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JOSU DE CASTRO

Vida e obra
BERNARDO MANANO FERNANDES
CARLOS WALTER PORTO GONALVES (ORGS.)

JOSU DE CASTRO
Vida e obra

2a edio - revista e ampliada


EXPRESSO
POPULAR
So Paulo, 2007
Copyright 2000, by Editora Expresso Popular

Projeto grfico, diagramao e capa: ZAP Design


Impresso: Cromosete
Ilustrao da capa: Josu de Castro por Cndido Portinari
Reviso: Miguel Cavalcanti Yoshida

Agradecemos aos familiares de Josu pela liberao dos textos e das fotos
para esta publicao

Todos os direitos reservados.


Nenhuma parte deste livro pode ser utilizada
ou reproduzida sem a autorizao da editora.

2 edio: revista e ampliada: maio de 2007

EDITORA EXPRESSO POPULAR


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"Esta presena constante da fome sempre fora
a grande fora modeladora do comportamento
moral de todos os homens desta comunidade:
dos seus sentimentos dominantes. V-los agir,
falar, lutar, sofrer, viver e morrer era ver a
prpria fome modelando, com suas despticas
mos de ferro, os heris do maior drama da
humanidade - o drama da fome".

Josu de Castro
Sumrio

Apresentao - Josu de Castro, fome de Justia ...........................9


Bernardo Manano Fernandes e Carlos Walter Porto Gonalves
Biografia .......................................................................................21
Maria Yedda Leite Linhares
Josu de Castro: semeador de idias .............................................27
Anna Maria de Castro
Principais obras de Josu de Castro ..............................................81
Textos escolhidos de Josu de Castro
1. O ciclo do caranguejo ........................................................103
2. Prefcio da primeira edio de Geografia da Fome .............. 107
3. A reivindicao dos mortos ................................................125
4. A descoberta da fome .........................................................141
5. Fome como fora social: fome e paz ...................................153
6. Subdesenvolvimento: causa primeira da poluio ..............165
A P R E S E N TA O *

J O S U D E C A S T RO,
FOME DE JUSTIA

Nesta segunda edio, ampliada e revisada, reforamos a impor-


tncia da obra de Josu de Castro para a compreenso da realidade
brasileira. Para melhor compreender a sua obra, incorporamos belos
textos sobre a sua vida, com o apoio de Anna Maria de Castro, tor-
nando o livro ainda mais interessante para conhecer o pensamento e
o pensador que dedicou sua vida para compreender e explicar a ques-
to da fome.
As pessoas que se preocupam com o tema fome e em sua supera-
o, no podem deixar de conhecer as obras de Josu. As organiza-
es que lutam contra a questo fome, tm o pensador como refe-
rncia fundamental. Por essa razo, uma das atividades desenvolvi-
das nas reunies dos movimentos sociais a mstica. Nesses momen-
tos, as pessoas realizam reflexes a respeito de seus princpios, to-
mando como referncias diversos pensadores e lutadores do povo
que se dedicaram a pensar a sociedade e a lutar para transform-la,
objetivando torn-la mais justa, generosa e solidria.
Conhecer pessoas e pensamentos, refletir sobre atos e aes, pen-
sar o futuro so procedimentos essenciais para animar a luta popular.

Bernardo Manano Fernandes - Gegrafo, professor e pesquisador da Universi-


dade Estadual Paulista UNESP, campus de Presidente Prudente
Carlos Walter Porto Gonalves - Gegrafo, professor e pesquisador da Universi-
dade Federal Fluminense.
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Os movimentos sociais que vivem intensamente suas convices, ten-


do por base as suas experincias construdas a partir do saber histri-
co, avanam e se consolidam. Nesse sentido, a mstica uma experi-
mentao em que se valorizam mulheres, homens e crianas, idias e
prticas na comemorao do fazer-se de cada dia.
As reflexes sobre as experincias de luta e resistncia, associadas
ao pensamento de diferentes autores, sustentam a prxis e so ele-
mentos fundamentais da mstica. Essas atividades contribuem para a
consistncia dos movimentos sociais. No basta a imagem na parede,
no basta repetir frases de diversos pensadores, necessrio conhecer
suas idias, critic-las, concordar ou discordar, ou seja: preciso pen-
sar sobre o pensado, para superar e construir novos conhecimentos
desde a realidade que se transforma.
Assim, a mstica leitura da realidade e da teoria. poesia decla-
mada e cantada, quando a vida pensada e valorizada em todas as suas
dimenses. Desse modo se planta no corao e na mente as razes da
luta popular. Planta-se a rebeldia, a indignao, a irreverncia, a solida-
riedade e a sabedoria entre outras virtudes que vo semear a conscin-
cia, cujos frutos sero colhidos nas vitrias dos movimentos sociais.
A mstica um alimento para o pensamento e para o corao,
uma forma de nutrir as esperanas, porque aproxima as pessoas de
hoje e de ontem. Os que fizeram e os que fazem. A mstica um
momento poltico e cultural em que se recupera e se mantm na
memria os pensamentos de pessoas como Josu de Castro, Paulo
Freire, Florestan Fernandes, Marx, Lenin entre tantos outros. Agora
com essa publicao, os lutadores do povo podero conhecer um
pouco mais da vida e da obra de Josu de Castro. Lendo mais, pode-
se aprender e compreender melhor as razes da luta popular. Assim
possvel superar dificuldades, construir esperanas e novas perspecti-
vas, fazendo a histria e a geografia, transformando realidades.
Josu de Castro foi um lutador do povo. Recuperar, conhecer
suas idias e propostas fundamental para compreender o mundo
hoje. Josu foi pioneiro na luta contra a fome. Seu pensamento con-
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tinua atual, principalmente por causa do empobrecimento da maior


