosa reconstruo do passado em sua integridade, cujo esprito continua a
dominar a historiografia nostlgica at o presente. Inspira-a o sentimento que
G. B. Niebuhr exprimiu quando escreveu:

H uma coisa que produz felicidade: restituir a grandeza esquecida e negligenciada a uma
posio onde se possa reconhec-la. Aquele a quem isso concedido pela fortuna entra numa
relao calorosa com espritos desde muito desaparecidos, e sente-se ele prprio abenoado,
quando a similaridade de aes e atitudes se une ternura por eles, aquela ternura com que ele se
afeioa a um grande homem como a um amigo [citado em Neff, Poetry of Hist., 104-5).

Mas a concepo de histria de Carlyle, como sua concepo de filosofia,


era mais ativista que contemplativa, eticamente mais vigorosa e agressiva e,
surpreendentemente, mais resistente ao comodismo nostlgico do que as filo-
sofias histricas dos primeiros romnticos. No ensaio "Sobre a Histria", ele
sustentou que

na histria vivida no como na histria escrita: os acontecimentos reais de modo nenhum se


relacionam entre si como se relacionam progenitor e prole; cada acontecimento singular resultado
no de um, mas de todos os outros acontecimentos, anteriores ou contemporneos, e ir por sua
vez combinar-se com outros para dar origem a novos acontecimentos: um Caos do Ser perma-
nentemente vivo e ativo, no qual forma aps forma se corporifica a partir de inmeros elementos
[59-60).

Esse "Caos do Ser" - disse Carlyle no ensaio "Sobre a Biografia" - h de


ser encarado pelo historiador numa disposio de esprito que ele qualificou de
simultaneamente cientfica e potica:

Cientfica: porque cada mortal tem, posto diante de si. um Problema de Existncia, o qual,
no sendo s, o que para a maior parte , o Problema de garantir a subsistncia, deve ser at certo
ponto original, diferente de todos os outros; e no entanto, ao mesmo tempo, muito parecido com
todos os outros; como o nosso prprio, portanto; instrutivo, alm disso, j que tambm estamos
contratados para viver. Um interesse potico mais ainda: pois precisamente essa mesma luta do
Livre-Arbtrio humano contra a Necessidade material, que a Vida de todo homem, pela mera
circunstncia de que o homem continua vivo, mais ou menos vitoriosamente ir revelar- isso que
acima de tudo o mais, ou antes abrangendo tudo o mais. convoca a Simpatia dos coraes mortais
ao: e se se mostra na ao. no pensamento ou na escrita. no s Poesia como a nica Poesia
possvel [52-53].
META-HISTRIA 159

Diferentemente de Novalis e dos romnticos religiosos, a rebelio de


Carlyle contra o ceticismo continha certa rejeio de qualquer tentativa de
localizar o sentido da vida humana fora da prpria humanidade. A vida humana
em suas encarnaes individuais era, para ele, um valor supremo; e a tarefa do
historiador, portanto, no consistia simplesmente em celebrar o prprio pro-
cesso histrico, la Novalis, mas antes em dar vida humana uma conscincia
de sua natureza potencialmente herica.'
Mas Carlyle exclua qualquer possibilidade de ir alm da percepo
(metafrica) de que cada vida "como todas as outras" e ao mesmo tempo
"totalmente singular". Exclua a possibilidade daquilo que reconheceramos
como "explicao" caracteristicamente histrica do mundo. Se "cada aconteci-
mento singular resultado( ...) de todos os outros acontecimentos, anteriores
ou contemporneos" e o campo histrico um "Caos do Ser ( ... ) no qual forma
aps forma se corporifica a partir de inmeros elementos", parece impossvel
conceber qualquer meio de reduzir esse "Caos" a ordem. Na opinio de Carlyle,
porm, a compreenso do campo histrico propiciada por um duplo movi-
mento de pensamento e imaginao, ou "cincia" e "poesia", graas ao qual as
coisas so primeiro apreendidas em sua similaridade com outras coisas e depois
captadas em sua unicidade, ou diferena, de tudo o mais. O que Carlyle fez foi
encerrar as apreenses cientfica e potica do mundo dentro do modo da
metfora de modo a compreender o relacionamento entre elas como uma
"transferncia" natural de conceitos. O modo metafrico de interpretar o
campo histrico, prefigurado como "Caos do Ser", exige que o historiador se
posicione diante desse campo numa atitude de esperar e antegozar as riquezs
que ele lhe revelar, na firme convico de que, desde que cada vida individual
como todas as outras, "como a nossa portanto" e est, por conseguinte,
imediatamente presente na conscincia em sua integridade e tambm em seu
relacionamento com tudo o mais.
Mas essa noo de histria difere da de Herder, com a qual tem muitas
semelhanas, em virtude do fato de que o campo entendido literalmente como
um Caos; no visto como um caos aparente que se presume esteja operando
em ltima instncia no sentido de uma total integrao de seus componentes
infinitamente numerosos. Na realidade, Carlyle, como a maioria dos ltimos
romnticos, via esse Caos como basicamente divisvel em duas ordens do ser,
cujas naturezas so supridas pelas categorias da similaridade e da diferena que
ele empregou para distinguir a compreenso cientfica da compreenso potica
na passagem citada. A histria como processo representa uma luta interminvel
da plebe contra o homem excepcional, o heri. Para Carlyle, ento, adquire-se
o conhecimento histrico mediante a simples perquirio do "Caos do Ser" a
fim de determinar os pontos em que determinados indivduos excepcionais
apareceram e impuseram sua vontade a uma turba indolente e recalcitrante. O
aparecimento de um heri representa uma "vitria" do "Livre-Arbtrio humano
sobre a Necessidade". A tarefa do historiador, nesse ponto, compor um hino
em honra do heri, no, la Novalis, cantar um hino de louvor "histria em
geral".
160 HAYDEN WHITE

Carlyle, em resumo, possua um princpio crtico, princpio que escolhia


o heri individual, o homem que realiza alguma coisa contra a histria, como o
objeto apropriado a uma historiografia humanamente responsvel. O "Caos do
Ser", que Constant apreendia como um vazio aterrador e que Novalis via como
uma plenitude indiferenciada de fora vital, era concebido por Carlyle como
sendo a situao que o indivduo herico enfrenta como campo a ser dominado,
ainda que s temporariamente e no pleno conhecimento da vitria ltima que
esse "Caos" ir desfrutar sobre o homem que procurar domin-lo. A "histria",
no pensamento de Carlyle, estava dotada de maior significado intrnseco do que
possua no modo como Constant a apreendia. E a vida humana se investe de
maior valor precisamente na medida em que o indivduo chama a si o encargo
de impor forma a esse "Caos", de dar histria a marca da prpria aspirao
do homem a ser alguma coisa mais do que mero caos.
Contudo, a noo de "Caos do Ser" da histria teve pelo menos a
vantagem de libertar a conscincia histrica do tipo de determinismo que havia
conduzido o pensamento histrico do racionalismo iluminista ironia e stira;
fez do campo histrico e do processo histrico um panorama do acontecer em
que o acento cai nos aspectos novos e emergentes, e no nos concludos e
herdados, da vida cultural. Fez da histria uma arena em que possvel ver o
surgimento de coisas novas, ao invs daquela em que velhos elementos apenas
se rearranjam incessantemente num conjunto finito de combinaes possveis.
Mas no ministrou nenhum critrio pelo qual os elementos individuais que
aparecem no campo podem ser reunidos de modo a promover a confiana em
que todo o processo tem um sentido compreensvel. Limitou-se a constituir o
campo histrico como uma "folia de formas" a que o poeta pode recorrer em
busca de inspirao, a fim de pr prova sua capacidade de simpatia, de
discernimento e de avaliao.

MICHELET: A HISTORIOGRAFIA EXPLICADA COMO METFORA


E POSTA EM ENREDO COMO ESTRIA ROMANESCA

Constant, Novalis e Carlyle foram todos pensadores manifestamente


"romnticos", e suas reflexes sobre a histria giraram em torno de sua apreen-
so do campo histrico como "Caos do Ser", que eles em seguida passaram a
compreender respectivamente como apenas um caos, um espao pleno de fora
criativa e um campo de luta entre homens hericos e a prpria histria. Tais
modalidades de compreenso, porm, foram menos conquistadas que simples-
mente asseveradas como verdades, a serem aceitas pela f depositada na
sensibilidade potica de seus respectivos patronos. O francs Jules Michelet,
historiador e filsofo da histria, representou uma posio diferente dentro do
movimento romntico com respeito concepo que este possua do processo
histrico. Em primeiro lugar, Michelet pretendeu ter descoberto o meio de
elevar a apreenso romntica do mundo condio de um enfoque cientfico.
META-HISTRIA 161

Para eJe, W1la sensibilidad~_ potica~ c;ritic._amente ~utoconsciente, proporciona-


va_o acesso a uma apreenso especificamente "realista" do mundo.
Michelet negou explicitamente que fosse um romntico. O "movimento
romntico" o tinha ignorado; enquanto o movimento florescia, ele estava ocu-
pado nos arquivos, fundindo sua erudio e seu pensamento num novo mtodo
histrico, do qualA Cincia Nova de Vico podia ser considerada um prottipo.
Michelet caracterizou seu novo "mtodo" como o de "concentrao e reverbe-
rao". Dizia que o mtodo lhe assegurava "uma chama suficientemente intensa
para fundir todas as diversidades aparentes, devolver-lhes na histria a unidade
que tiveram em vida". Como se vai ver, porm, esse novo mtodo no era seno
uma elaborao das implicaes do modo da metfora, concebida como meio
de permitir ao historiador efetivamente adotar, ressuscitar e reviver o passado
em sua totalidade.
Michelet iniciou o esforo de escapar ironia ao abandonar as tticas da
metonmia e da sindoque e assumir de imediato uma atitude de confiana na
adequao da caracterizao metafrica do campo histrico e seus processos.
Negou toda a validade das redues mecanicistas (causais) e integraes for-
malistas (topolgicas) do campo histrico. A apreenso metafrica da similitu-
de essencial das coisas anula todas as outras consideraes em sua escrita e
diferencia-o de Carlyle e de outros cultores romnticos do individualismo. Foi
essa apreenso da similitude que lhe permitiu reivindicar para suas apaixonadas
caracterizaes da histria o estatuto de verdades cientficas, da mesma forma
que Vico havia reclamado estatuto cientfico para sua concepo essencialmen-
te "potica" da histria. Michelet buscou uma fuso simblica das diferentes
entidades ocupantes do campo histrico, e no apenas um meio de caracteriz-
las como smbolos individuais. A unicidade acaso detectada na histria era, na
concepo de Michelet, a unicidade do todo, no das partes que compem o
todo. A individualidade das partes s aparente. A importncia delas deriva f
de sua condio de smbolos da unidade que todas as coisas - na histria como 1
na natureza - almejam vir a ser.
Mas o simples fato de haver tal nsia no mundo indica que essa unidade
uma meta a alcanar, mais do que uma condio passvel de descrio. E isso
tem duas conseqncias para Michelet. Uma delas que o historiador deve
escrever suas histrias de modo a promover a unidade que todas as coisas _,/
almejam vir a ser. E a outra que tudo o que aparece na histria deve ser .
avaliado conclusivamente em funo da contribuio que traz para a consecu-
o da meta ou da capacidade de impedir tal consecuo. Michelet portanto vai
buscar no modo de elaborao de enredo da estria romanesca a forma narra-1
f
tiva a ser usada para compreender o processo histrico concebido como uma'
luta da virtude essencial contra um vcio virulento, mas em ltima instncia
transitrio.
Como narrador, Michclet valeu-se das tticas dos dualistas. Para ele, s
havia realmente duas categorias em que era possvel inscrever as entidades
individuais que povoam o campo histrico. E, como em todos os sistemas
dualistas de pensamento, no havia em sua teoria historiogrfica meio algum de
162 HAYDENWHITE

conceber o processo histrico como um progresso dialtico ou mesmo diferen-


cial em direo meta desejada. Havia apenas um intercmbio entre as foras
do vcio e as da virtude - entre tirania e justia, dio e amor, com momentos
ocasionais de conjuno, como o primeiro ano da Revoluo Francesa - para
lhe sustentar a confiana na possibilidade de uma unio final do homem com o
homem, com a natureza e com Deus. Nos limites extremos da aspirao humana
Michelet prefigurou a descoberta do smbolo supremo, da metfora das met-
foras, que pode ser pr-criticamente apreendido como Natureza, Deus, Hist-
ria, o Indivduo, ou a Humanidade em geral.
Como o modo da metfora e o mito da estria romanesca funcionam na
historiografia de Michelet pode-se ver na sua Histria da Revoluo Francesa.
Sua descrio do esprito da Frana no primeiro ano da Revoluo uma
seqncia de identificaes metafricas que passa da caracterizao da revolu-
o como a luz que emerge das trevas para a descrio dela como o triunfo do
impulso "natural" em favor da fraternidade sobre as foras "artificiais" que
desde muito se opunham a ele, e acaba, finalmente, na contemplao dele como
smbolo de pura simbolizao. A Frana, escreveu Michelet, "avana corajosa-
mente, atravs desse escuro inverno [de 1789-1790], para a primavera apetecida
que promete nova luz ao mundo". Mas, perguntou Michelet, o que essa "luz"?
J no , respondeu, a do "vago amor da liberdade", mas antes a da "unidade
da terra natal" (440). O povo, "como crianas extraviadas,( ...) encontrou por
fim uma me" (441). Com a dissoluo dos Estados provinciais em novembro
de 1789, declarou, todas as divises entre homem e homem, homem e mulher,
progenitor e filho, rico e pobre, aristocrata e plebeu esto anuladas. E o que
resta? "A fraternidade eliminou todos os obstculos, todas as federaes esto
em via de se confederarem, e a unio tende unidade. - Basta de federaes!
So inteis, s uma agora necessria - a Frana; e ela aparece transfigurada
na glria de julho" (441-42).
Michelet ento perguntou: " um milagre tudo isso?" E, claro, sua
resposta foi "sim, e o maior e mais simples dos milagres, um retorno [do homem]
natureza". Pois, considerando que "a base fundamental da natureza humana
a sociabilidade", fora "necessrio um mundo de invenes contra a natureza
para impedir que os homens vivessem juntos" (442). Todo o Antigo Regime era
visto como uma barreira artificial ao impulso natural dos homens para se unirem
uns aos outros. Toda a opressiva estrutura de alfndegas, impostos, taxas, leis,
regulamentos, pesos, medidas e dinheiro, todo o carcomido sistema de rivali-
dades "cuidadosamente estimuladas e mantidas" entre "cidades, pases e cor-
poraes - todos esses obstculos, todos esses velhos baluartes, desagregam-se
e caem num dia" (lbid.). E, quando caem, "os homens se avistam, percebem
que so semelhantes, espantam-se de terem podido passar tanto tempo igno-
rando-se, deploram a insensata animosidade que os mantivera separados du-
rante tantos sculos, e redimem-se dela indo ao encontro uns dos outros e
abraando-se num transporte de alegria" (Ibid.). No existe nada, disse Miche-
let,
META-HISTRIA 163

seno o que insufla o puro amor da unidade.( ... ) A prpria geografia est anulaiI. No h mais
montanhas, rios, ou barreiras entre os homens.( ... ) Tal o poder do amor.( ... ) Tempo e espao,
as condies materiais a que a vida est sujeita, no existem mais. Uma estranha vita nuova,
eminentemente espiritual, e que faz de toda a sua Revoluo uma espcie de sonho, ora encantador,
ora terrvel, comea agora para a Frana. Ela no conheceu nem tempo nem espao.( ... ) Todos os
velhos emblemas empalidecem, e os novos que so ensaiados tm pouca significao. Quer o povo
jure sobre o velho altar, diante do Santssimo Sacramento, quer preste juramento perante a fria
imagem da abstrata liberdade, o verdadeiro smbolo est em outra parte.
A beleza, a grandeza, o eterno fascnio dessas festas, que o smbolo um smbolo vivo.
Este smbolo do homem o homem (444-45].

E, em seguida, passando para uma voz que era ao mesmo tempo a sua e
a do povo que acreditou na Revoluo naquele dia, Michelet escreveu:

Ns, adoradores do futuro, que pomos nossa f na esperana e olhamos para o nascente;
ns, a quem o passado desfigurado e pervertido, tomado cada dia mais insuportvel, expulsou de
todos os templos; ns que, em razo de seu monoplio, estamos privados de templo e altar, e muitas
vezes nos sentimos tristes na solitria comunho de nossos pensamentos, tivemos um templo
naquele dia-um templo como nunce existira antes! No uma igreja artificial, mas a igreja universal;
dos Vosges s Cvennes, e dos Alpes aos Pireneus.
Nada de smbolo convencional. S a natureza, o esprito, a verdade! (450-51]

Era tudo, disse ele, "a maior diversidade ( ... ) na mais perfeita unidade"
(452).
Michelet deu a suas histrias o enredo de dramas de revelao, da libera-
o de um poder espiritual em luta para se livrar das foras da treva, uma
redeno. E sua concepo de sua tarefa como historiador iria atuar como
defensora do que resgatado. Em seu livro O Povo, escrito em 1846, ele disse
de sua concepo da representao histrica:

Que me seja reconhecido no futuro o ter, no alcanado, mas indicado, o objetivo da


histria, o t-lo chamado por um nome que ningum lhe havia dado. Thieny chamou-o na"ao,
e o sr. Guizo! anlise. Eu o denominei ressu"eio, e esse nome ficar [citado em Stern, Varieties,
117].

Essa concepo da histria como "ressurreio" aplica-se tanto estru-


tura de enredo que as diversas histrias que Michelet escreveu pretendiam
delinear como s estratgias explicativas nelas empregadas. Determina tanto o
contedo das histrias de Michelet como a forma. seu "sentido" como
explicao e representao. Mas j que Michelet situou o ponto de resoluo
macro-histrico no momento em que, durante a Revoluo, a perfeita liberdade
e a perfeita unidade so realizadas pelo "povo" atravs da dissoluo de todas
as foras inibidoras que se lhe antepunham, o tom de sua obra histrica estava
fadado a tornar-se mais melanclico, mais elegaco, na medida em que os ideais
da Revoluo em sua fase herica refluam para segundo plano entre as classes
sociais e as elites polticas que originariamente os tinham fomentado.
Michelet dominou o campo da historiografia na Frana durante a Monar-
quia de Julho: seu Prcis d'histoire modeme (1827) foi o estudo padro da
164 HAYDENWHITE

histria europia nas escolas francesas at 1850, quando uma nova onda de
Reao levou o liberalismo a ingressar numa fase conservadora e com seu
mpeto destruiu a carreira de Michelet na universidade. Sua Histria da Revo-
luo Francesa ( em sete volumes, publicados no calor das paixes que os anos
de 1847-1853 geraram entre os franceses de todos os partidos) prefaciada por
uma nota em que o tom elegaco est associado s lembranas que Michelet
guardava da morte de seu pai, ocorrida no momento em que ele acompanhava
com tristeza a morte lenta dos ideais da Revoluo. Suas reflexes histricas,
escreveu ele, tinham sido efetuadas "nas circunstncias mais atrozes que podem
apresentar-se na vida humana, entre a morte e o tmulo, quando o sobrevivente,
ele mesmo parcialmente morto, foi levado a julgamento entre dois mundos"
(Michelet, Rev., 14). O enredo romanesco micheletiano da histria da Frana
at a Revoluo inseria-se assim numa percepo trgica mais ampla de sua
subseqente desintegrao. Essa compreenso da natureza trgica de seu
prprio tempo deu a Michelet outra razo para reivindicar o ttulo de realista.
Para ele essa condio era precisamente a mesna que existira na Frana na
dcada de 1780.
O Prcis se encerra s vsperas da Revoluo, com uma caracterizao do
estado de fragmentao a que havia chegado toda a sociedade francesa naquela
poca. Descreveu-o o prprio Michelet:

Todo o mundo estava interessado no povo, amava o povo, escrevia para o povo; la
Bienfaisance tait de bon ton, on faisait de petites aumnes et de grandes ftes [395].

Mas, enquanto a "alta sociedade" encenava de boa f uma "comdie


sentimento/e", o "grande movimento do mundo" prosseguia numa direo que
iria em breve transformar tudo.

O verdadeiro confidente do pblico, o Fgaro de Beaumarchais, tomava-se cada dia mais


amargo; passava da comdia stira, da stira ao drama trgico. A realeza, o Parlamento, a nobreza,
todos cambaleavam de fraqueza; o mundo estava bbado [comme ivre] [395-96).

A prpria filosofia adoecera da "ferroada" de Rousseau e Gilbert. "Nin-


gum acreditava mais em religio ou irreligio; todo o mundo, porm, gostaria
de acreditar; os espritos mais animosos iam incgnitos buscar a crena nas
iluses de Cagliostro e na tina de Mesmer." No entanto, a Frana, como o resto
da Europa, envolveu-se no "dilogo interminvel do ceticismo racional: contra
o niilismo de Hume erguia-se o aparente dogmatismo de Kant; e por toda parte
a majestosa voz potica de Goethe, harmoniosa, imoral e indiferente. A Frana,
aturdida e dominada pela ansiedade, no entendia nada disso. A Alemanha
encenava a epopia da cincia; a Frana produzia o drama social" (396). A
tristeza cmica (/e triste comique) desses ltimos dias da velha sociedade era
resultado do contraste entre as promessas grandiosas e a completa impotncia
daqueles que as fizeram: "L 'impuissance est /e trait commun de tous /es ministe-
res d'olors. Tous promettent, et ne peuvent rien" (Ibid.).
META-HISTRIA 165

A resoluo cmica que sucedeu a esse estado de diviso foi a prpria


Revoluo. A disputa que precipitou a Revoluo caracterizada como uma
luta "entre dois princpios, dois espritos: o velho e o novo" (Michelet, Rev., 22).
E o "novo" esprito, o esprito de justia, vem "realizar, no abolir" (Ibid.). O
esprito velho, o esprito de injustia, existia exclusivamente para se opor
realizao do novo. E esse princpio de oposio radical deu a Michelet a base
para caracterizar a Revoluo numa nica frase: "A Revoluo no seno a
reao tardia da justia contra o governo do favor e a religio da graa" (27). A
Revoluo foi uma inverso, uma substituio da tirania absoluta pela justia
perfeita. Mas essa inverso foi menos explicada que simplesmente caracterizada
como tal. Foi a "redeno" do povo de cuja histria Michelet estivera indireta-
mente participando o tempo todo.
Outra imagem utilizada por Michelet para caracterizar a Revoluo foi a
do parto. Mas o parto imaginado era mais cesariano que natural. Durante suas
viagens, escreveu ele, foi dar um passeio nas montanhas. Refletindo sobre um
pico de montanha que se tinha levantado vigorosamente "das entranhas da
terra", disse Michelet, foi levado a devanear:

Quais foram ento as revolues ocorridas no interior da terra, que potncias incalculveis
combateram em seu seio, para que aquelas montanhas imponentes, perturbadoras, traspassando
rochas, despedaando veios de mrmore, irrompessem na superfcie? Que convulses, que agonia,
expeliram das entranhas do globo esse prodigioso gemido! [28]

Esses devaneios, disse ele, encheram-lhe o corao de violenta angstia,


pois "a natureza me fizera recordar com excessiva nitidez a histria". E a
"histria", por sua vez, lhe lembrara a "justia", enterrada por muitos e muitos
anos nas prises das trevas:

Que ajustia tivesse suportado por mil anos aquela montanha de dogma [cristo] sobre seu
corao e, esmagada sob esse peso, tivesse contado as horas, os dias, os anos, tantos anos infelizes
- , para aquele que sabe disso, uma fonte de lgrimas eternas. Aquele que por intermdio da
histria participou dessa longa tortura jamais ir recobrar-se disso; acontea o que acontecer,
estar triste; o sol, a alegria do mundo, nunca mais lhe trar conforto; ele viveu demasiado tempo
na tristeza e na escurido; e meu prprio corao sangrou ao contemplar a longa resignao, a
docilidade, a pacincia e os esforos da humanidade para amar aquele mundo de dio e maldio
sob o qual estava esmagada [/bid].

Deve-se notar aqui uma diferena essencial entre os enfoques da histria


de Herder e Michelet. Por um lado, Michclet por certo no se recusava a julgar
as diversas figuras que divisava na paisagem histrica. Alm disso, no percebia
o processo histrico como uma harmonia essencial que manifesta sua bondade
e beneficncia humanidade em todas as suas operaes. Como Ranke, Miche-
let levava a luta e o conflito a srio, como aspectos inelutveis da existncia
histrica. Esse outro sinal de seu "realismo". Mas, desde que situou a
resoluo desse drama num perodo e numa srie de eventos que progressiva-
mente iam sendo despojados de sua condio de encarnaes ideais da comu-
nidade humana - isto , na Revoluo em sua fase popular ( e, para ele,
166 HAYDEN WHITE

anarquista) -, a apreenso essencialmente romanesca do processo histrico,


por parte de Michelet, pouco a pouco tomou a cor de uma desconsolada
apreenso de sua crescente falta de sentido como princpio em torno do qual
se pode organizar a histria em geral. Ele continuou a professar sua crena nos
ideais da Revoluo e na viso social que justificava a crena e o ideal, mas seu
tom se tornou cada vez mais desesperado na medida em que os acontecimentos
de 1789 recuavam no tempo.
A situao histrica da qual ele considerava em retrospecto o perodo da
Revoluo, situao em que as foras da tirania haviam mais uma vez assumido
o controle da vida nacional e internacional, imps-lhe uma apreenso cada vez
mais irnica do processo histrico, um sentimento do eterno retorno do mal e
da diviso na vida humana. Mas ele resolutamente interpretou esse eterno
retorno do mal e da diviso como uma condio temporria para a humanidade
a longo prazo. A dvida que o reconhecimento de sua prpria condio inspirou
dentro dele foi transformada por um ato de vontade na precondio da espe-
rana - na verdade, foi identificada com a esperana. Podia ele dizer a si mesmo,
como disse "do povo" s vsperas da Revoluo, quando a vida parecia mais
sombria para esse mesmo povo:

No vos alarmeis com vossa dvida. Essa dvida j f. Acreditai, tende esperana! O
direito, embora postergado, ter seu advento; vir submeter a julgamento o dogma e o mundo. E
esse dia de julgamento se chamar Revoluo [30].

Assim, a estrutura de enredo romanesco de todo o processo histrico


permaneceu intacta. As condies de tragdia e ironia podiam instalar-se
dentro dela como fases do processo total, a serem anuladas no fogo da Revolu-
o que suas prprias histrias pretendiam manter aceso.
Ao contrrio de Herder, que concebia a histria como uma transformao
gradual da humanidade, de um conjunto nico de particularidades para outro,
Michelet concebia-a como uma srie de inverses cataclsmicas causadas por
tenses crescentes que compelem a humanidade a colocar-se em campos
opostos. Nessas inverses, a falsa justia substituda pela verdadeira justia, o
amor inconstante pelo amor verdadeiro, e a falsa religio do amor, o cristianis-
mo, tirano que "cobriu o mundo com [um] mar de sangue", por sua verdadeira
anttese, o esprito da Revoluo (31). E seu propsito, disse Michelet, era
testemunhar contra os aduladores de monarcas e sacerdotes, "afogar a falsa
histria e os bajuladores assalariados do homicdio, tapar-lhes a boca perjura"
(33).
O emblema da velha monarquia era, no relato de Michelet, a Bastilha; era
ela o smbolo da condio irnica em que um "governo da graa" mostrava sua
"boa ndole" concedendo lettres de cachet a favoritos por mero capricho e aos
inimigos da justia por dinheiro. O crime mais nefando do velho regime era
condenar homens a uma existncia que no era nem vida nem morte, mas "um
meio-termo entre a vida e a morte: uma vida inanimada, enterrada", um mundo
organizado "expressamente para o olvido", a Bastilha. Foi essa vida "enterrada"
META-HISTRIA 167

que a Revoluo exumou e levou a julgamento. A Revoluo toi a ressurreio


poltica e moral de tudo de bom e humano "enterrado" pelo velho regime.
Assim considerada, a Revoluo representava a vingana que a memria
- isto , a "histria" - toma da imolao seletiva de homens vivos e da anulao
dos direitos dos mortos. Na Bastilha os homens no eram simplesmente assas-
sinados, escreveu Michelct; eram, ao invs - o que era mais horrendo ainda na
opinio de Michelet -, simplesmente "esquecidos".

Esquecidos! Terrvel palavra! Que uma alma perea entre almas! No tinha aquele que
Deus criou para a vida o direito de viver pelo menos na memria? Que mortal ousar infligir,
mesmo ao mais culpado, esta que a pior das mortes - a de ser eternamente esquecido? [73)

Mas, num passo que revela sua prpria concepo da santidade da tarefa
do historiador, Michelet insistiu:

No, no creais nisso. Nada esquecido - nem homem nem coisa. O que uma vez existiu
no pode ser assim aniquilado. As prprias muralhas no esquecem, o pavimento se tornar
cmplice, e transmitem sinais e rudos: o ar no esquecer [lbid.].

Longe de incorrer na contemplao irnica da vida como priso, Michelet


tomou a si o encargo de "lembrar" os mortos vivos e os ideais da Revoluo,
que tivera por objetivo restituir os mortos vivos a seu legtimo lugar entre os
VIVOS.
s vsperas da Revoluo - como no mundo que Michclct foi obrigado a
habitar depois da renovada imolao do ideal revolucionrio por Napoleo III
- "o mundo (estava] coberto de prises, de Spielberg Sibria, de Spandau ao
Mont-St.-Michel. O mundo (era) uma priso!" (lbid.) E, escrevendo a histria
do advento da Revoluo, Michelet solidariamente entrou no movimento po-
pular que dentro cm pouco explodiria em violncia contra essa ofensa mem-
ria e vida, reviveu-o:

Do padre ao rei, da Inquisio Bastilha. a estrada reta mas longa. Santa. santa Revoluo,
como tu vens devagar! - Eu. que venho esperando por ti h mil anos nas !eiras da Idade l\1dia -,
qu! devo esperar mais?- Oh. como o tempo demora a pass.ir! Oh! como tenho contado as horas!
Tu nunca chegars? [79)

E quando as mulheres e crianas atacaram a Bastilha para libertar seus


maridos, filhos, amantes e irmos l aprisionados, Michdct explodiu num grito
de alegria: " Frana, ests salva! mundo, ests salvo!"
Essa salvao redundou numa dissoluo de todas as diferenas entre os
homens, entre homens e mulheres, jovens e velhos, ricos e pobres, que transfor-
mou finalmente a nao num povo. Esse estado de perfeita integrao era
simbolizado pela imagem de Joana d'Arc: "Novamente vejo nos cus minha
estrela juvenil em que por tanto tempo depositei minha esperana: Joana
d'Arc". Mas em seguida, em outras <lessas efuses lricas, em que ofendeu a
razo e a cincia, mas no a metfora, Michclct exclamou: "Que importa se a
]Oi HAYDEN WHITE

donzefa, mudando de sexo, se tornou um moo, Hoche, Marceau, Joubert ou


Kleber" (Ibid.).
Em seu entusiasmo pelos acontecimentos que descrevia, Michelet dissol-
veu todo o senso de diferena entre homens, instituies e valores. Sua metaf-
rica identificao de coisas que parecem ser diferentes ps de lado qualquer
senso das diferenas entre coisas, que , para comear, o momento mesmo para
o emprego da metfora. Toda diferena foi dissolvida em sua apreenso da
unidade do todo. Assim, escreveu Michelet, "os mais belicosos dos homens"
tornam-se os "arautos da paz"; e a "Graa, em cujo nome a Tirania nos oprimiu,
mostra-se consoante, identificada, com a Justia". Concebida como processo,
a Revoluo, disse ele, no seno a "reao da eqidade, o tardio advento da
Eterna Justia"; em sua essncia, "verdadeiramente Amor, e idntica
Graa" (80).
Essas fuses de uma abstrao com outra no foram conquistadas diale-
ticamente; foram meramente declaradas. Mas no foram vividas por Michelet
nem como abstraes nem como fuses, mas como identificaes da nica
essncia que tanto a substncia da histria quanto a causa em cujo nome
Michelet trabalhava como historiador. "Amor" e "Graa" eram para ele "Jus-
tia", que dizia ser sua "me", e "Direito", que dizia ser seu "pai". Mas mesmo
ajustia e o direito eram demasiado distintos para ele, e assim ele os identificou
com Deus ("vs que sois um com Deus") (Ibid.).
IAssim, finalmente, Deus amparou Michelet no servio prestado histria
e garantiu-lhe a objetividade, que era apenas outra forma de "Justia" e
"Graa" /No final da introduo sua Histria da Revoluo Francesa Michelet
dirigiu-se a Deus diretamente, como antes se dirigira "Revoluo":

/E como s Justia, hs de me amparar neste livro, onde meu caminho tem sido balizado
pelas emoes de meu corao e no por interesse pessoal, nem por qualquer considerao a esse
mundo terreno. Sers justo comigo, e eu o serei com todos. Pois para quem escrevi isto, seno para
ti, Eterna Justia? [Ibid.]j

Ora, no se pode negar que o tom e o ponto de vista da obra de Michelet


se colocam cm total contraste com os de seu colega alemo mais "realista", o
judicioso Ranke, que constantemente insistia em sua relutncia em "julgar" o
passado ou legislar para o futuro. Mas, na questo da "objetividade", as
principais diferenas entre Michelet e Ranke so mais superficiais do que reais.
Elas residem no fato de que os princpios do amor, da graa e da justia, que
informavam o enfoque micheletiano do estudo da histria, eram trunfos ocultos
e expressamente encarnados nos princpios da "nao, do povo e da Revoluo"
mais do que implicitamente reverenciados e identificados com "o Estado, a
Igreja e a sociedade estabelecida" como em Ranke. Michelet no estava menos
interessado do que Ranke na representao verdica do passado, em toda a sua
particularidade e unidade; mas acreditava que se podia escrever histria, no
movido por qualquer "interesse particular" nem influenciado "por qualquer
considerao a esse mundo terreno", mas apenas seguindo o "caminho balizado
pelas emoes de [seu] corao". Que Ranke se declarasse guiado pelo desejo
META-HISTRIA 169

de se elevar acima de tais "emoes" no deve ocultar o fato de que suas


prprias histrias no so menos marcadas por indcios de preferncia pessoal
e inclinaes partidrias do que as de Michelet. O importante que ambos os
historiadores agiam como guardies da memria da raa, contra qualquer
tirania que tivesse ofendido essa memria atravs de sistemtica supresso da
verdade.
Michelet concebia a tarefa do historiador como sendo exatamente seme-
lhante daquelas mulheres que invadiram a Bastilha para restaurar os direitos
dos prisioneiros "esquecidos". O historiador, disse Michelet num de seus
momentos mais autocrticos, no "nem Csar nem Cludio, mas muitas vezes
em seus sonhos v uma multido que chora e lamenta sua condio, a multido
daqueles que ainda no morreram, que gostariam de viver outra vez [qui
voudraient revivre]" (fragmento escrito por Michelet em 1842, citado por
Barthes, 92). Esses mortos no pedem apenas uma "urna e lgrimas", e no
basta somente repetir seus "suspiros". O que exigem, disse Michelet,

um dipo que decifre para eles o enigma que lhes foi incompreensvel, um dipo que lhes explique
as palavras que proferiram, as aes que praticaram e que no entenderam [lbid.J.

