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SESION 1 TRABAJAR DE DOS INTEGRANTES

1. De qu diversas formas se ha interpretado el concepto de Cultura a travs del tiempo?


2. Explique desde sus palabras en qu consiste la Cultura desde el Funcionalismo Estructuralismo
Marxismo Cristianismo.
3. Cul es la definicin de Cultura que pretende dar a conocer el autor de este artculo?
4. Segn el autor qu se entiende por Valores? Explique qu son los valores universales.
5. Explique la frase Los valores son objetivos aunque los captemos a travs de nuestra percepcin
subjetiva.
6. Cul es el objetivo del presente documento?

I. OBJETIVOS DE LA SESIN:

Identificar los conceptos de cultura y valor.


Reconocer los valores propios de su cultura.
Distinguir la objetividad de los valores frente a sus valoraciones subjetivas.

II. TEMA: Cultura y Valores

Las culturas, estando en estrecha relacin con los hombres y con su historia, comparten el dinamismo
propio del tiempo humano. Se aprecian en consecuencia transformaciones y progresos debidos a los
encuentros entre los hombres y a los intercambios recprocos de sus modelos de vida. Las culturas se
alimentan de la comunicacin de valores, y su vitalidad y subsistencia proceden de su capacidad de
permanecer abiertas a la acogida de lo nuevo. Cul es la explicacin de este dinamismo? Cada
hombre est inmerso en una cultura, de ella depende y sobre ella influye. l es al mismo tiempo hijo y
padre de la cultura a la que pertenece. En cada expresin de su vida, lleva consigo algo que lo
diferencia del resto de la creacin: su constante apertura al misterio y su inagotable deseo de
conocer. En consecuencia, toda cultura lleva impresa y deja entrever la tensin hacia una plenitud. Se
puede decir, pues, que la cultura tiene en s misma la posibilidad de acoger la revelacin divina (Juan
Pablo II, Encclica Fides et Ratio, n. 71).

Uno de los objetivos de este curso es que ustedes, los alumnos y alumnas, reconozcan los fundamentos
valricos de nuestra cultura, para alcanzar esta meta es importante comenzar por comprender el sentido y
alcance de dos palabras claves: cultura y valor. Comenzaremos por definir y abordar algunos aspectos
fundamentales del concepto cultura y posteriormente haremos lo mismo con el de valor.

LA CULTURA

El concepto de cultura ha tenido varias acepciones con el paso del tiempo, en Roma antigua se utiliz para
referirse al cuidado del campo o del ganado. Hacia el siglo XIII, el trmino se empleaba para designar una
parcela cultivada. Promediando el siglo XVI el trmino adquiri el sentido del cultivo de una facultad. En el
Siglo de las Luces se asumi como el cultivo del espritu", aunque la Enciclopedia lo segua definiendo en el
sentido restringido de cultivo de tierras. A pesar de esto los enciclopedistas no desconocieron el sentido
figurado de la palabra, lo que se puede ver en el significado que se le da en los artculos dedicados a la
literatura, la pintura, la filosofa y las ciencias. Los pensadores de esta poca se inclinaron finalmente por
asumir el concepto cultura como el conjunto de los conocimientos y saberes acumulados por la humanidad
a lo largo de la historia. Los pensadores alemanes de la poca tambin le dieron un sentido relacionado con
el conocimiento y el saber, slo que incluyeron una connotacin de progreso en el vocablo. Esta inflexin
semntica se produjo porque los historiadores alemanes de ese tiempo hicieron una recopilacin de los
aspectos ms relevantes de las diversas sociedades en la historia de la humanidad, con lo que la cultura se
identific con el avance y el progreso. Si bien es cierto tanto los pensadores franceses y alemanes del siglo
XVIII abrieron el horizonte del significado de la palabra cultura, estaban muy lejos de darle el sentido que
tiene actualmente, ya que abordan la cultura desde una concepcin elitista que considera cultura slo lo
valorado y digno de ser conocido, teniendo como patrn de valoracin la idea de conocimiento, progreso y
avance.

Slo en el siglo XIX con la incursin de la sociologa y la antropologa se comenz a discutir el contenido,
funcin y alcance de la cultura. De ah en adelante distintas corrientes le han dado connotaciones atingentes
a su orientacin, pero a pesar de esto hay ciertos elementos que las distintas perspectivas no desconocen
respecto de la cultura, tales como que sta es cualquier manifestacin humana, que esta manifestacin
tiene un sentido para el hombre, que expresa su interioridad y que por lo mismo contribuye al desarrollo del
hombre. De una manera implcita o explcita estos elementos estn presentes, independientemente que
sean acepciones provenientes del estructuralismo, el marxismo, el funcionalismo, el cristianismo, etc.