parte da populao brasileira, com a intensificao do desemprego
estrutural e da no realizao da reforma agrria. Conhecer a obra de
Josu de Castro uma possibilidade de recuperarmos suas referncias
tericas para analisarmos a realidade hoje.
O chamado globalitarismo, o fortalecimento do neoliberalismo
e os processos de privatizao esto aumentando a misria na maior
parte do mundo. O desemprego na cidade e no campo, as famlias
que moram na rua, o aumento do nmero de sem-terra e de sem-
teto so exemplos da intensificao da excluso social.
No Brasil do comeo do sculo 21, conforme dados do Instituto
Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE), a parcela constituda
por 1% dos mais ricos da populao detm 13,8% da renda total,
enquanto os 50% mais pobres detm somente 13,5%. Ou seja, uma
pessoa rica ganha mais que 50 pessoas pobres. Trinta e dois milhes
de brasileiros esto abaixo da linha de pobreza e enfrentam a cada dia
o problema da fome. Ainda, os dados do IBGE (2006) registram que
40% da populao brasileira ou 72 milhes de brasileiros vivem em
situao de insegurana alimentar.
A fome a questo central dos estudos e da luta de Josu de
Castro. Por meio desse eixo principal, o autor dimensiona suas an-
lises em diversos outros temas como, por exemplo: a reforma agrria,
a questo ecolgica, o subdesenvolvimento e as desigualdades sociais.
Afirma, explicitamente, que a fome o problema ecolgico nmero
um na medida que todo ser vivo deve se alimentar para se manter
vivo. O homem como ser biolgico que no foge regra. Ele tam-
bm faz parte da cadeia alimentar e deve mant-la (e manter-se) viva
(vivo). No caso dos seres humanos a questo ecolgica, antecipa Josu
de Castro, incorpora a dimenso social (estrutura fundiria, por exem-
plo) e a questo cultural (os regimes alimentares, por exemplo). Ele
v o ambiente inteiro.
Uma leitura atenta deste livro levar o leitor a compreender as
diferentes dimenses que o conceito de fome tem para Josu de Cas-
12 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

tro. Fome como resultado da explorao econmica; fome como pro-


duto da dominao poltica; fome como conseqncia da injustia;
fome como dependncia, fome fsica, fome espiritual, fome como
alienao. Fome como sede de lutar.
A obra de Josu de Castro um marco no processo de compreen-
so da fome. E neste sentido, o seu livro Geografia da Fome um dos
principais estudos dessa questo. A opo pelo mtodo geogrfico
possibilitou ao autor uma anlise mais ampla. Assim, analisou o fe-
nmeno da fome orientado
pelos princpios fundamentais da cincia geogrfica, cujo objetivo bsico
localizar com preciso, delimitar e correlacionar os fenmenos naturais e
culturais que ocorrem superfcie da terra. dentro desses princpios geo-
grficos, da localizao, da extenso, da causalidade, da correlao e da
unidade terrestre que pretendemos encarar o fenmeno da fome. Por ou-
tras palavras, procuraremos realizar uma sondagem de natureza ecolgica,
dentro desse conceito to fecundo de Ecologia, ou seja, do estudo das
aes e reaes dos seres vivos diante das influncias do meio. Nenhum
fenmeno se presta mais para ponto de referncia no estudo ecolgico
destas correlaes entre os grupos humanos e os quadros regionais que eles
ocupam, do que o fenmeno da alimentao o estudo dos recursos natu-
rais que o meio fornece para subsistncia das populaes locais e o estudo
dos processos atravs dos quais essas populaes se organizam para satisfa-
zer as suas necessidades fundamentais de alimentos. (Castro, 1984, pp.
34-35).
Nessa perspectiva ecolgica observamos o conjunto dos conheci-
mentos de Josu, que rompe com uma viso economicista e
reducionista e expressa uma viso interativa entre as pessoas e o espa-
o geogrfico que habitam. Ampliando seus estudos geogrficos, de-
pois de Geografia da Fome, este importante estudo sobre o Brasil,
publicou Geopoltica da Fome, analisando a questo da fome no mun-
do. Sem dvida, Josu de Castro foi um importante gegrafo, mdi-
co e socilogo, tornando-se um grande pensador brasileiro e reco-
nhecido como cidado do mundo.
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Josu de Castro cunhou conceitos importantes, como fome