Isso parece sugerir que o historiador, escrevendo em nome dos mortos,


est escrevendo tambm para os mortos, no para leitores vivos do presente ou
do futuro.
Mas em seguida Michelet mais uma vez trocou de imagem, e substituiu a
figura de dipo pela de Prometeu. Como Prometeu, o historiador levar aos
mortos um fogo suficientemente intenso para derreter o gelo em que suas
"vozes" foram "congeladas", para que os mortos possam "falar uma vez mais"
por eles mesmos.
Mas nem isso basta. O historiador precisa ser capaz de ouvir e entender
"palavras que nunca foram pronunciadas, palavras que ficaram nos abismos dos
coraes [dos mortos]". tarefa do historiador, finalmente, "fazer falar os
silncios da histria, aquelas terrveis pausas [points d'of8lle] que nunca soaro
de novo e que so exatamente seus tons mais trgicos". Somente quando as vozes
dos mortos, e seus silncios, forem devolvidas vida

os mortos repousaro tranqilos em seus tmulos. [S ento) comearo a compreender seu


destino, a modular suas dissonncias numa harmonia mais suave, a dizer a si mesmo e em voz baixa
as ltimas palavras de dipo: "Sede felizes por todo o tempo que h de vir". As almas so saudadas
e apaziguadas. Permitem que se fechem suas umas. ( ... ) Preciosa uma de tempos esquecidos, os
sacerdotes da histria - com que uno, com que solicitude eles a vo carregando e passando
adiante! ( ... ) como carregariam as cinzas do prprio pai ou do filho. O filho? Mas no so eles
mesmos? [lbid.J

Mais uma vez, em 1872, no fim da vida, no prefcio sua Histoire du XIX e
siecle (II, 11), Michelet falou do papel do historiador como sendo essencialmente
o de um guardio da "memria" dos mortos.
170 HAYDENWHITE

Sim, cada pessoa morta deixa algum bem, sua memria, e exige que algum cuide dele. Para
quem no tem amigos, um magistrado deve encarregar-se disso. Para a lei, a justia mais digna
de confiana do que nossas ternuras desatentas, nossas lgrimas logo estancadas.
Esse magistrado a Histria.( ... ) Nunca em toda a minha exist~ncia perdi isso de vista, o
dever do Historiador. Dei a muitos dos mortos cedo demais esquecidos o auxlio de que eu mesmo
terei necessidade.
Eu os exumei para uma segunda vida [citado por Barthes, 91 ).

Essa concepo do dever do historiador no conflitava de modo algum


com a noo que Michelet tinha da necessidade de "franca e vigorosa parciali-
dade pelo direito e pela verdade" por parte do historiador. A falsa parcialidade
s penetrava na histria quando os historiadores escreviam com medo ou na
esperana de agradar a autoridade estabelecida. O historiador mais honrado,
insistiu Michelet em 1856, na concluso de sua Histria da Frana, tinha de
perder todo o "respeito" por certas coisas e certos homens a fim de servir de
juiz e redentor do mundo. Mas essa perda de respeito permitiria ao historiador
perceber at que ponto, "dons /'ensemble des siecles et /'hannonie totale de la
vie de l'humanit", "o fato e o direito coincidem ao fim de tudo, e no contradizem
um ao outro". Mas, advertiu,

situar nos pormenores, no conlito, este pio fatal da filosofia da histria, esses mnagements de
uma falsa paz, inserir a morte na vida, matar a histria e a moral, ter de dizer, maneira de alma
indiferente: "Que o mal? Que o bem?" [90)

Michelet admitia abertamente a orientao "moral" de sua obra, mas sua


pesquisa, insistia, lhe permitiria ver a verdadeira "fisionomia" dos sculos que
estudara; e ele havia pelo menos oferecido "une impression vraie" dela (lbid. ).
Michelet mencionou Vico como o pensador que ministrara a teoria da
interao da conscincia com a sociedade, graas qual o fato da simples
sucesso de formas sociais podia ser admitido como um processo providencial
de natureza puramente secular. A teoria de Vico possibilitou a Michelet dissol-
ver todas as coletividades formais visveis em particularidades e, depois disso,
caracterizar em termos puramente metafricos a natureza essencial tanto das
particularidades quanto dos processos em que elas tm lugar. A desconfiana
de Ranke acerca das teorias abrangentes de qualquer tipo predispunha-o a
suspender a busca de sentido e ordem na histria com a apreenso das formas
acabadas da sociedade e da cultura que haviam tomado corpo em seu prprio
tempo e a usar essas formas como padro para qualquer sentido que a histria
em geral pudesse ter. Assim, esses dois historiadores, que tinham tanto em
comum na maneira como prefiguravam o campo histrico e seus processos,
tendiam para modos alternativos de caracterizao que lhes permitiam escapar
ameaa da ironia.
Michelet encontrou apoio no modo da metfora, e ps em enredo a
histria como estria romanesca, porque seu sentido da coerncia de todo o
processo era sustentado por uma crena na natureza unitria das partes.
Michclet captou a questo essencial que Vico havia suscitado acerca de qual-
quer concepo especificamente histrica da realidade humana - a saber, que
META-HISTRIA 171

as foras que so superadas em qualquer avano ocorrido na sociedade ou na


conscincia so teis como materiais que entram na modelagem da nova
sociedade e conscincia. Como observou Michelet na introduo sua traduo
de A Cincia Nova, "Princpios da Filosofia da Histria", a f na natureza
providencial do processo histrico assegurada, no pela crena somente, mas
pela prpria sociedade:

O milagre da constituic;o [da sociedade) reside no fato de que em cada uma de suas
revoluc;es, ela encontra na prpria corrupc;o do estado precedente os elementos da nova forma
que capaz de a redimir. assim absolutamente necessrio que lhe seja atribuda uma sabedoria
acima do homem( ... ) [au-dessus de /'homme] [xiv].

Essa "sabedoria" no nos governa por meio de "leis positivas", continuou


ele, mas serve a si mesma ao regular os "usos que seguimos livremente". Assim,
concluiu Michelet, o princpio central do entendimento histrico reside nas
idias que Vico exps em A Cincia Nova:

os homens mesmos fizeram o mundo social tal como [te/ qu 'i/ ~t); mas este mundo no menos
produto de uma inteligencia, muitas vezes contrria, e sempre superior, aos fins particulares que
os homens fixaram para si mesmos [xlv).

Repetiu ento a lista de bens pblicos (resultantes de interesses privada-


mente projetados) que assinalam o curso do avano humano da selvageria
civilizao e concluiu observando que "mesmo quando as naes tentam des-
truir-se, dispersam-se na solido( ... ) e a Fnix da sociedade renasce das cinzas"
(xlvi).
Essa imagem da Fnix importante porque sua sugesto de um eterno
retorno aponta para a tendncia inerentemente antiprogressista contida em
qualquer sistema de caracterizao tropolgica no informada por um firme
senso dialtico. O modo metafrico promove a degenerescncia da concepo
do processo histrico num "caos de formas" quando uma suposio da integri-
dade metafrica da histria comea a definhar. Logo que a f de Michelet
passou a se dissipar, na medida em que as foras anti-revolucionrias se
tornavam preponderantes, no lhe restou outra sada seno incorrer na reflexo
melanclica sobre a derrota do ideal cujo triunfo inicial ele havia narrado em
suas primeiras histrias.
As principais diferenas entre a concepo da histria de Michclet e a de
Herder podem agora ser especificadas. Herder caracterizou os objetos ocupan-
tes do campo histrico no modo da metfora e depois passou para uma
integrao sinedquica do campo atravs das estratgias explicativas do orga-
nicismo e das estratgias de enredo da comdia. Michelet comeou da mesma
maneira, mas os padres de integrao que ele discerniu naquele campo eram
representados sob uma perspectiva que lhe era dada por sua percepo irnica
da natureza evanescente e transitria desses padres. A estria romanesca da
luta do povo francs contra a tirania e a diviso e da consecuo de uma perfeita
unidade durante o primeiro ano da Revoluo pouco a pouco afastada pela
172 HAYDEN WHFTE

compreenso crescente em Michelet da ressurgncia e vitria (ao menos tem-


porria) das foras bloqueadoras. Michelet continuou a escrever histria como
o defensor dos inocentes e justos, mas sua devoo a eles pouco a pouco se
enrijeceu, tornou-se mais "realista", ao compenetrar-se do fato de que o
r~ultado desejado ainda estava por alcanar. Ao contrrio de Herder, que
e~tava disposto a acreditar que toda resoluo de um conflito histrico era
~esejvel simplesmente porque era uma resoluo, Michelet reconhecia que o
istoriador deve assumir uma posio pr ou contra as foras em ao nos
diferentes atos do drama histrico. Sua prpria perspectiva dos agentes e
~ gncias do processo histrico era irnica; ele distinguia entre os que eram bons
1 e os que eram maus, muito embora fosse dominado pela esperana de que o
conflito entre os representantes desses agentes produzisse o tipo de resultado
triunfal para as foras do bem que julgava ter sido conseguido na Frana em
1789. O suposto "realismo" de seu mtodo consistia em sua inclinao a
caracterizar numa linguagem densamente carregada de metfora os represen-
tantes dos dois tipos de foras presentes no processo histrico. Diferentemente
de seus predecessores setecentistas, Michelet imaginava que sua tarefa como
historiador era a de guardio dos mortos, fossem eles, no seu entender, bons ou
maus, mesmo que o fim visado fosse o de servir quela justia segundo a qual
os bons so definitivamente libertados da "priso" do olvido humano pelo
prprio historiador.
Muito embora Michelct se tivesse na conta de liberal e escrevesse histria
para servir causa liberal como ele a entendia, na realidade as implicaes de
sua concepo da histria so anarquistas. Como se pode ver no modo como
caracterizou em sua Histria da Revoluo Francesa a condio a que chegou o
povo francs em 1789, ele concebeu o estado ideal como sendo aquele em que
todos os homens esto natural e espontaneamente unidos em comunidades de
emoo e atividades compartilhadas que no requerem nenhuma direo for-
mal ( ou artificial). No estado ideal da humanidade as distines entre coisas, e
entre coisas e suas significaes, esto dissolvidas( ... ) em puro smbolo, como
ele mesmo o expressou, em unidade, graa perfeita. Qualquer diviso entre
homem e homem vista como estado de opresso, que os justos e virtuosos
procuraro dissolver. As diversas unidades intermedirias representadas por
Estados, naes, Igrejas etc., consideradas por Herder como manifestaes da
comunidade humana essencial e vistas por Ranke como meios para a unificao,
eram encaradas por Michelet como impedimentos ao desejado estado de
anarquia, que, para ele, seria o nico a assinalar o surgimento de uma verdadeira
humanidade.
Dada a concepo michelctiana da nica forma ideal possvel de comu-
nidade humana, parece improvvel que ele se dispusesse a ver em qualquer
forma especfica de organizao social efetivamente registrada na histria uma .
aproximao mesmo longnqua do ideal. Enquanto Herder era compelido, pela '
lgica de sua concepo da histria, a aceitar tudo, a nada criticar e a louvar
qualquer coisa simplesmente por ter existido, Michelct era incapaz, pela lgica
de sua concepo da histria, de encontrar virtude em qualquer coisa salvo
META-HISTRIA 173

aquele momento de pura conjuno que pensou ter visto na histria da Frana
no decorrer de um nico ano, 1789. No fim, pde louvar aqueles indivduos que
identificou como soldados a servio do ideal, e pde dedicar sua vida a narrar
a estria deles num tom e modo que viessem a promover o ideal no futuro. Mas
o prprio ideal nunca poderia realizar-se no tempo, na histria, pois era to
evanescente quanto o estado de anarquia que pressupunha para sua realizao.
2

RANKE
O REALISMO HISTRICO COMO COMDIA

INTRODUO

Numa passagem que se tornou cannica no credo da ortodoxia da profis-


so historiogrfica, o historiador prussiano Leopold von Ranke car.act-ema-o
mtodo histrico, de que foi fundador, nos termos de(!filsiao aos princpios
de representao encontrados nos romances de aventura de Sir Walter Scott.
Ranke ficara encantado com os quadros que Scott havia pintado da poca da
cavalaria. Eles lhe tinham inspirado o desejo de conhecer mais amplamente
aquela poca, de viv-la de maneira mais imediata. E por isso fora s fontes de
, histria medieval, aos documentos e aos relatos contemporneos da vida na-
quele tempo. Escandalizou-se ao descobrir no s que os quadros de Scott eram
em grande parte produtos da fantasia mas tambm que a vida real da Idade
Mdia era mais fascinante do que qualquer descrio novelstica dela jamais
poderia ser. Ranke descobrira que a verdade era mais estranha do que a fico
t, para ele, infinitamente mais satisfatria. Resolveu, por isso, limitar-se no
futuro apenas representao daqueles fatos que eram atestados pelo testemu-
qho documental, r~imir .9.__!!!).J!WSOS "romnticos" de sua prpria natureza
sentimental e escrever histria Q~tra_relat_ar exclusivamente o que houvesse de
fato sucedido no passado. Ess(r_epf!.dio_ do romantismo foi a base da marca da
historiografia realista de Ranke, marca ~ p u l a r i z a o do termo
por Meinecke, veio a ser chamada de "historicismo" e que ainda serve como
. modelo daquilo a que uma historiografia realista e profissionalmente respons-
vel deve aspirar.
176 HAYDENWHITE

Mas a concepo de histria de Ranke no se baseou s na rejeio do


romantismo. Ela se cercou tambm de vrias outras rejeies: o filosofar
apriorstico de Hegel, os princpios mecanicistas de explicao que predomina-
vam nas cincias fsicas e nas escolas positivistas de teoria social da poca e o
dogmatismo dos ~r.edos religiosos oficiais. Em suma, R!_nke rejeit<t~<!_gualquer
coisa queimpedisse -0.h_i~_toriador de_y_e_uL~!!!PQ __h_i.t9.~"1 seu carter
imec:liato, parttc-lLe_~~ ele considerava como mtodo histrico
adequadamente realista era o que restava conscincia realizar depois de ter
rejeitado os mtodos da ar~~~_I!!_&ntica, da cincia positivista e da filosofia
~!!is_!_!_.do seu tempo. --- -

Isso no queria dizer, como concluram alguns dos intrpretes de Ranke,


que sua concepo de objetividade se aproximava da do empirista ingnuo.
Muito mais do que isso estava em jogo na viso de mundo que desde ento
passou a ser chamada de historicismo. Essa viso de mundo est escudada em
vrias preconcepes peculiares a setores especficos da comunidade acadmi-
ca da poca de Ranke. A fim de distinguir a concepo peculiar de "realismo"
que ela promovia naquele tempo e diferenci-la das concepes romnticas,
idealistas e positivistas de "realismo" contra as quais foi proposta, eu a chamarei
de "realismo doutrinrio", pois ela supe ser o realismo um ponto de vista que
no deriva de preconcepes explcitas .sobre a natureza do mundo e seus
prqcessos, mas que presume que a realidade poq_e ser conhecida "realistica-
me11te'' por um repdio consciente e consistente das formas em que uma arte,
uma cincia e uma filosofia distintivamente "modernas" aparecem.

AS BASES EPISTEMOLGICAS DO MTODO


HISTRICO DE RANKE

Comenta-se com freqncia que a concepo de explicao e represen-


tao histrica de Ranke estava definitivamente estabelecida.por volta de 1850
e que no se alterou nem evoluiu (na verdade tendeu a degenerar num sistema
aplicado mecanicamente) nos trinta anos seguintes. As revolues de 1848-1851
e 1870-1871 no tiveram efeito algum sobre ele; no lhe deram nenhum indcio
das fraquezas ou imperfeies essenciais do sistema de organizao social e
cultural que a Europa forjara, nas dcadas de 1830 e 1840, ao cabo de quase
dois milnios de luta. A viso cmica continuava inclume, como Droysen viu
com toda a clareza no estudo crtico que fez de Ranke em 1868.
No prefcio s suas Histrias das Naes Latinas e Gennnicas de 1495 a
1514, que apareceram em 1824, Ranke declarou que seu escopo fora narrar as
histrias das naes "em sua unidade" (Stern, 56-57). Mas a compreenso
daquela'unidade s podia vir, sustentou, atravs do estudo das particularidades.
Admitiu que sua concentrao em "particularidades" podia dar sua narrativa
uma aparncia "rude, desconexa, incolor e maante". Mas o "sublime ideal" a
META-HISTRIA 177

que sua obra aspirava, "o acontecimento em sua inteligibilidade humana, sua
uni~ e sua diversidade", s poderia ser atingido por um movimento do
part_icular ao geral, nunca pelo procedimento inverso (57). Posteriormente, nos
anos 1830, ele discorreu sobre as nicas "duas maneiras de adquirir conheci-
mento acerca das coisas humanas", ao algn_c_.i;le-..JUIL~ s.Q_!lscincia humana
puramente secular: aquela que avanava "~travs da perce~~lo ~ticu11""
e aquela que procedia "por abstrao". A primeira era, dizia ele, o "mtodo"
da histria; a segunda era o da filosofia (58-59). Alm disso, indicou as duas
"qualidades" sem as quais, no seu entender, ningum podia aspirar ao ofcio de
historiador: amor ao "particular por si mesmo" e resistncia autoridade de
"idias preconcebidas" (59). S atravs da "reflexo sobre oparticular", o curso
"do desenvolvimento do mundo em geral( ... ) se torna visve"{lfa:J.
Mas o curso do desenvolvimento no podia ser caracterizado em funo
daqueles "conceitos universais" com que o filsofo legitimamente opera: "A
_t(!~efa ~~-Jt~tria a observao desta vida ~-!!_~Q..~~rita por Um
s pensamento.ou Urruu.Q_palma:a:.,(60). Ao mesmo tempo era inegvel que o
mundo apresentava sinais de ser governado por um poder espiritual no qual as
particularidades da histria devem no fim de contas encontrar sua unidade
como partes de um todo (Ibid.). A presena deste esprito justificava a crena
em que a histria era mais do que um espetculo de "fora bruta". E a natureza
desse esprito s poderia ser entrevista por um(cOOsclncT~ieJigiosa,-.Qual
no sp_p.Qd!(! ~~-<:()rre_r em gs_c ge soJues.para'::problemas. histii~ espec-
ficos; Mas uma forma sublimada dessa apreenso religiosa do mundo era
imprescindvel a uma adequada apreciao das partes e da relao das partes
com o todo. Como Ranke escreveu em outro fragmento durante os anos 1860,

o estudo das particularidades, mesmo de um nico detalhe, tem seu valor, se bem feito.( ... ) Mas
( ... ) o estudo especializado, tambm, estar relaci.Qnado com um contexto maior.( ... ) O alvo.linal
- ainda no atingido - permanece sempre a concep e -ro.mpos~ h_is_!~-
.J!ade)l61 ].

Os estudos esQecializa_dos poderiam certamente obscurecer a-unidade de


todo o processo hiitr_iro, mas no era preciso, insistiu Ranke, "temer que
cheguemos no fim s vagas generalidades com que se satisfaziam as geraes
anteriores". De fato:

Depois do xito e da eficcia dos estudos que em todas as partes tm sido empreendidos
com perseverana e seriedade, essas generalidades j no podem ser apresentadas. Nem podemos
voltar s categorias abstratas que em vrias pocas as pessoas costumavam acolher. Tambm
improvvel que um acmulo de apontamentos histricos,~ julgamento SUJ!C~~<J~_:
da moral human_?S: _re~nde em conhecimento cab!3L~62].

Assim, o labor histrico tinha de avanar em dois nveis simultaneamente:


"a investigao dos fatoc.e.s.Yigente._I19~ aconteci_me_!!tQs~os__e_Q__~ndi-
mento de seu.relaciun_WJ~Q.!Q.1!.l)J~--:Compreendcr ~'o todo" embora "obe-
decendo aos ditames da pesquisa metdica" seria sempre a "meta ideal, pois
abarcaria um entendimento solidamente enraizado de toda a histria do ho-
178 HAYDEN WHITE

mem". A pesquisa histrica no sofreria, concluiu, "com sua conexo com o


universal", pois, sem "este elo", a pesquisa se tornaria "debilitada". Ao mesmo
tempo, "sem pesquisa metdica, a concepo do universal degeneraria num
fantasma" (Ibid.).
Cita~-se com freqncia essas observaes para indicar at que ponto o
ideal concebido por Ranke violava os princpios metodolgicos que o guiavam
em suas pesquisas. Por exemplo, Von Laue distinguiu entre "as concluses mais
amplas da historiografia de Ranke, seus subentendidos religiosos e sua ambio
filosfica de captar as intenes divinas da histria", e seu "mtodo", tendo este
sobrevivido enquanto aqueles foram rejeitados. O fato que, disse Von Laue,
Ranke

deixou uma grande escola de historiadores que esto em acordo fundamental sobre padres
comuns de objetividade. Por toda parte os historiadores acadmicos ainda insistem na necessidade
de estudar c r i t ~ m a i s originais, \!e_~nctRtr-em todot-65:::~ de chegar a
generalizaes e sntese afarlir de .fatos pnmrios.\Ainda se apegam aos ideais de objetividade
esbordjpl!.Q_<io histori<1.Qpr sllJnl!teriais_DI38].

Tudo isso correto, mas no indica adequadamente at que ponto as


noes de "objetividade", "estudo crtico" e "penetrao nos detalhes" e a
produo de generalizaes a partir do exame de "fatos primrios" pressupem
concepes da natureza da verdade e da realidade sobre as quais o tipo de
"concluses mais amplas", que Ranke afinnava inferir de seu estudo dos mate-
riais, podem ser justificadas. A enorme produtividade de Ranke (suas obras
completas estendem-se por mais de sessenta volumes), que reflete um padro
uniformemente alto de pesquisa e talento para a representao narrativa, s
compreensvel em funo da certeza que ele levou para o exame dos materiais
e de sua confiana na adequao do critrio que usou para distinguir na massa
de dados testemunho histrico significativo e o irrelevante. Foi a confiana
em seu critrio, cuja natureza foi por ele concebida como capaz de diferenciar
seu enfoque da histria do dos positivistas, romnticos e idealistas, que caiu no
gosto dos historiadores - conservadores e liberais, profissionais e amadores -
de sua poca, e de modo a fazer dele o modelo do que devia ser uma conscincia
histrica "realista".
Ranke compreendeu intuitivamente que a historiografia da nova poca,
se devia servir aos propsitos que seus valores exigiam que servisse, tinha de
comear pelo repdio preliminar do modo metonmico, com sua concepo
mecanicista de causao e suas irnicas implicaes para os valores e os ideais
sublimes. Esse repdio no precisava ser defendido formalmente, porquanto
Herder j o tinha justificado. Alm disso, a Revoluo e a Reao haviam
confirmado a falncia de qualquer enfoque abstrato da realidade social, e o
romantismo, em sua poesia e arte, ilustrara a justificao dos impulsos irracio-
nais do homem. Mas tampouco podia o pensamento histrico reverter a um
modo meramente metafrico de caracterizar o campo histrico e ainda assim
reclamar o ttulo de "cincia" com que Ranke pretendia v-lo contemplado se
lhe fosse permitido fazer jus a uma considerao maior do que a da opinio
META-HISTRIA 179

subjetiva. Ao mesmo tempo, no se podia impelir o pensamento com excessiva


precipitao para o modo sinedquico de compreenso, que sancionava a
procura de coerncias formais no sistema histrico, sem ter de suportar a
acusao de idealismo, que lhe teria sido to fatal quanto a prpria acusao
de romantismo. Assim, Ranke prefigurou o campo histrico no modo da
metfora, que sancionava um interesse primordial pelos acontecimentos em sua
particularidade e singularidade, sua nitidez, colorido e variedade, e depois
sugeriu a compreenso sinedquica dele como campo de coerncias formais,
cuja unidade fundamental ou final podia ser apresentada por analogia com a
natureza das partes. Isso no s livrava Ranke de ter de procurar leis causais e
relacionais universais na histria, de tipo sincrnico (positivista) ou dialtico
(hegeliano), como tambm lhe permitia reditar que a modalidade mais
elevada de explicao a que a histria poderia aspirar era a de uma descrio
na"ativa do processo histrico. O que Ranke no viu foi que se poderia
perfeitamente rejeitar um enfoque romntico da histria em nome da objetivi-
dade, mas que, enquanto a histria fosse concebida como explicao por na"a-
o, seria necessrio trazer para a tarefa de narrao o mito, ou estrutura de
enredo, arquetpico, o nico pelo qual se poderia dar forma quela narrativa.

O PROCESSO HISTRICO COMO COMDIA

O mythos cmico serviu de estrutura de enredo para a maioria das obras


histricas de Ranke e de arcabouo dentro do qual cada uma dessas obras pode
ser encarada como um ato individual de um drama macrocsmico. Esse mythos
permitiu a Ranke concentrar-se nos detalhes individuais das cenas que narrava,
mas proceder com resoluta autoconfiana atravs da profuso de documentos
seleo segura daqueles que eram significativos e daqueles que eram insigni-
ficantes como testemunho. Sua objetividade, seus princpios crticos, sua tole-
rncia e simpatia por todos os lados dos conflitos com que deparava em todo d
registro histrico eram distribudos dentro da atmosfera sustentadora de uma
prefigurao meta-histrica do campo histrico como conjunto de conflitos que
devem necessariamente terminar em resolues harmoniosas, resolues em
que a "natureza" finalmente suplantada por uma "sociedade" que to justa
quanto estvel. Assim, em seu ensaio "As Grandes Foras", Ranke escreveu:

A histria do mundo no apresenta um tumulto to catico, sucesso contraditria e casual


de Estados e povos como parece primeira vista. Nem o quase sempre dbio avano da civilizao
sua nica significao. Existem foras e na verdade foras espirituais, vivificantes, criativas, ou
melhor, a prpria vida, e h energias morais, cujo desenvolvimento vemos. Elas no podem ser
definidas ou colocadas em termos abstratos, mas possvel contempl-las e observ-las. Pode-se
chegar a ter simpatia por sua existncia. Elas se expandem, apreendem o mundo, aparecem em
numerosas expresses, opem-se e reprimem-se e sobrepujam umas s outras. Em sua interao
e sucesso, cm sua vida, cm seu declnio e rejuvenescimento, o que portanto abarca uma plenitude
cada vez maior, uma importncia mais elevada e mais ampla extenso - nisso reside o segredo da
histria do mundo [Von Laue (Org.), 217].
...

180 HAYDEN WHITE

Aqui a metfora sancionadora manifestamente organicista, a nfase


incide no prprio processo; mas o processo denotado no um simples surgi-
mento e desaparecimento das coisas no tempo, em seu prprio tempo. O tempo
em si dotado de valor em virtude da percepo de uma progresso para uma
meta, muito embora a prpria meta permanea indeterminada e seja caracteri-
zada apenas como a realizao da coerncia formal em geral.
O fim ou meta para que aponta todo o desenvolvimento , porm, espe-
cificado no "Dilogo sobre a Potica" de Ranke. Aludindo aos Estados-naes
que se formaram no decorrer da longa passagem do fim dos tempos medievais
at a Restaurao, Rank "invocou a metfora de um sistema celestial para
caracterizar o resultado do processo histrico na Europa:

Essa inmeras comunidades separadas, terreno-espirituais, impulsionadas por energia


moral, crescendo irresistivelmente, avanando em meio a toda a turbulncia do mundo para o ideal,
cada qual em sua prpria rota! Contemplai-os, a esses corpos celestes, em seus ciclos, em sua mtua
gravitao, seus sistemas! [180)

Aqui a percepo organicista utilizada para caracterizar o processo de


crescimento e desenvolvimento d lugar a uma percepo mecnica mais
adequada caracterizao de um sistema em equilbrio. A imagem do sistema
solar tem a vantagem de sugerir movimento contnuo dentro do sistema. A
histria no concebida como se chegasse a um fim na prpria poca de Ranke,
mas o movimento agora regrado, ordenado. movimento dentro dos limites
de um sistema acabado de relaes que por sua vez j no concebido como
sujeito mudana.
Ranke percebia o perodo anterior Revoluo Francesa como aquele
em que as foras em ao tentavam encontrar um lugar que lhes fosse adequado 1

num sistema; o prprio sistema estava sendo constitudo, ou se constitua a si ,


mesmo, por um processo de conflito e mediao. Ranke encarava seu prprio \
tempo, o perodo ps-revolucionrio, como o tempo em que a constituio do \
sistema estava afinal concluda; em que o sistema se tornava um mecanismo
auto-eq1:1_iliqr.~or, cuja forma geral apropriada estava terminada. O movimento,
o crsmento e o desenvolvimento deveriam continuar, mas numa base bem
diferente de que existira antes que os elementos do sistema estivessem plena-
mente constitudos. A sociedade finalmente substitua a natureza como o meio
dentro do qual a histria devia operar com vistas realizao de sua meta
imanente, a consecuo de uma humanidade integral.

A "GRAMTICA" DA ANLISE HISTRICA

Para Ranke o processo histrico per se, diferentemente do processo total


do mundo, era um campo perfeitamente estvel (sua estabilidade era garantida
por Deus), povoado por objetos discretos (seres humanos, cada qual individual-
mente constitudo por Deus) que se juntam e se combinam em diferentes
entidades (povos. tambm individualmente constitudos por Deus), que por sua
META-HISTRIA 181

vez criam instituies especficas (Igrejas e Estados) para a realizao de seus


destinos como naes. Os seres humanos, como indivduos e como povos, eram
concebidos como sendo governados pela paixo natural, ou animal, e conse-
qentemente como sendo por natureza desregrados e destrutivos. Mas, de
acordo com Ranke, em duas instituies, a Igreja e o Estado, encontram-se
instrumentos atravs dos quais as energias sem direo dos povos podem ser
canalizadas para projetos humanamente benficos.
Ranke no se preocupava com especulaes inteis sobre as origens de
Igrejas e Estados ou a maneira pela qual se constituram no incio. O carter
geralmente benfico dessas duas instituies era por ele considerado um fato da
histria, uma verdade estabelecida no s pela reflexo histrica mas tambm
pela experincia cotidiana. Pessoalmente estava convencido de que essas insti-
tuies tinham sido fundadas por Deus para impor ordem a uma humanidade
desregrada; e pensava que um estudo imparcial da histria confirmaria o papel
geralmente benfico desempenhado por essas duas instituies na vida humana,
que poderia sugerir ao piedoso a origem divina de ambas. Mas no era neces-
srio acreditar na divindade delas para reconhecer-lhes a funo ordenadora
nas vidas dos povos. Elas constituem os nicos princpios ordenadores no tempo
histrico; atravs delas que um "povo" pode dirigir suas energias espirituais
e fsicas para a constituio de si mesmo como "nao".
Assim encaradas, as foras da ordem e da desordem que constituem as
condies primeiras do processo do mundo encontram suas formas histricas
em Igrejas e Estados de um lado e em povos do outro. Essas categorias no se
excluem mutuamente porque Igrejas e Estados so equipados por seres huma-
nos assim como os povos se compem de seres humanos que partilham um
domiclio comum e um dote cultural comum em matria de lngua, conjuntos
especficos de costumes, usos, hbitos etc. A conseqncia desse fato que
Igrejas e Estados nem sempre militam em nome dos princpios da ordem e do
progresso pacfico, mas de tempos em tempos procuram exceder suas esferas
naturais de autoridade. Por exemplo, os eclesisticos podem tentar usurpar a
autoridade do Estado, da resultando o declnio da fora poltica de um povo;
ou os estadistas procuram usurpar toda a autoridade espiritual, acarretando a
diminuio da energia espiritual da vontade do povo e a degenerescncia da
vida privada dos cidados e da moral em geral. Em tais ocasies a nao ser
abalada pela guerra civil e incitar conquista as naes vizinhas que, pelo fato
de terem atingido um equilbrio mais adequado de autoridade poltica e ecle-
sistica dentro dos termos de suas "idias" nacionais especficas, podero
imprimir forma e direo unitria a seu impulso intrnseco de crescimento e
expanso custa da nao enfraquecida. E, a menos que uma nao assim
ameaada possa apelar para reservas de fora espiritual ou fsica em tais
perodos de crise, a menos que possa instituir reformas e restabelecer o relacio-
namento entre instituies eclesisticas e polticas exigido pela "idia" que a
informa, o desastre ocorrer e o povo daquela nao desaparecer da histria
para sempre.
182 HAYDENWHITE

Tambm uma concepo especfica do Estado ou da Igreja pode adquirir


poder excessivo sobre a imaginao dos homens em todas as partes e pode
expandir seu poder para alm dos limites do povo para o qual exclusivamente
adequada, constituindo-se como uma "Igreja universal" (como a catlica
romana) ou um "Estado universal" ( como oSacrum lmperium do povo alemo).
Isso, de fato, foi o que aconteceu na Idade Mdia, acreditava Ranke, resultando
da que - como escreveu ele - o "progresso pacfico" se tornou lento, a
transformao dos povos em naes encontrou obstculos e a cultura definhou
numa escurido gtica de indeciso, ansiedade e medo. Mas, no fim, aparece-
ram reformadores entre todos os vrios povos que juntos constituam a civiliza-
o europia, e esses reformadores atacaram tanto a idia de uma Igreja
universal quanto a de um Estado universal. Alm disso, conquanto se apegassem
verdade essencial da religio crist e unidade essencial da cultura europia,
esses reformadores arquitetaram formas de organizao eclesistica e poltica,
e das relaes entre elas, que eram adequadas expresso das necessidades
especficas desses vrios povos, de acordo com as "idias" nacionais que os
informavam.
Essa era a verdadeira significao do Renascimento e da Reforma e do
perodo das guerras religiosas que se seguiram. Durante esse perodo a "idia"
da nao emergiu como o princpio autoconscientemente orientador dos diver-
sos povos da Europa, que se constituram como naes distintas com destinos
histricos inconfundveis e fundaram Igrejas e Estados adequados direo de
suas energias por caminhos regulares e humanamente benficos.