La gran diferencia no est dada por la utilidad que presta la cultura a la sociedad y o a la persona, ni por
los elementos que la componen, ni por su alcance, sino que por la concepcin de hombre y la perspectiva
epistemolgica con que se enfrenta el contenido y alcance de la cultura por parte de las distintas corrientes
del pensamiento. Veamos muy globalmente la idea de cultura configurada por algunas de las mencionadas
doctrinas, para que nos permitan comprobar, en algn grado, lo sealado anteriormente. Se subrayarn
algunas partes del texto para que provoquen la atencin y la reflexin de ustedes con el objetivo que
descubran por s mismos(as) la fundamentacin de lo aseverado ms arriba.

El funcionalismo le da a la cultura una funcin social. El supuesto bsico es que todos los elementos de una
sociedad, entre los que la cultura es uno ms, existen porque son necesarios. Esta perspectiva ha sido
desarrollada tanto en la antropologa y en la sociologa, aunque sin duda, sus primeras caractersticas fueron
delineadas por mile Durkheim. Este socilogo francs muy pocas veces emple el trmino como unidad
analtica principal de su disciplina. En su libro Las reglas del mtodo sociolgico, planteaba que la sociedad
est compuesta por entidades que tienen una funcin especfica, integradas en un sistema anlogo al de los
seres vivos, donde cada rgano est especializado en el cumplimiento de una funcin vital. Del mismo modo
en que los rganos de un cuerpo son susceptibles a la enfermedad, las instituciones y costumbres, las
creencias (elementos de la cultura) y las relaciones sociales tambin pueden caer en un estado de anomia.
Para el pensador polaco Malinowski, la cultura poda ser entendida como "una realidad sui generis" que
deba estudiarse como tal. En la categora de cultura inclua artefactos, bienes, procesos tcnicos, ideas,
hbitos y valores heredados. Tambin consideraba que la estructura social poda ser entendida
anlogamente a los organismos vivos, pero a diferencia de Durkheim, Malinowski tena una tendencia ms
holstica o unitaria.

En tanto que en el estructuralismo la cultura es bsicamente un sistema de signos producidos por la


actividad simblica de la mente humana. Por lo tanto, lo que le interesa estudiar son las relaciones que
existen entre los signos y smbolos de los sistemas y su funcin en la sociedad, sin prestar demasiada
atencin a este ltimo punto. O sea que el estructuralismo seala que la cultura crea mensajes que pueden
ser decodificados tanto en sus contenidos, como en sus reglas. Los mensajes de la cultura reflejan la
concepcin del grupo social que la crea. Los signos y smbolos que existen en una sociedad tienen un sentido
determinado para la sociedad y por lo mismo se mantienen en el tiempo. Por lo tanto el enfoque
investigativo del estructuralismo pone el acento en el reconocimiento de las reglas que subyacen de la
articulacin de los smbolos en una cultura y reconocer cmo es que stos dotan de sentido la actuacin de
una sociedad.

En el marxismo no es fcil encontrar un sentido positivo al fenmeno cultura, al menos en Marx, ya que ste
abord la cultura en trminos de su relacin con la estructura social. Segn l, el dominio de lo cultural es un
reflejo de las relaciones sociales de produccin, es decir, que la perspectiva de anlisis del fenmeno cultura
la focaliz en las relaciones de produccin que se dan en una sociedad y consider a la cultura como uno de
los medios por los cuales se mantiene la desigualdad entre las clases en la distintas sociedades. Esto porque
l se refera especficamente a la cultura impuesta por la clase dominante y no a la cultura como un
concepto global. Trotsky dejar esto an ms claro cuando dice en una carta a un escritor francs "Pintar a
una nueva cultura proletaria dentro de los lmites del capitalismo es ser un utpico reformista, es creer que
el capitalismo ofrece una perspectiva sin lmites de mejora.

La tarea del proletariado no es crear una nueva cultura dentro del capitalismo, pero s derrocar al
capitalismo para una nueva cultura".1

Con esto queda claro que el marxismo le da a la cultura un sentido positivo y que la tarea perversa de la
cultura, de mantener en vigencia el sistema, segn lo afirmaba Marx, tenan que ver con la cultura burguesa
y no con la cultura como concepto puro, de lo contrario Trotsky no habra llamado a la estructuracin de una
nueva cultura.