epidmica e fome endmica. A fome epidmica compreendida como
a fome global, a mais aguda e violenta, a verdadeira inanio, que
se constitui na fome total. A fome endmica compreendida como
a fome parcial, a fome oculta, pela falta permanente de determi-
nados elementos nutritivos nos regimes alimentares, em que po-
pulaes inteiras morrem lentamente de fome. Com essa distin-
o Josu nos esclarece que a fome no Serto nordestino epid-
mica ficando restrita aos perodos de seca, enquanto na Zona da
Mata, onde a gua abundante, a fome endmica, isto , per-
manente. Com isso nos permite superar uma imagem forte
construda desde h muito que associa a fome seca. Josu no
deixa dvidas de que na Zona da Mata que a fome se constitui
num fenmeno estrutural. Deixa claro, portanto, que o proble-
ma da cerca e no da seca.
Com os esforos do autor, a fome deixou de ser tabu e esses con-
ceitos foram sendo incorporados nos estudos e polticas de diversas
instituies, como a FAO Organizao das Naes Unidas para a
Agricultura e a Alimentao , cujo Conselho, Josu presidiu nos
anos de 1952-1955. Todavia, admitir a fome como questo poltica
no era suficiente. Os limites da FAO para resolver o problema da
fome estavam representados nos interesses dos pases ricos. Assim,
Josu se desiludiu com o trabalho desenvolvido, defendendo aes
sobre as instituies internacionais.
Durante os quatro anos que esteve na presidncia do Conselho
Executivo da FAO, Josu de Castro lutou para implantar princpios
essenciais que desempenhassem os objetivos da organizao. Toda-
via, o que verificou foi que os interesses de pases ricos e de grupos
econmicos impediam a proposio de polticas pblicas como a re-
forma agrria, a criao de reservas alimentares de emergncia, bem
como programas de segurana alimentar.
Assim, ao deixar a presidncia do Conselho da FAO, fez o se-
guinte pronunciamento:
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Longe de mim menosprezar a obra realizada pela FAO mas desejo dizer
com toda a sinceridade e peo que me perdoem por falar com uma sin-
ceridade um tanto brutal que me sinto decepcionado diante da obra que
realizamos. Decepcionado pelo que fizemos porque, a meu ver, no elabo-
ramos at hoje uma poltica de alimentao realista perante s desespera-
das necessidades do mundo e aos nossos objetivos. No fomos suficiente-
mente ousados para encarar de frente o problema e buscar as suas solues.
Apenas afloramos a sua superfcie, sem penetrar em sua essncia. (Castro,
1966, p. 55).
Em 1954, Josu de Castro recebeu o Prmio Internacional da
Paz. Essa atribuio significou tambm o reconhecimento do empe-
nho de Josu por um mundo mais justo sem fome, ou seja: um mun-
do com fome de Justia. Nesse mesmo ano foi eleito deputado fede-
ral pelo Partido Trabalhista Brasileiro e reeleito em 1958 com o maior
nmero de votos do Estado de Pernambuco, at ento.
Como poltico e cientista, Josu realizou diversos estudos e ela-
borou vrios projetos. Participou das primeiras pesquisas sobre ali-
mentao no Brasil, realizadas no Rio de Janeiro, em So Paulo e no
Recife. O que resultou na sua expulso do Recife, acusado de subver-
sivo por denunciar as condies de misria dos trabalhadores de sua
cidade. Com seus estudos, o autor mostrou para as elites da poca
como morria de fome a maior parte da populao. Em 1955, apre-
sentou um projeto para a criao de uma reserva alimentar na regio
Nordeste, que implicava necessariamente na realizao da reforma
agrria e da redistribuio de renda.
Em sua produo cientfica, Josu de Castro registrou as causas da
fome. A concentrao de renda e as desigualdades sociais esto no prin-
cpio da questo. A concentrao da estrutura fundiria, a expropria-
o dos trabalhadores rurais e a utilizao da terra para uma agricultu-
ra de exportao em detrimento da agricultura familiar tambm esto
entre as principais causas da fome. Igualmente analisou como os inves-
timentos de enormes somas de recursos financeiros para a produo
blica poderiam ser canalizados para eliminar a fome no mundo.
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A fome questo presente no campo e na cidade. A excluso


social est crescendo e impossvel no ver a expanso desse proble-
ma. De acordo com Josu de Castro no necessria uma anlise
profunda para identific-la. A fome evidente nas ruas, nas beiras
das estradas, onde esto as manses e os latifndios.
Portanto, a luta contra a fome e sua superao uma luta contra
a concentrao de riquezas e as desigualdades sociais. fundamental
tomar conscincia de que a fome um flagelo que precisa ser supri-
mido. preciso atacar as razes do problema em vez de elaborar po-
lticas paternalistas que recriam relaes de dependncia e fazem os
flagelados suportarem a fome. preciso enfrentar o tabu da reforma
agrria e efetiv-la.
Alis, esse um tema que est muito presente no conjunto de sua
obra. No livro Geografia da Fome, apresenta sua compreenso do que
seria uma verdadeira reforma agrria:
O tipo de reforma que julgamos um imperativo da hora presente no um
simples expediente de desapropriao e redistribuio de terra para aten-
der s aspiraes dos sem-terra. Processo simplista que no traz soluo
real aos problemas da economia agrria. Concebemos a reforma agrria
como um processo de reviso das relaes jurdicas e econmicas, entre os
que detm a propriedade agrcola e os que trabalham nas atividades rurais.
Traduz, pois, a reforma agrria uma aspirao de que se realizem, atravs
de um estatuto legal, as necessrias limitaes explorao da propriedade
agrria, de forma a tornar seu rendimento mais elevado e principalmente
melhor distribudo em benefcio de toda a coletividade rural. (Castro, 1984,
p. 300).
Por suas pesquisas, projetos sociais e campanhas polticas, ficou
conhecido como o maior lutador contra a fome. Exerceu cargos po-
lticos no Brasil e no exterior, tornou-se reconhecido por suas posi-
es contra as polticas imperialistas que condenavam os pases po-
bres ao subdesenvolvimento. Por suas aes e por suas obras, Josu
teve seus direitos cassados, juntamente como Celso Furtado entre
outros, e foi exilado em 1964.
16 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Viveu em Paris, onde trabalhou em vrias universidades da Fran-


a. Trabalhou tambm em universidades da Espanha, Blgica, Esta-
dos Unidos, Chile, Argentina, Peru e Venezuela. Em 1973, aos 65
anos, no dia 23 de setembro, Josu de Castro faleceu. Tinha esperan-
a de voltar ao Brasil com vida, o que no se realizou. Antes de fale-
cer disse para um de seus amigos: no se morre s de doena, morre-
se tambm de saudade. Seu corpo foi trazido ao Brasil e enterrado
na cidade do Rio de Janeiro. Alguns jornais apresentaram notas a
respeito de sua morte, mas os militares no permitiram que sequer
colocassem fotos.
Muitas pessoas nunca ouviram falar de Josu de Castro. Esse fato
no de se estranhar no Brasil, onde nos ltimos 50 anos a mdia
tratou de mostrar uma realidade virtual. Aos que se propem enfren-
tar a realidade e se deparam com a misria, com o desemprego, com
a inexistncia da reforma agrria e com o problema da fome, com
certeza se defrontaro com a obra desse importante cientista e polti-
co brasileiro.
Na tentativa de romper com essa distncia entre a realidade
fantstica da mdia global e a realidade do Brasil, selecionamos
alguns textos clssicos para oferecer ao leitor uma viso da ex-
pressiva obra do autor. A razo pela qual escolhemos esses textos
pela representatividade que possuem e pela atualidade que re-
presentam.
Na parte biogrfica, para conhecermos um pouco da vida de Josu
de Castro, utilizamos textos de Anna Maria de Castro e Maria Yedda
Leite Linhares. Por meio deles, podemos compreender as dimenses da
vida do pensador, tanto por meio das leituras das autoras, quanto pelo
prprio Josu, alm de uma entrevista e depoimentos sobre sua vida.
Na parte bibliogrfica, apresentamos os textos escolhidos. O pri-
meiro texto um clssico de sua obra. Em O Ciclo do Caranguejo,
Josu defronta-se com o problema da fome e traduz para o leitor o
drama dos habitantes dos mangues. Narra a situao de homens,
mulheres e crianas no sofrimento em encontrar o que comer. uma
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descrio do ciclo triste da misria e da fome. Mas este texto tambm