A "SINTAXE" DO ACONTECIMENTO HISTRICO

Logo que os povos da Europa se tinham constitudo em naes, com


Igrejas e Estados exclusivamente adequados a suas necessidades espirituais e
polticas especficas, e dentro do contexto geral europeu de certos atributos
culturais e religiosos compartilhados, a civilizao europia entrou numa fase
qualitativamente nova de desenvolvimento histrico. A constituio dos povos
da Europa em Estados-naes diferenciados criou as condies para o apare-
cimento de um sistema de organizao cultural completamente autnomo,
progressista e auto-regulador. To logo as vrias "idias" das vrias naes
afloraram conscincia dos vrios povos da Europa, foram automaticamente
estabelecidos os controles destinados a regular as relaes entre o povo, a Igreja
e o Estado dentro das naes por um lado e entre as diversas naes assim
constitudas por outro. O sistema no foi completamente elaborado durante
quase trs sculos e, antes que estivesse terminado, teve de resistir a ataques (:.
procedentes dos equivalentes seculares do velho conceito universalista medie-
val de organizao social, s tentativas de hegemonia europia e at mundial
por parte de chefes polticos como Carlos V, Filipe II, Lus XIV, os jacobinos
e Napoleo. Mas esses ensaios de hegemonia poltica foram frustrados pelas
operaes do princpio de diversidade-na-unidade que Ranke julgava ser o
META-HISTRIA 183

modo caracterstico de organizao social do sistema europeu de Estados-na-


es- Esse modo encontrou sua expresso ntida no aparecimento do princpio
do equilbrio de poder como corolrio da diferenciao nacional.
Da mesma forma que uma nao encontrava em sua "idia" o mecanismo
para ajustar as relaes internamente, entre povo, Igreja e Estado, tambm a
"idia" de Europa funcionava como mecanismo regulador para ajustar as
relaes externamente, entre as diversas "naes" que haviam tomado forma
no seio do mundo amorfo e heterogneo da Idade Mdia. Ao contrrio de
muitos conservadores arcastas que viam apenas perversidade na Revoluo
Francesa, Ranke admitia que muita coisa boa resultara dela. Por exemplo, em
conseqncia da Revoluo, as naes haviam ingressado num estgio final de .,
autoconscincia, as grandes potncias tinham divisado um escopo comum na )
manuteno de cada uma por todas as outras, e a civilizao europia penetrara
finalmente em seu milnio, no qual o "progresso pacfico" podia prosseguir
indefinidamente sem temor real de revoluo vinda de baixo ou de guerras de .
aniquilao total vindas de fora. Assim, na introduo a seu ensaio "As Grandes
Foras", Ranke escreveu:

Se o principal acontecimento dos cem anos que precederam a Revoluo Francesa foi a
ascenso das grandes potncias em defesa da independncia europia, tambm o principal acon-
tecimento do perodo que se lhe seguiu o fato de que as nacionalidades rejuvenesceram,
revigoraram-se e voltaram a desenvolver-se (215).

Sua prpria poca, disse ele, tinha

promovido uma grande libertao, no totalmente no sentido de dissoluo mas antes num sentido
criador, unificante. No basta dizer que deu vida s grandes potncias. Tambm renovou o princpio
fundamental de todos os Estados, isto , a religio e a lei, e deu nova vida ao princpio de cada
Estado individual (216).

Dir-se-ia que, para Ranke, a constituio de nacionalidades auto-regula-


doras unidas numa comunidade mais ampla de relaes de poder auto-regula-
doras representava um fim para a histria tal como os homens a tinham
conhecido at aquela poca. Em suma, para ele a histria terminava no presente;
com a constituio da Europa em meados do sculo XIX, fixava-se a forma
bsica de todo o desenvolvimento futuro. O sistema achava-se em equilbrio
quase perfeito; de tempos em tempos poderia haver necessidde de ajustes,
assim como o sistema de Newton reclamava a interveno ocasional do relojoei-
ro divino. para retific-lo, e esses ajustes tomariam a forma de ocasionais
distrbios civis ou guerras limitadas entre os Estados.
bvio que a concepo de Ranke do desenvolvimento histrico europeu
pode ser dissociada dos postulados possibilitadores de sua viso total do mundo
e julgada por seus prprios mritos como interpretao ou como esquema para
organizar o estudo da histria europia. E, ao empregar seu prprio mtodo de
crtica das fontes e determinao objetiva dos fatos, outro historiador poderia
discordar dele a respeito do que constitua os componentes do campo histrico
184 HAYDEN WHITE

e os possveis modos de relacionamento entre eles. O prprio Ranke foi


generoso com os crticos de sua obra, que dirigiram a ateno dele no s para
"fatos" que havia negligenciado ao caracterizar determinados perodos, Esta-
dos, indivduos, idias e assim por diante, mas tambm para categorias inteiras
de fatos, como os econmicos, que originariamente no tinham lugar em seu
sistema. , porm, importante reconhecer que um elemento em seu sistema de
interpretao histrica funcionava como mais do que um dado puramente hist-
rico; refiro-me sua noo da "idia da nao".

A "SEMNTICA" DA INTERPRETAO HISTRICA

A redundncia de minha caracterizao da "noo" da "idia da nao"


exigida pela funo que essa noo desempenha no sistema de Ranke, pois a
"idia da nao" no apenas uma idia entre muitas que os homens podem
ter dos meios de organizar a sociedade humana; o nico princpio possvel de
organiz-las para a realizao do "progresso pacfico". Em resumo, a "idia da
nao" era para Ranke no apenas um dado mas tambm um valor; mais, era o
princpio em virtude do qual se podia atribuir a tudo na histria uma significao
positiva ou negativa. Ranke demonstrou-o quando caracterizou a "idia da
nao" como eterna, imutvel, um pensamento de Deus. Admitiu que os povos
podem vir e ir, as Igrejas podem formar-se e desaparecer, e os Estados podem
surgir e extinguir-se; e que tarefa do historiador narrar a passagem deles ou,
em pocas mais recentes, reconstru-los em sua individualidade e singularidade.
Mas captar-lhes a essncia, perceber-lhes a individualidade e singularidade,
apreender a "idia" que os informou, que lhes deu o ser como existentes
histricos especficos, e encontrar o princpio unitrio que fez deles alguma
coisa em vez de uma coisa qualquer. E isso s possvel porque a "idia" de
uma nao intemporal e eterna.
Mas em princpio essa "idia" s cognoscvel quando se atualiza numa
forma histrica especfica - isto , s na medida em que um povo consegue
realmente tornar-se uma nao especfica. Isso sugere que todos os povos e
todas as civilizaes que ainda no chegaram ao estgio de auto-realizao
representado pelo Estado-nao existem numa espcie de noite proto-histrica
anterior verdadeira aurora histrica da moderna histria europia no sculo
XVI. E, para levar essa metfora diurna sua concluso lgica, segue-se que o
meio-dia da histria localizado no prprio presente de Ranke, quando, sado
do trauma da Revoluo, o sistema auto-regulador de Estados-naes europeus
plenamente constitudos alcanou uma forma final. Ele admitiu a possibilidade
de verdadeira transformao, revoluo, convulso, apenas para pocas ante-
riores sua; mas para ele o futuro era to-somente uma indefinida extenso de
seu prprio presente.
Uma vez que a criao de um sistema de Estados-naes auto-reguladores
era a meta para a qual tudo tende, a estase final para a qual todo movimento
aponta, Ranke forosamente exigia que todas as outras formas de organizao
META-HISTRIA 185

social fossem consideradas tentativas imperfeitas de realizar o que ele imagina-


va ter sido conseguido em seu prprio presente. E foi por conseguinte obrigado
a sustentar que, j que este presente se concretizou, nenhuma outra forma de
organizao social pode emergir. Como Hegel, Tocqueville e Marx, a nica
forma alternativa de organizao social que ele podia conceber era internacio-
nal, ou transnacional, baseada em algum princpio cosmopolita ou universal.
Mas excluiu essa possibilidade com o ama1io da prpria histria: tais formas
universais tinham sido tentadas na Idade Mdia - na Igreja universal e no
Sacrum lmperium - e se tinham revelado deficientes; portanto, tinham sido
permanentemente postas de lado. Ranke admitiu a possibilidade de tentativas
de reviver essas formas universalistas de comunidade no futuro; e viu tais
tentativas no liberalismo, na democracia, no socialismo e no comunismo. Mas
julgava que tais movimentos eram, como a prpria guerra, apenas ocasies de
fortalecimento e ulterior articulao da "idia" nacional eternamente vivel.

AS IMPLICAES CONSERVADORAS DA IDIA


DA HISTRIA DE RANKE

No Politische Gespriiche, Ranke argumentou que as guerras no determi-


nam "as formas de organizao poltica interna" mas apenas "suas modifica-
es". Em "As Grandes Foras", equiparou sua prpria poca do perodo
helenstico. O perodo helenstico, escreveu,

oferece muitas semelhanas com o nosso: uma cultura comum extremamente desenvolvida, cincia
militar, e ao e interao de intrincadas relaes exteriores, alm da grande importncia dos
interesses comerciais e das finanas, rivalidade de indstrias e florescimento das cincias exatas
baseadas na matemtica. Mas aqueles Estados [helensticos), produzidos pelo arrojo de um
conquistador e pela dissenso entre seus sucessores, nem tinham possudo nem sido capazes de
forjar quaisquer princpios individuais de existncia. Baseavam-se em soldados e dinheiro exclusi-
vamente. Foi por esse simples motivo que logo se dissolveram e afinal desapareceram por completo
[217).

Em contraste, a poca mesma de Ranke fora estimulada a alcanar o


poder criador da "fora moral" e do "princpio de nacionalidade". "Que teria
acontecido a nossos Estados", perguntou ele, "se no tivessem recebido vida
nova do princpio nacional em que se baseavam? inconcebvel que qualquer
Estado pudesse existir sem ele" (lbid.). Era assim concebvel, Ranke dava a
entender, que, enquanto o princpio de auto-identidade nacional fosse mantido,
tambm continuaria a existir o sistema de Estados-naes auto-reguladores.
Ranke deixou claro que considerava caber ao historiador escrever histria
de modo a reforar o princpio de nacionalidade como nica salvaguarda contra
o afundamento na barbrie. E, numa passagem que ele mesmo posteriormente
omitiu ao preparar a edio de suas Obras Reunidas, esclareceu que, para ele,
um sistema de Estados-naes podia, como uma conversa entre os deuses, durar
para sempre. indagao de se o sistema de Estados-naes no poderia
186 HAYDEN WHITE

impedir o desenvolvimento de uma comunidade mundial, respondeu que a


prpria civilizao dependia de diversidade e diviso.

Haveria apenas uma desagradvel monotonia se as diversas literaturas deixassem que seus
caracten'sticos individuais se misturassem e se fundissem. No, a unio de todos deve assentar na
independncia de cada um. Podem ento estimular uns aos outros de maneira vigorosa, sem que
um domine ou prejudique os outros.
D-se o mesmo com Estados e naes. Definido, o predomnio de um levaria os demais
runa. A mescla de todos eles destruiria a e~ncia de cada um. Da separao e do desenvolvimento
independente emergir a verdadeira harmonia (218).

Em resumo, Ranke no contemplava a possibilidade de novas formas de


comunidade em que os homens estivessem politicamente unidos e livres das
restries a eles impostas por Estados e Igrejas nacionais. Esta a um s tempo
a medida e a forma do seu conservadorismo. Uma vez que a "idia da nao"
funciona como valor absoluto em sua teoria da histria, as prprias noes de
universalidade e liberdade individual so vistas como alternativas prpria
histria. Estas se identificam - como mais tarde em Camus - com os princpios
do totalitarismo de um lado e da anarquia do outro. E, de igual modo, a "idia
da nao" funciona para desencorajar qualquer busca (sociocientfica) de leis
universais de associao e comportamento humano. Tal busca poria necessa-
riamente em questo o valor de caractersticas nacionalmente estatudas, reve-
laria em suma a natureza puramente histrica das caractersticas nacionais e
exigiria que a prpria "idia da nao" fosse tratada como apenas uma idia.
Isto , exigiria que a "idia da nao" fosse tratada como o que, de fato, , um
conceito de associao que tomou forma durante um perodo particular da
histria do mundo, num determinado tempo e lugar; que assumiu uma forma
institucional e cultural especfica entre os sculos XVI e XIX; e que, portanto,
poderia concebivelmente dar lugar a algum outro conceito de associao hu-
mana, como classe, raa, ou simplesmente aptides humanas para a sublimao
criativa das energias destrutivas do homem no futuro.
Ranke considerava os problemas humanos solveis apenas dentro do
contexto da nao e das instituies formadas nela para refrear aqueles impul-
sos que julgava serem inevitavelmente destrutivos em suas formas imediatas de
expresso. Via em qualquer coisa que ameaasse a autoridade da Igreja (como
o materialismo e o racionalismo), do Estado (como o capitalismo, imperialismo,
racismo ou liberalismo), ou da nao (como o socialismo, comunismo ou a
religio ecumnica) uma ameaa prpria civilizao. A seus olhos, qualquer
movimento que depositasse f numa natureza humana liberada pouco mais era
do que humanitarismo sentimental. E, na medida em que tais movimentos
procurassem estabelecer-se por meios revolucionrios, ele os via como foras
que o Estado e a Igreja tinham sido institudos para reprimir.
Assim, visto que Ranke tomou a Igreja e o Estado, por um lado, e o povo,
por outro, como dados em seu sistema, como entidades discretas com caracte-
rsticas observveis e determinveis, e incumbiu o historiador de reconstruir os
modos pelos quais essas entidades se conjugaram para formar comunidades
META-HISTRIA 187

nacionais que tm como princpios informadores "idias" nacionais particula-


res, seu ideal de investigao histrica "objetiva" era perfeitamente satisfatrio_
Mas, em qualquer ponto do registro histrico onde entidades como Estados,
Igrejas, povos e naes tonstitussem antes "problemas" que "dados", seu
mtodo emprico possivelmente no funcionaria. A investigao histrica po-
deria avanar com base no mtodo rankiano onde as instituies sociais j
estivessem estabelecidas com tal solidez que pudessem oferecer sua concepo
do que constitua a natureza real do homem, do Estado e da Igreja como critrio
pr-criticamente firmado de direo da pesquisa do historiador. Onde tais
instituies sociais ainda no tivessem tomado forma ou comeassem a debili-
tar-se ou a desmoronar, e os princpios de organizao social no mais fossem
evidentes para os profissionais da histria, e fosse suscitado o problema do que
constitua a melhor forma de comunidade humana, seria necessrio ir buscar
outros mtodos de investigar o passado e o presente, outras categorias concep-
tuais destinadas a caracterizar o processo histrico. A procura desses outros
mtodos e dessas outras categorias conceptuais deu origem s novas cincias
sociais que se formaram nos trs ltimos decnios do sculo XIX. Essas novas
cincias sociais geralmente se preocupavam com os problemas histricos, mas
eram uniformemente hostis ao que por aquela poca passara a ser chamado de
mtodo histrico. Pois, a essa altura, o mtodo histrico era o mtodo rankiano,
no apenas com seu inducionismo ingnuo, mas acima de tudo com seu pressu-
posto de que a nao era a nica unidade possvel de organizao social ( e a
nica desejvel) e sua convico de que, portanto, os grupos nacionais consti-
tuam as nicas unidades viveis de investigao histrica.

A HISTRIA POSTA EM ENREDO COMO COMDIA

Cumpre notar que num sentido Ranke se presta mais facilmente carac-
terizao geral do que Michelet, e no entanto, em outro sentido, menos facil-
mente. Isso porque a estrutura de enredo da histria escrita no modo cmico
formalmente mais coerente no nvel de estria da narrativa do que a histria
romntica tem probabilidade de ser. O enredo da histria da Frana de Miche-
let descreve a ascenso gradual do protagonista (o povo francs) a uma percep-
o plena de sua prpria natureza essencial e a uma realizao integral, ainda
que momentnea, de sua unidade intrnseca contra as figuras, instituies e
tradies obstaculizadoras que procuravam frustrar-lhe o crescimento e a
auto-realizao. Mas a pureza dessa linha ascendente obscurecida pela carac-
terizao metafrica de seus pontos componentes, cada um dos quais deve ser
mais deslumbrante, mais extremo, mais abrangente e intenso, a fim de simboli-
zar o estgio superior a que chega o protagonista aps cada um dos seus
sucessivos triunfos. Alm disso, uma vez que Michelet escreveu a histria desse
processo ascendente colocando-se no lado oposto de seu ponto culminante,
tendo conscincia de uma subseqente queda do pice atingido, em virtude da
traio aos ideais da Revoluo, o esforo de captar a pureza, o esplendor e a
f

188 HAYDEN WHITE

santidade do instante do clmax s pde ser mantido por meio das mais tortuosas
projees poticas sobre um litoral cada vez mais distante onde se desenrolavam
os acontecimentos.
Como Ranke, Michelet foi um historiador da Restaurao, se bem que
vivenciasse o perodo da histria em que escrevia de maneira oposta de Ranke.
O que Michelet sentiu como abjurao do ideal, depresso ps-coito, por assim
dizer, Ranke saboreou como consumao, mas uma consumao no sentido
literal do termo. No foi, como na concepo micheletiana do momento revo-
lucionrio, um ponto em que a unidade foi alcanada mediante a eliminao
das barreiras que tinham sido artificialmente erigidas para proibir a unio do
povo consigo mesmo, mas foi, ao contrrio, uma verdadeira integrao de
elementos outrora conflitantes entre si e uns com os outros dentro de uma forma
superior de comunidade, o Estado-nao e o sistema internacional em que cada
Estado-nao tinha seu lugar e funcionava como parte necessria do todo.
A apreenso organicista do processo histrico proposta por Herder
estava ainda presente na obra de Ranke como a metfora pela qual o processo
como um todo devia ser compreendido. Mas fora sublimada na estrutura de
enredo cmica por meio da qual a estria contada acerca da histria europia
devia ser compreendida como estria que supunha uma significao especfica.
Essa estrutura de enredo era em si mais complexa do que aquela que informava
e conferia um sentido secundrio s histrias romanescas de Michelet.
Michelet imaginou o enredo da histria como um conflito maniquesta em
que protagonista e antagonista esto empenhados num combate mortal cerrado
e em que um ou..o outro deve ser eliminado a fim de que a estria atinja seu
ponto culminnte, como epifania de redeno ou de danao. Mas Ranke
encaixou o espetculo do conflito dentro de uma apreenso das unidades mais
amplas que as lutas entre protagonistas e antagonistas ocasionam, e sublinhou
o que seria ganho pela ordem social em geral em conseqncia da prpria luta.
A imagem da unidade definitiva da humanidade foi deslocada para um ponto
no fim do tempo histrico para fazer as vezes da meta prefigurada em direo
qual pode a f ou a imaginao supor que se move o processo; e atribuiu-se
primordial significao sJormas de unidade social j alcanadas nas institui-
es e naes oriundas do processo de conflito milenrio que se estendeu da
Alta Idade Mdia at a prpria Restaurao.
O movimento ternrio da comdia, que se inicia num estado de paz
aparente, prossegue na revelao do conflito e culmina na resoluo do conflito, ',
(

isto , no estabelecimento de uma ordem social genuinamente pacfica, permitiu


a Ranke delinear, de maneira autoconfiante e convincente, as principais unida- f
des de tempo em que se pode diyidi,- o conjunto do processo histrico. O fato
de que o processo temporal pode ser posto em enredo com tal margem de
segurana im,pira confiana na aceitao, por parte de Ranke, das formas
polticas e sociais de sua poca com unidades naturais de anlise histrica,
graas s quais possvel mapear o campo histrico considerado como estrutura
espacial, ou sincrnica.
META-HISTRIA 189

A civilizao europia ocidental dividida em seus substratos culturais


alatinados e germnicos, e estes por sua vez se dividem nas famlias de lnguas
encontradas em cada um deles. Tais famlias lingsticas fornecem a base do
relacionamento simbitico, entre cultura e natureza, em diferentes lugares da
Europa, por meio do qual os povos se constituem. Em seguida postulam-se,
dentro das naes, formas especficas de organizao poltica e eclesistica,
adequadas ao estabelecimento e expresso das virtudes e poderes peculiares
aos diversos povos. Depois invoca-se, entre as prprias naes, uma modalidade
particular de relacionamento- expressa na noo do equilbrio de poder- como
o fim para o qual todos os conflitos entre as naes vm apontando. No curso
da narrativa efetivamente escrita analisam-se partes, destacadas dos todos, e
depois reconstituem-se os todos, destacados das partes, de modo que a revela-
o gradual do relacionamento que as partes mantm com os todos apreen-
dida como a explicao do motivo por que as coisas aconteceram como
aconteceram.
O modo de caracterizao tropolgica que sanciona essas estratgias de
explicao a sindoque. A "projeo metodolgica" desse tropo aquele
organicismo que os modernos historiadores do pensamento histrico identifi-
caram como "historicismo". As explicaes de Ranke do motivo por que as
coisas aconteceram como aconteceram assemelhavam-se assim s de Michelet
num determinado nvel, aquele em que o acontecimento a explicar inserido
em seu contexto pela identificao de todos os elementos que conferem ao
acontecimento a "textura" de uma particularidade. Mas a-caracterizao de um
determinado contexto - como o da "Idade Mdia", ou da "Reforma", ou do
"sculo XVII" e assim por diante - oferece ao leitor o sentido de uma sucesso
de coerncias formais atravs das quais a ao se desenrola de modo a sugerir
a integrao das,partes num todo histrico mais vasto, que a forma da prpria
civilizao europia em sua fase mais recente.
Assim como a narrativa tem elementos de relato que do respostas s
perguntas "Que aconteceu depois?" e "Como que terminou tudo isso?", alm
de elementos de enredo que respondem pergunta "Qtte sentido tem tudo
isso?", tambm a explicao avana em dois nveis. Num nvel, a pergunta "Que
aconteceu?" respondida pela insero de-um evento ou srie de eventos dentro
de um contexto atravs da discriminao dos fios que ligam o evento a outros
eventos, propiciando dessa forma a impresso de uma rica textura de ocorrncia
que no passvel de qualquer explicao nomolgica. Em outro nvel, a
pergunta "Por que aconteceu como aconteceu?" respondida pelo movimento
que parte de um contexto, considerado como uma forma realizada, para outro
de modo a mostrar a integrao superior dos fenmenos entre si em cada etapa
sucessiva - no mo<!o do organicismo. Negar que a forma das formas pode ser
conhecida pelo historiador tem o efeito de conferir etapa mais recente do
processo, aquela em que postulada a coerncia formal alcanada pela poca
do prprio historiador, o estatuto de supostoJe/os, fim, ou propsito, de todas
as etapas precedentes. Em sum, o campo histrico primeiramente demarca-
do como um complexo de eventos dispersos relacionados entre si apenas pelos
190 HAYDEN WHITE

fios e meadas que fazem deles um pano de arrs de relacionamentos evento-


contexto; o campo em seguida mapeado como padro de totalidades integra-
das que mantm entre si o relacionamento de microcosmo-macrocosmo, ou
parte-todo - e sempre de modo a sugerir que a mais recente coerncia formal
discernvel na histria a forma suprema de organizao sociocultural que pode
ser legitimamente percebida no processo em geral.
Ranke concebia a histria, ento, no modo da sindoque. Traduzida em
mtodo, este lhe permitia p-la em enredo no modo da comdia e explic-la
maneira do organicismo. Se, porm, desejarmos uma defesa formal tanto do
modo de construo do enredo quanto do modo de explicao que do
historiografia de Ranke suas caractersticas prprias como cincia supostamen-
te "realista", teremos de procur-la em outras partes que no as obras de Ranke.
Essa defesa foi oferecida j em 1821 pelo estadista, filsofo e cientista Wilhelm
von Humboldt num ensaio ( originariamente lido como conferncia em Berlim)
intitulado "Sobre as Tarefas do Historiador".

A DEFESA FORMAL DO ORGANICISMO COMO


MTODO HISTRICO

Momigliano qualificou Ranke, ao lado de Boeckh e Droysen, de "aluno


ideal" de Humboldt (105). E recentemente George Iggers exps as similitudes
dos pontos de vista deles a respeito de temas como a natureza do pensamento
histrico, o Estado, a sociedade e o futuro da cultura europia ( captulos
III-IV). Mas o ensaio de Humboldt ainda no se exauriu como defesa formal
dos princpios explicativos que Ranke combinou com o enredo cmico da
histria para extrair princpios ideolgicos especificamente conservadores da
considerao "objetiva" dos "dados" da histria.
Humboldt comeou por negar expressamente que o historiador pudesse
aspirar a uma compreenso nomolgica da histria; ao invs disso, o mximo
que o historiador pode esperar "uma simples apresentao" daquilo "que de
fato sucedeu" (57). Isso no quer dizer, naturalmente, que o historiador
"exclusivamente receptivo e reprodutivo". Pelo contrrio, deve ele ser "ativo e
criativo" porque: os acontecimentos so apenas "parcialmente visveis no mun-
do dos sentidos; o resto tem de ser acrescentado por intuio, inferncia e
conjetura"; as "manifestaes de um acontecimento so esparsas, desarticula-
das, isoladas"; e a "unidade" essencial desse "mosaico" de acontecimentos
"permanece distante da observao direta" (57-58). A observao sozinha,
frisou Humboldt, pode fornecer somente "as circunstncias concomitantes ou
sucessivas"; no penetra no "nexo causal interno" do qual a "verdade interior"
de uma srie de acontecimentos " a nica dependente" (58). O que a observa-
o revela um campo de objetos incompletamente percebidos e um complexo
de relacionamentos que so ostensivamente ambguos, os feixes individuais de
acontecimentos aparecendo, "por assim dizer, como as nuvens que s distn-
cia assumem forma para o olho" (Ibid.).
META-HISTRIA 191

A "verdade interior" desses feixes de acontecimentos a "forma" que o


historiador, utilizando uma faculdade mais ou menos parecida com a do poeta,
lhes atribui. Como disse Humboldt, o historiador deve usar sua "imaginao"
para "revelar a verdade de um acontecimento por meio da apresentao, ao
completar e encadear os fragmentos desarticulados da observao direta". Mas,
diferentemente do poeta, o historiador no pode usar a "pura fantasia". Deve,'
ao contrrio, ater-se a um modo de compreenso exclusivamente histrico, que
Humboldt chamou de "capacidade conectiva" (58-59). Essa capacidade conec-
tiva produto, sugeriu Humboldt, da aplicao, pelo historiador, das "leis da
necessidade" que atuam como freio s operaes da "faculdade intuitiva"
(Ibid.), o que significa que o historiador h de seguir "dois mtodos ( ... )
simultaneamente na abordagem da verdade histrica:( ... ) a investigao preci-
sa, imparcial, crtica dos acontecimentos( ... ) [e] a conexo dos eventos explo-
rados" {59).
Mas a capacidade conectiva no deve estender-se a todo o processo
histrico, porque o campo histrico uma

vasta, densa barafunda das coisas deste mundo, em parte decorrentes da natureza do solo, da
natureza humana e do carter das naes e dos indivduos, em parte surgidas no se sabe de onde,
como se implantadas por um milagre, dependentes de poderes obscuramente percebidos e visivel-
mente ativados por idias eternas profundamente enraizadas na alma do homem - tudo [isso)
compe uma infinitude que a mente no poder nunca comprimir numa forma nica [60).

E a disposio do historiador de se abster de impor uma forma nica a


todo o campo histrico, contentando-se com a imposio de coerncias formais
provisrias, de mdio alcance, a provncias finitas do campo, faz do seu um
mister especificamente "realista".
Cabe ao historiador, disse J:Iwnboldt, empenhar-se em "despertar e
estimular uma sensibilidade para a realidade". Com efeito, sustentou ele, "o
elemento essencial" em que os historiadores operam "o senso de realidade",
que definido como "a conscincia da transitoriedade da existncia no tempo
e da dependncia de causas passadas e presentes" e, ao mesmo tempo, "a
conscincia de liberdade espiritual e o reconhecimento da razo". S essa
percepo dual de transitoriedade temporal e causalidade de um lado e cons-
cincia de liberdade espiritual do outro permite ao historiador "compor a
narrativa dos acontecimentos de tal modo que as emoes do leitor sejam
avivadas por ela como se o fossem pela realidade mesma" (Ibid.).
O aspecto mais interessante dessa concepo de realismo histrico que,
a julgar pela aparncia, ela quase no difere da noo romntica do "Caos do
Ser" da histria proposta por Carlyle. O realismo do conhecimento histrico
parece consistir em o historiador manter na mente do leitor o paradoxo de que
a vida humana a um s tempo livre e determinada. De fato, Humboldt negou
explicitamente que o conhecimento histrico pudesse ser usado para instruir o
presente quanto a "o que fazer e o que evitar". Mas, ao mesmo tempo,
recusou-se a aceitar a noo de que o conhecimento histrico consiste exclusi-
vamente naquela "simpatia" que a concepo "potica" dos romnticos ps no
192 HAYDEN WHITE

seu centro. A histria, disse Humboldt, til em virtude de "seu poder de


estimular e aprimorar nossa conscincia de atuao sobre a realidade", mas esse
poder se manifesta mais no suprimento da "forma atribuda aos eventos" do
que na simples apreenso dos prprios eventos (61). E aqui se tornam evidentes
os pressupostos sinedquicos de sua concepo da explicao histrica. Uma
explicao histrica, afirmou ele, a representao da forma a ser discernida
numa srie de eventos, uma representao em que "cada evento" visto como
"parte de um todo", ou em que "cada evento descrito" apresentado de modo
a revelar a "forma da histria per se" (lbid.).
Embora Humboldt concebesse a representao histrica como se esta
consistisse na revelao da "verdadeira forma dos acontecimentos" e da "estru-
tura interna" da totalidade do conjunto de acontecimentos contidos numa
narrativa, bvio que o que ele intentava era uma operao sinedquica em que
se imagina que todos os acontecimentos mantm uma relao com o todo, que
a de microcosmo para macrocosmo. Mas ele percebeu que, em seu ponto de
vista, uma representao histrica, ou mimese, deve ser uma reproduo, no
dos prprios acontecimentos em sua particularidade, mas da coerncia formal
do tecido total dos acontecimentos, que, se levada a cabo integralmente, resul-
taria em "filosofia da histria". Por isso que ele distinguiu entre dois tipos de
mimese: a simples cpia da forma externa de uma coisa e o delineamento de
sua "forma interior". A primeira operao limita-se a reproduzir os contornos
de um objeto, como o faria um desenhista, ao passo que a segunda oferece um
modelo da proporo e da simetria desse objeto, como o faz o verdadeiro artista
(61-62). Esta ltima operao exige que o prprio artista produza a "idia" que
pode transformar um corpo de dados numa coerncia formal especfica. Foi
essa "idia" que permitiu a H umboldt fazer distino entre a verdade de uma
reproduo fotogrfica por um lado e a "verdade da forma" por outro (63).
Quando aplicada representao histrica, evidentemente, essa distino ex-
pe o historiador ao tipo de subjetividade e relativismo que romnticos como
Michelet invocavam para justificar suas concepes de "simpatia" como guia
adequado ao entendimento histrico. Mas Humboldt resistiu a essa incurso na
subjetividade ao suscitar a questo de saber "se h idias capazes de guiar o
historiador e, se h, de que tipo so elas" (lbid.).
Nas passagens que vm logo em seguida s aqui citadas, H umboldt revelou
as bases essencialmente clssicas e, cm ltima anlise, aristotlicas, de sua
concepo do conhecimento histrico ao distinguir entre "idias" num sentido
esttico, filosfico, e num sentido histrico. E o fez de modo a permitir a
identificao do conhecimento histrico com o tipo de conhecimento que
Aristteles consignou especificamente poesia. O tipo de entendimento que o
historiador tem da realidade, argumentou, no o tipo reivindicado pelo artista
romntico, que um conhecimento puramente subjetivo, ou uma expresso de
um estado emocional subjetivo, mas sim uma apreenso do mundo que poderia
ter existido no interior dos acontecimentos que aparecem no registro histrico.
Os historiadores, disse Humboldt, procuram a verdade de um aconteci-.
mento "de maneira semelhante ao artista", que procura "a verdade da forma" (
META-HISTRIA 193