Por qu corrientes tan diversas y en algunos casos opuestos coinciden en que la cultura es toda
manifestacin humana, que estas manifestaciones tienen un sentido para el hombre, que expresa su
interioridad y que por lo mismo contribuye al desarrollo del hombre? La respuesta se puede encontrar en las
reflexiones que hacen en torno a la cultura Herv Pasqua en su libro Opinin y verdad y Ricardo Yepes y
Javier Aranguren en Fundamentos de antropologa. Pasqua seala que la cultura debe contribuir al
desarrollo del hombre y servir al perfeccionamiento de la naturaleza humana 2. Ricardo Yepes y Javier
Aranguren agregan a esto que la cultura es manifestacin de la interioridad del hombre, de su inteligencia y

1
Consultado en www.wsws.org/es/articles/2006/may2006/span-m27.shtml (10/03/2007). David
Walsh. El marxismo, el arte y el debate sovitico sobre la "cultura proletaria" Tercera Parte. 27
Mayo 2006.
2 Pascua, H., Opinin y verdad. RIALP, Madrid, 1991.
creatividad, pues a lo material le agrega algo que no estaba antes y que esa nueva expresin lleva consigo
un significado, un sentido, es decir que la cultura no est constituida por expresiones aisladas y casuales.

Aade que la expresin cultural no est separada de la naturaleza, sino que la cultura es una continuacin
de la naturaleza, porque a elementos de la naturaleza los transforma y le da una nueva existencia, por lo
que concluye Si el hombre resulta que es capaz de enriquecer lo que estaba dado biolgicamente, es seal
de que es capaz de superar la mera biologa, lo natural: el carcter creador del ser humano en la cultura es
una razn muy importante para sealar que el hombre no se circunscribe al tiempo de lo biolgico, que lo
trasciende3. Como podemos ver los autores adems de encontrar en la cultura una herramienta para el
desarrollo material y humano de las personas, la ven como una expresin que permite comprobar el
carcter trascendente del ser humano.

Herv Pasqua no desconoce que la cultura puede convertirse en una herramienta de poder (es interesante
ver como un filsofo cristiano como Pasqua se acerca a la conclusin de Marx en trminos de que la cultura
se puede convertir en una herramienta para alcanzar y mantener el poder) y hasta ponerse en contra del
propio hombre, esto ocurre seala Pasqua cuando a travs de la tcnica el hombre se siente tan seguro y
autosuficiente que pretende alcanzar el poder absoluto. Agrega El saber se convierte en instrumento de
poder. En lugar de afirmarse como conocimiento de la verdad, se impone como tcnica de esclavitud 4. Es
importante aclarar que Pasqua no seala que la cultura dirija a las sociedades a este detestable fin, pero
hace hincapi en que el riesgo de caer en esto no es menor, especialmente en la sociedad de hoy: la
sociedad del conocimiento.

Sin duda los autores citados en esta ltima pgina dejan en claro las virtudes y la importancia que tiene para
la sociedad y las personas las manifestaciones culturales y la cultura entendida como un todo que incluye a
ests con un sentido creador e integrador, lo que explica porque corrientes tan diversas confluyen en la idea
de que la cultura es un conjunto de manifestaciones que tienen un sentido para el hombre por su carcter
integrador y que por lo mismo contribuye al crecimiento y desarrollo de las personas y de la sociedad.

Por tanto, entenderemos por "cultura" todos aquellos "medios con los que el hombre afina y desarrolla sus
innumerables cualidades espirituales y corporales; procura someter el mismo orbe terrestre con su
conocimiento y trabajo; hace ms humana la vida social, tanto en la familia como en la sociedad civil,
mediante el progreso de las costumbres e instituciones; finalmente, a lo largo del tiempo, expresa,
comunica y conserva en sus obras grandes experiencias espirituales y aspiraciones, para que sirvan al
progreso de muchos, e incluso de todo el gnero humano" [Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre la Iglesia
en el mundo actual Gaudium et spes, 67. Cf. Juan Pablo II, Encclica. Laborem exercens, 24-27: AAS 73 (1981)
637-647. 162]. En este sentido, la cultura debe considerarse como el bien comn de cada pueblo, la
expresin de su dignidad, libertad y creatividad, el testimonio de su camino histrico. (Juan Pablo II.
Exhortacin Apostlica Christi FidelesLaici n 44).