inspirou os jovens, como o saudoso Chico Science, com o Movi-
mento Mangue Beat.
O Ciclo do Caranguejo um conto literrio, em que descreve
os fatos sem retoc-los. O estudo desse ciclo levou o autor a uma
anlise das relaes entre as pessoas e o ambiente em que vivem,
exploradas, espicaadas. Esse texto nos possibilita a reflexo de at
onde as formas de misria e as lutas pela sobrevivncia humana po-
dem chegar.
O texto seguinte o prefcio da primeira edio de Geografia da
Fome, publicado em 1947. Nesse texto, Josu faz uma reflexo sobre
a sua produo cientfica como contribuio para a superao do
problema da fome. um trabalho que nos permite conhecer parte
importante de suas idias: as definies dos conceitos de fome
endmica e epidmica, bem como o dilogo com seus principais
interlocutores.
Geografia da Fome um marco na produo literria do autor. O
prefcio apresentado contm uma linguagem radical para os escritos
da poca. Nesse texto, Josu demonstra sua postura crtica em rela-
o aos rumos da economia e da poltica brasileira e denuncia as
verdadeiras causas da fome no Brasil.
O terceiro texto o primeiro captulo do livro Sete Palmos de
Terra e um Caixo, da edio publicada em Portugal, em 1975,
intitulado A Reivindicao dos Mortos. Neste belo captulo dedi-
cado s Ligas Camponesas, Josu analisa a formao das Ligas e o
discurso da imprensa que afirmava que as mesmas eram um perigo
iminente influenciadas por China e Cuba. Critica o jornalismo ten-
dencioso e sensacionalista que encobre as verdadeiras causas da mis-
ria do campesinato nordestino: a secular concentrao da estrutura
fundiria e a extrema desigualdade social e poltica.
Dessa forma, o autor recupera parte importante da histria da
invaso do territrio brasileiro pelos colonizadores e da expanso do
capitalismo. um texto importante para entender a questo agrria
18 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

do Nordeste. Nesse belo texto, Josu mostra como os trabalhadores


foram tomando conscincia da realidade, desde suas condies de
vida e de fome.
Ao tratar da morte, os camponeses do Engenho Galilia apren-
deram como lutar pela vida. Como lutar pela terra, contra as injusti-
as, contra a fome. Josu de Castro admirou a organizao dos traba-
lhadores e viu nela uma fora vigorosa para a transformao de suas
realidades na superao da misria.
O quarto texto o prefcio do livro Homens e caranguejos, da
edio portuguesa de 1966. outro escrito literrio de beleza singu-
lar. De modo sublime, Josu relata o cotidiano de sua infncia e da
vida da populao do mangue. O autor retira da geografia dessa rea-
lidade a misria do povo. E a explicita como descoberta de uma cons-
cincia crtica a respeito das desigualdades presentes nos mangues
lamacentos do Capibaribe.
O texto , em certa medida, a apresentao de um retrato, de
uma paisagem da misria e da fome da populao excluda, esmagada
por estruturas de poder: o latifndio e a monocultura da cana. Josu
relata por meio da cultura popular do bumba-meu-boi a vida sofrida
da populao faminta. Das lies retiradas das leituras dessa paisa-
gem, construiu a geografia da fome, onde o autor descobriu que a
fome no era somente um fato presente e persistente dos mangues,
mas que era parte da realidade mundial.
O quinto texto Fome como fora social: fome e paz, publica-
do na Frana em 1967. Nessas pginas, Josu expressa sua crtica
postura descomprometida dos que procuram ignorar a realidade da
fome. Refora a questo da fome como fenmeno geograficamente
universal, a cuja ao nefasta nenhum continente escapa. Toda a ter-
ra dos homens foi, at hoje, a terra da fome.
O autor apresenta as conseqncias fsicas da fome sobre a vida
em todas as suas dimenses, transformando e destruindo conscincias
e esperanas. A fome destri a todos e a tudo. As populaes famli-
cas so destitudas de perspectivas, de modo que, por causa da fome,
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no conseguem lutar contra o flagelo e por essa razo permanecem


na mesma condio.
Para a superao da fome, o autor prope o aumento da produ-
o de alimentos e uma reestruturao poltica e econmica de car-
ter humanista. De acordo com a sua tese a fome fato em todo o
mundo, e, portanto, uma preocupao de todas as naes. Assim,
todos os pases devero tratar da questo conjuntamente, porque em
caso contrrio significa que: desde que uma dessas partes sofra de
fome e esteja ameaada de morrer e apodrecer na misria, todo orga-
nismo est ameaado pela mesma infeco.
O ltimo texto : Subdesenvolvimento: causa primeira da po-
luio*, publicado na revista O Correio da Unesco, ano 1, n 3, mar-
o de 1973. Nesse trabalho, Josu discute o conceito de desenvolvi-
mento em todas as suas dimenses: social, econmica, poltica e
ambiental. Mostra a relao intrnseca entre os pases desenvolvidos
e os pases dependentes e critica esse modelo gerador de desigualda-
des entre as naes.
Desse modo, enfatiza que o subdesenvolvimento resultado do
desenvolvimento desigual. resultado da explorao econmica e
da dominao poltica dos pases ricos sobre os pases pobres. A de-
gradao ambiental e a poluio gerada nos pases subdesenvolvidos
so produtos do desenvolvimento e da explorao dos pases ricos.
Deste ponto de vista, um texto atualssimo, principalmente por
causa da intensificao da explorao dos territrios dos pases do
Terceiro Mundo pelos Estados Unidos, Unio Europia e Japo.
Esses textos so referncias importantes para conhecermos o pen-
samento de Josu de Castro. Mas cabe ao leitor, conferir a beleza dos
seus escritos e a riqueza de suas idias. Numa poca como a nossa,
onde tudo parece se medir pelo critrio da eficcia, do rendimento,
da produtividade, da competncia, enfim de uma racionalidade