(64). Em histria, "entendimento" "o produto combinado da constituio [do


evento] e da sensibilidade aplicada pelo observador" (Ibid. ). Existe, sugeriu ele,
uma afinidade eletiva entre a natureza dos eventos histricos e os modos de
compreenso que o historiador aplica a esses eventos. Os eventos histricos so
manifestaes das tenses que existem entre formas realizadas de vida e ten-
dncias conducentes s transformaes dessas formas; a compreenso histrica
consiste na dupla apreenso das "foras" que conduzem produo de inova-
es na sociedade e na cultura e das "tendncias" que aglutinam individualida-
des em unidades mais amplas de pensamento, sentimento e vontade (Ibid. ). Por
isso que a "verdade histrica" , "de maneira geral, muito mais ameaada pela
manipulao filosfica do que pela manipulao artstica" (/biJ.).
A filosofia, no entender de Humboldt, procura sempre reduzir a totalida-
de condio de realizao de um processo integrativo que teleolgico por
natureza. O historiador, por outro lado, no deve lidar com fins ou realizaes
ltimas, e sim com tendncias e processos. E, ao tratar dessas tendncias e
processos, no deve impor-lhes suas noes do que eles poderiam em ltima
anlise significar, mas deve, isto sim, permitir que as "idias" que lhes do sua
coerncia formal "emerjam da massa dos prprios eventos, ou, para sermos
mais precisos, surjam na mente atravs da contemplao desses eventos em-
preendida com verdadeiro esprito histrico" (Ibid.). Deve, portanto, o histo-
riador ao mesmo tempo "levar" as formas das "idias" a suas "observaes"
dos eventos da histria do mundo e "abstrair" aquela "forma dos prprios
eventos" (Ibid.). Isso pode parecer uma "contradio", admitiu Humboldt, mas
na verdade, disse ele, todo "entendimento" pressupe uma "congruidade ori-
ginal, antecedente, entre sujeito e objeto"; consiste sempre na "aplicao de
uma idia geral preexistente a algo novo e especfico" (65). E, no caso do
entendimento histrico, aquela idia geral preexistente consiste nas operaes
do "corao humano", que proporcionam ao mesmo tempo as bases da existn-
cia histrica e as da conscincia necessria para a compreenso dela (Ibid.).
S o crtico mais generoso poderia conceder a esse argumento qualquer
direito ao rigor que uma genuna anlise filosfica deve revelar. Na realidade,
ele repetidamente suscita a possibilidade de uma concepo cientfica da
explicao histrica s para dissolver essa possibilidade na negao da adequa-
o de qualquer explicao causal, ou nomolgica, obteno da verdade
histrica. Foi este o principal impulso do desejo de Humboldt de separar a
reflexo histrica da filosofia e aproxim-la mais de sua concepo da arte como
atividade estritamente mimtica. Ele situou o conhecimento histrico entre o
caos de dados que o registro no processado apresenta percepo e o ideal
de uma cincia das leis pelas quais aquele caos pudesse ser submetido a ordem
e compreenso, e em seguida negou ao historiador a possibilidade de aspirar a
qualquer compreenso nomolgica das foras que dominam o processo hist-
' rico. Recorreu a uma analogia entre arte e historiografia, mas invocou uma
concepo de arte que presume a adequao das idias de forma contidas na
imaginao representao das formas das coisas encontradas no ser indivi-
duado. A teoria do conhecimento histrico da resultante era formista quanto
194 HAYDEN WHITE

natureza e tipolgica na implicao, mas o mistrio do ser histrico continuou


indissolvido e seu caos foi reduzido a uma coerncia formal geral da espcie
considerada pela arte neoclssica como a meta mais alta a que podia aspirar. A
concepo romntica e idealista subjetiva do poder que dado mente para
impor forma percepo, e, nessa distoro da realidade, alcanar sua huma-
nizao, foi desprezada. Humboldt reafirmou a fico da perfeita consonncia
de conscincia e ser, promovida por Leibniz e Herder, numa forma muito menos
metafsica e menos rgida.
Assim, sustentou Humboldt, o historiador "concebe para si mesmo um
quadro geral dafonna da conexo de todos os eventos" de que pode inferir um
quadro da conexo essencial dos eventos que compem o processo histrico
(Ibid.; grifos acrescentados). Mas excluiu trs concepes de conectividade na
histria como inadequadas correta compreenso de seu tema de estudo.
Foram elas as abordagens mecanicista, fisiolgica e psicolgica da histria, que,
segundo ele, se concentram na conexo causal para explicar o que de fato
acontece no processo histrico (66-67). As objees de Humboldt a essas trs
abordagens giravam em torno da incapacidade delas de atingir um ponto de
vista "fora do alcance do finito", do qual "cada parte da histria do mundo"
pode ser compreendida e dominada (67). Nesse ponto ele apresentou sua
prpria doutrina das idias, baseada na noo da adequao de generalizaes,
derivadas da reflexo sobre a totalidade das operaes do corao humano,
totalidade dos eventos contidos na histria do mundo, como base para uma
apreenso distintivamente "histrica" da realidade.
As partes da histria do mundo devem ser - disse Humboldt - integradas
numa viso d todo, concebido com fundamento numa noo de "governo do
mundo" ou na idia de que a totalidade do processo histrico manifesta as
operaes de um princpio superior de unidade, cuja natureza precisa no pode
ser especificada mas cuja existncia pode ser inferida da evidncia que histori-
camente entendida.
Dir-se-ia ento que o historiador no pode aspirar mais identificao
das condies necessrias da inovao emergente do que identificao das
condies suficientes. Em princpio afirma-se que as prprias circunstncias
no podem explicar o aparecimento de novas formas no processo histrico. E,
uma vez que objetivo da cincia determinar tanto as condies necessrias
quanto as suficientes para a ocorrncia de um evento, tem-se a impresso de
que a busca de tais condies pelo historiador est excluda desde o comeo. O
que resta ao historiador que se v diante dessas inovaes o pasmo e a tarefa
de "represent-las" no plano da coerncia formal que oferecem a uma cons-
cincia historicamente condicionada sua apreenso.
Mas, se esse mtodo convm apreciao do aparecimento de tais
inovaes na histria, no tem meio - como no tinha Herder - de explicar a
dissoluo delas.
Humboldt deu como exemplos da "criao de energias, de fenmenos
para cuja explicao as circunstncias concomitantes so insuficientes", o sur-
gimento da arte "em sua forma pura" no Egito e o sbito desenvolvimento de
META-HISTRIA 195

uma "arte mais livre" entre os gregos (68). Humboldtjulgava o feito grego em
especial miraculoso; no pode haver "explicao" para ele, pois representa uma
realizao puramente "individual" de "individualidade". A tarefa do historia-
dor, em presena desse milagre, no explic-lo, ento, mas simplesmente
represent-lo pelo que - isto , manifestao de uma liberdade humana
essencial (Ibid.). Ao mesmo tempo deve o historiador admitir que esse milagre
no durou, que a cultura grega degenerou e extinguiu-se. Sua dissoluo i
atribuda ao envolvimento de sua idia nas formas da existncia fenomenal, e
assim uma explicao material e causal dessa dissoluo tacitamente sancio-
nada por Humboldt (Ibid.).
A noo curiosa, visto que como fenmenos so concebidos como sendo
governados por uma regra em seu processo de realizao e por outra em seu
processo de dissoluo, por uma fora inconfundivelmente "espiritual" no
primeiro caso e por foras especificamente materiais, fisiolgicas e psicolgicas
no segundo. Isso tem o efeito de conferir ao processo de germinao, nascimen-
to e crescimento maior valor do que o concedido maturao, degenerescncia
e dissoluo, estranha assimetria que s explicvel pela suposio de uma
necessidade de fazer pender a conscincia histrica numa direo explicitamen-
te otimista e confiante. "O primeiro passo dado, o primeiro claro da centelha"
- isto , a realidade que surge - "miraculoso" na histria grega, no aquilo
que penetra na obscuridade ao mesmo tempo em que o novo faz seu apareci+
menta. Sem esse "primeiro passo", disse Humboldt, "as circunstncias favor'-
veis no poderiam tornar-se operativas, e nenhuma acumulao de prtica ou
de aperfeioamento gradativo, mesmo durante sculos, redundaria em qual-
quer realizao" (Ibid.).
O valor atribudo novidade emergente leva concepo do processo
histrico como aquele em que o esprito pode ser contraposto matria como
a forma ao contedo, cujo intercmbio regido pelo poder anmalo do primei-
ro. Humboldt queria enviar o "sentimento de peso do sentido" de volta aos
primeiros estgios do processo. Mas esse desejo no foi plenamente justificado
por sua caracterizao do processo de nascimento, crescimento e decadncia
no tempo histrico.
A "idia" de uma coisa, disse ele, deve ficar aos cuidados de uma "fora
espiritual individual". Sua individuao, porm, o ensejo de sua dissoluo,
uma vez que atravs de sua prpria individuao a fora espiritual se submete
influncia das leis que regem a existncia fenomenal. Seu valor eterno
difundido numa finitude temporal e vinculado a um processo degenerativo.
Mas, insistiu Humboldt, seu perecimento no tempo deve ser concebido, no
como testemunho da natureza determinada da existncia histrica, mas antes
como epifania da capacidade do esprito de procurar sua articulao na esfera
fenomenal; sua articulao e sua dissoluo so vistas como prova da "indepen-
dncia" da causalidade fenomenal do esprito, no como prova das operaes,
nele, de leis causais (69). O movimento da idia rumo sua plena articulao
no tempo e no espao concebido, no como desenvolvimento no tempo e
espao, mas como movimento do ser "interior" para o ser "exterior".
196 HAYDENWHfTE

Humboldt queria estabelecer esse movimento do interior para o exterior


como a f onna do desenvolvimento histrico sem especificar o fim para que
tende todo o desenvolvimento e incorrer portanto no idealismo e numa concep-
o "filosfica" do conhecimento histrico. O que parecia dizer era que o
pensamento permite-nos conceber a histria de maneira "idealista" mas no
compreender as vrias formas de existncia histrica sob as condies de uma
viso idealista do todo. Aqui nos deparamos com aquele "formalismo" no
pensamento histrico que Hegel condenou em virtude da ambigidade intelec-
tual e moral que promovia. Essa ambigidade se tornou ostensiva no pensamen-
to de Humboldt quando, na concluso de seu ensaio, ele admitiu que podemos
perceber, atravs das tendncias e das energias emergentes que aparecem na
histria, "formas ideais que, embora no constituam a individualidade humana,
com ela se relacionam, ainda que s indiretamente". Ele declarou perceber tais
formas ideais na prpria linguagem, que "reflete" tanto "o esprito de seu povo"
como "uma base anterior, mais independente", que "mais influente do que
influenciada", de modo que "cada linguagem importante aparece como veculo
inconfundvel da criao e comunicao de idias" (70). E partindo dessa
analogia, Humboldt chegou a comentar a respeito da maneira como "as idias
originais e eternas de tudo o que pode concebivelmente alcanar existncia e
poder" fazem isso "de modo ainda mais puro e completo: elas instauram a
beleza em todas as formas espirituais e corpreas, a verdade na atuao inelu-
tvel de cada fora confonne sua lei inata, e a justia no processo inexorvel de
acontecimentos que eternamente se julgam e se punem a si mesmos" (Ibid.;
grifos acrescentados).
Mas ele contestou a capacidade do discernimento humano de perceber
os "planos do governo do mundo diretamente". No mximo, disse ele, pode
"adivinh-los nas idias atravs das quais eles se manifestam" (Ibid.). Isso o
autorizou a concluir que "a meta da histria" deve ser "a atualizao da idia
que h de ser realizada pela humanidade de todas as maneiras e em todas as
configuraes em que a forma finita pode entrar em unio com a idia". Todo
o processo s pode terminar no ponto em que "a forma finita" e "a idia" se
unem e "onde as duas no so mais capazes de ulterior integrao mtua" (Ibid.;
grifos acrescentados).
Voltando depois comparao inicial do historiador com o artista, Hum-
boldt afirmou que "o que o conhecimento da natureza e ( ... ) das estruturas
orgnicas so para este, a investigao das foras que aparecem na vida como
[princpios] ativos e orientadores para o primeiro". O que o artista percebe
como "proporo, simetria e o conceito de forma pura", o historiador percebe
como "as idias que se desdobram ( ... ) no nexo dos acontecimentos do mundo
sem, porm, fazer parte [desses acontecimentos)" (Ibid.). E isso forneceu a
Humboldt a base para sua "soluo definitiva, e no entanto a mais simples, para
o [problema da) tarefa do historiador", que "a apresentao da luta de uma
idia para realizar-se em alo" (Ibid.).
Deve-se dar nfase palavra "luta", pois, como disse Humboldt, a idia
nem sempre lograr realizar-se na primeira tentativa; pode ela vir a ser "dcsvir-
META-HISTRIA 197

tuada" por sua incapacidade de dominar por completo a "matria ativamente


resistente" em que busca sua atualizao (Ibid.). Mas que a srie de tragdias
que a incapacidade da idia de se atualizar pode produzir deva ser concebida .
como um processo fundamentalmente cmico foi uma concluso prevista por
ele, uma vez que "nenhum acontecimento est separado totalmente do nexo
geral das coisas"; o todo governado por uma liberdade que a parte apenas
vagamente supe em seu processo de atualizao. Assim, a nfase transferida
para a liberdade contida no todo - isto , para os fenmenos de mudana e
emergncia - e proporciona mais razo ainda para resistir ao interesse por
qualquer "busca do padro coerente do todo". Buscar o padro do todo seria
imputar-lhe determinncia.
Podemos ver por esse exame da concepo da historia de Humboldt o
relacionamento que Ranke e a historiografia que ele representa mantm com o
enfoque organicista de Herder. Houve uma mudana de nfase. Essa mudana
consiste numa diminuio do impulso de procurar provas de uma integrao
total do mundo histrico que ainda predominava no pensamento de Herder.
Uma concepo formista de explicao substituiu a concepo organicista que
Herder abertamente preconizava. Por conseguinte, h um afrouxamento da
textura do campo histrico e uma atenuao do impulso de buscar o entendi-
mento geral dos processos que o caracterizam como campo total de aconteci-
mento ou ocorrncia. Mas o arcabouo geral, a significao mtica, a natureza
essencialmente cmica do modo pelo qual aqueles processos devem ser postos
em enredo, continua intacto. Pode-se caracterizar a transio como modificao
em que o impulso para a explicao sublimado num desejo de simplesmente
descrever o processo como se desenrola diante do olhar do historiador. O sentido
do processo ainda o mesmo. concebido como um drama cmico, cuja
resoluo ainda est por realizar-se. Mas a manuteno da moldura cmica,
agora pressuposta, permite que os acontecimentos que ocorrem dentro da
moldura sejam apreendidos num estado de esprito explicitamente otimista. Ao
deixar indeterminado o desfecho do drama, embora afirmando ao mesmo
tempo a necessidade de acreditar que todo o processo implica um drama de
resoluo especificamente cmica, a luta e o conflito podem ser considerados
como elementos genunos da realidade histrica, sem de maneira nenhuma
atribuir a esses elementos a possibilidade de seu triunfo na histria no fim de
contas. Cada derrota de uma aspirao encarada como to-somente um ensejo
de novo desenvolvimento da idia nela contida, de modo que seu triunfo
definitivo na realidade estar assegurado.
O mal, a dor e o sofrimento podem ser assumidos simplesmente como
ocasies para o esprito alcanar suas muitas atualizaes possveis no tempo.
As personagens obstrutoras presentes no drama histrico so bastante reais,
mas sua funo percebida agora como sendo a de proporcionar as oportuni-
dades em que o esprito consegue dominar as condies de sua prpria atuali-
zao. Todos os conflitos passados entre homem e homem, nao e nao, ou
classe e classe podem ser postos distncia e contemplados na plena convico
do triunfo da beleza, da verdade e da justia no fim de tudo. A significao
198 HAYDEN WHITE

cmica de todo o drama no se torna objeto de reflexo, como no pensamento


de Hegel, mas simplesmente pressuposta como um fim que podemos apreender
de dentro da nossa posio no interior da histria, cuja compreenso real deve
aguardar a "integrao" de "configuraes finitas" e "forma" na ltima cena do
ltimo ato. Como atua todo o processo s em termos gerais conhecido e
cognoscvel. O mximo a que o historiador pode aspirar representao
narrativa dos processos em que uma coerncia formal transitria alcanada
em diferentes momentos e lugares no mundo. O aparecimento de novas formas
continua a ser um "milagre", um objeto de percepo mas no de compreenso.
A dissoluo de formas acabadas atribuda ao envolvimento de suas
idias diretrizes nas condies de sua especificao - isto , a leis de mudana
e dissoluo fsica. Mas o sistema de H umboldt no podia dar conta da ascenso
e triunfo do que chamou de "estados anormais de vida, como em tipos de
doena", pois lhe era inimaginvel que o mal, o erro e a injustia pudessem ter
suas formas "ideais" do mesmo modo que a bondade, a verdade e a justia.. 1

Indubitavelmente, disse ele, h alguma espcie de analogia entre estados "anor-


mais" e "normais" de vida, analogia de tendncias "que se manifestam de sbito
ou pouco a pouco sem causas explicveis, que parecem seguir leis prprias e
concernir a uma conexo oculta de todas as coisas". Mas ele era incapaz de
imaginar como essas tendncias poderiam fazer parte do drama histrico tal
como o concebia. Esse lado obscuro do processo histrico permanecia miste-
rioso para ele, e, afirmou Humboldt, "talvez se passe ainda muito tempo at que
[seus princpios] venham a ser teis histria" (69).
Ao conceber a transio de Herder atravs de Humboldt at Ranke em
funo da mudana de uma estratgia explicativa organicista para outra formis-
ta, em que o modo essencialmente cmico de elaborao de enredo continua
intacto, permito-me prescindir da terminologia usual, atualmente transformada
em clich, na qual as disputas historiogrficas do incio do sculo XIX so
convencionalmente estudadas. Pode-se ver que os pontos controversos no
giram tanto em torno do problema da oposio do individual ao geral, ou do
concreto ao abstrato, ou sequer sobre a questo de saber se a histria deve ser
filosoficamente concebida ou empiricamente inferida, ou se mais uma cincia
do que uma arte. O ponto em debate em todas as anlises em que tais termos
so empregados o que se entende pelos prprios termos, os modos como a
arte, a cincia e a filosofia so concebidas, por um lado, e a natureza do
relacionamento entre o evento individual e seu contexto, por outro.
Na verdade, Humboldt, como Ranke, sustentava que a histria o conhe-
cimento do acontecimento individual em sua realizao concreta e que o
problema que o historiador enfrenta o de relacionar o individual com o
contexto em que aparece e cumpre seu destino. Alm disso, ele e Ranke
afirmavam que a histria em ltima anlise uma forma de arte, e especifica-
mente uma forma de arte clssica, vale dizer, uma forma de arte mimtica
voltada para a representao da realidade como esta "efetivamente" aparece
num dado tempo e lugar. De mais a mais, ele asseverava que o escopo do estudo
histrico, afinal, adivinhar o sentido de todo o processo histrico, e no apenas
-1

META-HISTRIA 199

produzir uma srie de quadros discretos do passado, mas antes alar-se a uma
conceptualizao superior dos relacionamentos delineados no processo, do
qual esses quadros representam apenas partes ou fragmentos. A reflexo
histrica, disse Humboldt, inspirada por preocupaes especificamente mo-
rais, pela necessidade do homem de conhecer de algum modo o que a sua
natureza a fim de poder agir com vistas construo de um futuro melhor do
que sua vida presente lhe oferece. O que est em debate como o contexto
dentro do qual os sucessos histricos ocorrem, a moldura ou o solo em que
acontecem, deve ser concebido, e se o processo delineado pela concatenao
dos eventos no tempo deve ser julgado animador ou desalentador em suas
implicaes morais.

CONCLUSO

No pensamento de Ranke acerca do processo histrico deparamos com


idias que assinalam um rompimento definitivo com alguns dos principais
pressupostos do romantismo literrio. Os impulsos romnticos por trs dos
exerccios historiogrficos de Ranke no podem, evidentemente, ser negados;
ele mesmo deu testemunho da influncia deles sobre seu pensamento durante
sua juventude. Esto presentes em seu interesse pelo evento individual nico e
concreto, cm sua concepo da explicao histrica como narrao e em sua
preocupao de penetrar no interior da conscincia dos atores do drama
histrico, para v-los como eles se viam a si mesmos e reconstruir os mundos
que eles enfrentavam no tempo e no lugar que lhes eram prprios. Mas ao
mesmo tempo Ranke combateu resolutamente o impulso para a glria na "festa
de formas" que o registro histrico parece representar para o olho acrtico. Em
seu modo de ver, a histria - apesar de sua natureza aparentemente catica -
apresenta conscincia histrica adequadamente condicionada um sentido e
compreensibilidade que ficam um pouco abaixo da certeza total de seu sentido
ltimo que a sensibilidade religiosa pode extrair da rclexo sobre ela. Esse
"sentido" consiste na apreenso da coerncia formal de segmentos finitos do
processo histrico, na apreenso das estruturas que se sucedem umas s outras
como integraes cada vez mais abrangentes da vida e da sociedade humana.
Em suma, para Ranke, o sentido que a histria revela conscincia puramente
\ organicista. No , porm, o organicismo holstico que Novalis pretendeu
\ enxergar no processo todo, mas o do relacionamento parte-todo que permite
\10 observador ver no microcosmo uma indicao da coerncia mais ampla
oontida na totalidade. Ranke confiou a apreenso adequada da natureza dessa
coerncia mais ampla a uma sensibilidade especificamente religiosa e negou-a
conscincia histrica corretamente entendida. Mas ao historiador concedeu
um tipo de discernimento que produz um sentido, ou vrios sentidos, que podem
superar o desespero sofrido por Constant, de um lado, e o tipo de f ingnua
professada por Novalis, do outro. Encontrar as formas em que a realidade
histrica se manifesta cm diferentes pocas e lugares, nos esforos da raa para
200 ll4YDEN W/ITTE

realizar uma comunidade humana - tal era a concepo de Rankc da tarefa do


historiador. E essa doutrina organicista constituiu a principal contribuio de
Ranke para a teoria pela qual a histria se estabeleceu como disciplina autno-
ma no segundo quartel do sculo XIX.
verdade que disputas como as travadas entre Ranke e o discpulo de
Hegel, Hcinrich Lco, giram em torno de questes como a de saber se o
entendimento deve proceder do particular para o geral ou do geral para o
particular; mas essas disputas se travam a partir do interior da pressuposio
compartilhada de que o campo histrico o lugar onde o geral e o particular,
o universal e o individual, se encontram e se fundem no processo histrico em
geral. A verdadeira questo tem a ver com a exigncia de rigor na conceptuali-
zao, por um lado (a posio representada por Hegel), e a possibilidade de
resistir a uma rigorosa conceptualizao das bases do conhecimento histrico,
por outro (a posio representada por Humboldt e Rankc). Na concepo
organicista de explicao, a obscuridade em algum ponto da anlise um valor
inquestionado, exigida pela apreenso do campo histrico como lugar onde a
novidade essencial se intromete sob condies e impulsos que so intrinseca-
mente incognoscveis. Esse o verdadeiro teor da defesa feita por Ranke e seus
seguidores do mtodo "emprico" na pesquisa histrica. Mas esse "empirismo"
provm menos de uma rigorosa observao de particularidades do que de uma
deciso de tratar certos tipos de processos como intrinsecamente resistentes
anlise - e certos tipos de compreenso como intrinsecamente limitados.
Essa apreenso da natureza fundamentalmente misteriosa ( ou miraculo-
sa, se se preferir) do acontecer histrico salva do obscurantismo a que
naturalmente propensa por fora da crena que a acompanha na estrutura de
enredo essencialmente cmica desenhada em cada estria que poderia ser
contada sobre o processo histrico em suas dimenses macroscpicas. Essa
apreenso da natureza fundamentalmente cmica do processo est subjacente
ao chamado otimismo da imagem historicista do mundo. O que as denomina-
es das preconccpes "otimistas" do historicismo rankiano obscurecem o
grau cm que uma atitude meramente otimista vivenciada como noo pueril
quando no se faz acompanhar de um fundamento lgico pelo qual a crena em
sua verdade justificada. Na conscincia sinedquica de Humboldt e Ranke,
esse fundamento lgico umapreconcepo, ela mesma no analisada critica-
mente e injustificada, mas simplesmente afirmada com a atitude com que os
homens so moralmente compelidos a encarar a histria se no pretendem
entregar-se ao desespero. Mas a justificao para acreditar nisso oferecida
pela representao real do processo do mundo em que uma estruturao cmica
do enredo do processo total passa no teste de plausibilidade.
A ameaa a que o historicismo estava exposto no era terica, uma vez
que uma concepo organicista de explicao no pode ser atacada de fora do
mbito de seus prprios postulados habilitadores. O que se fazia necessrio para
debilitar esses postulados no era uma demonstrao de que o registro histrico
pode ser compreendido por modos de explicao mecanicistas, formistas ou
contextualistas, mas, de preferncia, uma demonstrao de que o mesmo pro-
-
META-HISTRIA 201

cesso que representado como drama cmico por um historiador pode ser
representado como drama trgico ou processo absurdo por outro. Quando tais
enredos alternativos se oferecem a um pblico que j perdeu a f em sua prpria
capacidade de fornecer a resoluo cmica do drama em que desempenha o
1
papel de principal protagonista, o interesse pelas explicaes organicistas da
; histria pode ceder o lugar a um desejo de tcnicas explicativas mecanicistas ou
contextualistas. E isso foi o que ocorreu em vastos setores do mundo culto no
ltimo quartel do sculo XIX, com o advento do positivismo e do marxismo de
um lado e do esteticismo de outro.
Mas, em tais circunstncias, no necessrio abandonar o organicismo;
basta apenas passar da representao do processo histrico como drama cmi-
co para a representao dele como drama absurdista para refletir a perda de
vigor das classes dominantes de uma sociedade quando sua prpria capacidade
de compreender cientificamente a realidade se dissipou. E isso foi o que
Burckhardt realizou.
A importncia do ensaio de Humboldt residia no em sua concepo da
explicao histrica, que era menos do que adequada do ponto de vista lgico
e cientfico, mas na confiana que manifestava na adequao de uma abordagem
organicista do estudo histrico. O que sugeria era que, se a representao
histrica fosse respaldada pela convico da definitiva coerncia formal de todo
o processo, o pensamento histrico poderia ser salvo da noo de "Caos do Ser"
dos romnticos, por um lado, e da noo de sua perfeita compreensibilidade
proposta pelos idealistas e positivistas, por outro. Em suma, representava um
compromisso com o modo sinedquico de compreenso.
O mythos da sindoque o drama da comdia, a apreenso de um mundo
em que todas as lutas, discrdias e conflitos se dissolvem na realizao de uma
perfeita harmonia, na instaurao de um estado em que o crime, o vcio e a
insnia finalmente se revelam como meios para o estabelecimento da ordem
social que alcanada no final da pea. Mas a resoluo cmica pode assumir
; duas formas: o triunfo do protagonista sobre a sociedade que lhe bloqueia a
1 caminhada para a meta, ou a reafirmao dos direitos da coletividade sobre o

indivduo que se ergueu para desafi-la como forma definitiva de comunidade.


primeira modalidade de construo de enredo cmico pode-se chamar
comdia do desejo, segunda comdia do dever e da obrigao. Michelet
escreveu suas histrias da Frana at a Revoluo na primeira modalidade;
Ranke escreveu suas histrias de todas as naes da Europa na segunda. O que
os ligava como representantes da nova, ou "realista", historiografia do segundo
quartel do sculo XIX era a convico que partilhavam: de que a simples
( descrio do processo histrico em toda a sua mincia e variedade iria delinear
um drama de realizao, plenitude e ordem ideal de modo a fazer da narrao
da estria uma explicao do por que ele aconteceu como aconteceu. Por trs
dessa disposio de se engolfarem no caos de dados e eventos contidos no
registro histrico estava a convico de que uma descrio precisa dos aconte-
cimentos em sua particularidade redundar, no numa imagem de caos, mas
numa viso de uma coerncia formal que nem a cincia nem a filosofia capaz
202 HAYDEN WHITE

de apreender e muito menos de captar numa representao verbal. Buscavam


ambos colher a essncia de uma "idia" no centro do processo de desenvolvi-
mento que pretendiam primeiro capturar na prosa narrativa.
3

TOCQUfVILLE
O REALIS~10 HISTRICO COMO TRAGDIA

INTRODUO

A consistncia do pensamento histrico de Michelet provinha da cons-


tncia com que ele aplicava seu talento para a caracterizao metafrica dos
indivduos e dos processos que discernia no campo histrico. A apreenso
formista, por parte de Michelet, dos objetos ocupantes do campo histrico
escorava-se I1o mito da estria romanesca que ele empregou para pr em enredo
a seqncia de acontecimentos que culminaram na Revoluo de 1789. Uma
inconsistncia fundamental de seu pensamento residia no esforo de inferir
implicaes expressamente liberais de uma concepo do processo histrico
que era de natureza essencialmente anarquista. Nenhuma inconsistncia seme-
lhante prejudicou o pensamento e a obra de Ranke. Sua teoria do conhecimento
era organicista, seu modo de elaborao de enredo, cmico, sua posio ideo-
lgica, conservadora. Conseqentemente, quando lemos Ranke, por mais que
nos impressionemos com seu saber e seus poderes de narrador, nos damos conta
da ausncia, em tudo quanto escreveu, do tipo de tenso que associamos
grande poesia, grande literatura, grande filosofia - e mesmo grande
historiografia. Talvez seja esta uma das razes por que possvel, de tempos em
tempos, renovar o interesse por um historiador como Michelet de u'm modo que
quase impossvel com relao a um historiador como Ranke. Admiramos o
feito deste ltimo, mas respondemos de imediato e com simpatia ao agon
daquele.
Quando se trata de cartografar a histria do homem e da sociedade em
grande escala, ningum se permite o tipo de certeza que parece informar a obra
204 HAYDEN WHITE

de Ranke. O conhecimento produto de um corpo a corpo no s com os fatos


mas tambm com o prprio ego. Onde as vises alternativas da realidade no
so acolhidas como possibilidades autnticas, o fruto do pensamento tende para
a amenidade e a autoconfiana gratuita. De certo modo respondemos a Ranke
como estamos inclinados a responder a Goethe; nenhum pensador foi levado a
tentar qualquer coisa que ele j no soubesse no ntimo que podia realizar. A
tranqilidade que intumos existir no centro da conscincia de Ranke era uma
funo da coerncia entre sua viso e a aplicao daquela viso sua obra de
historiador. Essa coerncia faltou a Michelet no nvel em que ele procurou
passar de sua viso da histria para a posio ideolgica com que estava
conscientemente comprometido, mas que era inconsistente com aquela mesma
viso. Sua obra por isso mais turbulenta, mais apaixonada e mais imediata para
ns que vivemos numa poca em que a autoconfiana moral, se no impossvel,
pelo menos parece to perigosa quanto desejvel.
Turbulncia semelhante quela que apreendemos em Michelct est pre-
sente no cerne da obra de seu grande contemporneo e compatriota Alexis de
Tocqueville. Essa turbulncia tem sua fonte em duas emoes que Tocqueville
partilhava com Michelct: uma decisiva capacidade de simpatizar com homens
diferentes dele mesmo e um temor da destruio das coisas que ele mais
estimava no passado e no presente. Vimos como Michelct tendeu para uma
concepo cada vez mais irnica da histria em geral na medida em que a vida
poltica francesa foi se distanciando das condies em que uma unio ideal da
nao fora alcanada, ao menos do ponto de vista de Michelet, na euforia de
1789. Quando o ponto culminante da histria francesa desapareceu no passado,
o mito romntico que Michelet utilizou para dar contorno e forma histria da
Frana at 1789 passou a ser progressivamente sublimado, reprimido, tratado
como uma insinuao do que poderia ainda ser o resultado da histria francesa
se o historiador simplesmente conseguisse realizar seu trabalho de feconstruo
e ressurreio do passado em sua integridade, cor, intensidade e vida. Na
evoluo do pensamento histrico de Tocqueville assistimos a um idntico
deslizamento para a ironia quando acompanhamos o desenvolvimento de sua
reflexo sobre a histria, e sobre a histria francesa em geral, desde a Democra-
cia na Amrica (1835) at os Souvenirs (escritos nos anos que precederam sua
morte em 1859). Mas o ponto em que Tocqueville iniciou sua descida diferente
daquele em que Michelet iniciou a sua. Enquanto Michelet comeou pela
estria romanesca, passou por uma apreenso trgica dos destinos que atrai-
oam os ideais para os quais trabalhou como historiador e veio por fim repousar
naquele amlgama de romantismo sublimado e manifesta ironia com que viu a
histria da Frana depois de 1789, Tocqueville comeou por uma tentativa de
sustentar uma viso explicitamente trgica da histria e depois paulatinamente
deixou-se cair numa resignao irnica a uma condio da qual via pouca
possibilidade de libertao, cedo ou tarde.
Os estudos recentes sobre Tocqueville revelaram totalmente as bases
intelectuais e emocionais de seu pensamento; as "influncias" exercidas sobre
ele, por pensadores do passado e contemporneos; e sua posio no mundo
META-HISTRIA 205

social e poltico da Frana orleanista. Sua estatura de importante precursor do


moderno pensamento sociolgico est bem estabelecida, e suas contribuies
para o liberalismo e o conservadorismo so agora pontos pacficos. No meu
propsito fazer acrscimos ao entendimento desses aspectos do pensamento,
da obra e da vida de Tocqueville. Estou bem mais interessado em analisar seu
pensamento sobre a histria como modelo de um estilo especfico de reflexo
histrica.
Nessas duas obras, a forma ostensiva que o conhecimento da realidade
social assume tipolgica, o que poderia sugerir que, no fim de contas, o
propsito de Tocqueville era efetuar ou uma disperso formista ou uma unifi-
cao organicista dos processos e das foras identificados em funo dos tipos
realmente construdos. Mas, ao contrrio de Michelet por um lado e de Ranke
por outro, nem uma festa de formas nem uma sntese de foras rivais era
admitida por Tocqueville como verdadeira possibilidade para o futuro da
Europa. Para ele, o futuro comportava pouca possibilidade de reconciliao do
homem com o homem na sociedade. As foras em ao na histria, que faziam
dela uma arena de conflito irremissvel, no so reconciliveis, nem na socieda-
de nem no corao do prprio homem. O homem est, como escreveu Tocque-
ville, "na divisa entre dois abismos", um constitudo por aquela ordem social
sem a qual ele no pode ser homem, o outro constitudo por aquela natureza
demonaca dentro dele que o impede de se tornar plenamente humano.
conscincia dessa existncia "na divisa entre dois abismos" que o homem
regressa constantemente ao cabo de cada esforo para se elevar acima do animal
e fazer florescer o "anjo" que reside dentro dele, reprimido, aprisionado e
incapaz de conquistar ascendncia na espcie.
Esse estilo no exaustivamente descritvel nos termos de um determina-
do rtulo ideolgico (como liberal ou conservador) ou especificamente disci-
plinar (como "sociolgico"). De fato, o ponto por mim sustentado que a
verdadeira implicao lgica da obra de Tocqueville como historiador radical.
Visto que estudou a histria com o fim de determinar as leis causais que regem
suas operaes como processo, ele se comprometeu implicitamente com uma
concepo a respeito da manipulao do processo social, do tipo que associa-
mos ao radicalismo em sua forma moderna, materialista. Esse radicalismo
implcito est refletido no mythos trgico que inspira e fornece o contexto
macro-histrico das duas mais importantes obras de Tocqueville, Democracia
na Amrica e O Antigo Regime e a Revoluo.
Fundamental em todo o pensamento de Tocqueville a apreenso de um
caos primordial que faz da ordem encontrada na histria, na sociedade e na
cultura em parte um enigma e em parte uma bno. Como seu grande contem-
porneo, o romancista Balzac, Tocqueville exultava no mistrio do fato de que
o homem "tem" uma histria; mas sua concepo dos escuros abismos de onde
o homem provm, e contra os quais ele ergue a "sociedade" como barreira ao
caos total, no lhe permitia esperar seno modestos ganhos, de tempos em
tempos, em seu conhecimento das foras que no fim de contas governam o
r

206 HAYDENWHITE

processo do mundo. Como, para ele (ao contrrio de Marx), o prprio ser era
um mistrio, Tocqueville no podia fazer avanar seu pensamento at a con-
templao da autntica cincia da histria que sua organizao tipolgica dos
fenmenos histricos parecia sancionar. Esse indigervel resduo de mistrio
vedava sua conceptualizao das leis do processo que poderiam ter-lhe permi-
tido explicar o fato de que a prpria histria parece decompor-se em tipos
mutuamente exclusivos, mas recorrentes, de fenmenos sociais.

Mas, diferentemente dos ironistas puros que o antecederam no Iluminis-


mo e que lhe sucederam no fim do sculo XIX, Tocqueville no se permitiu
acreditar que a histria no tem nenhum sentido geral. O que o agon trgico
revela, repetidas vezes, que o segredo da histria no outra coisa seno a
eterna luta do homem consigo mesmo e o eterno retorno a si mesmo. O mistrio
da histria , assim, concebido ora maneira de squilo, ora maneira de
Sfocles, primeiro como aUXI1io ao autoconfiante no presente em nome de
um futuro melhor, depois como um memento dos riscos de uma excluso
prematura de possibilidades ou de um precipitado compromisso com progra-
mas sociais ou pessoais incompletamente compreendidos. E essa perspectiva
dual da histria era a base do liberalismo de Tocqueville. S perto do fim da
vida o tom e a ndole de suas reflexes sobre a histria absorveram-se na
convico irnica de Eurpides ou do ltimo Shakespeare, convico de que a
vida pode no ter mesmo sentido algum. Quando essa convico se insinuou,
Tocqueville reprimiu-a, por razes morais, com medo de seu efeito debilitador
sobre os homens que precisam empenhar-se, com todas as foras, para fazer
dos mesquinhos materiais que o destino lhes oferece uma vida de alguma
espcie. E chegou at a atacar seu amigo Gobineau por atrever-se, em nome da
verdade, a disseminar uma concepo da histria que iria contribuir para a
promoo de um temor que cabe ao filsofo e ao historiador dissipar.