Con palabras de Juan Pablo II al pueblo chileno el 3 de abril de 1987:

La cultura de un pueblo -en palabras del documento de Puebla de los ngeles- es "el modo particular como
los hombres cultivan su relacin con la naturaleza, entre s mismos y con Dios (GS. 53b) de modo que
puedan llegar a un 'nivel verdadera y plenamente humano' (Ibd. 53a)" (Puebla, 386).
La cultura es, por tanto, "el estilo de vida comn (Gaudium et spes, 53c) que caracteriza a un pueblo y que
comprende la totalidad de su vida: "el conjunto de valores que lo animan y de desvalores que lo debilitan...
las formas a travs de las cuales aquellos valores o desvalores se expresan y configuran, es decir, las
costumbres, la lengua, las instituciones y estructuras de convivencia social" (Puebla, 387). En una palabra, la
cultura es, pues, la vida de un pueblo.

LOS VALORES

Toda cultura supone una manera de concebir el mundo y el ser humano, y una jerarqua de valores. Pero,
qu son los valores?

Al igual que cultura, la expresin valor ha sido definida de muchas formas distintas: (del latn valor, de
valere, estar vigoroso o sano, ser ms fuerte; en griego, axios, merecedor, digno, que posee valor, de donde
proceden trminos como axiologa, axiomtico, etc.) Todo aquello que hace que el hombre aprecie o desee
algo, por s mismo o por su relacin con otra cosa; la cualidad por la que se desean o estiman las cosas por
su proporcin o aptitud a satisfacer nuestras necesidades; en economa, lo til, el precio de una cosa.

Los valores se depositan sobre las cosas, transformndolas en bienes. La belleza, por ejemplo, no se
encuentra fsicamente, sino que la apreciamos cuando se posa sobre algo, como un cuadro, una estatua, un
paisaje, una mujer. As, los bienes son cosas valiosas, buenas, deseables, dignas de estima y consideracin
porque tienen una excelencia o perfeccin que nos lo hace percibir como valioso. Un trozo de mrmol, al ser

3 Yepes, R. y Aranguren, J., Fundamentos de antropologa, EUNSA, Espaa, 1999. Pg.244 -245.
4 Pascua, H., op.cit. Pg. 32
trabajado por un buen artista, se podr convertir en una escultura bella: sigue siendo la cosa que llamamos
mrmol, pero al agregar el valor esttico de la belleza, se convierte en una obra de arte.

Pongamos ms ejemplos: se considera un valor decir la verdad y ser honesto; ser sincero en vez de ser falso;
es ms valioso trabajar que robar. La prctica del valor desarrolla la humanidad de cada persona: la hace
ms persona, mientras que el contravalor lo despoja de esa cualidad. Desde otro punto de vista, el socio-
educativo, los valores son considerados referentes, pautas o abstracciones que orientan el comportamiento
humano hacia la transformacin social y la realizacin de la persona. Son guas que dan determinada
orientacin a la conducta y a la vida de cada individuo y de cada grupo social.

[En todas las acciones] intervienen unos criterios previos que uno tiene ya formados antes de actuar, y de
los que parte para elegir el fin, escoger unos u otros medios, etc. A estos criterios previos los llamamos
valores.[]. Los valores se toman de los fines de la accin, y muchas veces esos fines son los valores que
cada uno tiene. Por ejemplo, la elegancia es un valor que orienta el modo en que uno se viste, y se considera
que ser elegante dignifica a la persona.

Desde esta perspectiva, se puede entender mejor lo dicho acerca de los fines de la naturaleza humana (la
verdad y el bien): los valores son los distintos modos de concertar o determinar la verdad y el bien que
constituyen los fines naturales del hombre. Los valores son la verdad y el bien tomados, no en abstracto, sino
en concreto. Su caracterstica es que valen por s mismos: lo dems vale por referencia a ellos. Son aquello
que mide las cosas, el metro que nos dice lo que cada cosa significa realmente para nosotros.5 Segn esto,
los valores son objetivos aunque los captemos a travs de nuestra percepcin subjetiva.
Como vimos, la cultura abarca todo aquello que permite el desarrollo pleno del ser humano. En l existen
diversas dimensiones, todas susceptibles de desarrollo, y en cada una encontramos diversos aspectos que
son dignos de aprecio.
Econmica
Corporal
Social
Afectivo
Tcnico
Cientfico o intelectual
Artstico
Moral
Espiritual o religioso