* Trabalho apresentado no Colquio sobre o Meio, em junho de 1972, em Esto-


colmo.
20 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

centrada no econmico, na quantidade, no dinheiro, no destitu-


do de sentido que os limites, as fronteiras estejam difusas e, assim, a
poltica enquanto tal. que poltica, desde os gregos, a arte de
definir limites. Afinal, polis era o nome originariamente dado ao muro,
ao limite entre cidade e campo. S depois se passou a designar polis
ao que estava contido nos muros, nos limites. A economia deixada a
si mesma, enquanto lgica do mercado, exige o fim das fronteiras,
dos limites, enfim da poltica que , como vimos, a arte de definir
limites. Josu de Castro soube perceber esses nexos sutis entre as fron-
teiras, isto , a poltica e a ecologia, os destinos das espcies do plane-
ta. Talvez por isso tenha buscado a Geografia que exatamente a arte
de grafar (marcar) a terra, de lhe atribuir sentido.
Diante da grande produo de Josu de Castro, os textos selecio-
nados so representativos. Qui esses textos sejam motivaes que
levem o leitor a se interessar ainda mais pelo problema da fome, da
misria e pela participao na luta dos trabalhadores.
BIOGRAFIA*

Nasceu Josu Apolnio de Castro em 5 de setembro de 1908, na


cidade do Recife, e faleceu em Paris, no exlio a que fora condenado
pelo regime militar brasileiro, ao completar 65 anos, em 1973. Fez
seu curso de Medicina na Bahia e no Rio de Janeiro onde colou grau
aos 21 anos de idade. Mas foi em Recife que comeou a exercer a
medicina, nessa mesma cidade que havia despertado no menino po-
bre que nela nascera e crescera a ateno para a realidade social de
uma regio marcada por profundos contrastes econmicos e huma-
nos. O seu interesse pela sorte dos deserdados numa sociedade desi-
gual levou-o, ainda recm-formado, a promover o primeiro inquri-
to sobre as condies de vida da classe operria em Recife, estudo
pioneiro no pas e que serviria de modelo para investigaes seme-
lhantes, nos anos 1930 e 1940, em outros Estados da federao, no
bojo do movimento que se desenvolvia pela fixao do salrio mni-
mo e pelo reconhecimento dos direitos dos trabalhadores. Em 1935,
transferia-se para o Rio de Janeiro onde se vinculou equipe de edu-
cadores e cientistas que pugnavam pela transformao do ensino
universitrio. Assim, integrou-se experincia renovadora que era
representada pela Universidade do Distrito Federal, na qualidade de
professor de Antropologia Fsica. Interessava-lhe, sobretudo, por sua

* Texto de Maria Yedda Leite Linhares.


22 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

formao cientifica e inquietao intelectual de acentuada sensibili-


dade humanstica, buscar na Medicina respostas concretas para o
problema da fome e da subnutrio que afligia milhes de brasilei-
ros. Da sua primeira docncia em Fisiologia e da sua experincia
clnica nos bairros operrios de Recife, passou a realizar, no Rio de
Janeiro, pesquisas bioqumicas que constituiriam o embrio do futu-
ro Instituto de Nutrio da Universidade do Brasil, por ele idealiza-
do e concretizado. Tais estudos levaram-no, ainda, ao seu primeiro
contato com a Europa, tendo estagiado, em 1938, no Instituto
Bioqumico de Roma e dado cursos nas universidades de Roma,
Npoles e Gnova. Dessa experincia resultou a publicao, em 1939,
do estudo Alimentazione e Acclimatazione Umana nei Tropici. De volta
ao Brasil, em 1939, integrou o corpo docente da recm-criada Facul-
dade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade do Brasil, atual
Universidade Federal do Rio de Janeiro, tendo conquistado, por con-
curso, a Ctedra de Geografia Humana, em 1947, com a tese A
Cidade do Recife, Ensaio de Geografia Urbana.
Entre 1939 e 1945, promoveu cursos sobre Alimentao e Nu-
trio no Departamento Nacional de Sade Pblica e na Faculdade
de Medicina da Universidade do Brasil; foi eleito, em 1942, presi-
dente da Sociedade Brasileira de Nutrio; criou o Servio de Ali-
mentao da Previdncia Social (Saps); foi chefe do Departamento
Tcnico de Alimentao da Coordenao da Mobilizao Econmi-
ca e membro, entre outras atividades no menos profcuas, da Co-
misso Organizadora da Comisso do Bem-Estar Social. Distinguiu-
se nos anos que se situaram entre a sua formao em Medicina e o
final da II Guerra Mundial pela publicao de numerosos livros, des-
tacando-se, alm dos j mencionados estudos sobre as condies de
vida da classe operria no Recife, salrio mnimo e alimentao nos
trpicos, os seguintes: O Problema da Alimentao no Brasil, Alimen-
tao e Raa, Documentrio do Nordeste, A Alimentao Brasileira
Luz da Geografia Humana, Fisiologia dos Tabus. Tais trabalhos consti-
turam a fase preparatria das duas obras que o lanariam como o
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 23