Se Tocqueville tivesse afirmado ou que a histria no tem sentido algum


e portanto no oferece base nenhuma para a esperana, ou, inversamente, que
ela tem um sentido e que esse sentido pode ser integralmente conhecido pelo
homem, teria sido impelido ou para a posio reacionria de seu sucessor
Burckhardt ou para a posio radical de seu contemporneo Marx. Mas ele
queria acreditar que a histria tem um sentido e que esse sentido h de ser
encontrado na natureza misteriosa do prprio homem. Foi o valor que Tocque-
ville conferiu a esse mistrio que o converteu no porta-voz da posio ideolgica
que tem sido chamada de liberal, a despeito do fato de que sua concepo da
natureza nomolgica do processo histrico poderia t-lo induzido a adotar uma
posio radical sobre a maioria das importantes questes sociais da poca.

O estudo "cientfico" que Tocqueville fez da histria resultou na distri-


buio dos eventos histricos em tipos, classes, gneros, espcies e assim por
diante. Os dados se transformavam em conhecimento quando se tinha levado a
cabo sua localizao numa srie finita de tipos de fenmenos sociais, polticos
e culturais. Por exemplo, Tocqueville analisou dois tipos de sociedade: demo-
META-HISTRIA 207

crtica e aristocrtica. E sua concepo da histria da moderna civilizao


ocidental, desde o fim da Idade Mdia at sua prpria poca, girava em torno
do problema de como esses dois tipos de sociedade tinham surgido dentro
daquela civilizao, da natureza do relacionamento e interao entre elas e da
avaliao das perspectivas do futuro de cada uma. A pergunta a que Tocqueville
tinha de responder era esta: Qual a natureza do processo dentro do qual esses
dois tipos imutveis de sociedade se manifestam, interagem e conflitam um com
o outro?
Na verdade Tocqueville no tratou dessa questo diretamente. Intentou
discernir tendncias de longo alcance, de natureza poltica, social e histrico-
cultural, que indicavam, no seu modo de ver, o declnio de um dos tipos de
sociedade (o aristocrtico) e a ascenso do outro (o democrtico). E deu a
entender que o declnio do tipo aristocrtico funo da ascenso do tipo
democrtico, o que significa que via todo o processo histrico como um sistema
fechado, que continha uma quantidade finita de energia utilizvel, em que tudo
o que ganho em qualquer processo de crescimento deve ser custeado por
alguma perda em outra parte do sistema. O sistema como um todo, considerado
como um processo, era, assim, concebido de maneira mecanicista, e as relaes
entre as partes eram concebidas em termos mecnico-causais.
Se fosse um pensador idealista (ou organicista), Tocqueville seria compe-
lido a ver nessa troca de energia o ensejo de um crescimento positivo na
conscincia humana em geral, crescimento que seria perceptvel na elevao do
refinamento de reflexo e expresso em sua poca em comparao com todos
os perodos anteriores - maneira de Hegel ou, quanto a isso, de Ranke. Mas
o crescimento que Tocqueville percebeu no processo no deve ser encontrado
propriamente no progresso da conscincia em geral mas no poder das foras
que foram as nicas a tirar proveito do declnio da aristocracia e da ascenso
da democracia: o poder do Estado centralizado, por um lado, e o poder das
massas, por outro. E, do seu ponto de vista, essas duas foras agregam-se e
combinam-se para apresentar uma ameaa crtica, no s para a civilizao e a
cultura como ele as concebia, mas tambm para a prpria humanidade. Alm
disso, o crescimento dessas foras foi visto por ele, no como um processo
espordico ou casual, mas como uma eroso sistemtica e constante de precisos
recursos humanos - intelectuais, morais e emocionais.
Todo o processo tem a inevitabilidade de um drama trgico, e as primeiras
reflexes de Tocqueville sobre a histria e o conhecimento histrico imaginam
explicitamente a tarefa do historiador como a de um mediador entre as novas
foras conquistadoras que aparecem nos horizontes temporais do prprio
historiador e os antigos e desfalecentes ideais culturais que elas ameaam com
sua ascenso. Tocqueville habitava um mundo dividido. Seu escopo era socor-
r-lo da melhor maneira possvel, de modo que as fendas e rachaduras pudes-
sem ser remendadas, seno completamente corrigidas.
Tocqueville tomou para contexto mais amplo de sua reflexo toda a
histria da civilizao ocidental, na qual situou suas anlises das variaes das
espcies europia e americana dessa civilizao como exemplos de tipos relati-
208 HAYDEN WHITE

vamente puros de potencialidades contidas na totalidade como futuros possveis


para sua prpria gerao. Conseqentemente, tanto o ponto de vista sob o qual
observou as histrias dos dois tipos quanto o tom de voz em que narrou as
histrias diferem significativamente. O ponto de vista assumido para a observa-
o da democracia americana o do observador que superior aos agentes e
agncias que compem aquele tipo de sociedade. O estado de esprito de
benevolente ironia, ao menos no primeiro volume de Democracia na Amrica,
visto que Tocqueville escrevia com o propsito de alertar seus leitores europeus
para as foras e as fraquezas dessa potencialidade que a sociedade europia
continha dentro de si como possvel futuro. J em O Antigo Regime o tom e o
ponto de vista mudaram, na direo assinalada pelo segundo volume de Demo-
cracia na Amrica, que mais nitidamente analtico das instituies, dos costu-
mes e das crenas americanas e mais diretamente crtico da ameaa que
representam para componentes eternamente valiosos da vida cultural europia.
O ponto de vista muito mais o do participante de um processo, mas partici-
pante que deve esforar-se ao mximo para sair desse processo a fim de
predizer-lhe o movimento ou tendncia geral, prever-lhe o fim ou a direo e
advertir os que nele esto envolvidos dos perigos que os rondam. O tom mudou
tambm para harmonizar-se com a mudana de ponto de vista. O estado de
esprito mais sombrio; o mythos trgico determina que a forma da narrativa
fique mais prxima da superfcie. A linguagem predominantemente meton-
mica, como no segundo volume da Democracia na Amrica, mas as imagens
do processo so muito mais conspcuas, e o fluxo do tempo e o senso de
desenvolvimento so evocados de maneira mais insistente.
Entre o primeiro volume de Democracia na Amrica e O Antigo Regime
houve importante mudana de nfase, que passou da considerao da estrutura
para a considerao do processo, da resultando que a sensao do peso do
sentido se deslocou mais abertamente para o nvel narrativo da representao
na obra posterior. O processo da histria da Europa Ocidental desde a Reforma
at mais ou menos 1830 foi simplesmente assumido como contexto para a
anlise, levada a cabo na obra anterior, da estrutura da democracia americana.
Dentro desse processo, a democracia americana aparece como uma estrutura
rgida cujo nico movimento ou crescimento est na articulao de seus elemen-
tos componentes e suas relaes. Em O Antigo Regime, ao contrrio, a distino
entre processo e estrutura est quase dissolvido. O efeito , por conseguinte,
mais literrio, o vis ideolgico tambm mais ostensivamente rebuscado. Mas
as implicaes das duas obras convergem para uma nica imagem de estase,
determinao, frustrao, opresso e desumanizao. O impulso predominante
por trs de toda a obra de Tocqueville era a viso de derrota e desespero
inexplicados que inspira o mythos irnico onde quer que aparea. Tocqueville
foi impedido de sucumbir a esse desespero apenas por um ato de vontade, o
tipo de ato que lhe permitiu continuar a falar como um liberal at o fim, quando
tudo quanto escreveu acerca da histria devia lev-lo ou rebelio radical por
um lado ou ao niilismo reacionrio por outro.
META-HISTRIA 2()1)

ANTIDIALTICA

Na obra de Tocqueville, ao contrrio da de Ranke, h muito pouca


percepo de uma transformao dialtica do campo histrico; a percepo
dominante a de uma constante queda de uma posio de superioridade e uma
incapacidade de explorar determinadas possibilidades. O dualismo das foras
histricas que Ranke via como a precondio da conciliao social de fato
realizada em sua prpria poca, Tocqueville via como uma ameaa fundamental
prpria civilizao. Com efeito, toda a realizao historiogrfica de Tocque-
ville foi fruto de seu empenho em determinar se alguma coisa na iminncia do
desastre total podia ser salva do conflito de foras que, no seu entender,
pareciam ser irreconciliveis.
O dualismo que para Tocqueville caracterizava o processo histrico
refletia-se em sua concepo da prpria natureza humana ou projetava-se dessa
concepo. Como ele escreveu a um amigo em 1836:

No importa o que faamos, no podemos impedir que os homens tenham um corpo e


tambm uma alma.( ...) Voc sabe que o animal no est mais domado em mim do que na maioria
das pessoas, [mas] adoro o anjo e daria qualquer coisa para v-lo prevalecer. Estou, portanto,
continuamente ocupado em descobrir o meio-termo que os homens podem seguir sem se tomarem
discpulos quer de Heliogbalo quer de So Jernimo; pois estou convencido de que a imensa
maioria jamais ser persuadida a imitar qualquer dos dois, e menos o santo do que o imperador
[Memoir, I, 318).

O mesmo dualismo foi transportado para os princpios polticos de Toc-


queville e redundou numa busca de idntico "meio-termo" ali tambm. Sobre
sua posio poltica observou certa vez:

Imputam-me alternadamente preconceitos aristocrticos e democrticos.( ... ) Mas acontece


que o meu nascimento me predisps a ser cauteloso com ambas. ( ... ) Quando vim ao mundo a
aristocracia estava morta e a democracia ainda no tinha nascido. Meu instinto, portanto, no
poderia conduzir-me cegamente para uma ou para a outra. ( ...) Equilibrado entre o passado e o
futuro, sem atrao natural instintiva para qualquer dos dois, podia sem esforo observar com
tranqilidade cada lado da questo [Ibid., II, 91).

Tocqueville assemelhava-se a Maquiavel em sua convico de que sua


prpria poca sofria de uma incapacidade de escolher entre sistemas sociais e
ideais culturais alternativos. Desde a queda de Napoleo, acreditava ele, a
Europa ficara suspensa entre o velho sistema aristocrtico e o novo sistema
democrtico; nem abandonara totalmente o primeiro nem abraara completa-
mente o segundo, e, embora atormentada pelas falhas de ambos, no gozava dos
benefcios de nenhum dos dois. O principal problema, como Tocqueville o
encarava, cifrava-se em pesar as vantagens e desvantagens dos dois sistemas,
avaliar as perspectivas de futuro de cada um e incentivar a escolha de tudo o
que parecesse inevitvel, de modo a melhor promover a causa de liberdade e
criatividade humana. Parte dessa investigao tinha de ser histrica, mas ne-
nhum exame histrico convencional poderia servir adequadamente s necessi-
210 HAYDEN WHITE

dades da poca. Esta reclamava uma viso histrica que no fosse nem "aristo-
crtica" nem "democrtica" per se, mas que fosse capaz de julgar ambos os
sistemas objetivamente e de salvar o que neles houvesse de til para o futuro.
Da mesma forma, a cultura de sua prpria poca, acreditava Tocqueville,
vacilava entre o idealismo do velho perodo aristocrtico e o materialismo da
emergente poca democrtica. O Iluminismo criticara o idealismo aristocrtico
e volvera a ateno dos homens para "o mundo real e visvel" como objeto
prprio de estudo. A princpio, pensamento e arte se tinham concentrado
exclusivamente no mundo fsico, no mundo "externo ao homem". Mas essa
fascinao pela natureza no era nem o nico interesse possvel da poca nem
realmente apropriado a ela; convinha, disse Tocqueville, "apenas a um perodo
de transio". Na era que se aproximava, previu ele em Democracia na Amrica,
pensamento e imaginao iriam fixar-se no "homem exclusivamente" e mais
especificamente no futuro da humanidade (II, 76-77).
Ao contrrio das aristocracias, que tendem a idolatrar o passado, as
democracias "so obsedadas por vises do que ser; nessa direo sua ilimitada
imaginao cresce e se dilata alm de toda medida" (78). Assim, embora a
natureza materialista e utilitria da cultura democrtica inevitavelmente pro-
movesse a desespiritualizao do homem, ao mesmo tempo pelo menos estimu-
lava a esperana no futuro. Por exemplo, "no meio de um povo democrtico a
poesia no se nutrir de lendas nem dos monumentos comemorativos de velhas
tradies. O poeta no tentar povoar o universo de seres sobrenaturais, em
que seus leitores e sua prpria fantasia deixaram de acreditar, nem friamente
personificar virtudes e vcios, que so mais bem recebidos sob suas prprias
feies" (80). O vasto mbito de possveis temas de poesia que tinham sido
oferecidos pela febril imaginao aristocrtica de repente se contrai, a imagi-
nao recua sobre si mesma e para dentro de si mesma, e o poeta encontra na
natureza humana seu nico objeto adequado. "Todos esses recursos lhe faltam;
mas o Homem permanece, e o poeta no precisa de mais" (80-81).
Se o prprio homem podia converter-se em objeto e medida de todo o
pensamento e toda a arte, seria possvel, acreditava Tocqueville, criar uma nova
viso cultural que no fosse nem idealista nem materialista, mas que fosse uma
combinao das duas, herica e realista ao mesmo tempo. Assim, escreveu ele:

No preciso atravessar a terra e o cu para descobrir maravilhosos objetos tecidos de


contrastes, de infinita grandeza e pequenez, de intensa escurido e surpreendente claridade,
capazes ao mesmo tempo de despertar piedade, admirao, terror, desprezo. Preciso apenas olhar
para mim mesmo. O homem provm do nada, cruza o tempo e desaparece para sempre no seio de
Deus; visto apenas por um momento, caminhando beira de dois abismos, e l ele est perdido
(80].

Essa existncia " beira de dois abismos" produz uma sensao de sofri-
mento, ou desespero, inconfundivelmente humano, mas tambm gera uma
aspirao inconfundivelmente humana, um impulso para conhecer e criar.
META-HISTRIA 211

Se fosse totalmente ignorante de si mesmo, o homem no comportaria nenhuma poesia;


pois impossvel descrever o que a mente no concebe. Se o homem distinguisse claramente sua
prpria natureza, sua imaginao permaneceria ociosa e nada teria a acrescentar ao quadro. Mas
a natureza do homem se revela o bastante para que ele conhea alguma coisa de si mesmo, e
suficientemente obscura para que todo o resto fique mergulhado em espessa treva, na qual ele
procura s cegas eternamente, e eternamente em vo, apoderar-se de alguma idia mais completa
de seu ser [lbid.].

Era necessrio, pensava Tocqueville, manter o desespero e a aspirao


presentes conscincia humana, manter a mente dos homens dirigida para o
futuro, mas ao mesmo tempo faz-los recordar que um futuro melhor e mais
humano no poderia ser conquistado contra o sofrimento mais desapiedado e
com o esforo mais penoso. Para a poca vindoura, portanto, ele antevia uma
arte que passara do modo pico do perodo aristocrtico, atravs do modo lrico
da etapa de transio, para uma nova percepo trgica da condio humana.
E em sua viso a filosofia passaria do velho idealismo, atravs do materialismo
da era de transio, para um novo humanismo mais realista. O sistema social
adequado a essa nova viso do homem no era exclusivamente aristocrtico ou
democrtico, mas uma combinao dos dois: igualitrio, materialista e utilitrio
em consonncia com os princpios da democracia; individualista, idealista e
herico de acordo com os princpios da aristocracia. Era tarefa do historiador
auxiliar na criao desse novo sistema social mostrando como os princpios da
aristocracia e da democracia eram finalidades do nico impulso duradouro da
civilizao europia, o desejo de liberdade que tinha caracterizado a cultura
Qcidental desde os seus primrdios.
Devo acentuar neste ponto que a concepo de Tocqueville do papel
mediador do historiador pressagiava a disposio de esprito irnica em que ele
incorreu no curso de suas reflexes histricas subseqentes. No incio de sua
carreira de historiador, ele tinha o propsito de alcanar uma viso trgica da
histria, o que pressupe uma percepo das leis que regem a natureza em sua
competio com o destino e, a fortiori, das leis que regem o processo social em
geral. Se, de fato, essas leis podem ser descobertas pela investigao histrica,
ento em princpio devem ser aplicveis ao esforo no sentido de produzir as
situaes e circunstncias que so inevitveis no desenvolvimento humano com
o mnimo de dor e sofrimento - como Tucdides sugeriu na famosa seo inicial
deAs Gue"as do Peloponeso. Mas o otimismo que a possibilidade de descobrir
tais leis do processo histrico devia promover decisivamente limitado pela
concepo daquela natureza humana no interesse da qual elas deviam ser
aplicadas. Se se concebe o prprio homem como sendo crucialmente imperfei-
to, por exemplo, em razo da presena nele de foras irracionais que poderiam
impedi-lo de agir em funo de seus melhores interesses enquanto ser racional-
mente concebido, a descoberta das leis que governam suas aes como ser social
deve ser vista como iluminadora, no de uma liberdade essencial, mas de uma
determinncia fatal. E essa concepo de uma natureza humana fatalmente
imperfeita, de uma humanidade que nunca est consigo mesma mas sempre, de
algum modo,fora de si mesma, que proibiu Tocqueville de assumir uma posio
212 HAYDEN WHITE

ideolgica radical, para a qual sua busca das leis da histria originariamente o
impelia.
Na realidade Tocqueville reprimiu as implicaes radicais de sua concep-
o nomolgica da histria e progressivamente abandonou a busca de leis em
benefcio da construo de tipologias. Esse movimento no nvel epistemolgico
foi copiado no nvel esttico pela troca de uma estrutura de enredo que era
implicitamente trgica por outra cada vez mais satrica. Nos ltimos estgios de
seu pensamento Tocqueville foi levado a refletir sobre o quanto os homens esto
presos s condies em que tm de lutar para conquistar o reino da terra e sobre
a impossibilidade de efetivamente o conquistarem um dia. E a crescente presso
dessa percepo irnica para chegar ao primeiro plano confirma seu liberalismo
essencial como idelogo.
As lealdades de Tocqueville eram - e continuaram a ser - aristocrticas,
o que justifica a rotulao de suafonna mentis como essencialmente conserva-
dora por aqueles que o estudaram por esse prisma. No entanto Tocqueville
resistiu tpica satisfao do conservador com as coisas como esto. Sob alguns
aspectos, como indicarei mais adiante, sua insatisfao com sua prpria poca
assemelhava-se do reacionrio conde de Gobineau. Mas, ao contrrio de
Gobineau, Tocqueville no sucumbiu tentao de afirmar o que o seu respeito
pelas virtudes da cultura aristocrtica lhe impunha - a saber, a convico de que
sua poca representava um declnio absoluto a contar de uma era ideal anterior.
Como mais tarde Croce, Tocqueville insistia em ver em cada realidade ideal ou
social passada as falhas que exigiam fosse ela ultrapassada e suplantada por
outra forma mais vigorosa de vida histrica. Isso significava que era obrigado a
ver a aristocracia e a democracia ironicamente em ltima anlise. Mas ele nunca
chegou a admitir publicamente as implicaes de sua sensibilidade irnica.
Continuou formalmente comprometido com uma viso trgica da histria, mas
traa essa viso com sua relutncia em especificar as leis da histria que eram
implicitamente pressupostas pelo enredo que elaborou para dar conta do curso
da histria europia como drama trgico e em sua resistncia a extrair as
concluses radicais que sua concepo nomolgica da histria exigia.

POESIA E HISTRIA EM DOIS MODOS

Que Tocqueville visionava uma historiografia capaz de ministrar as leis


do processo social - la Marx - mostram-no sua investigao em Democracia
na Amrica sobre a relao entre histria e poesia e sua concepo das moda-
lidades de conscincia histrica exposta no segundo volume daquela obra.
Como ele observou, enquanto a poesia "a procura, o delineamento, do
ideal" (75), a histria deve dizer a verdade sobre o mundo dos afazeres huma-
nos, revelar as foras reais encontradas em qualquer tentativa de concretizar o
ideal, e cartografar as reais possibilidades para o futuro de uma sociedade. Mas,
argumentou Tocqueville, nem uma idia aristocrtica nem uma idia democr-
tica da histria pode sozinha oferecer uma viso completamente verdadeira e
META-HISTRIA 213

satisfatria do real, porque o historiador aristocrtico e o democrtico forosa-


mente procuram, e vem, coisas diferentes quando exploram o registro histri-
co. Por exemplo:

Quando o historiador das pocas aristocrticas observa o teatro do mundo, imediatamente


percebe um nmero reduzidssimo de atores eminentes que conduzem toda a pea. Essas grandes
personagens, que ocupam a frente do palco, prendem a ateno e a concentram sobre si mesmas;
e enquanto o historiador se esfora por penetrar nos motivos secretos que levam essas pessoas a
falar e agir, os outros lhe fogem da memria (90].

Os historiadores aristocrticos tendem a "reportar todas as ocorrncias


vontade e ao carter particular de certos indivduos; e esto sempre dispostos
a atribuir as mais importantes revolues a acidentes insignificantes" (Ibid.). O
resultado que, embora sejam freqentemente capazes de "esboar as menores
causas com sagacidade", com a mesma freqncia "deixam inobservadas as
maiores" (Ibid.). bem diferente o caso dos historiadores democrticos. De
fato, exibem "caractersticas precisamente opostas". Tendem a "quase no
atribuir qualquer influncia ao indivduo sobre o destino da raa, ou aos
cidados sobre o destino de um povo; mas, por outro lado, atribuem grandes
causas gerais a todos os incidentes triviais" (Ibid. ). O historiador aristocrtico,
embora idealize menos do que o poeta, ainda se distingue exclusivamente ao
descrever o quanto os indivduos controlam seus prprios destinos; insensvel
fora que as causas gerais exercem sobre o indivduo, como o frustram e o
submetem sua vontade. J o historiador democrtico trata de descobrir algum
sentido mais amplo na massa de pormenores fteis que distingue na cena
histrica. levado a referir tudo, no aos indivduos, mas apenas s grandes
foras abstratas e gerais. Tende portanto a encarar a histria como uma estria
deprimente da incapacidade do homem para controlar o prprio futuro, e
inspira ou um cinismo desalentador ou uma esperana infundada de que as
coisas se resolvero por si mesmas.
A essas duas idias da histria eu chamaria formista e mecanicista e
encararia como funes de dois modos de conscincia, o metafrico e o meto-
nmico. "Ironicamente", Tocqueville se distanciou desses dois modos de cons-
cincia histrica, salientando (corretamente) que, como os concebia, nenhum
deles podia explicar o fato do desenvolvimento histrico, a evoluo de um
estado ou condio sado de outro, diferente. A ndole aristocrtica no capta
seno movimento, cor, agitao no campo histrico, e portanto no pode
registrar durao e continuidade. A ndole democrtica capta a mesma coisa
por trs de todo movimento e mudana aparente, e portanto no pode perceber
qualquer desenvolvimento essencial.
O que Tocqueville props como alternativa a essas formas conflitantes e
inadequadas de conscincia histrica no foi uma terceira forma e sim uma
combinao das formas aristocrtica e democrtica. Cada uma vlida a seu
modo, sugeriu ele, mas cada uma tem de ser empregada para a anlise de um
tipo especfico de sociedade. H uma espcie de afinidade eletiva entre o modo
de conscincia histrica a usar no estudo de uma dada sociedade e a estrutura
214 HAYDENWHITE

social da poca ou cultura em anlise. De fato, Tocqueville deu a entender que


h duas ordens de causao em funcionamento no processo histrico, uma
endmica sociedade aristocrtica, a outra sociedade democrtica. Assim,
escreveu:

Sou de opinio que, em todos os tempos, uma parcela de acontecimentos deste mundo
atribuvel a fatos bastante gerais e outra a influncias especiais. &sas duas modalidades de causas
esto sempre em operao; s a proporo delas que varia. Os fatos gerais servem para explicar
mais coisas nas pocas democrticas do que nas aristocrticas, e menos coisas so ento atribuveis
a influncias individuais. Durante perodos de aristocracia acontece o inverso: as influncias
especiais so mais fortes, as causas gerais, mais fracas; a menos que, na verdade, consideremos
como causa geral o fato mesmo da desigualdade de condio, que permite a alguns indivduos
furtar-se s tendncias naturais de todo o resto (91 ).

Isso sugere que Tocqueville julgava desnecessrio optar entre as concep-


es individualistas e deterministas, caticas e providenciais do processo
histrico que ento disputavam o predomnio. Tratava-se apenas de achar o
princpio causal dominante em operao no tipo de sociedade em estudo.
Assim,

os historiadores que procuram descrever o que ocorre nas sociedades democrticas esto certos
( ... ) ao atribuir muita importiincia s causas gerais e dedicar sua ateno a descobri-las; mas esto
totalmente errados ao negar a influncia real dos indivduos porque no podem descobri-la ou
segui-la (91-92).

Mas o problema que se coloca quando se tenta aplicar esse princpio de


interpretao aos estudos histricos que ele toma como soluo de um
problema o que na realidade o prprio problema. Se desejo explicar o declnio
de uma sociedade aristocrtica, no atingirei um nvel significativo de informa-
o se me limitar a aplicar a prpria concepo que aquela sociedade tem da
verdadeira natureza da realidade histrica aos fenmenos que me cabe analisar.
Isso seria aceitar ao p da letra a utilidade heurstica da ideologia da classe
dominante de uma determinada sociedade. No fim de contas, o problema de
Tocqueville era explicar a uma classe aristocrtica desalojada por que ela fora
desalojada, problema que o porta-voz dessa classe no fora capaz de resolver
satisfatoriamente pela aplicao do modo de conscincia histrica que era
"natural" a ela em virtude de sua natureza "aristocrtica".
E diga-se o mesmo do problema do advento da "democracia" na poca
moderna. Se o escopo de Tocqueville era revelar - a democratas e aristocratas
- a verdadeira natureza dessa nova forma de sociedade e explicar-lhe o triunfo
em tempos ps-revolucionrios, a invocao de um modo de conscincia hist-
rica endmico a sociedades que j haviam sido democratizadas no poderia
servir de explicao para aqueles membros da aristocracia que viam na socie-
dade analisada e no modo de conscincia por ela produzido desastres perfeitos.
O que Tocqueville procurava era algum meio de traduzir percepes
dadas do interior de um sistema social em termos compreensveis para homens
que estavam propensos a olhar o processo do mundo a partir de perspectivas
--
META-HISTRIA 215

oferecidas por lealdades a outro sistema social. Isso queria dizer que sua tarefa
consistia em mediar entre dois modos de conscincia, o metafrico e o meton-
mico, de maneira a corroborar as pretenses de cada um a um tipo de "realis-
mo". Dadas as inclinaes intelectuais do prprio Tocqueville, o terreno em
que essa mediao devia ser levada a cabo era a ironia. Mas ele estava impedido
de passar diretamente para a assuno de uma concepo irnica da histria por
fora de consideraes morais. A concepo cmica da histria, com sua
sancionadora conscincia sinedquica, no podia ser aceita de modo algum,
porquanto ele no habitava um mundo de foras sociais supostamente reconci-
liadas. A viso cmica no era sequer considerada como possvel opo por ele,
e, como do a entender seus comentrios sobre Fichte e Hegel, para ele teria
sido imoral impingir tal idia da histria a uma poca to perturbada como a
sua.
Mas isso tambm se aplica idia "democrtica" da histria e conscin-
cia metonmica que a apia. Embora estivesse formalmente comprometido com
a busca das causas atravs das quais se pudesse explicar a forma especfica de
sua poca, Tocqueville julgava a procura de causas gerais limitada como pro-
grama de estudo e moralmente debilitadora em seus efeitos sobre aqueles que
a empreendessem unilateralmente. Assim, assinalou:

Quando os vestgios da ao individual sobre as naes desaparecem, acontece freqente-


mente que vemos o mundo mover-se sem que a fora impulsionadora se manifeste. Como se torna
extremamente difcil discernir e analisar as razes que, atuando separadamente sobre a vontade
de cada membro da comunidade, concorrem no fim de tudo para produzir o movimento na massa
inteira, os homens so levados a crer que esse movimento involuntrio e que as sociedades
inonscientemente obedecem a alguma fora superior que as governa. Mas mesmo quando se supe
descobrir o fato geral que governa a volio privada de todos os indivduos sobre a terra, no se
assegura o princpio do livre-arbtrio humano. Uma causa suficientemente extensiva para influir
sobre milhes de homens ao mesmo tempo e suficientemente forte para dirigir-lhes os passos na
mesma direo pode parecer totalmente irresistvel; tendo visto que a humanidade de fato se
submete a ela, a mente est prestes a inferir que a humanidade no pode resistir [92).

O pensamento histrico de sua poca, acreditava (erroneamente) Toc-


queville, lograra apenas produzir uma histria que negava "que a minoria tem
todo o poder de influir no destino de um povo" e que o prprio povo tem todo
o "poder de modificar sua prpria condio" (Ibid.). Em toda parte os histo-
riadores haviam sucumhido crena em que a histria era governada ou por
uma "Providncia inflexvel" ou por "alguma necessidade cega" (93). Tocque-
ville receava que caso essa doutrina passasse dos historiadores para seus leitores
poderia "contaminar a massa da comunidade" e "at paralisar a atividade da
sociedade moderna" (Ibid.).
O propsito de Tocqueville, ento, era afianar a ao das "causas gerais"
na histria, mas de maneira a limitar a eficcia de tais causas a tipos especficos
de sociedades, por um lado, e portanto a pocas e lugares, por outro. Numa
sociedade democrtica, como aquela que no seu tempo tomara forma na
Amrica, a busca de causas gerais era justificada porque a prpria sociedade
era produto dessas causas gerais. Na Europa, ao contrrio, a busca dessas causas
-
216 HAYDEN WHITE

gerais era no s intelectualmente mas tambm moralmente questionvel,


porque a sociedade europia era - ou ao menos parecia ser nos anos de 1830 -
uma mistura de elementos democrticos e aristocrticos. Para Tocqueville, isso
queria dizer que era possvel analisar-lhe os processos em funo de dois
conjuntos de leis, gerais e especficas, ou melhor, em funo de dois tipos de
agncias causais, de um lado as genericamente culturais e do outro as indivi-
dualmente humanas. O senso de conflito entre essas duas espcies de agncias
causais, cada uma das quais encarada como sendo igualmente legtima quanto
autoridade moral e quase igualmente autnoma dentro do processo histrico,
deu s primeiras reflexes de Tocqueville sobre a histria o aspecto de uma
viso trgica.
Tocqueville considerava a tarefa do historiador essencialmente semelhan-
te quela que squilo concebia ser a tarefa do poeta trgico, ou seja, terapu-
tica. Uma casta conscincia histrica ajudaria a exorcizar o medo dos velhos
deuses e preparar os homens para assumir a responsabilidade por seus prprios
destinos atravs da construo de instituies e leis adequadas ao cultivo de
suas mais nobres aptides. O refinamento de tal conscincia histrica, porm,
reclamava especificamente a salvao do ponto de vista aristocrtico, no tanto
como base da organizao social, mas como possvel perspectiva de realidade,
como antdoto aos efeitos moralmente debilitadores de uma idia "democrti-
ca" da histria.
A idia aristocrtica da histria, que ensinava que "para ser dono do seu
destino e governar seus semelhantes, o homem precisa apenas ser dono de si
mesmo", tinha de ser contraposta idia democrtica, que sustentava que "o
homem totalmente impotente diante de si mesmo e de tudo quanto o cerca".
Seria possvel, perguntava Tocqueville, combinar a historiografia aristocrtica,
que ensinava os homens "apenas a comandar", e a democrtica, que promovia
o instinto de "apenas obedecer"? Concluiu que era possvel no somente
combinar essas duas concepes da histria num novo tipo de historiografia
como at ir alm de ambos, tramar a histria de modo a fundi-la com a poesia,
o real com o ideal, o verdadeiro com o belo e o bom. S assim, disse ele, podia
o pensamento "elevar as faculdades do homem" ao invs de "completar-lhes a
prostrao" (lbid.). Tocqueville portanto apresentou Democracia na Amrica
como um livro que apregoava no privilegiar "nenhum ponto de vista em
particular, e ( ... ) no nutria nenhum desgnio de servir ou atacar qualquer
faco". No se tinha "proposto ver de maneira diferente de outros", disse ele,
"mas olhar mais longe". Afirmava ter acrescentado uma nova dimenso
histria; pois, enquanto outros historiadores se tinham "ocupado s com o dia
seguinte", ele voltara seus pensamentos "para todo o futuro" (I, 17). De fato,
tentara tratar o futuro como histria.
META-HISTRIA 217

A MSCARA LIBERAL

Importa notar que a caracterizao de Tocqueville dos interesses dos


historiadores contemporneos s pelo "dia seguinte" em contraste com seu
prprio interesse por "todo o futuro" estava, a julgar pela aparncia, errada, ou
era pelo menos um flagrante exagero. Na verdade, a maior parte da historiogra-
fia digna de nota do seu tempo, salvo o trabalho especializado de acadmicos
antiqurios, foi empreendida numa tentativa de explicar o presente e preparar
a sociedade contempornea para um movimento "realista" em direo ao
futuro. Mas a distino entre uma historiografia do futuro imediato e uma
historiografia que se dirige a "todo o futuro" uma das bases em que se pode
construir uma ideologia liberal em sua fase ps-revolucionria. Permite que o
historiador reivindique para suas prprias reflexes sobre as possibilidades
daquele futuro um carter cientfico ou objetivo que negado s observaes
utilitrias e pragmticas de seus congneres socialmente engajados de maneira
mais imediata. Mill reconheceu esse vis em Tocqueville - e suas implicaes
essencialmente antilibertrias - na resenha que fez de Democracia na Amrica
em 1836.
Tocqueville dizia no ter dvida alguma de que um futuro diferente de
qualquer coisa conhecida no passado ou no presente era possvel; nisso ele se
distinguia dos conservadores, com quem s vezes agrupado por comentadores
que enxergam apenas seu desejo de salvar o que era louvvel noAntigo Regime.
Entretanto, que o futuro seria um futuro histrico, que seria contnuo com o
passado e o presente, ainda que diferenciado de ambos - estas eram as convic-
es que o colocavam solidamente na tradio liberal. Ele participava dessa
tradio ao recusar-se a predizer a forma precisa que o futuro assumiria e por
sua inclinao a ir do estudo do passado para a delineao de todos os futuros
possveis que se abriam para o presente, e depois retornar ao presente para
salientar a necessidade da escolha humana para a determinao do futuro
especfico que iria realmente acontecer. Tocqueville utilizou o pensamento
histrico para estabelecer os homens viventes numa situao de escolha, para
alert-los para as possibilidades de escolher, e para inform-los das dificuldades
concomitantes escolha que pudessem fazer. Esse movimento constante, da
celebrao da capacidade do homem para construir o prprio futuro, para a
recordao de que toda ao comporta certos perigos e certos sofrimentos, e
de volta mais uma vez celebrao da luta e do esforo, fez de Tocqueville um
liberal e um "realista" trgico.