En funcin de estos niveles encontramos un paralelismo con los valores:

Econmico bienes, riqueza, ahorro


Corporal salud, desarrollo atltico
Social poder, prestigio, afabilidad
Afectivo estabilidad emocional, amor, placer, amistad,
Tcnico conocimientos tiles para la vida cotidiana, tcnicas, capacidad de inventiva y de
ejecucin
Cientfico o intelectual verdad, conocimientos de las diversas ciencias y especialidades cientficas,
capacidad de investigacin, capacidad de comunicacin de lo descubierto
Artstico capacidad de reconocer y apreciar lo bello, capacidad de producir o comunicar belleza
Moral bien, felicidad, paciencia, prudencia
Espiritual y religioso reconocimiento de la propia dimensin espiritual, reconocimiento de la
existencia de un Ser superior, el culto, la obediencia a la voluntad divina

Estas dimensiones guardan entre s un orden o jerarqua, de tal manera que, aunque todos son valores, unos
son ms relevantes que otros y en funcin de ese valor, pueden o deben ser preferidos o postergados. As
pasa, por ejemplo, cuando pugna la satisfaccin de dos valores, uno corporal satisfacer el hambre- y otro
cientfico se est investigando la composicin de una sustancia qumica. Por su relevancia, el valor
cientfico puede hacer que se postergue la satisfaccin del hambre y ayunar durante las horas en que el
cientfico se dedica a la investigacin en el laboratorio. Por lo mismo, se puede renunciar a un placer
esttico momentneo por hacer compaa a un amigo que nos necesita o, en un orden superior, los mrtires
dan su vida para no traicionar al valor supremo: Dios.

Por eso, slo el desarrollo armnico y equilibrado de los valores de cada una de estas dimensiones permite a
cada persona alcanzar su plenitud. En cada cultura estos valores tienen un reconocimiento, un orden y una
jerarqua propia que es lo que, precisamente las distingue unas de otras. Unas culturas dan prioridad a unos
valores frente a otros. A pesar de la funcin de los valores como guas o ideales directrices de personas y de
culturas, sin embargo tenemos experiencia de que las ideas centrales que fundamentan una cultura no son
siempre ideas verdaderas, ni los valores culturales son siempre moralmente buenos. Hay, pues, cierta
relatividad.

5 YEPES STORK, R.; op. cit.


Una cultura con verdaderos valores es aquella que da prioridad a los valores que en la jerarqua ocupan los
puestos ms importantes y dirigentes y, por eso, son ideales ms verdaderos: porque son acordes con la
realidad. Una cultura con una jerarqua de valores verdaderamente buena es aquella que tiene por ms
importante lo que verdaderamente es ms importante. El criterio universal para una escala objetiva de los
bienes y, por tanto, de los valores, es la perfeccin de cada persona como tal y en orden a su fin ltimo. Y
aunque haya muchas escalas de valores distintas, hay que reconocer, segn lo que acabamos de ver, que no
todas sern igualmente verdaderas o conformes a la realidad ms profunda del ser humano que fija la
direccin de su perfeccin. Por esa razn puede darse un proceso en la ordenacin que cada persona o cada
cultura haga de los valores de tal manera que se adecue cada vez ms a la jerarqua real, o, tambin puede
darse el caso, se desordene cada vez ms.

En funcin de este criterio podemos establecer estas distinciones:

- Bueno: lo que de una u otra manera puede perfeccionar y hacer mejor al hombre y, por tanto a la
sociedad.
- Buena eleccin: la del que elige un bien en s mismo o un bien superior frente a otro superior.
- Mala eleccin: la del que elige un bien inferior y deja de lado otro superior.

Hay valores comunes en todos los pueblos que se fundan en bienes objetivos, como son la dignidad de la
persona humana, y la existencia de una fraternidad universal.

Uno de los objetivos de este curso es presentar algunos de esos valores universales y comunes a distintos lugares
y culturas, especficamente en la bsqueda y o plasmacin en la vida de personajes especialmente
representativos de cada cultura. La aproximacin a las culturas ms importantes de la historia la haremos, pues,
desde sus valores ms significativos y desde su respuesta concreta a los valores universales insertados en el ser
ms profundo de cada ser humano.