autor mundialmente lido e admirado, a Geografia da Fome (1946) e


a Geopoltica da Fome (1951), livros esses que produziram um gran-
de impacto praticamente em todos os pases do mundo, da terem
sido traduzidos, em edies sucessivas, em 24 idiomas. Pela primeira
vez, era a opinio pblica internacional alertada sobre o problema da
fome, estigma do subdesenvolvimento e resduo das estruturas
socioeconmicas herdadas do colonialismo.
Alm de sua extraordinria produo cientfica e editorial, Josu
de Castro, professor, administrador, trabalhador incansvel,
dinamizador de idias, insubmisso aos dogmas e a qualquer ortodo-
xia, manteve, at 1955, no Rio de Janeiro, seu consultrio mdico,
como clnico e especialista em doenas de nutrio. J internacional-
mente conhecido por sua obra e sua luta implacvel contra as desi-
gualdades econmicas e a misria dos povos que sofreram a explora-
o colonial do mundo capitalista, denunciando a fome e a
subnutrio como os males sociais do subdesenvolvimento e do
colonialismo, foi eleito presidente do Conselho da Organizao para
a Alimentao e a Agricultura das Naes Unidas (FAO), Roma
(1952-1955). Em 1960, presidiu a Campanha de Defesa contra a
fome promovida pelas Naes Unidas, advogando como primeiro
direito do homem o de no passar fome. De 1955 a 1963, exerceu,
pelo Partido Trabalhista Brasileiro, o mandato de deputado federal
por Pernambuco, ao qual renunciou para assumir o posto de Embai-
xador brasileiro junto aos organismos internacionais das Naes
Unidas em Genebra (1963-1964); demitiu-se em virtude do golpe
militar de 31 de maro de 1964 que lhe cassaria os direitos polticos
no dia 9 de abril do mesmo ano. Criou e dinamizou a Associao
Internacional de Luta contra a Fome, ao lado do Abb Pierre e do
Padre Joseph Lebret e dirigiu, at sua morte, a Associao Internacio-
nal das Condies de Vida e Sade. Foi membro participante de
inmeras associaes cientficas na Europa, nos Estados Unidos e na
Unio Sovitica. Recebeu, em 1952, a meno anual da American
Library Association; em 1955, o Prmio Franklin D. Roosevelt
24 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

da Academia Americana de Cincia Poltica; em 1954, o Prmio


Internacional da Paz do Conselho Mundial da Paz e, ainda, a Gran-
de Medalha da Cidade de Paris, o grau de Oficial da Legio de Hon-
ra da Frana, o ttulo de Professor Honoris Causa das Universidades
de San Marcos (Peru) e Santo Domingo, a medalha do Mrito M-
dico do Brasil, o prmio da Associao Brasileira de Escritores, o
prmio da Academia Brasileira de Letras.
Nos ltimos anos de vida, em Paris, deu continuidade sua obra,
criando o Centro Internacional de Desenvolvimento, participando
ativamente do movimento intelectual europeu em defesa dos povos
do Terceiro Mundo, realizando conferncias em vrios pases da
Amrica, da Europa, da sia e da frica, organizando congressos e
simpsios internacionais, lecionando na qualidade de professeur associ
a cadeira de Geografia Humana na Universidade de Paris-Vincennes.
No primeiro ano de exlio, sua sensibilidade diversificada levou-o a
repensar a infncia passada em Recife, inspirando-lhe uma incurso
na rea da literatura de que resultou um romance escrito com pai-
xo, Homens e Caranguejos. Traduzido em vrias lnguas, foi, ainda,
adaptado para o teatro por Gabriele Cousin com o ttulo Le Cycle du
Crabe ou Les Aventures de Z Luis, Maria et Leurs fils Joo (Gallimard,
1969). Nesse mesmo perodo, elaborou reedies atualizadas de seus
principais trabalhos e publicou, alm de numerosos artigos na im-
prensa especializada europia e americana, Sete Palmos de Terra e Um
Caixo (Brasiliense, 1965) cuja traduo inglesa recebeu o ttulo Death
in the Northesast (Random House, 1966). Participou tambm da
edio de O en Est la Rvolution en Amrique Latine?, debate pbli-
co que travou com Claude Julien, Juan Arrocha e Mario Vargas Llosa
(1965) com John Geressi e Irving Louis Horowitz, escreveu Latin
American Radicalism: a Documentary Report on Left and Nationalist
Movements (Random House, 1968); com vrios colaboradores, pu-
blicou os seguintes livros: El Hambre, Problema Universal (Editorial
La Pleyade, 1969), O Drama do Terceiro Mundo (Publicaes Dom
Quixote, 1970), A China e o Ocidente (Cadernos do Sculo XXI,
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1971), Amrica Latina y los Problemas del Desarrollo (Monte Avila


Editores, 1974).
Ao falecer em Paris, dele escreveu Le Figaro de 25 de setembro de
1973: Cheio de flama e de paixo pela grande causa a que ele servia,
ajudando, por suas frmulas marcantes, a tocar de perto as realida-
des do subdesenvolvimento, a tomar conscincia do crculo vicioso
no qual se encerrou o mundo, exerceu ele uma influncia profunda e
duradoura. Mais do que no Brasil, a imprensa mundial rendeu uma
sentida homenagem ao brasileiro e pernambucano que dedicou sua
vida, sua inteligncia inquieta e sua extraordinria capacidade de tra-
balho a denunciar a pobreza como criao dos sistemas sociais histo-
ricamente gerados e a alertar opinio pblica brasileira e do Tercei-
ro Mundo contra as falcias das polticas de desenvolvimento econ-
mico que enfatizavam o crescimento industrial e ignoravam a agri-
cultura voltada para a produo de alimentos, bem como os angustian-
tes problemas do homem do campo o agricultor expropriado da
terra e de seus instrumentos de trabalho. O dilema po ou ao, a que
aludia no final da dcada de 1950, e o aniquilamento progressivo
dos recursos naturais, sem atentar para o equilbrio ecolgico,
levariam, no ao extermnio da pobreza e, sim, ampliao da mis-
ria e da desigualdade social. A atualidade de sua obra a est, mais
viva do que antes: o desnudamento, nos ltimos anos, do mito da
industrializao e da urbanizao a qualquer preo.
Josu de Castro deixou viva Glauce Pinto de Castro, com quem
se casara em 1934, e trs filhos, Josu Fernando de Castro, econo-
mista, Anna Maria de Castro, sociloga, e Snia de Castro Durval,
gegrafa.
JOSU DE C ASTRO:
SEMEADOR DE IDIAS*