A HISTORIOGRAFIA DA MEDIAO SOCIAL

Tocqueville entendeu como sua tarefa, portanto, mediar no somente


entre conceitos alternativos de sociedade e entre o passado e o presente, mas
tambm entre o presente e o futuro. Entre os plos da aristocracia e da
democracia, numerosas possibilidades apresentam-se considerao, indo da
218 HAYDENWHITE

tirania da elite tirania da multido. A tarefa do historiador era mostrar como


essas possibilidades se tinham cristalizado como alternativas distintas do futuro
e inspirar mediante uma articulao da natureza trgica da existncia histrica
uma mescla apropriada de seriedade e esperana diante dessas opes. Toc-
queville no duvidou em nenhum momento de que a democracia numa forma
ou noutra era inevitvel para a Europa; mas permanecia uma questo em aberto,
saber como os homens iriam modelar sua existncia nesse futuro democrtico.
Ou assim acreditava ele em 1835 quando em carta a um crtico de Democracia
na Amrica escreveu que se tinha

empenhado em fazer com que [seus leitores] aceitassem um futuro irresistvel; a fim de que, sendo
o impulso num setor e a resistncia em outro menos violentos, possa a sociedade avanar
pacificamente para a realizao de seu destino. Esta a idia dominante do livro - uma idia que
abarca todas as outras [Memoir, I, 398].

Esse "destino" no seria nem aristocrtico nem democrtico como tal, ele
esperava, mas uma combinao dos dois que conservasse a independncia de
esprito da velha ordem e o respeito pelos direitos de todos da nova.
O impulso de Tocqueville, portanto, era nessa poca dialtico; ele procu-
rava algum meio de justificar a crena na possibilidade de uma sntese entre
elementos antitticos na histria. Mas o mtodo de anlise que usou impedia
qualquer possibilidade de sntese; ele propunha um mtodo tipolgico de
anlise, mas construiu uma tipologia redutiva, dualista. Por isso, quanto mais
perfeita era a execuo de sua anlise, mais remota se tornava a possibilidade
de qualquer sntese dos elementos conflitantes. Tendo concebido a histria em
termos metonmicos, seu pensamento era conduzido forosamente percepo
da impossibilidade de unir os principais componentes discernidos na anlise
num sistema imaginvel de pensamento ou prxis.
Vista da maneira mais superficial, Democracia na Amrica de Tocqueville
no se qualifica como narrativa histrica. A moldura cronolgica simplesmen-
te pressuposta; o conhecimento dela em detalhe no exigido para a compreen-
so das categorias de anlise empregadas na explanao dos fenmenos da
sociedade democrtica. O desenvolvimento, ou evoluo, da democracia nos
Estados Unidos simplesmente tomado como axioma; a idia de evoluo no
, portanto, um princpio organizador da exposio. Tudo o que aconteceu nos
Estados Unidos, desde o momento do assentamento original dos primeiros
colonos europeus at a era jacksoniana, representa apenas uma purificao ou
articulao de elementos imutveis presentes no sistema, de maneira que o que
finalmente produzido na concluso do processo - a prpria poca de Tocque-
ville - dificilmente pode ser concebido como qualquer coisa mais do que uma
monstruosidade, um sistema monoltico em que todos os elementos que pode-
riam ter servido de freios e contrapesos dentro dele foram expungidos.
Tocqueville disse na introduo Democracia na Amrica que escrevera
a obra "sob a influncia de uma espcie de temor religioso", produzido pela
reflexo sobre "a grande revoluo democrtica" que "avanou durante sculos
a despeito de todos os obstculos e que ainda est avanando no meio das runas
META-HISTRIA 219

que provocou" (I, 3, 7). O crescimento da democracia, disse ele, tinha a


aparncia de "um fato providencial.( ... ) universal, duradouro, elude cons-
tantemente toda interferncia humana, e todos os sucessos assim como todos
os homens contribuem para seu progresso" (6). Estava na natureza de um
destino trgico. A sociedade europia j havia sentido os primeiros choques
dessa revoluo democrtica, mas "sem aquela concomitante mudana nas leis,
nas idias, nos costumes e na tica que era necessria para tornar tal revoluo
benfica" (8). A Europa desbravara o caminho para uma nova sociedade, mas
agora hesitava em entrar nela; "destrumos uma aristocracia, e parecemos
dispostos a inspecionar as runas com complacncia e aceit-las" (11).
Era natural, frisou Tocqueville, que os homens se apegassem a memrias
idealizadas do passado depois que esfriara o primeiro entusiasmo revolucion-
rio: "Postos no meio de uma corrente impetuosa, fixamos obstinadamente os
olhos nas runas que ainda podem ser avistadas na praia que abandonamos,
enquanto a corrente nos leva rapidamente para longe e nos arrasta de volta para
o abismo" (7). Mas no era possvel retornar: "Estou persuadido de que todos
os que tentam, nos tempos em que estamos ingressando, basear a liberdade
sobre o privilgio aristocrtico fracassaro; que todos os que tentam chamar a
si e reter a autoridade dentro de uma nica classe fracassaro" (II, 340).
Seguia-se portanto que o problema enfrentado pela poca era, "no como
reconstruir a sociedade aristocrtica, mas como fazer com que a liberdade surja
daquele estado democrtico da sociedade em que Deus nos colocou" (Ibid.).
Tocqueville no era, porm, um defensor do que parecia ser o inevitvel.
Acreditava que o "princpio da igualdade" estava prenhe de perigos para a
"independncia da humanidade"; de fato, "esses perigos so os mais temveis
e tambm os menos previstos de todos os que a futuridade mantm de reserva"
(348). Mas esses perigos no eram, esperava, insuperveis. Nas sociedades
democrticas os homens se mostrariam "intolerantes com regulamentao" e
"enfastiados da permanncia da condio que eles mesmos preferem"; apai-
xonados pelo poder, propensos a odiar os que o exercessem, seriam capazes
de burlar o controle dos que o tivessem (Ibid. ). Entretanto, esforava-se por
acreditar que no havia nisso nada de intrinsecamente aterrador. "Essas
predisposies", sustentava, "iro manifestar-se sempre; ( ... ) tm origem na
base da sociedade, que no sofrer mudana alguma; durante muito tempo
impediro o estabelecimento do despotismo e fornecero novas armas a cada
gerao sucessiva que lutar em favor da liberdade da humanidade" (Ibid. ). Era
ento importante manter uma perspectiva histrica adequada do que aconte-
cia no presente e

no julgar o estado da sociedade que comea agora a existir segundo noes derivadas de um estado
da sociedade que no existe mais; pois como esses estados da sociedade so excessivamente
diferentes em sua estrutura, no podem ser submetidos a uma comparao justa ou serena.
Tampouco seria mais razovel exigir de nossos contemporneos as virtudes peculiares que tiveram
origem nas condies sociais de seus antepassados, visto que aquela condio social desmoronou
e arrastou para o interior de uma runa promscua o bem e o mal que lhe pertenciam (351 ).
220 HAYDENWHITE

Era impossvel deterrp.inar de antemo se o emergente estado do mundo


seria melhor ou pior do que o anterior; virtudes e vcios estavam presentes em
ambos. Os homens da nova era e os da antiga eram como "duas ordens distintas
de seres humanos, cada qual tem seus mritos e defeitos, suas vantagens e seus
prprios males" (Ibid.). Em seu tempo, observou Tocqueville, alguns homens
no podiam "perceber no princpio de igualdade nada seno as tendncias
anrquicas que ele engendra". Estes "temem sua prpria liberdade de ao,
tm medo de si mesmos". Outros adotavam a atitude oposta: "Ao lado daquela
rota que parte do princpio de igualdade para terminar na anarquia, descobri-
ram por fim a estrada que parece conduzir os homens servido inevitvel.
Modelam suas almas antecipadamente para essa condio necessria; e, per-
dendo a esperana de continuarem livres, j prestam obedincia em seus
coraes ao senhor que em breve ir aparecer. Os primeiros abandonam a
liberdade porque a julgam perigosa; os ltimos, porque a julgam impossvel"
(348). Tocqueville buscava elementos para rejeitar ambas as alternativas. Uma
viso correta e suficientemente extensiva da histria poderia mostrar a insensa-
tez de uma f ingnua no princpio de igualdade assim como do irrefletido medo
dele. Tocqueville concluiu Democracia na Amrica com uma exortao ao leitor
no sentido de "encarar o futuro com o temor salutar que faz com que os homens
se mantenham vigilantes em defesa da liberdade, no com o lnguido e infun-
dado terror que deprime e enerva o corao" (Ibid.).

A "SINTAXE" DOS PROCESSOS HISTRICOS SIGNIFICATIVOS

Tocqueville disse que no encetou seu estudo da democracia na Amrica


"apenas para satisfazer uma curiosidade", mas sim, em primeiro lugar, para
obter uma "imagem da prpria democracia, com suas inclinaes, seu carter,
seus preconceitos, a fim de verificar o que devemos temer ou esperar de seu
progresso" (I, 14, 17), e, em segundo lugar, para oferecer uma base "nova
cincia da poltica" que seria "necessria para um novo mundo" (7). Seu
verdadeiro tema era o ideal de liberdade que informara a vida cultural europia
desde o incio e para o qual tanto a aristocracia quanto a democracia, cada qual
a seu modo, haviam contribudo.
Mas a concepo de Tocqueville da democracia nos Estados Unidos era
a de uma espcie de monstruosidade. Para ele, a democracia norte-americana
representava uma ciso, um cisma, no tecido da civilizao ocidental, o desdo-
bramento unilateral e extremado de uma tendncia que existira na Europa
desde a desintegrao da comunidade feudal no sculo XVI. Os Estados Unidos
ofereciam um exemplo do tipo puro de democracia; ali, "pela primeira vez,( ... )
teorias at agora desconhecidas, ou julgadas irrealizveis, iriam exibir um
espetculo para o qual o mundo no fora preparado pela histria do passado"
(26). As vastas riquezas naturais dos Estados Unidos e a ausncia de qualquer
ordem social preexistente possibilitaram que uma tradio de pensamento e
ao que permanecera recessiva na Europa germinasse, florescesse e manifes-
META-HISTRIA 221

tasse todo o seu potencial de criatividade e destrutividade no ideal de liberdade_


Assim, os Estados Unidos proporcionavam uma espcie de ambiente de estufa
para o pleno desenvolvimento de um sistema social que estava apenas come-
ando a tomar forma numa Europa "obstruda pelos remanescentes de um
mundo que est sumindo na decadncia" (II, 349). Mas era precisamente a
existncia desses remanescentes histricos de uma sociedade mais antiga que
fornecia a possibilidade de criar na Europa um sistema social melhor do que
aquele que tomara forma na Amrica.
No momento em que o segundo volume de Democracia na Amrica estava
sendo redigido, a sociedade norte-americana comeava a exibir certas imper-
feies potencialmente fatais no modo de ver de Tocqueville. A mais evidente
delas era sua tendncia a mudar sem se desenvolver. Tocqueville notou uma
estase depressiva na vida sociocultural norte-americana, uma resistncia
inovao, uma incapacidade de converter mudana em progresso. Assim, disse
ele, o povo norte-americano se mostra ao observador contemporneo essencial-
mente na mesma condio em que havia chegado da Europa dois sculos antes
(7). Ele tambm se sentia deprimido pelo materialismo endmico da vida
norte-americana, e em muitos lugares expressou o receio de que se formasse
nos Estados Unidos uma plutocracia que, embora solapasse o ideal da igualda-
de, fosse incapaz de se substituir saudvel independncia de pensamento e
ao que havia caracterizado a aristocracia na Europa durante sua fase criativa
inicial.
Que a Europa estava potencialmente ameaada por idnticos perigos
indicava-o a afirmao de Tocqueville de que no h nada de essencialmente
"americano" na democracia americana. Todos os aspectos da vida americana
tinham suas origens, dizia ele, na Europa. Assim, escreveu:

Se examinarmos cuidadosamente o estado social e poltico dos Estados Unidos, aps termos
estudado sua histria, ficaremos totalmente convencidos de que nem uma opinio, nem um
costume, nem uma lei, poderia mesmo dizer nem um s acontecimento se conhece que a origem
[europia] daquele povo no possa explicar (1, 29].

E atribua o carter esttico da vida norte-americana em grande parte


falta de uma tradio de "revoluo democrtica", graas qual o sistema social
estabelecido pudesse ser submetido a crtica e avaliao peridica e o impulso
para a transformao progressiva do sistema pudesse ser bem conduzido (7).
Era essa falta de uma tradio revolucionria que realmente distinguia a
vida social norte-americana da europia. Ao passo que nos Estados Unidos o
ideal democrtico estava simplesmente estabelecido, na Europa esse ideal teve
de se estabelecer contra a oposio da aristocracia e contra um Estado centrali-
zado, que era inimigo tanto da aristocracia quanto da democracia. Essa oposi-
o obrigou certos segmentos da cultura aristocrtica a abraar o ideal
democrtico, o que redundou na fuso do princpio de igualdade com o impulso
revolucionrio e criou portanto aquela tradio de revoluo democrtica por
meio da qual a Europa adquiriu um potencial de transformao progressiva que
estava faltando na democracia norte-americana. Assim, enquanto apenas dois
222 HAYDEN WHITE

fatores tinham de ser levados em conta na compreenso da histria dos Estados


Unidos (o ideal social informador e o ambiente natural em que ele se desenvol-
ve), na compreenso da histria europia quatro fatores precisavam ser estu-
dados. Eram eles o ideal social aristocrtico, o ideal social democrtico, o
Estado centralizado e a tradio da revoluo. E, enquanto o drama dos Estados
Unidos se revelava, em ltima anlise, uma luta dos homens contra a natureza
exclusivamente pelo estabelecimento do princpio da igualdade, e por isso uma
luta pattica, o drama europeu era essencialmente scio-poltico, que envolvia
idias conflitantes de sociedade, um poder estatal que transcendia e combatia
essas idias e usava-as em seu prprio benefcio, e a tradio revolucionria que
por sua vez se opunha ao princpio do poder estatal e periodicamente o dissolvia
a servio do ideal de liberdade. Isto , o drama europeu, em contraste com o
norte-americano, tinha todos os ingredientes de uma tragdia real.

A "SEMNTICA" DA HISTRIA NORTE-AMERICANA

Tudo isso esboado nos captulos iniciais do segundo volume de Demo-


cracia na Amrica. Ali Tocqueville fez remontar os princpios fundamentais do
pensamento democrtico nos Estados Unidos e na Europa aos reformadores
religiosos do sculo XVI. Mas assinalou que, enquanto o esprito de indepen-
dncia de julgamento e crtica continuou a se desenvolver na Europa - de
Lutero, passando por Descartes, a Voltaire-, nos Estados Unidos esse esprito
degenerou numa aceitao da opinio comum. Assim, na Europa havia uma
tradio filosfica democrtica, que alimentou e socorreu a tradio revolucio-
nria em cultura, poltica e religio, ao passo que nos Estados Unidos quase no
havia tradio filosfica ou mesmo interesse pela filosofia. A sociedade norte-
americana, nascida de convices religiosas, aceitara essas convices "sem
exame" e era "obrigada a aceitar do mesmo modo numerosas verdades morais
nela surgidas e a ela associadas" (II, 7). J na Europa o desenvolvimento da
filosofia e da religio era fomentado pela resistncia ao princpio de igualdade
nas classes aristocrticas e no Estado centralizado. Por conseguinte, tanto a
tradio da autocrtica especulativa quanto a tradio da crtica pela ao
revolucionria se tinham mantido vivas l. E ofereciam a possibilidade de criar
uma nova sociedade que, embora igualitria em princpio, ainda promovia certa
individualidade de pensamento e ao que faltava nos Estados Unidos.
No fim, portanto, os Estados Unidos representavam um tipo de desenvol-
vimento grotesco de apenas metade da tradio europia de liberdade. A
civilizao europia desabrochara no conflito de dois ideais sociais (aristocr-
tico e democrtico) e duas tendncias polticas ( centralizao do Estado e
revoluo). Em contraste, a civilizao norte-americana precisava do ideal
social aristocrtico para contrabalanar os ideais democrticos, e da tradio
da revoluo para contrabalanar a centralizao do Estado. O principal perigo
para o futuro da liberdade nos Estados Unidos residia portanto na possvel
unio do princpio da centralizao do Estado com o ideal social democrtico,
META-HISTRIA 223

que poderia gerar uma tirania da maioria (13). Na Europa a tradio da


independncia aristocrtica e a da revoluo proporcionavam freios ao desen-
volvimento do ideal democrtico que podiam ser danosos ou benficos, depen-
dendo de como fossem aplicados. Assim, Tocqueville assinalou para seus
contemporneos da Europa, "as naes do nosso tempo no podem impedir
que as condies dos homens se tornem iguais", mas ainda depende "deles
mesmos saber se o princpio de igualdade ir lev-los servido ou liberdade,
ao conhecimento ou barbrie, prosperidade ou misria" (352).
Nas reflexes de Tocqueville sobre a Amrica, portanto, h muito pouca
coisa que se pode tomar como louvor incondicional e muita coisa que se pode
tomar como crtica. Sua atitude para com ela era irnica ao extremo. Ele se
colocou acima dela e julgou-a em todos os seus aspectos e viu-a como um
complexo de condies e processos que forneciam pouqussima razo para
~sperar que ela pudesse produzir qualquer coisa proveitosa para a humanidade
em geral. Tocqueville ps em enredo a histria norte-americana no como
alguma escalada romanesca, ou mesmo como uma ascenso e queda trgica em
que o protagonista cresce em conscientizao custa dos sofrimentos que
suporta. A democracia em sua fonna americana - vale dizer, sem restries a
seus impulsos intrnsecos para a tirania - s poderia chegar, a longo prazo, a
um resultado pattico.
Sem dvida Tocqueville nos fez lembrar que as naes nunca so inteira-
mente governadas por "algum poder invencvel e ininteligente resultante de
eventos anteriores, da raa ou do solo e do clima de seus pases". Tocqueville
qualificou de "falsa e covarde" a crena em tais princpios deterministas; ela s
podia produzir "homens fracos e naes pusilnimes". Embora a Providncia
no houvesse criado a humanidade completamente independente ou perfeita-
mente livre, era possvel imaginar uma rea de liberdade em que cada homem
era seu prprio senhor. Cabia ao historiador mostrar que, embora "em torno
de cada homem tenha sido traado um crculo fatal que ele no pode ultrapas-
sar", ainda assim "dentro do amplo limite desse crculo ele poderoso e livre".
E "o que vlido para os homens, vlido tambm para as comunidades"
(lbid.). Mas Tocqueville ofereceu pouqussima justificao para qualquer um
investir muita esperana no futuro da Amrica, ou no da democracia, o que
provavelmente explica a falta de interesse por sua obra no pas ao longo da
segunda metade do sculo XIX. Mill reconheceu essa implcita hostilidade
democracia no pensamento de Tocqueville; e, embora o elogiasse pela profun-
didade das intuies histricas e das observaes sociolgicas, contestou a
legitimidade das implicaes delineadas pelo aristocrata francs quanto ao
futuro da democracia nos Estados Unidos e na Europa.

O DRAMA DA HISTRIA EUROPIA

Com respeito ao drama da civilizao europia, Tocqueville acreditava


estar vivendo a ltima cena do primeiro ato, ou ato aristocrtico, e ter visto nos
224 HAYDEN WHITE

Estados Unidos um possvel desfecho do nascente segundo ato, ou ato demo-


crtico. Seu escopo era mostrar como aquele ato podia ser encenado na Europa
com uma resoluo antes cmica que trgica. Seu estudo da democracia nos
Estados Unidos pretendia ser no apenas uma descrio hipottica da prxima
era europia mas tambm uma contribuio no sentido de fazer a Europa evitar
um destino monoliticamente democrtico.
A civilizao ocidental, como ele a via em sua poca, existia de uma forma
cindida, cismtica: de um lado do Atlntico, o monstro norte-americano; do
outro, a Europa dilacerada por ideais conflitantes e incapaz de escolher entre
eles, incerta de seus poderes, desatenta a seus prprios recursos de renovao,
vacilante, indecisa, insegura. Tendo completado o diagnstico da sociedade
norte-americana e o prognstico de sua iminente degenerao em tirania de
multido, Tocqueville voltou-se para a anlise da sociedade europia, para uma
avaliao do que continuava vivo e do que estava morto de suas tradies
milenares e para a determinao das possibilidades europias no futuro. Seu O
Antigo Regime e a Revoluo, primeiro de um projetado estudo em muitos
volumes do impacto da Revoluo sobre a sociedade europia, foi concebido
como uma defesa dos ideais culturais aristocrticos. A estratgia do livro era a
mesma de Democracia na Amrica, mas as tticas eram um pouco diferentes. O
estudo sobre a democracia norte-americana fora injetado no mundo esttico da
Frana orleanista como antdoto ao medo da democracia por um lado e
devoo leviana democracia por outro. Destinava-se a aplacar os temores dos
reacionrios mostrando o quanto a democracia era endmica na histria euro-
pia, e ao mesmo tempo moderar o entusiasmo dos radicais revelando as
imperfeies da democracia pura que se desenvolvera no Novo Mundo. O
Antigo Regime tinha igualmente um duplo objetivo. Por um lado abrandava o
entusiasmo dos democratas ao mostrar como sua preciosa tradio revolucio-
nria era, ela mesma, uma criao da sociedade aristocrtica e como (ironica-
mente) a Revoluo fora um produto do prprio sistema social que ela tentara
demolir. Por outro lado, porm, acentuava (ironicamente) os elementos de
continuidade entre o velho regime e o novo, especialmente no crescimento do
Estado centralizado, que ameaava o princpio da liberdade em nome do qual
os revolucionrios haviam combatido. A convico de que o relgio da histria
no pode nunca recuar para um tempo anterior mantinha-se intacta, e o desejo
de atras-lo era reprimido sempre que aflorava na mente de Tocqueville. Mas
o preo que os homens devem pagar pelo igualitarismo era friamente estabele-
cido, e as perdas para a cultura humana que os ganhos em matria de progresso
social atravs do igualitarismo acarretam eram insistentemente incutidas na
conscincia.

PONTO DE VISTA LIBERAL, TOM CONSERVADOR

Na introduo a O Antigo Regime Tocqueville escreveu que seu livro


pretendia "tornar claro em que aspectos [o presente sistc~a social] se parece
META-HISTRIA 225

e em que difere do sistema social que o precedeu; e determinar o que se perdeu


e o que se ganhou com essa vasta convulso" (xi). Assim, observou:

Todas as vezes que encontrei em nossos antepassados quaisquer daquelas virtudes to vitais
para uma nao e agora quase extintas - esprito de saudvel independncia, ambies elevadas,
f em si mesmo e numa causa - dei-lhes destaque. Da mesma forma, todas as vezes que encontrei
vestgios daqueles vcios que aps destrurem a velha ordem ainda contaminam o organismo
poltico, eu os assinalei; pois luz dos males a que em tempos passados deram origem que
podemos avaliar o mal que ainda podem fazer (xii].

Aqui, ento, mais uma vez, o estudo do Antigo Regime no pretendia ser
apenas um exerccio de reconstruo histrica como um fim em si; a finalidade
era ajudar a poca de Tocqueville a libertar-se de uma raiva estril pelo que j
havia acontecido no passado e de uma satisfao igualmente estril e acrtica
com sua prpria realizao no presente. O ponto de vista era manifestamente
liberal, mas o tom era conservador. A disposio de esprito, ainda que osten-
sivamente objetiva e imparcial, passava de uma aceitao trgica do inevitvel
para uma advertncia irnica aos partidrios da velha ordem para que consul-
tassem seus melhores interesses e agissem nessa conformidade.
A Revoluo foi apresentada por Tocqueville no como produto de algum
processo meta-histrico inelutvel nem como possibilidade monoliticamente
determinante para o futuro. Ao contrrio, foi, insistiu ele, um produto de
escolhas humanas diante de alternativas oferecidas pela natureza e por condi-
es sociais especficas. A Revoluo, como o prprio Antigo Regime, foi um
evento histrico; foi um passado definido com uma fisionomia e um estilo de
vida caractersticos, com vcios a deplorar e virtudes a exaltar. Como o Antigo
Regime, A Revoluo teve motivos para acontecer, motivos para acabar ou
tomar a forma que assumira na mente dos homens vivos. Mas Tocqueville
procurou mostrar como a transio do Antigo Regime tinha ocorrido, no
dialeticamente, mas antes cataclismicamente, num processo atravs do qual a
conscincia humana se reconcilia com as condies de sua existncia social e
apesar das intenes especficas dos diversos atores que tomaram parte naquele
drama de transio.
O Antigo Regime, portanto, foi um ensaio de conservao. O escopo de
Tocqueville no era fazer a Europa recuar para um tempo anterior ou det-la
no presente, mas fazer do futuro democrtico um futuro mais livre, mais
humano. Mas esse futuro mais humano era concebido em termos fundamental-
mente aristocrticos. Num notvel comentrio sobre Burke, Tocqueville expli-
citou esse objetivo:

"Desejais corrigir os abusos do vosso governo", disse [Burke] aos franceses, "mas por que
inventar novidades? Por que no retornar a vossas velhas tradies?" ( ... ) Burke no percebeu
que o que estava sucedendo diante de seus olhos era uma revoluo cujo alvo era justamente
abolir aquele "antigo direito consuetudinrio da Europa" e que no se podia cogitar de atrasar
o relgio [21 ].
226 HAWENWHITE

A Revoluo pusera em xeque "todo o sistema social"; era uma tentativa


da parte do povo francs de "romper com o passado, operar, por assim dizer,
uma ciso em sua vida e criar um abismo intransponvel entre tudo o que tinha
sido at ento e tudo o que almejava ser" (vii). Mas o importante foi que essa
tentativa no se cumpriu, e o estudo mostraria que, "por mais radical que tivesse
sido, a Revoluo realizou bem menos mudanas do que realmente se supe"
(20). Ao mesmo tempo, o malogro da tentativa de romper completamente com
o passado no podia ser interpretado como argumento contra a Revoluo.
Pois, mesmo que a Revoluo no tivesse ocorrido, disse Tocqueville

a velha estrutura social teria, ainda assim, rachado em todos os pontos, mais cedo ou mais tarde.
A nica diferena teria sido que, ao invs de desabar com to tremenda brusquido, teria
desmoronado pouco a pouco. De um s golpe, sem aviso, sem transio, e sem remorso, a
Revoluo realizou o que de qualquer modo devia acontecer, ainda que paulatinamente [/bid.].

Para Tocqueville a Revoluo era compreensvel como manifestao de


uma lgica superior presente na histria, mas na histria francesa em particular:
"Foi o desfecho inevitvel de um longo perodo de gestao, a abrupta e violenta
concluso de um processo em que seis geraes haviam desempenhado um
papel intermitente". Tocqueville apresentou assim a Revoluo como "uma
realidade imanente" no Antigo Regime, uma "presena na soleira da porta"
(Ibid.). Longe de ser a ruptura radical que seus lderes pretendiam que fosse e
que seus inimigos acreditavam que era, a Revoluo foi na realidade "a conse-
qncia natural da prpria ordem social que ela se apressou em destruir". Assim
entendida, a Revoluo no era nem divina nem diablica, mas quintessencial-
mente um acontecimento histrico - isto , um produto do passado, um presente
por direito prprio e um elemento necessrio na prescrio de qualquer futuro
para a Europa. Assim, enquanto quase todos os seus contemporneos, liberais
e conservadores, comeavam a chegar a um consenso sobre os efeitos unifor-
memente perversos de qualquer "desenfreamento" das massas, e em especial
de seu desenfreamento durante a Revoluo, Tocqueville continuava a cultivar
o respeito do realista pela Revoluo e pelas massas, acima de tudo porque elas
existiam (e portanto deviam ser levadas em conta), e, em segundo lugar, por
causa do que revelavam acerca dos homens em geral e das relaes entre
indivduos de todas as classes e os sistemas sociais criados para servir a suas
necessidades.

O CONFLITO TRGICO SOB A PERSPECTIVA IRNICA

O protagonista de O Antigo Regime era o prprio Antigo Regime, apa-


nhado entre o peso morto de seu passado e a percepo das mudanas neces-
srias para sua contnua sobrevivncia. exagero dizer que Tocqueville
realmente fez do Antigo Regime no s a personagem como o heri trgico de
sua estria, mas h certo ar de Rei Lear nesse dilema. Tocqueville pintou a
monarquia e as instituies que a sustentavam como que empaladas nas alter-
META-HISTRIA 227

nativas de um dilema criado pela lgica da centralizao do Estado, de um lado,


e pela lgica da aspirao humana, do outro. Mostrou como o Antigo Regime
tentou numerosas reformas com vistas a melhorar as condies em que as
pessoas de todas as classes tinham de viver, mas como, repetidamente, as
reformas propostas entraram em coliso com os compromissos contraditrios
do regime com parcelas determinadas da ordem social; e como, ao ser imple-
mentada, uma dada reforma apenas promovia a exigncia de outras reformas
ao invs de satisfazer classe ou ao grupo em cujo benefcio fora adotada. s
vsperas da Revoluo, a Frana era uma teia de contradies e paradoxos que
fomentavam na populao um sentimento uniforme de hostilidade ao sistema
social que nada seno uma tentativa de renovao total poderia aplacar.

Por um lado havia uma nao em que o amor riqueza e ao luxo se difundia continuamente;
por outro lado, um governo que, embora estimulasse constantemente essa paixo, ao mesmo tempo
frustrava-a - e com essa fatal inconsistncia selava seu prprio destino [179].

Durante muitos sculos, escreveu Tocqueville, o povo francs sentira

um desejo, crnico e incontrolvel, de destruir por completo instituies que sobreviviam desde a
Idade Mdia, e, tendo limpado o terreno, construir uma sociedade nova em que os homens fossem
tanto quanto possvel iguais em seu estatuto, ressalvadas as diferenas inatas entre os indivduos.
A outra paixo dominante, mais recente e menos profundamente enraizada, era o desejo de viver
no s em condies de igualdade mas tambm como homens livres.
Nos ltimos momentos do Antigo Regime essas duas paixes eram sentidas com a mesma
sinceridade e pareciam igualmente atuantes. Quando a Revoluo eclodiu, elas entraram em
contato, uniram as foras, fundiram-se e mutuamente se robusteceram, levando o fervor revolu-
cionrio da nao a arder em chamas [208].

Apresentada dessa maneira, a Revoluo foi um produto do conflito entre


a conscincia humana e o sistema social; e, em sua natureza mais geral, foi uma
expresso da tentativa justificada de restabelecer a harmonia entre pensamento
e sentimento de um lado e instituies jurdicas e polticas do outro. No era
produto nem de fatores puramente espirituais nem de fatores puramente
materiais; tampouco era manifestao de algum poder meta-histrico autno-
mo e determinante. A causa principal da Revoluo foi uma sbita percepo
por parte dos franceses de que suas aspiraes ideais j no estavam em
consonncia com o sistema social que lhes tinha servido adequadamente duran-
te os dois ltimos sculos.
Em grande parte essa separao entre conscincia e sociedade era o
resultado, escreveu Tocqueville, da crtica dos intelectuais do Antigo Regime.
Suas vises utpicas tiveram o efeito de afastar as massas da ordem social que
melhor pretendia servi-las. Assim,

ao lado do tradicional e confuso, para no dizer catico, sistema social da poca havia, construda
pouco a pouco na mente dos homens, uma sociedade ideal imaginria em que tudo era simples,
uniforme, coerente, eqitativo e racional na mais lata acepo da palavra. Foi essa viso do Estado
perfeito que incendiou a imaginao das massas e gradualmente as afastou do aqui-e-agora.
228 HAYDEN WHITE

Distanciando-se do mundo real que as circundava, entregaram-se aos sonhos de um mundo muito
melhor e terminaram por viver, espiritualmente, no mundo ideal inventado pelos escritores (146).

Esse utopismo no se justificava, sugeriu Tocqueville, no porque o


Antigo Regime no fosse catico (pois era), mas porque a condio objetiva do
povo francs era melhor nos anos anteriores Revoluo do que foi durante
muitas dcadas depois da Revoluo. "Um estudo de estatstica comparada",
escreveu Tocqueville, "esclarece que em nenhuma das dcadas imediatamente
subseqentes Revoluo nossa prosperidade nacional fez progressos to
rpidos quanto nas duas que a antecederam" (174). O "paradoxo" da situao
era que esse incremento de prosperidade funcionou em detrimento do regime
que o promoveu. Assim, numa passagem caracterstica Tocqueville observou:

A crena em que a grandeza e o poder de uma nao so produtos exclusivamente de sua


mquina administrativa , no mnimo, mope; por mais perfeita que seja a mquina, a fora motriz
que a impulsiona o que conta. Precisamos apenas olhar para a Inglaterra, onde o sistema
constitucional infinitamente mais complicado, lerdo e mutvel do que o da Frana hoje. Entre-
tanto, haver outro pas europeu cuja riqueza nacional seja maior; onde a propriedade privada seja
mais difundida, assuma tantas formas e esteja to segura; onde a prosperidade individual e um
sistema social estvel estejam to bem combinados? Isso no se deve aos mritos de leis especiais
mas ao esprito que anima a Constituio inglesa como um todo. Que certos rgos sejam
defeituosos importa pouco quando a fora vital do corpo poltico tem tanto vigor [175).

Prosseguindo, indicou o efeito, sobre a populao em geral, da "prospe-


ridade cada vez maior" da Frana nos anos que antecederam de perto a
Revoluo. Essa crescente prosperidade "promoveu em toda parte um esprito
de inquietao", afirmou. "O grande pblico tornou-se cada vez mais hostil a
todas as instituies antigas, cada vez mais descontente; na verdade, ficou
bastante evidente que a nao avanava para uma revoluo" (Ibid .).
Da Tocqueville passou a considerar a situao social de regies espec-
ficas, contrastando a le-de-France, onde a velha ordem era mais velozmente
destruda pelas exigncias de reforma, com as reas da Frana onde os mtodos
do passado se mantinham mais rgidos, e assinalando que "era precisamente
naquelas partes da Frana mais beneficiadas por melhoramentos que o descon-
tentamento popular era mais intenso" (176). Continuando, comentou:

Isso pode parecer ilgico - mas a histria est recheada desses paradoxos. Pois nem sempre
quando as coisas vo de mal a pior que rebentam as revolues. Pelo contrrio. mais freqente-
mente acontece que quando um povo que, suportou sem protesto um regime opressivo durante
um longo perodo, de repente v o governo relaxar a presso, pega em armas contra ele. A~sim a
ordem social derrubada por uma revoluo quase sempre melhor do que a imediatamente
anterior a ela, e a experincia nos ensina que. de modo geral, o momento mais perigoso para um
mau governo aquele em que procura corrigir-se. S a perfeita arte de governar pode capacitar
um rei a salvar seu trono quando aps um longo perodo de poder opressivo trata de melhorar a
vida de seus sditos. Pacientemente suportada enquanto parecia irreparvel, uma injustia vem a
mostrar-se intolervel to logo a possibilidade de elimin-la cruza a mente dos homens. Pois o
simples fato de que certos abusos foram remediados chama a ateno para os outros e estes
parecem ento mais exasperantes; o povo talvez sofra menos, mas sua sensibilidade est exacerba-
da. No auge de seu poder o feudalismo no inspirava tanto dio como inspirou s vsperas de seu
META-HISTRIA 229

eclipse. No reinado de Lus XVI as mais triviais alfinetadas do poder arbitrrio causaram mais
rancor do que o extremo despotismo de Lus XIV. A curta deteno de Beaumarchais horrorizou
Paris mais do que as dragrmnades de 1685.
Em 1780 no se podia mais dizer que a Frana estava em decadncia; ao contrrio, parecia
que no se podia impor limite a seu avano. E foi ento que entraram em voga as teorias da
perfectibilidade do homem e do progresso ininterrupto. Vinte anos antes no havia esperana de
futuro; em 1789 ele no provocava ansiedade. Deslumbrada com a possibilidade de uma felicidade
insuspeitada at ento e agora a seu alcance, a populao estava cega para a melhoria real que se
verificara e ansiosa por precipitar os acontecimentos (177].

O que esses trechos sugerem uma concepo das leis de mudana social
semelhantes s encontradas na tragdia grega, leis segundo as quais aqueles
cuja condio de vida est melhorando devem tomar cuidado com a vinda de
alguma calamidade, em geral produto da superexpanso da prpria capacidade
limitada de entender o mundo ou de encar-lo e a si mesmos "realisticamente".
Ao mesmo tempo, Tocqueville invocou uma metfora organicista para caracte-
rizar os poderes do Antigo Regime e as foras que lhe faltaram no momento de
sua provao.

Dir-se-ia que em todas as instituies humanas, como no corpo humano, h uma fonte
oculta de energia, o princpio mesmo da vida, independentemente dos rgos que cumprem as
vrias funes necessrias sobrevivncia; logo que esta chama vital arrefece, o organismo inteiro
se debilita e definha, e embora os rgos paream funcionar como antes, no servem a nenhum
propsito til (79).

Assim que essa "fonte oculta de energia" secou, o Antigo Regime foi
impelido para um caminho que conduzia autodestruio; no importa o que
fizesse, s lhe restava colaborar para o prprio desaparecimento. Os esforos
no sentido de melhorar sua situao criaram aquele estado social de atomizao
contra o qual os homens tendiam naturalmente a rebelar-se.

To logo o burgus se separou por completo do nobre, e o campons de ambos, e idntica


diferenciao ocorreu dentro de cada uma dessas trs classes, da resultando que cada uma se
dividisse em diversos pequenos grupos quase totalmente segregados uns dos outros, a conseqn-
cia inevitvel foi que, embora a nao chegasse a parecer um todo homogneo, suas partes j no
se conservavam unidas. No restava nada que pudesse embaraar o governo central, mas tambm
nada podia escor-lo. Eis por que o grandioso edifcio construdo pelos nossos reis estava
condenado a ruir como um castelo de cartas assim que surgissem turbulncias dentro da ordem
social em que estava alicerado (136-37).

E, partindo dessas generalizaes, Tocqueville passou a comentar ironi-


camente a incapacidade de sua prpria gerao de extrair alguma lio dessas
experincias:

Conseqentemente essa nao, que por si mesma parece ter extrado uma lio de sabedoria
dos erros e defeitos de seus antigos governantes, no foi capaz, apesar de ter sabido livrar-se da
dominao deles, de se desfazer das falsas noes, dos maus hbitos e das tendncias perniciosas
que eles lhe tinham transmitido ou lhe tinham permitido adquirir. Algumas vezes, realmente,
230 HAYDEN WHITE

vemo-la exigir uma mentalidade de escrava no exerccio mesmo de sua liberdade, e to incapaz de
se governar a si mesma como foi outrora indcil diante de seus senhores (137].

Essas citaes revelam a capacidade de Tocqueville para passar com


serena segurana dos fatores econmicos para os sociais e polticos, conside-
rando-os todos como diferentes aspectos de um s processo histrico, dando a
cada um o peso que lhe prprio, e, em princpio, no excluindo nenhum como
fora ativa. Mas elas contm vrios postulados acerca das aes dos indivduos
como funes unicamente de sua insero numa classe, sinais de preconcepo
metodologicamente limitadoras no que se refere a uma natureza humana
esttica, e indcios de lealdade de classe e preferncia ideolgica. Tocqueville
pretendia manter-se acima da refrega, e conseguiu. Mas no foi de modo algum
o observador compreensivo de todas as foras empenhadas na luta. Foi, isto sim,
o juiz imparcial de pessoas enredadas nas operaes de foras e situaes de
que no tinham a menor compreenso.

A RESOLUO IRNICA DO DRAMA REVOLUCIONRIO

Ao mesmo tempo, contudo, Tocqueville apresentou a transio do velho


para o novo como um processo em que os piores elementos do passado seriam
salvos como aspectos do presente alcanado. Como Michelet e Ranke, Tocque-
ville descobriu as linhas de continuidade que encadeavam sua poca do Antigo
Regime. Mas essa continuidade constitua um dbio legado; era formada pela
tendncia para a centralizao do Estado e pelo amor da igualdade. Infelizmen-
te, frisou ele, esses dois fatores no so antitticos. A nao francesa, sustentou
ele, estava sujeita, em qualquer governo, a "prticas e princpios que so, de
fato, instrumentos de despotismo" enquanto esse governo "favorecer e lisonjear
esse desejo de igualdade" (210).
Outro fio mais tnue foi concebido com o fim de ligar o presente ao
passado, fio tecido com o que Tocqueville chamou "o desejo de liberdade"
(Ibid. ). Embora o impulso para a centralizao do Estado e o amor da igualdade
tivessem sido contnuos e crescentes, o desejo de liberdade crescera e diminura:
"Em diversas ocasies durante o perodo que se estendeu da ecloso da
Revoluo at os nossos dias vimos o desejo de liberdade reviver, sucumbir,
depois ressurgir, to-somente para desaparecer mais uma vez e da a pouco
inflamar-se novamente" (Ibid.). Nem a centralizao do Estado nem o amor da
igualdade foi o indispensvel portador do desejo de liberdade, aquela por
razes bvias, este porque seus partidrios tendiam a ser ardorosos, obstinados
e "quase sempre cegos, prontos a fazer todas as concesses queles que o
contentavam" (Ibid.).
Em que ponto, ento, estava a esperana de liberdade no futuro? Tocque-
ville imaginou encontr-lo no carter anmalo do prprio povo francs, carter
que havia dado origem e prestado socorro tradio da Revoluo.
META-HISTRIA 231

Dificilmente parece possvel que tenha existido algum dia qualquer outro povo to cheio
de contrastes e to descomedido em todas as suas aes, to excessivamente guiado por suas
emoes e to insuficientemente por princpios estveis, sempre se comportando melhor, ou pior,
do que dele se espera. Em certa poca ele se coloca acima, em outra abaixo, da norma da
humanidade.( ... ) Enquanto ningum pensa em resistir, pode-se puxar [o francs] por um fio, mas
to logo um movimento revolucionrio est em cogitao, nada pode impedi-lo de tomar parte
nele. ( ... ) Assim os franceses constituem a mais brilhante e a mais perigosa de todas as naes
europias, e a mais apta a tornar-se, aos olhos de outros povos, objeto de admirao, de dio, de
compaixo, ou alarme - nunca de indiferena [210-11].

Em sua imprevisibilidade, em sua infinita variedade, e em seu extremismo,


os franceses constituem um autntico antitipo para o povo norte-americano, e
Tocqueville no deixou dvida de que encontrava neles muita coisa elogivel.
Mas no revestiu o povo francs das caractersticas de um mistrio divino, como
fez Michelet. A natureza anmala do povo francs tinha suas origens em causas
histricas discernveis, algumas das quais Tocqueville descreveu em O Antigo
Regime. Mas ele via os franceses como os guardies par exce/lence da tradio
revolucionria que poderia salvar a Europa da anarquia e da tirania. Essa
tradio era o solvente adequado para os vcios do igualitarismo em sua forma
extrema, um contrapeso aos excessos da centralizao poltica, um antdoto
contra qualquer impulso de retorno ao passado ou de contentamento com o
presente, e o melhor fiador do contnuo crescimento da liberdade humana no
futuro.

A TENTATIVA DE RESISTIR S IMPLICAES IDEOLGICAS


DO PONTO DE VISTA IRNICO

Tocqueville valorizava a ordem mais do que valorizava a liberdade, mas


nunca permitiu que seu amor da ordem aparecesse como argumento significa-
tivo em favor da resistncia mudana social, como fizera Burke anteriormente
e como fazia a direita hegeliana na poca mesma de Tocqueville. Na realidade,
a admirao pessoal de Tocqueville pela filosofia moral de Hegel ficou seria-
mente abalada quando, durante uma visita Alemanha em 1854, ele viu os usos
a que o pensamento de Hegel tinha sido submetido pelos "poderes reinantes"
na Prssia. Em carta escrita naquele ano, ele assinalou que o hegelianismo,
consoante a interpretao corrente, "afirmava que, num sentido poltico, todos
os fatos comprovados deviam ser apresentados como legtimos, e que a circuns-
tncia mesma de sua existncia era suficiente para fazer da obedincia a eles
um dever" (Memoir, II, 270). Em suma, o hegelianismo, como Tocqueville o
encontrou um quarto de sculo depois da morte de Hegel, parecia fazer do
status quo uma deidade. E isso ofendia a convico tocquevilliana da historici-
dade essencial de tudo, do direito dos homens de proferir julgamento sobre
qualquer coisa recebida do passado e revis-lo luz de circunstncias e neces-
sidades humanas mutveis. E repugnavam-lhe igualmente as doutrinas racistas
de seu amigo Gobineau, mas por uma outra razo. Gobineau fez de um passado
232 HAYDENWHITE

remoto e mtico uma deidade no menos tirnica do que o presente "hegeliani-


zado" da Prssia.
A historiografia irnica do final do Iluminismo no se extinguiu com a
transio para o perodo do Sturm und Drang e do romantismo; foi apenas
empurrada para o fundo da cena. Uma concepo irnica da histria est
subjacente s jeremadas anti-revolucionrias de De Maistre, s desconsoladas
reflexes de Chateaubriand sobre a queda da Europa no concernente f crist,
neo-ortodoxia de Kierkegaard, ao niilismo de Stirner, e filosofia de Schopen-
hauer, que, em grande parte, pouco mais do que a resposta irnica ao enredo
cmico no qual Hegel enquadrou todo o processo do mundo. Mas a abordagem
irnica da histria s logrou firmar-se como alternativa sria s abordagens
romntica e cmica depois do meado do sculo, quando, como a prpria
filosofia de Schopenhauer, se estabeleceu como alternativa "ingenuidade" de
historiadores como Michelet e Ranke e "filosofia da histria", conceptual-
mente sobredeterminada, de Marx e Engels. Na atmosfera de "realismo" que
caracterizou o saber acadmico, a arte e a literatura da Europa depois das
revolues de 1848-1851, a perspectiva irnica da histria sucedeu em toda
parte s perspectivas romntica e cmica como o modo dominante de pen-
samento e expresso. E essa perspectiva sancionou a escola de "Staatraison" da
historiografia nacionalista representada por Treitschke e Von Sybel; a escola
"positivista" representada por Taine, Buckle e pelos darwinistas sociais; e a
escola "esteticista" representada por Renan, Burckhardt e Pater.
Tocqueville reconheceu plenamente o apelo de uma concepo irnica
da histria e previu-lhe o advento. No incio da dcada de 1850 ele a entreviu
na obra de seu amigo Arthur de Gobineau e tentou imaginar uma concepo
alternativa, trgica, da histria que, embora admitindo a justificao da percep-
o irnica, pudesse transcend-la e proporcionar sua prpria gerao, pelo
menos, os fundamentos de uma modesta esperana.

CRTICA A GOBINEAU

Em seu hoje famoso Essai sur l'ingalit des races humaines,Qooineau _


rejeitou terminantemente os mitos de progresso que sustentavam as concepes
romntica e cmica da histria. Longe de considerar ou o passado imediato
(revolucionrio) ou seu prprio presente como ponto culminante de um longo
drama da libertao humana, Gobineau via toda a histria como uma longa
"queda", desde uma suposta era -de pureza racial, na situao degenerada de
corrupo racial e "mestiagem" universal. A voz com que Gobineau falava era
a do puro ironista, com sua insistncia no realismo inflexvel do escritor e no
inabalvel reconhecimento dos "fatos" da vida e da histria. Em resposta a
crticas natureza "corruptora" de seu livro Gobineau escreveu:

Se estou de fato corrompendo, corrompo com cidos e no com perfumes. Acreditai que
este no de modo algum o propsito de meu livro. No estou dizendo s pessoas: "Estais
absolvidos" ou "Estais condenados"; digo-lhes: "Estais morrendo".( ... ) O que digo que dissipas-
META-HISTRIA 233

tes vossa juventude e que alcanastes agora a idade do declnio. Vosso outono mais vigoroso,
indubitavelmente, do que tem sido a decrepitude do resto do mundo, mas, ainda assim, outono;
o inverno vir e no tereis filhos [Gobineau a Tocqueville, 1856, em Tocqueville, ER, 284-85).

O contraste entre o estado de esprito deste trecho e o de Constant, citado


anteriormente como exemplo do niilismo do desespero ps-revolucionrio,
evidente. O tom de Constant era melanclico, o de Gobineau perversamente
frio e objetivista. Enquanto aquele transmitia uma impresso, este sustentava
uma verdade cientfica. Gobineau, como muitos outros historiadores da dcada
de 1850 e dos anos subseqentes, dizia estar agindo apenas como diagnosticador
de processos sociais, no como poeta ou profeta:

Ao revelar-vos o que est acontecendo e o que vai acontecer, estarei subtraindo alguma
coisa de vs? No sou um assassino; nem o o mdico que anuncia a aproximao do fim. Se estiver
errado, nada restar dos meus quatro volumes. Se estiver certo, os fatos no sero atenuados pelo
desejo daqueles que no querem encar-los (285].

As principais objees de Tocqueville s teorias de Gobineau eram ticas;


ele temia o efeito que teriam sobre o esprito de sua poca. Em 1853 Tocqueville
escreveu a Gobineau: "No percebeis como so inerentes vossa doutrina os
males produzidos pela desigualdade permanente: orgulho, violncia, desdm
pelos semelhantes, tirania e abjeo e todas as suas formas?" (229) As doutrinas
de Gobineau, argumentou Tocqueville, eram apenas uma verso moderna,
materialista, do fatalismo calvinista (227). "Acreditais realmente", perguntou
Tocqueville a Gobineau,

que ao delinear o destino dos povos segundo essa orientao podeis aclarar de fato a histria? E
que o nosso conhecimento dos seres humanos se torna mais preciso quando abandonamos a prtica
seguida desde o comeo dos tempos pelos inmeros grandes espritos que procuraram encontrar
a causa dos acontecimentos humanos na inluncia de certos homens, de certas emoes, de certos
pensamentos e de certas crenas? [228).

A diferena entre a abordagem da histria do prprio Tocqueville e a de


Gobineau era a diferena, insistiu Tocqueville, entre um mtodo que se apoiava
em "fatos" e um que se apoiava s em~!erias" ( Carta de 1855, 268). O primeiro
produzia a verdade, o segundo splllente opinio, ~uma opinio, alm disso, que
era caracterstica de geraes obrigadas a ajustar-se a condies ps-revolucio-
nrias que inspiravam sentimentos de depresso e pessimismo sem nenhuma
incitao por parte de historiadores (Carta de 1853, 231).
A essas objees, Gobineau respondeu que, pelo contrrio, era ele que se
dedicava aos "fatos" mais do que s implicaes morais das verdades reveladas
atravs de sua descoberta dos fatos. Numa carta datada de 1856, escreveu: "Meu
livro pesquisa, exposio, apresentao de fatos. Esses fatos existem ou no
existem. No h nada mais a dizer" (Gobineau a Tocqueville, 1856, 286). A isso
Tocqueville respondeu:
234 HAYDENWHITE

Desconfiais profundamente do gnero humano, pelo menos do nosso gnero; acreditais que
ele no s decadente mas tambm incapaz de se reerguer algum dia. Nossa prpria constituio
fsica, no vosso entender, nos condena servido. , ento, perfeitamente lgico que, para manter
alguma ordem em tal multido, o governo da espada e at da chibata parece ter algum mrito a
vossos olhos. ( ... ) Quanto a mim, no creio que tenha o direito ou a propenso de alimentar tais
opinies acerca da minha raa e do meu pas. Acredito que no cabe desesperar deles. Para mim,
as sociedades humanas, como as pessoas, s se tomam alguma coisa digna atravs do uso que fazem
da liberdade. Tenho dito sempre que mais difcil estabilizar e manter a liberdade em nossas novas
sociedades democrticas do que em certas sociedades aristocrticas do passado. Mas nunca me
atreverei a pensar que impossvel. E rogo a Deus para que no me incuta a idia de que seria
possvel desistir de tentar. No, no quero acreditar que esta raa humana, que est frente de
toda a criao visvel, se tenha tomado o degradado rebanho de carneiros que dizeis que ela , e
que s resta entreg-la sem futuro e sem esperana a um pequeno nmero de pastores que, afinal,
no so animais melhores do que somos ns, os carneiros humanos, e que, na verdade, so
freqentemente piores [Tocqueville a Gobineau, 1857, 309-10).

Este ltimo trecho indica as bases essencialmente ticas da prpria


concepo de Tocqueville do conhecimento histrico, que, longe de ser uma
desinteressada investigao dos fatos "unicamente pelo que eles so", no era
seno aquela busca do ponto de vista super-histrico que o escritor trgico trata
de conquistar para si e para seus leitores e de cujo exame poderia resultar a
reconciliao dos representantes dos diversos partidos presentes na arena
poltica com o carter limitado de todo conhecimento humano e a natureza
provisria de todas as solues para o problema da construo social.
Se a concepo cmica da histria produz a historiografia da acomodao
social, a concepo trgica a base do que se poderia chamar a historiografia
da mediao social. A perspectiva irnica tem um aspecto mediativo, quando
escrita no esprito de stira benvola, que o ponto de vista que se inicia do
outro lado da resoluo cmica. Mas, em geral, a historiografia irnica comea
do outro lado da tragdia, com aquele segundo olhar que o escritor lana depois
que as verdades da tragdia foram registradas e at a inexatido delas foi
percebida. Tocqueville procurava resistir possibilidade de cair, de uma con-
dio de reconciliao trgica com as speras verdades reveladas pela reflexo
sobre a histria da idade moderna, naquele ressentimento que estava na base
da historiografia irnica de Gobineau e naquele esprito de acomodao s
"coisas como so" que inspirou a historiografia cmica de Ranke.

A QUEDA NA IRONIA

Em seus Souvenirs, escritos em 1850, Tocqueville recordou a histria de


seu pas de 1789 a 1830. Essa histria lhe aparecia, disse ele, "comme /e tab/eau
d'une /utte achame qui s'tait livre pendant quarante et un ans entre /'ancien
rgime, ses traditions, ses souvenirs, ses esprances et ses hommes reprsents par
/'aristocratie, et la France nouve/le conduite par la classe moyenne". Em 1830,
observou Tocqueville, o triunfo da "classe moyenne" sobre a "aristocratie" era
META-HISTRIA 235

"definitivo". Tudo o que restara noancien rgime, de seus vcios e suas virtudes,
se dissolvera. Tal era a ''physionomie gnrale de cette poque" (30).
O estado de esprito de Souvenirs diferente daquele que permeia
Democracia na Amrica, publicado quinze anos antes. E diferente do que
impregna a correspondncia com Gobineau. Pois, em Souvenirs, a perspectiva
irnica substituiu o ponto de vista trgico sob o qual foi escrito Democracia na
Amrica. Em Souvenirs, Tocqueville deu vazo ao desespero que se obrigara a
ocultar de Gobineau e a que se recusou dar plena expresso em suas reflexes
pblicas sobre a histria francesa. Seus Souvenirs, anotou Tocqueville, no
pretendiam ser "une peinture que je destine au publique", mas apenas "un
dlassement de mon esprit et non point une oeuvre de littrature". A obra sobre a
Revoluo que o historiador planejava apresentar ao pblico devia "avaliar"
objetivamente o que se ganhara e o que se perdera com a prpria Revoluo.
Em Democracia na Amrica (1835-1840), Tocqueville tinha feito questo
de assinalar que muita coisa se perdera com o crescimento do "princpio
democrtico" na Europa e nos Estados Unidos, mas que tambm se ganhara
muito com isso; pesando os prs e os contras, afirmou, os ganhos contrabalan-
avam as perdas. Assim, podia-se ver na agitao que tomou conta da Europa
nos anos de 1789-1830 a ecloso no apenas de uma nova ordem social mas
tambm de uma espcie de sabedoria social capaz de guiar os homens para a
compreenso de uma vida nova e melhor. Mas no momento em que iniciava os
planos para o segundo volume de sua histria da queda do Antigo Regime e do
advento da Revoluo, sua primeira esperana e a resignao estica que a
substitura haviam dado lugar a um desespero prximo daquele que permeia as
reflexes de Gobineau sobre a histria em geral.
Em 1856, ano da publicao do primeiro volume de O Antigo Regime e a
Revoluo, o tom mediador arrefecera bastante. O escopo declarado dessa obra
era "tornar claro em que aspectos [o atual sistema social] se assemelha ao
sistema social que o precedeu e em que difere dele; e determinar o que se perdeu
e o que se ganhou com essa imensa convulso social" (xi). O contexto social que
parecia justificar o moderado otimismo dos anos 1830 mudara tanto nos anos
1850, na opinio de Tocqueville, que agora ele tinha dificuldade de justificar
pouca coisa mais do que um cauteloso pessimismo. No entanto a f do autor
trgico continuava viva. Ele estava convencido de que a queda do Antigo
Regime, A Revoluo e suas seqelas refletiam as operaes de processos
sociais que, se determinados objetivamente, podiam ainda ser instrutivos e
moderadores das paixes e preconceitos que engendraram. Havia ainda certa
aceitao da Revoluo e seus ideais como manifestaes de processos sociais
que no podiam ser desconsiderados e em relao aos quais seria loucura
guardar ressentimento e leviandade tentar contornar. A esperana do primeiro
livro cedera o lugar resignao no segundo.
Em suas notas sobre a Revoluo, porm, Tocqueville escreveu: "Uma
coisa nova e terrvel surgiu no mundo, uma enorme espcie nova de revoluo
cujos agentes mais vigorosos so as classes menos instrudas e mais vulgares,
embora sejam instigadas e tenham suas leis formuladas por intelectuais" (ER,
236 HAYDENWHITE

161). Algo novo tinha nascido, mas no o sistema social auto-ajustvel e


auto-regulador que Ranke, de seu seguro posto de observao em Berlim,
avistou no lado oposto da Revoluo - uma "coisa nova e terrvel" com
potencialidades para o bem e para o mal. Determinar a natureza dessa "coisa
nova e terrvel" e as leis que a regiam, de modo a poder prever seu provvel
desenvolvimento futuro, continuou a ser o objetivo do trabalho de Tocque-
ville em toda a sua carreira de historiador. O tom e o clima de sua obra
tendiam consistentemente para a ironia e o pessimismo, mas o ponto de vista
trgico no se alterou. A lei que o espetculo exibia conscincia histrica
no era observada com o humor perverso de Gobineau, que se regalava na
devastao que ela pressagiava para a Europa e o mundo, mas no esforo
permanente de lev-la conscincia a fim de faz-la voltar-se para o bem
social.
Tocqueville procurou resistir, at o fim, ao impulso de fazer de uma
determinada poca do registro histrico o critrio pelo qual todas as outras
pudessem ser julgadas e condenadas. E tratou de manter a mesma largueza
de esprito diante de todas as classes sociais. Mas, ainda que manifestasse
esperana com relao s ordens inferiores, no depositava f nelas. Em
1848, num estado de esprito que s se pode qualificar de ceticismo benigno,
escreveu:

Nossa situao de fato muito sria; mas o bom senso e o sentimento das massas deixam
certo espao para a esperana. At agora a conduta delas esteve acima de qualquer elogio; e se
ao menos contassem com lderes capazes de fazer uso dessas disposies, e de dirigi-las, em
breve estaramos livres de todas essas teorias perigosas e impraticveis e estabeleceramos a
Repblica sobre o nico alicerce durvel, o da liberdade e do direito [Memoir, II, 91].

Porque era um liberal em suas convices polticas pessoais ( e portanto


acolhia a mudana em princpio) e um aristocrata que sobrevivera a muitas
revolues (e portanto sabia por experincia que no podia haver mudana
sem sofrimento), Tocqueville levou para suas reflexes sobre a histria uma
atitude mais "realista" do que Michelet. Mas, como em Michelet, o tom de
sua obra se tornou mais melanclico nos seus ltimos anos de vida e, por isso
mesmo, mais reacionrio. E a razo por que Tocqueville no contou com a
considerao da gerao que lhe sucedeu no difcil de encontrar. O
realismo trgico cultivado por ele desde o incio era demasiado ambguo
para ser apreciado por uma poca em que a ambigidade no tinha vez. As
revolues de 1848 destruram a posio intermediria em que o liberalismo
florescera desde o sculo XVIII. No perodo seguinte os historiadores, como
toda gente, tiveram de tomar partido pr ou contra a revoluo e decidir ler
a histria com uma viso conservadora ou radical. A atitude de Tocqueville,
como a de Hegel, parecia demasiado flexvel, ambivalente, tolerante, para
pensadores que sentiam a necessidade de escolher em filosofia entre Scho-
penhauer e Spencer, em literatura entre Baudelaire e Zola, e no pensamento
histrico entre Ranke e Marx.
------------------~----- ----,

META-HISTRL4 237

CONCLUSO

Elogiei Tocqueville como expoente de uma concepo trgico-realista da


histria e como herdeiro daquele historicismo sinttico-analtico que encontrou
sua mais alta expresso terica em Hegel. Como Hegel, Tocqueville fez de sua
viso do nexo social o fenmeno primordial do processo histrico; mas encon-
trou nele basicamente o ponto em que a conscincia humana e as exigncias
externas se defrontam, se chocam e se mostram incapazes de alcanar sua
resoluo numa expanso essencialmente progressiva da liberdade humana.
Todo pensamento de causa sobrenatural ou transcendental foi exorcizado de
suas reflexes histricas, mas ao mesmo tempo Tocqueville resistiu tentao
de explicar as aes humanas fazendo-as depender de impulsos fsico-qumicos.
Para ele, a natureza desempenhava um papel na-histria, mas como palco, meio,
restrio passiva a possibilidades sociais, mas no determinante. De acordo com
Tocqueville, a conscincia, a razo e a vontade humana operam como as
principais foras da histria, atuando sempre contra o tecido social herdado de
pocas passadas, procurando transform-lo luz de um imperfeito conheci-
mento humano em proveito futuro. Embora individualista em seus ideais ticos,
Tocqueville resistiu s concepes prometicas e sisficas das possibilidades
humanas que informaram o pensamento romntico em suas duas fases princi-
pais.Na concepo da histria de Tocqueville, como na de seu grande homlogo
no romance, Balzac, o homem brota da natureza, cria com sua razo e vontade
uma sociedade adequada a suas necessidades imediatas e depois trava um
combate fatal com esta que sua prpria criao a fim de produzir o drama da
mutao histrica. O conhecimento histrico atua, como atuou para Hegel,
como fator no desfecho desse combate em momentos e lugares determinados.
Pondo o homem no seu presente e informando-o das foras com as quais e
contra as quais deve pelejar pela vitria de seu reino aqui na terra, o conheci-
mento histrico avana da contemplao do passado como coisa morta para o
passado como coisa viva no presente, dirige a ateno do homem para esse
demnio que o assedia, e trata de exorcizar-lhe o temor que ele lhe inspira,
mostrando-o como sua prpria criao e portanto potencialmente sujeito sua
vontade. Mas, no fim, Tocqueville viu-se obrigado a admitir que o drama da
histria humana no era nem trgico nem cmico, mas um drama de degenera-
o, o mesmo tipo de drama que o levara a criticar Gobineau por encen-lo
vista do pblico.
Freqentemente se nega a Tocqueville o ttulo de historiador, relegando-o
ou elevando-o posio de socilogo, em grande parte porque seu interesse
pelos pormenores histricos continuamente se dissolve num interesse mais
intenso por tipologias, ou porque ele parecia mais interessado por estrutura e
continuidade do que por processo ou variao diacrnica. Mas, embora distin-
es como estas entre historiadores e socilogos sejam teis no sentido de
localizar o ponto de emergncia de novas disciplinas na histria das cincias
humanas, so potencialmente odiosas e quase sempre destrutivas de uma
avaliao adequada da contribuio de um determinado pensador para o
238 HAYDEN WHITE

pensamento humano. No caso de Tocqueville, a tentativa de situ-lo definitiva-


mente entre os historiadores ou entre os socilogos de fato anacrnica, visto
que em sua prpria poca no havia nada de inconsistente no esforo de um
historiador para elevar-se acima de um mero interesse pelo passado em busca
de uma anlise terica das foras que fazem de eventos individuais elementos
de processos gerais. Esse esforo estava na melhor tradio da historiografia
pr-romntica e era perfeitamente consistente com a anlise de Hegel do que
os historiadores realmente faziam na construo de suas narrativas. Mais
importante: era hegeliano na recusa a contentar-se com a simples contemplao
de como isto decorreu daquilo, no desejo de descobrir os princpios gerais que
ligavam o presente vivido com o passado conhecido e de denominar esses
princpios em termos de princpios clssicos derivados da conscincia trgica
da luta do homem com formas sociais herdadas.
Antes de Tocqueville, muitos historiadores liberais, conservadores e ra-
dicais contentavam-se em tomar o fato da Revoluo como um dado e entrega-
rem -se, inconscientemente, construo de relatos alternativos -
doutrinariamente liberais, conservadores, radicais ou reacionrios - de como a
Revoluo tinha acontecido e, no melhor dos casos, por que aconteceu como
aconteceu. Tocqueville fez o debate recuar um passo, para a questo prvia de
saber se a Revoluo tinha de fato ocorrido ou no - isto , para a questo de
saber se uma revoluo tinha realmente ocorrido ou no. E suscitou essa questo
no como um exerccio de semntica mas como uma genuna inquirio da
natureza ltima das coisas no mundo histrico, como uma investigao sobre os
modos pelos quais as coisas devem ser nomeadas. Essa des-nominao de
eventos complexos como a Revoluo ou a democracia norte-americana, esse
intento de desnudar as complexidades obscurecidas pelo uso lingstico prema-
turo ou imperfeito, era muito mais radical do que qualquer abordagem doutri-
nria do "que aconteceu realmente" em diferentes pocas e lugares podia ser.
Pois, enquanto este ltimo exerccio deixa intocadas as bases ideolgicas do
desacordo sobre "o que realmente sucedeu", e serve apenas a uma funo
confirmadora dos partidos para os quais e em cujo nome se est escrevendo, o
questionamento de Tocqueville do uso lingstico tradicional na caracterizao
de eventos histricos complexos dirige o pensamento para as margens da
escolha humana, priva o indivduo das comodidades do uso corrente e fora o
leitor a decidir por si mesmo "o que realmente sucedeu" em funo do que
deseja que acontea em seu prprio futuro, pedindo a esse mesmo leitor que
escolha entre um cmodo deixar-se levar pelo fluxo da histria e uma luta contra
suas correntes.
As anlises histricas de Tocqueville, ao contrrio da opinio generaliza-
da de que ele sociologizou a histria, so, em seu efeito, des-reificadoras da
linguagem. Tal o efeito de qualquer concepo genuinamente irnica da
histria. Pois, na interao dos componentes de sua viso fraturada do presente,
a ironia convida o leitor que sensvel a seu apelo a dar nome ao passado
mediante a escolha de um futuro que leve em conta suas presentes necessidades,
desejos e aspiraes imediatamente sentidas. Nada podia ser mais liberador do
META-HISTRIA 239

que o historicismo mediador de Tocqueville, uma vez que coloca o "sentido"


de eventos histricos como a Revoluo e a ascenso da democracia, no no
passado ou no presente, mas no futuro, no futuro escolhido pelo indivduo que
foi purificado pela revelao da ambigidade intrnseca do passado.
A concepo, intuda de Tocqueville, da escrita histrica como des-nomi-
nao criativa, nos interesses da ambigidade moral, fez dele no fim de contas
um liberal- na companhia de seu grande contemporneo britnico J. S. Mill.
Em seu ensaio "Natureza", Mill escreveu:

A nica teoria moral admissvel da Criao que o Princpio de Deus no pode de uma vez
por todas subjugar os poderes do mal, quer fsico quer moral; no pde colocar a humanidade num
mundo livre da necessidade de uma luta incessante com os poderes malficos, nem torn-la sempre
vitoriosa nessa luta, mas pde tom-la e tomou-se capaz de prosseguir na luta com vigor e com
exito cada vez maior [386].

Tal teoria, sustentou Mill, "parece muito mais apta a encorajar [o indiv-
duo] ao esforo do que uma vaga e inconsistente confiana num Autor do Bem
que se supe ser tambm o autor do Mal" (387). E, em seu ensaio "A Utilidade
da Religio", Mill lembrou que h "s uma forma de crena no sobrenatural"
que

aparece totalmente livre de contradies intelectuais e de obliqidade moral. aquela que,


renunciando irrevogavelmente idia de um criador onipotente, considera a Natureza e a Vida
no como a expresso permanente de um carter e propsito moral da Divindade, mas como o
produto de uma luta entre a bondade maquinadora e um material intratvel, como acreditava
Plato, ou um Princpio do Mal, como era a doutrina dos maniqueus [428].

Em tal concepo dualista do processo do mundo, afirmava Mill,

um ser humano virtuoso assume ( ... ) o carter exaltado de um companheiro de trabalho do


Altssimo, um companheiro de combate na grande luta, contribuindo com seu pouco, que pela
agregao de homens como ele se toma muito, para a progressiva ascendncia e por fim o completo
triunfo do bem sobre o mal que o ponto para o qual a histria se dirige e que esta doutrina nos
ensina a considerar como planejado pelo Ser a quem devemos toda a benevolente maquinao que
contemplamos na natureza [lbid.J.

Citei essas passagens de Mill porque, a despeito de suas impecveis


credenciais como fontes liberais, poderiam perfeitamente ter sido escritas por
Tocqueville. Tocqueville encontrou lugar no panteo liberal em virtude de seu
acrscimo de uma dimenso histrica a esse maniquesmo tico tipicamente
liberal. A idia da histria de Tocqueville sugere um dualismo cujos termos
constituintes esto dialeticamente relacionados mas em que no h possibilida-
de de uma sntese final especificvel. As vantagens humanas desse dualismo so
patentes, pois, como disse Mill do credo maniqueu, a evidncia para ele vaga
e insubstancial (isto , no-dogmtica) e as promessas de recompensa que
oferece aos homens so distantes e incertas (e por isso encerram pouco atrativo
para o simples egosmo).
240 HAYDEN WHITE

impossvel questionar os motivos ou os objetivos do maniqueu tico.