O mdico
Com algum sacrifcio de seus pais, Josu partiu para a faculdade
de medicina da Bahia, onde permaneceu por trs anos. Concluiu o
curso no Rio de Janeiro, com 20 anos de idade.
Certa vez, diante da pergunta sobre que impresso lhe causara a
Faculdade de Medicina da Bahia, assim respondeu:
A princpio uma impresso de deslumbramento e de venerao por seus
velhos muros, pela austera fachada da sua escola. Depois de desencanto no
que diz respeito ao ensino ali ministrado. Alis, no s a Faculdade da Bahia,
mas depois a do Rio, tambm me desapontou por completo. Entrei com um
grande entusiasmo e sa com o interesse quase morto pela maioria dos assun-
tos, na forma em que eram apresentados. Poucos professores me entusiasma-
ram. Na Bahia, destaco o velho mestre Piraj da Silva, figura veneranda de
homem de estudo, e o professor de Fisiologia, Aristides Novis, que me arre-
batou muitas vezes com o brilho literrio de suas prelees. Virei fisilogo
em dois tempos. Estudei com furor, conquistei uma distino na cadeira e a
amizade do mestre que perdurou at a sua morte. Na Faculdade do Rio, a
grande figura que me encheu de encantamento foi a do Prof. A. Austregsilo,
sem dvida uma das maiores vocaes que teve o ensino mdico brasileiro.

* Este captulo parte do trabalho Josu de Castro semeador de idias, de Anna


Maria de Castro, editado pelo Iterra em 2003.
28 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Mas, devo honestamente confessar, que maior influncia do que os professo-


res tiveram em minha formao, foi o convvio com alguns colegas de talen-
to. Na Bahia, influenciaram muito no rumo de meus estudos e indagaes a
presena na mesma penso em que morava, de dois colegas com os quais
muito me liguei: Arthur Ramos e Theotnio Brando. Theotnio com mais
intimidade, Ramos com uma certa distncia e reserva diante de sua maior
maturidade intelectual, do seu prestgio de veterano, com trs anos de curso
na frente. Com Theotnio, discutamos, com Ramos, ouvamos. E ouva-
mos coisas esmagadoras. Nomes arrevesados de venerandos sbios alemes,
teorias frescas trazidas diretamente dos centros europeus por misteriosos ca-
minhos para o sisudo discpulo de Freud na baixa do sapateiro. Ficamos de
queixo cado diante da imponncia da sua cultura. Um dia ele nos fez a
revelao suprema que sairia um estudo seu sobre Augusto dos Anjos e a
Psicanlise, num dos suplementos dominicais do O Jornal. Isto na provncia
em 1925, meu caro, me pareceu a glria. Fomos comovidos at o Plano
Inclinado comprar o nmero do O Jornal, desdobramos as pginas com
uno e l encontramos o artigo com ttulo e nome do autor. Tudo aureolado
pela letra de forma em tipo grosso. No me contive. Veio-me a alma uma
inveja doida de tanta glria. Fui tambm ao Freud um Freud de terceira
classe, j comentado em traduo e lancei um ensaio tremendo, meu pri-
meiro ensaio, intitulado A Literatura Moderna e a Doutrina de Freud, que
saiu flamejante na Revista de Pernambuco. Senti-me como um igual e no
ano seguinte passei a ir ao cinema junto com o mestre Ramos.
Quando estudante, era extremamente vaidoso, e para demons-
trar erudio, saia rua com o mais grosso de seus livros de estudo,
conforme relata em seu dirio. Na verdade, foi um jovem impetuoso
que no via fronteiras sociais nem culturais que no pudessem ser
ultrapassadas. Acreditava em sua inteligncia e competncia para
conquistar o reconhecimento de seu trabalho.
Formado, retorna ao Recife para trabalhar na Secretaria de Edu-
cao do Estado de Pernambuco. Olvio Montenegro, Slvio Rebelo
e Gilberto Freyre participavam do grupo de Jos Maria Belo que
seria governador. Por todos eles, estava reservado um cargo para Josu.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 29

Contudo, no houve posse e a coisa gorou. Abri, ento um consultrio


para fazer nutrio. Eu, na realidade queria ser psiquiatra, mas o Ulhoa
Cintra (outro mdico) tinha dois aparelhos de metabolismo. Me vendeu
um e resolvi fazer nutrio. Um s livro O Tratado de Umber figurava na
biblioteca. As doenas da nutrio eram cinco, na poca, obesidade, ma-
greza, diabete, gota e reumatismo. Como era coisa nova, consegui ter uma
boa clientela, apesar de minha cara de menino, que s vezes, assustava os
clientes.
Comecei, tambm, a trabalhar numa grande fbrica e a verificar que os
doentes no tinham uma doena definida, mas no podiam trabalhar. Eram
acusados de preguia. No fim de algum tempo, compreendi o que se pas-
sava com os enfermos. Disse aos patres: sei o que meus clientes tm. Mas
no posso cur-los porque sou mdico e no diretor daqui. A doena desta
gente fome. Pediram que eu me demitisse. Sa. Compreendi, ento, que
o problema era social. No era s do Mocambo, no era s do Recife, nem
s do Brasil, nem s do continente. Era um problema mundial, um drama
universal.