Suspenso entre foras conflitantes, privado de qualquer esperana de vitria
fcil, o fiel deste credo pe todo o talento que possui e todo o poder que sua
profisso ou vocao lhe d a servio do bem como o v. Ao mesmo tempo
reconhece a legitimidade e verdade do que lhe parece ser o mal. Pendente entre
dois abismos, poder apegar-se hiptese indemonstrvel da vida depois da
morte; mas julga que esta uma possibilidade franqueada tanto a seus inimigos
como a si mesmo. E, se o maniqueu consegue tornar-se um liberal, abandona
essa hiptese e contenta-se com o servio a uma humanidade que no tem nem
origem conhecida nem meta perceptvel, mas apenas um conjunto de tarefas
colocadas logo sua frente, gerao aps gerao. Atravs de suas opes, o
liberal constitui essa humanidade como essncia. Mediante a autocrtica e a
crtica feita por outros, procura assegurar o desenvolvimento gradual de uma
complexa herana humana. Pela des-nominao progressiva, pelas sucessivas
revelaes da realidade complexa que est subjacente aos nomes correntes,
herdados com a bagagem institucional que especificam, o historicista liberal vai
em socorro de uma viso trgico-realista do mundo, e, ao dissolver o impulso
para o compromisso absoluto, trabalha ironicamente por uma liberdade mnima
mas promissora para seus herdeiros.
4

BURCKHARDT
O REALISMO HISTRICO COMO STIRA*

INTRODUO

Quando passamos das representaes romanescas e com1cas para as


representaes trgicas e irnicas da histria, e da histria processional, ou
diacrnica, para a histria estrutural, ou sincrnica, o elemento tema tende a se
sobrepor ao elemento enredo, ao menos na medida em que se pode conceber
o enredo como a estratgia pela qual se articula o desenrolar de uma estria.
Michelet e Ranke encararam a histria como uma estria que se desenvolve.
Tocqueville concebeu-a como um intercmbio entre elementos irreconciliveis
da natureza humana e da sociedade; para ele, a histria avanava para a coliso
de grandes foras no presente ou no futuro imediato do historiador. Burckhardt,
porm, no via nada em desenvolvimento; para ele, as coisas coalesciam de
modo a formar um tecido de maior ou menor brilho e intensidade, maior ou
menor liberdade ou opresso, maior ou menor movimento. De tempos em
tempos as condies conspiravam com o gnio para produzir um brilhante
espetculo de criatjvidade, em. que mesmo a poltica e a religio tomavam o
aspecto de "artes". Mas, na avaliao de Burckhaidt, no havia- evho
progressiva na sensibilidade artstica, e no fim nada seno a opresso provinha
dos impulsos polticos e religiosos. As verdades ensinadas pela histria eram

Em alguns pontos deste captulo, notadamente na citao de breves trechos de Burckhardt que no original
remetem ao ttulo Force and Free<>m, o tradutor se valeu da edio brasileira do livro de Jacob Burckhardt,
Reflexes sobre a Histria (trad. direta do alemo e notas de Leo Gilson Ribeiro, Rio de Janeiro, Zahar
Editores, 1%1) (N. do T.).
242 HAYDEN WHITE

melanclicas. No conduziam nem esperana nem ao. Nem sequer


insinuavam que a prpria humanidade iria durar.
"A ironia", disse Vico ao estudar os trapos, "no poderia ter surgido seno
no perodo da reflexo, porque moldada em falsidade por fora de uma
reflexo que usa a mscara da verdade" (NS, 408: 131). Em sua teoria dos ciclos
(corsi) pelos quais as civilizaes passam desde as origens at o desaparecimen-
to (a era dos deuses, e dos heris e a dos homens), a ironia o modo de
conscincia que assinala a dissoluo final. Assim, disse Vico na concluso da
Cincia Nova, falando de pocas como a do fim do Imprio Romano:

Quando as condies populares se corromperam, tambm se corromperam as filosofias,


que descambaram em ceticismo. Tolos eruditos puseram-se a caluniar a verdade. Nasceu uma falsa
eloqncia, pronta a defender indiferentemente qualquer dos dois lados opostos de uma causa.
Assim, aconteceu que, por abuso de eloqncia semelhante ao dos tribunos da plebe em Roma,
quando os cidados j no se contentavam em fazer da riqueza a base da ascenso social, trataram
de convert-la em instrumento de poder. E como os furiosos ventos do sul aoitam o mar, assim
esses cidados provocaram guerras civis em suas repblicas e as arrastaram para a total desordem.
Dessa maneira fizeram com que as repblicas desabassem do alto de uma liberdade perfeita na
perfeita tirania da anarquia ou na liberdade desenfreada dos povos livres, que a pior de todas as
tiranias [1102: 423].

Cumpre notar que Vico incluiu a ironia entre os quatro principais trapos
com que possvel constituir um tipo especfico de protocolo lingstico, aquele
em que se tornou habitual "dizer uma coisa e denotar outra". A ironia
moldada, frisou ele, "em falsidade", por fora de "uma reflexo que usa a
mscara da verdade". Prova da cristalizao de uma linguagem irnica a
ascendncia do ceticismo em filosofia, da sofstica na oratria pblica e do tipo
de argumento que Plato chamou "erstico" na eloqncia poltica. Subjacente
a esse modo de falar est um reconhecimento da natureza fraturada do ser
social, da duplicidade e interessismo dos polticos, de um egosmo que governa
todas as profisses relacionadas com o bem comum, da prtica pura e simples
do poder (kratos) enquanto so invocadas a lei e a moral (ethos) para justificar
as aes. A linguagem irnica, como Hegel observou tempos depois, uma
expresso da "conscincia infeliz" do homem que age como se fosse livre mas
sabe que est atado a um poder fora de si mesmo, sendo este poder um tirano
que est to pouco interessado na liberdade do sdito como est na sade da
res publica em geral.
Um tema central da literatura irnica, observa Frye, o desaparecimento
do herico (Anatomy, 228). H um elemento de ironia em todo estilo ou modo
literrio- na tragdia e na comdia em virtude da "dupla viso" que as informa,
sem dvida, mas tambm na estria romanesca em certa medida, pelo menos
at o ponto em que o autor romanesco leva o fato da luta suficientemente a srio
para permitir que seus leitores considerem a possibilidade do triunfo final das
foras obstaculizadoras. Mas na literatura irnica em geral, essa dupla viso
degenera (ou se eleva) numa segunda natureza debilitadora, que procura o
verme na fruta em toda parte, e o encontra.
-
META-HISTRIA 243

"A ironia o resduo no-herico da tragdia", continua Frye, "centrado


num tema de derrota perplexa" (224 [trad. bras., 220)]. Em sua forma benigna,
encontrada no primeiro Hume, ela acolhe o espetculo da frustrao e inade-
quao humana dentro da moldura de uma satisfao geral com o estabeleci-
mento social vigente. E nessa forma, tende para o modo cmico,
concentrando-se no "desmascaramento" da insensatez onde quer que aparea
e contentando-se com a verdade geral, segundo a qual, mesmo na personalidade
mais herica, pode-se encontrar vestgio de pelo menos uma loucura mnima.
Em sua forma mais extrema, porm, quando a ironia se manifesta numa atmos-
fera de decomposio social ou colapso cultural, tende para uma viso absur-
dista do mundo. Nada mais irnico do que a filosofia existencialista inicial de
Sartre, em que a cada passo se d nfase capacidade do homem para a
"m-f", para a traio a si mesmo e aos outros; em que o mundo concebido
como um espetculo de auto-servido brutal, e a obrigao para os "outros"
vista como uma forma de morte.
Os estilos irnicos predominam em geral durante os perodos de guerras
contra a superstio, sejam as supersties em questo identificadas como f
religiosa ingnua, o poder da monarquia, os privilgios da aristocracia, ou a
auto-satisfao da burguesia. A ironia representa a transio da era dos heris
e da capacidade de crer em herosmo. Esse anti-herosmo o que faz dela a
"anttese" do romantismo. Quando se inicia, porm, do outro lado de uma
apreenso trgica do mundo, com uma vista geral do que restou depois do agon
do heri com os deuses, o destino ou seus semelhantes, tende a realar o sombrio
lado inferior da vida, o que se v "de baixo". Sob essa perspectiva, observa Frye,
a ironia sublinha o aspecto "humano, demasiado humano" do que era visto
anteriormente como herico e o aspecto destrutivo de todos os recontros
aparentemente picos. Esta a ironia em sua fase "realista" (237 [ trad. bras.,
232]). Tocqueville representou essa fase da atitude irnica em sua ltima obra
- em seus Souvenirs e nas notas sobre a Revoluo escritas pouco antes de sua
morte.
Quando as implicaes da ironia "do outro lado da tragdia" so levadas
a suas concluses lgicas, e o elemento fatalista da vida humana elevado
condio de crena metafsica, o pensamento tende a reverter imagtica da
roda, eterna recorrncia, ciclos fechados de que no h como escapar, e nela
ver o mundo. A essa apreenso do mundo Frye chama ironia da servido; este
antes o pesadelo da tirania social que o sonho de redeno, uma "epifania
demonaca" (238-39 [trad. bras., 234]). A conscincia se volta para a contem-
plao da "cidade da terrvel noite" e ironicamente destri toda a crena tanto
na meta ideal do homem quanto na busca de substituto para o ideal perdido.
Por isso que podemos dizer, com Frye, que o "sparagmos, ou o senso de que
o herosmo e a ao eficaz esto ausentes, desorganizados ou predestinados
derrota, e de que a confuso e a anarquia reinam sobre o mundo, o tema
arquetpico da ironia e da stira" (192 [trad. bras., 190]).
O modo lingstico da conscincia irnica reflete uma dvida na capaci-
dade da prpria linguagem para exprimir adequadamente o que a percepo
244 HAYDEN WHITE
T
1

oferece e o pensamento constri acerca da natureza da realidade. Desenvolve-


se no contexto de uma compreenso da fatal assimetria entre os processos da
realidade e qualquer caracterizao verbal desses processos. Assim, como
indica Frye, tende para um tipo de simbolismo, do mesmo modo que o roman-
tismo. Mas, ao contrrio do romantismo, a ironia no procura a metfora
suprema, a metfora das metforas, para com ela significar a essncia da vida.
Pois, como se despiu de todas as "iluses", perdeu toda crena nas prprias
"essncias". Por isso a ironia tende no fim a voltar-se para o jogo de palavras,
a tornar-se uma linguagem sobre a linguagem, a fim de anular o enfeitiamento
da conscincia produzido pela prpria linguagem. Suspeitando de todas as
frmulas, deleita-se na exposio dos paradoxos contidos em toda tentativa de
captar a experincia na linguagem. Inclina-se para empregar os frutos da
conscincia em aforismos, apotegmas, enunciados gnmicos que se viram con-
tra eles mesmos e dissolvem sua prpria verdade e justeza aparente. No fim,
concebe o mundo como que capturado no interior de uma priso feita de
linguagem, o mundo como uma "floresta de smbolos". No v a sada dessa
floresta, e assim se contenta com a exploso de todas as frmulas, de todos os
mitos, no interesse da pura "contemplao" e da resignao ao mundo das
"coisas como so".

BURCKHARDT: A VISO IRNICA

O filsofo e historiador das idias alemo Karl Lwith afirmou que foi s
com Burckhardt que a "idia da histria" finalmente se libertou do mito, e
daquela nefanda "filosofia da histria" engendrada pela confuso de mito e
conhecimento histrico que havia dominado o pensamento histrico desde a
Alta Idade Mdia at os meados do sculo XIX (Meaning, 26). Lwith no
percebeu que a urbanidade, a finura, o "realismo", o desejo de ver as "coisas
como so", e as implicaes reacionrias do conhecimento como puro "ver"
que Burckhardt promoveu eram em si mesmos elementos de um tipo especfico
de conscincia mtica. Burckhardt libertou a reflexo histrica no do mito mas
s dos mitos da histria que haviam conquistado a imaginao de sua poca, os
mitos da estria romanesca, da comdia e da tragdia. Mas no processo de
libertar desses mitos o pensamento, ele o confiou aos cuidados de outro, o
mythos da stira, em que o conhecimento histrico se divorcia em definitivo de
qualquer pertinncia para os problemas sociais e culturais de seu prprio tempo
e lugar. Na stira, a histria se torna uma "obra de arte", mas o conceito de arte
pressuposto nessa frmula puramente "contemplativo" - mais sisfico que
prometico, mais passivo que ativo, mais resignado que heroicamente voltado
para a iluminao da vida humana corrente.
Em geral h duas opinies sobre Burckhardt como historiador. Uma o v
como um comentador sensvel da degenerescncia da cultura em conseqncia
--
META-HISTRIA 245

da n a c i o ~ industfial~~assificaQ__cfo sQCiedade..Aoutra o v
cono uma inteligncia superior dotada de uma viso inadequadada--histria
comoprocesso de desenvolvimento e anlise causal resultante de uma concepo
schopenhaueriana no profundamente absorvida da natureza, do mundo e do
conhecimento. A primeira opinio propende a perdoar as deficincias de
Burckhardt no interesse de enaltecer-lhe a "percepo", e faz de sua doutrina
do "ver" (Anschauen) um mtodo histrico de valor intemporal. A segunda
opinio concentra-se nas insuficincias de Burckhardt como filsofo e terico
social, critica a unilateralidade de suas idias histricas, e tambm ticas, e tende
antes a releg-lo condio de representante de sua poca que a levar a srio
suas idias a respeito da natureza do processo histrico.
A verdade no reside "entre" essas duas opinies mas embaixo delas. Pois
a primeira concepo, exaltadora do feito de Burckhardt, obscurece as impli-
caes ticas e ideolgicas da posio epistemolgica que fornece a Burckhardt
a originalidade de sua concepo da histria e a autenticidade de sua maneira
de escrev-la. E a segunda concepo, depreciadora do feito de Burckhardt,
obscurece a justificao esttica dos princpios ticos que corretamente denun-
cia como prova do niilismo essencial, do egotismo e da postura ideolgica
reacionria de Burckhardt.
A viso histrica de Burckhardt comeou naquele estado de ironia em
que a de Tocqueville terminou. O entusiasmo da estria romanesca, o otimismo
da comdia e a resignao de uma apreenso trgica do mundo no eram para
ele. Burckhardt observou um mundo em que a virtude era habitualmente trada,
o talento pervertido e o poder posto a servio da causa mais torpe. Viu muito
pouca virtude em sua prpria poca, e no viu nada a que pudesse dar adeso
irrestrita. Sua nica devoo era "cultura da velha Europa". Mas considerava
essa cultura da velha Europa como uma runa. Ela era para ele algo como um
daqueles monumentos romanos em desagregao que se destacam no meio de
uma paisagem de Poussin, todo coberto de videiras e relva, resistindo ao
reconfisco pela "natureza" contra a qual tinha sido erigido. Ela no alimentava
nenhuma esperana de restaurar essa runa. Satisfazia-se simplesmente com
record-la.
Mas a atitude de Burckhardt para com o passado no era acrtica. Ao
contrrio de Herder (a quem aludia com freqncia, e com aprovao), ele no
era um defensor acrtico de tudo o que era velho. Ao contrrio de Ranke, no
nutria iluses de que as coisas sempre se resolviam pelo melhor no fim de contas
e de modo a traduzir o vcio privado em benefcio pblico. Ao contrrio de
Tocqueville, no guardava s para si seus piores temores pessoais, na esperana
de que a razo e a linguagem judiciosa pudessem contribuir para o salvamento
de algo de valor em meio aos conflitos correntes. E - nem preciso dizer - ao
contrrio de Michelet, no sentia entusiasmo por coisa alguma, nem pela luta
nem pela recompensa. Burckhardt era irnico a respeito de tudo, at de si
mesmo. De fato no acreditava em sua prpria seriedade.
Na juventude, Burckhardt flertou com as causas liberais. Perdeu a f
protestante de seus pais, e moo ainda passou a ver na herana liberal um
246 HAYDEN WHITE

apropriado substituto da religio. Mas seu novo liberalismo era - como tinham
sido suas velhas convices religiosas - um compromisso intelectual, mais do
que existencial. Desprezava a poltica por julg-la incompatvel com os gostos
de um cavalheiro; como os negcios, a poltica desviava o indivduo daquele
assduo culto da elegncia na vida que admirava nos antigos gregos e nos
italianos do Renascimento. "Nunca", escreveu em 1842, "pensaria em me tornar
um agitador ou um revolucionrio" (Letters, 71). Assim, no transcurso da dcada
de 1840, o perodo da "euforia liberal" como tem sido chamado, Burckhardt
entreteve-se com o estudo da histria da arte, da msica, do desenho, e com o
bel monde de Paris, Roma e Berlim, ao mesmo tempo em que se inculcava de
liberal e considerava "o esprito de liberdade" como "a mais alta concepo da
histria da humanidade" e sua "principal convico" pessoal (74).
As revolues que puseram um fecho dcada de 1840 abalaram-lhe a f
at as razes. Sua querida Basilia, para onde fora com o fim de ensinar na
universidade, foi violentamente sacudida pela guerra civil, e ele viu que tudo
quanto valorizava na cultura da velha Europa oscilava e era arrasada por
"radicais". Sobre esses acontecimentos escreveu com certa petulncia: "No s
capaz de imaginar como esse tipo de coisa extremamente devastador para o
esprito e pe qualquer um de mau humor. No se pode sequer trabalhar,
quanto mais fazer coisas melhores" (93). E depois que os acontecimentos
completaram seu curso, observou com amargura:

A palavra liberdade sonora e bela, mas no deve falar nela quem no viu nem viveu o
cativeiro instalado pelas massas vociferadoras, denominadas "o povo", no viu com os prprios
olhos nem suportou a agitao civil. ( ... ) Tenho demasiado conhecimento da histria para saber
que no devo esperar do despotismo das massas seno uma tirania futura, que significar o fim da
histria [/bid.].

Como muitos de seus ilustrados contemporneos liberais, Burckhardt


fora bruscamente arrancado da tranqilidade de seu gabinete e exposto s cruas
realidades da praa da feira onde imperava o poder sem disfarces, e o espet-
culo lhe pareceu insuportvel. "Quero livrar-me de todos eles", escreveu, "dos
radicais, dos comunistas, dos industriais, dos intelectuais, dos presunosos, dos
argumentadores, do abstrato, do absoluto, dos filsofos, dos sofistas, do Estado,
dos fanticos, dos idealistas, dos 'istas' e dos 'ismos' de toda espcie" (%). E
assim mais uma vez fez o voto que j fizera quando jovem: "Pretendo ser um
bom particular, um amigo afetuoso, uma boa alma;( ... ) No posso ter nada que
ver com a sociedade em geral" (Ibid.). E acrescentou a esse voto: "Talvez
pereamos todos; mas pelo menos quero descobrir o interesse pelo qual devo
perecer, isto , a velha cultura da Europa" (97).
De fato, Burckhardt enclausurou-se. Insulado em Basilia, ensinava aos
poucos estudantes que freqentavam a combalida universidade, fazia confern-
cias para os moradores da cidade, cortou todas as relaes com as sociedades
cientficas e at recusou-se a publicar depois de 1860. A essa altura, porm, j
era uma celebridade. Ofertas de postos mais prestigiosos lhe chegavam a toda
hora, mas ele as recusava. Do seu ponto de observao no alto Reno via a
l
META-HISTRIA 247

Europa precipitar-se para a runa, assistia ao fracasso do liberalismo, diagnos-


ticava-lhe as causas e predizia-lhe como conseqncia o niilismo_ Mas negava-se
a entrar na luta. Do seu desencanto extraiu uma teoria da sociedade e da histria
que era to precisa na previso das crises do futuro quanto era sintomtica das
doenas que iriam produzi-las. Burckhardt julgava seu afastamento do mundo
um ato que o absolvia de qualquer responsabilidade ulterior pelo caos vindouro.
Na realidade isso apenas refletia a falta de energia do homem de cultura
europeu que terminou por deixar sem oposio as foras que iriam finalmente
lanar a civilizao europia no abismo do terror totalitrio.
As principais obras histricas de Burckhardt so A poca de Constantino,
o Grande (1852) e A Civilizao do Renascimento na Itlia (1860), ambas
publicadas durante sua vida, e A Histria da Cultura Grega e Reflexes sobre a
Histria, publicadas postumamente com base em notas de aula. Constantino,
estudo do declnio cultural, buscava conscientemente a comparao da queda
do Imprio Romano com o fim prximo da civilizao europia. O Renascimen-
to foi um tour de force em que Burckhardt quase sozinho criou o quadro daquela
poca de florescimento cultural conhecido pela moderna erudio. Mas ambos
os livros, um do declnio, o outro do renascimento, tratavam de um nico
problema: o destino da cultura em tempos de crise, sua sujeio s grandes
foras (Potenzen) compulsivas da histria do mundo e sua libertao delas, a
religio e o Estado, na concepo de Burckhardt. Constantino mostrou a cultura
libertada do domnio do Estado absoluto do mundo antigo mas atada pelos laos
constritores da religio na Idade Mdia. O Renascimento abordou o colapso do
esprito religioso e o florescimento da cultura individualista do Renascimento
antes da fundao do moderno Estado potncia no sculo XVIII.
Em seus livros os heris de Burckhardt, representantes da cultura, so
sempre personalidades dinmicas que se regem por sua prpria viso interior
do mundo e que se elevam acima da concepo mundana de virtude. Eles ou se
retiram do mundo (como ele mesmo) e cultivam em segredo suas prprias
personalidades autnomas ou se erguem acima da condio humana vulgar por
meio de atos supremos de vontade e submetem o mundo ao domnio de seus
egos criativos. Burckhardt encontrou o primeiro tipo representado nos pitag-
ricos da antiga Grcia e nos anacoretas da Idade Mdia; o segundo tipo era
representado pelos artistas e prncipes do Renascimento. Em resumo, o tema
geral de Burckhardt era a interao de grandes personalidades e das foras
compulsivas da sociedade, tema que foi alvo de amplo tratamento terico em
suas Reflexes sobre a Histria.
Burckhardt sempre negou que tivesse uma "filosofia da histria", e falou
com ostensivo desdm de Hegel, que tivera a presuno de enunciar um
Weltplan que tudo explicava e tudo colocava dentro de uma moldura intelectual
preestabelecida. No entanto em suas cartas Burckhardt elogiou Taine, cujo
objetivo geral era mais ou menos o mesmo de Hegel e cuja "filosofia da histria"
era bem menos sutil e elstica. Para Burckhardt a diferena essencial entre
Hegel e Taine residia no fato de que a filosofia da histria do primeiro admitia,
na verdade convidava, concluses radicais, ao passo que a do segundo as
248 HAYDENWHITE

desencorajava. Na realidade, como Burckhardt bem sabia pelo exemplo de


Ranke, negar a possibilidade de uma filosofia da histria de fato afirmar outra
filosofia de uma espcie particularmente conservadora. Pois negar a possibili-
dade de uma filosofia da histria negar ou a capacidade da razo para
encontrar um padro nos acontecimentos ou o direito da vontade de impor-lhes
um padro. A exemplo de seu mestre Ranke, Burckhardt queria retirar a
histria das contendas da poca ou pelo menos mostrar que o estudo da histria
eliminava qualquer probabilidade de extrair dela doutrinas polticas - o que
seria uma ddiva para a causa conservadora. Assim Burckhardt chamou sua
"filosofia da histria" de "teoria" da histria e formulou-a como simples arranjo
"arbitrrio" dos materiais para fins de apresentao e anlise. No podia tentar
oferecer a "natureza real" dos acontecimentos porque seu pessimismo lhe
negava o luxo de admitir que os acontecimentos tivessem afinal qualquer
"natureza". Na mente de Burckhardt esse pessimismo encontrou sua justifica-
o intelectual na filosofia de Schopenhauer. O que Feuerbach foi para Marx e
para a esquerda poltica, Schopenhauer foi para Burckhardt e a direita poltica.

O PESSIMISMO COMO VISO DO MUNDO:


A FILOSOFIA DE SCHOPENHAUER

Embora tenha aparecido numa forma preliminar j em 1818, a filosofia


de Schopenhauer recebeu pouqussima ateno at a dcada de 1840. Depois
de 1850, porm, passou a ocupar o prprio centro da vida intelectual europia,
no tanto entre filsofos profissionais como entre artistas, escritores, historia-
dores e publicistas: entre intelectuais cujos interesses confinavam com os filo-
sficos ou que achavam que o que faziam exigia alguma fundamentao num
sistema filosfico formal. A concepo do mundo de Schopenhauer convinha
especialmente s necessidades dos intelectuais do terceiro quartel do sculo.
Era materialista mas no determinista; permitia que se fizesse uso da termino-
logia da arte romntica e que se falasse do "esprito", do "belo" e assim por
diante, mas no reclamava que se concedesse a essas idias estatuto sobrenatu-
ral. Alm disso, era moralmente cnica em grau mximo. Permitia que todo o
prazer que se obtivesse da situao presente fosse justificado como blsamo
necessrio para uma alma atordoada, mas admitia que a dor e o sofrimento de
outros parecessem no s necessrios mas tambm desejveis de modo que no
era preciso dedicar-lhes cuidado ou ateno especial. Reconciliava a pessoa
com o ennui existencial da classe mdia alta e tambm com o sofrimento das
classes mais baixas. Era egosta ao extremo.
A filosofia de Schopenhauer constitua, portanto, o ponto de partida e a
barreira a ser transposta por muitos jovens escritores e pensadores do ltimo
quartel do sculo. Nietzsche, Wagner, Freud, Mano e Burckhardt educaram-se
nela e encontraram em Schopenhauer um professor que explicava a insatisfao
com a vida que sentia cada um deles enquanto artistas criadores e estudiosos
META-HISTRIA 249

do sofrimento humano_ Dos cinco, dois continuaram fiis a Schopenhauer at


o fim: Wagner e Burckhardt.
Schopenhauer no dispunha de teoria social ou filosofia da histria_ No
entanto, todo o seu sistema era uma tentativa sistemtica de mostrar por que
as preocupaes sociais e os interesses histricos so desnecessrios_ Assim,
tinha ele uma teoria negativa de ambos. Proporcionava uma alternativa ao
historicismo sob qualquer forma. Gyrgy Lukcs v em Schopenhauer o
idelogo da burguesia alem depois de 1848, quando o naturalismo liberal,
humanista, de Feuerbach foi definitivamente abandonado, e uma viso de
mundo reacionria, pessimista e egosta era exigida pela poca e pela situao
em que a classe mdia alem se encontrava. Schopenhauer no foi, porm, um
simples idelogo, como foi Spencer na Inglaterra e Prvost-Paradol na Frana.
De acordo com Lukcs, Schopenhauer foi um apologista indireto do estilo de
vida de uma classe que, em face de seus ideais afirmados, precisava encontrar
alguma razo que justificasse sua incapacidade de agir, e que negasse, em face
de seu discurso anterior sobre progresso e esclarecimento, a possibilidade de
nova reforma (Hist. Novel, 178-81).
Num nico sentido, claro, Schopenhauer foi o crtico impiedoso dos
valores burgueses - isto , do interesse na atividade prtica, da paixo pela
segurana e da adeso meramente formal moral crist. Contestou todos os
lemas da teoria capitalista do /aissez-faire e do pio historicismo de Ranke, a
noo de que uma mo oculta orienta a sociedade para a realizao de um bem
geral, de que a competio subordinada lei realmente capaz de promover a
cooperao e outras coisas mais. Em vez disso, props-se a revelar a vida como
efetivamente : uma terrvel, absurda busca de imortalidade, um espantoso
isolamento do homem em relao ao homem, uma tremenda sujeio ao desejo,
sem finalidade, propsito, ou qualquer possibilidade real de xito. Mas, ao cabo
de tudo, a viso geral do mundo de Schopenhauer deixa completamente into-
cado o que quer que possa acontecer em qualquer poca determinada, debili-
tando qualquer impulso para agir por fora de qualquer motivo, seja ele qual
for, egosta ou altrusta.
Um atrativo do sistema de Schopenhauer para os intelectuais do final do
sculo XIX consistia na capacidade desse sistema para ajustar-se ao quadro
darwiniano da natureza. A natureza de Darwin era desprovida de finalidade,
como era a de Schopenhauer. Por extenso, o homem era tambm desprovido
de finalidade. O mundo social de Schopenhauer era um agregado de indivduos
atmicos, cada qual aprisionado dentro dos prprios desejos, indivduos coli-
dindo uns nos outros em movimento aleatrio, cada um parecendo simplesmen-
te um possvel meio de satisfao egosta para todos os outros. Marx reconheceu
essa alienao do homem em relao natureza, do homem em relao ao
homem, e do homem em relao a si mesmo, mas viu-a como algo que poderia
ser, em ltima anlise, vivido com vistas consecuo de uma genuna reunio
com a natureza, os outros homens e o prprio eu. E a teoria de Marx da mudana
social na histria lhe permitia acreditar que certas conjunes provisrias de
esforo, pensamento e crena podiam realizar-se em certos casos restritos.
250 HAYDEN WHITE

Schopenhauer negava tudo isso: todas as aparentes comunhes so em-


bustes; toda ostentao de amor uma fraude; todo o evidente progresso na
criao de entendimento manifestamente mais humano puro mito. Marx
assentou a alienao do homem numa relao especfica com a natureza num
tempo e lugar determinado, e visionou a transcendncia dessa alienao e a
consecuo da comunho humana universal no tempo. Schopenhauer, porm,
sustentava que a separao entre homem e homem funda-se nas bases ontol-
gicas da prpria natureza e portanto inerente sociedade; tambm afirmava
que essa separao s pode ser transcendida nuns poucos gnios isolados, que
comungam no com outros homens mas com eles mesmos num estado de
conscincia caracterizado pela destruio da vontade dirigida para qualquer
ao, seja ela qual for.
Schopenhauer concordava com Feuerbach em que a realidade e sensua-
lidade so a mesma coisa. E concordava com Feuerbach em que o homem
aquela fase da natureza em que a vida alcana a conscincia. Mas, para
Schopenhauer, a conscincia era tanto um fardo quanto uma libertao, pois
para ele era a fonte da distino entre presente e futuro, conseqentemente de
esperana e remorso, e finalmente, portanto, do sentimento humano bsico de
sofrimento.
O homem no apenas sente dor, como todos os animais, mas tambm sabe
que sente dor - isto , sofre - e assim vtima de uma dor dupla, a prpria dor
e o conhecimento de que poderia no estar sofrendo aquela dor. o impulso
de aliviar a dor atravs da ao que leva ao esforo especificamente humano no
mundo. Mas o esforo para aliviar a dor ou satisfazer o desejo revela-se no fim
totalmente infrutfero. Pois um esforo ou bem-sucedido ou malsucedido. Se
malsucedido, intensifica a dor original; se bem-sucedido, suplanta a dor
original, sentida como carncia, com outra dor, sentida como saciedade e sua
conseqncia, o tdio - instituindo portanto outro ciclo caracterizado por uma
busca de algo a desejar para aliviar o tdio sentido em decorrncia de ter obtido
o que originariamente faltava.
Assim, todo o esforo humano funda-se num ciclo de atos de vontade que
absolutamente desprovido de finalidade ou sentido, insatisfatrio, embora
compulsivo, at que a morte largue o indivduo no terreno natural comum a
partir do qual todas as vontades individuadas se cristalizam. Schopenhauer
descobriu que o senso de Streben, de aspirao, que havia sido triunfalmente
exibido ao homem por Feuerbach como constitutivo de sua humanidade e
justificao de seu orgulho, era ao mesmo tempo o fato fundamental e o fardo
fundamental da existncia humana. A razo e o conhecimento humanos no
eram interpretados por ele como instrumentos de mediao do processo de
crescimento humano atravs de ao cooperadora ou atos de amor. A razo
apenas nos informa de nossa condio determinada; situa a vontade no tempo
e no espao, esfera de total determinncia, e portanto destri no indivduo
qualquer sentimento de que pode agir como vontade. A razo consente que o
homem examine sua condio em abstrato, mas no permite esperar que
qualquer tentativa de aliviar o sofrimento e a dor tenha bom xito.
META-HISTRIA 251

Fiado nesse argumento, Schopenhauer teve de considerar a possibilidade


de autodestruio como sada de uma vida que no era seno desejo frustrado.
Mas excluiu essa alternativa porque, para ele, era menos uma soluo para o
problema da existncia humana do que uma prova de que se estava levando a
vida demasiadamente a srio. O suicida ama a vida mas no pode suportar as
condies em que a vida deve ser vivida. No renuncia vontade de viver;
renuncia s vida. "O suicida nega s o indivduo, no a espcie" (Schope-
nhauer, 325).
O objetivo de Schopenhauer era "negar a espcie". E ele via o poder de
representao imagstica do homem como o meio pelo qual isso podia ser
realizado. A verdadeira liberdade do homem est em sua aptido para elaborar
imagens. A vontade encontra sua liberdade nessa capacidade de modelar um
mundo com as percepes que escolher. Experimenta sua natureza determina-
da s quando procura agir com base nessas fantasias. Segue-se, ento, que o
alvo mais alto da vontade individual pr prova sua liberdade, e que, se a
nica maneira de faz-lo atravs do exerccio de sua faculdade imaginativa, a
melhor vida aquela que utiliza os fenmenos unicamente como material de
recriao fictcia.
O pensamento histrico est destinado a ocupar uma posio secundria
em tal esquema, porque presume que existe uma coisa como o tempo real, que
os acontecimentos humanos tm uma realidade objetiva independentemente da
conscincia que os percebe, e que a imaginao est restrita ao uso de categorias
causais quando procura apreender a significao desses acontecimentos. Tal
como vivida, a existncia histrica um imutvel jogo do desejo, o esforo
para saciar o desejo, a capacidade ou incapacidade de o conseguir, e o conse-
qente impulso para novo desejo quando bem-sucedido, para a dor quando
no . um caos de aes conflitantes, todas elas dissimuladas atrs de motivos,
declaraes e formas que a anlise pode mostrar que nada mais so do que
vontade cega, egosta.
Os limites exteriores do ciclo so demarcados pela dor e pelo tdio. Isso
quer dizer que os grandes acontecimentos sociais, como guerras, revolues e
outros mais tm suas causas reais em alguma insatisfao sentida pelas vontades
individuais, e que os slogans sob os quais se apresentam so meras fachadas
(152-55). Mas em sua natureza mais pura o gnio no se revela no envolvimento
no processo histrico mas na capacidade de continuar a ser puro espectador.
O objetivo do gnio completar na imaginao a forma que se esboa no
fenmeno. Com relao histria, isso significa fazer o que se quer com os
materiais histricos, aceitando-os ou rejeitando-os vontade, a fim de conver-
t-los numa imagem agradvel de contemplar.
Assim concebido, o conhecimento histrico uma forma de cognio de
segunda ordem, pois, uma vez que dirige a ateno para coisas em sua existncia
detalhada, impede que se passe facilmente do fenmeno para a contemplao