O escritor
Eu sonho sonhos distantes,
em barcos ausentes, velozes, ondeantes,
paisagens vivas, longe, diferentes.
Eu sonho sempre. Sonho
Josu de Castro
Desde jovem, Josu foi um apaixonado pela literatura. Suas am-
bies literrias se revelam no perodo em que estudava medicina,
quando comea a publicar contos, ensaios e poemas em diversos pe-
ridicos como o Dirio da Manh e a Revista de Antropofagia. Mo-
dernistas como Mrio de Andrade e Oswald de Andrade, alm de
amigos, foram referncias marcantes do ambiente cultural de sua
gerao.
Atravs das teorias de Freud, interessou-se na possibilidade de
relacionar a literatura com a medicina.
30 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Em 1935, rene contos de sua autoria no volume Documentrio


do Nordeste. Entre os contos ento publicados, encontra-se o Ciclo
do caranguejo, que s bem mais tarde desenvolveu como um ro-
mance sob o ttulo de Homens e caranguejos.
Os mangues do Capibaribe so o paraso do caranguejo. Se a terra foi
feita pro homem, com tudo para bem servi-lo, tambm o mangue foi
feito especialmente pro caranguejo. Tudo a , foi ou est para ser caran-
guejo, inclusive a lama e o homem que vive nela. A lama misturada com
urina, excremento e outros resduos que a mar traz, quando ainda no
caranguejo, vai ser. O caranguejo nasce nela, vive dela. Cresce comendo
lama, engordando com as porcarias dela, fazendo com lama a carninha
branca de suas patas e a gelia esverdeada de suas vsceras pegajosas. Por
outro lado, o povo da vive de pegar caranguejo, chupar-lhe as patas,
comer e lamber os seus cascos at que fiquem limpos como um copo. E
com a sua carne feita de lama fazer a carne do seu corpo e a carne do
corpo de seus filhos. So cem mil indivduos, cem mil cidados feitos de
carne de caranguejo. O que o organismo rejeita, volta como detrito para
a lama do mangue, para virar caranguejo outra vez.
Todos os cientistas que em seu ofcio estudam as diferentes ma-
nifestaes da realidade, quer fsica, quer sociocultural, gostariam
de poder descrever seu objeto de estudo como conseguem faz-lo
os grandes escritores. Contudo so ofcios diversos e, se o escritor
no tem pretenses de se tornar cientista ao descrever com tanta
acuidade a realidade, dificilmente os cientistas conseguem se desli-
gar da realidade que procuram entender para se transportar para o
mundo irreal do pensamento, do romance, da novela. Josu de
Castro sempre admirou os escritores capazes de, melhor que os cien-
tistas, com uma linguagem universal, contar dos homens e das coi-
sas dos homens. Assim que, ao escrever seu principal livro, a Geo-
grafia da Fome, dedicou-o a dois escritores, Rachel de Queiroz e
Jos Amrico de Almeida, romancistas da fome no Brasil, e
memria de Euclides da Cunha e Rodolfo Tefilo, socilogos da
fome no Brasil.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 31

O cientista
Vivendo no Rio de Janeiro, Josu, a despeito do sucesso da clni-
ca mdica, resultado da viagem de estudos realizada a Roma, come-
a, paulatinamente a se afastar da medicina exercida em seu consul-
trio.
Ao regressar, eu era o homem que tinha chegado da Europa. A clnica
abarrotou. Fui convidado para dirigir um departamento de nutrio. No
pude aceitar. Ainda assim, a clnica j no me satisfazia. Faltava 15 dias em
cada 30 de trabalho, no consultrio. O que eu queria era escrever a Geogra-
fia da Fome.
Durante a guerra, participou da Comisso de Mobilizao Nacio-
nal, escreveu uma grande quantidade de artigos sobre alimentao e
pesquisou o que havia sido at ento publicado sobre alimentao e
fome.
Neste momento, Josu mostrava grande amadurecimento, no
s quanto a seus objetivos, como tambm do ponto de vista cientfi-
co. Indagado sobre se a cincia deve estar a servio do social, assim se
expressou:
Claro que sim. A cincia e a tcnica so duas outras expresses do mesmo
rosto da cultura e s significam alguma coisa como traos componentes
deste mesmo rosto. Isoladas, perdem toda a expresso. Temos uma com-
provao desta verdade no que se passou nestes ltimos anos. A cincia
pura em sua expresso mxima de aparente alheamento ao mundo das
realidades sociais, a fsica terica em suas transcendentes especulaes
deu lugar a descobertas que esto subvertendo, por completo, todos os
princpios e valores de nossa civilizao, com ameaas e esperanas que
abalam a conscincia social do mundo inteiro. A bomba atmica derru-
bou os ltimos muros que ainda podiam separar os homens de laboratrio
dos homens da rua.

A Geografia da Fome: um novo mtodo geogrfico


Em 1946, publicou sua obra capital, a Geografia da Fome, uma
geografia diferente. Inaugurava um mtodo geogrfico que apresen-
32 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

tava um Brasil distante dos discursos oficiais. Em pleno perodo de


crescimento, de industrializao, no havia muitos trabalhos sobre
fome, um tema ainda proibido:
O assunto deste livro bastante delicado e perigoso. A tal ponto delicado
e perigoso que se constitui num dos tabus de nossa civilizao. realmen-
te estranho, chocante, mesmo a observao, o fato de que num mundo
como o nosso, caracterizado por to excessiva capacidade de se escrever e
se publicar, haja at hoje to pouca coisa escrita acerca do fenmeno da
fome, em suas diferentes manifestaes.
Ao que acrescentava:
Trata-se de um silncio premeditado pela prpria alma da cultura: foram os
interesses e os preconceitos de ordem moral e de ordem poltica e econmica
de nossa chamada civilizao ocidental que tornaram a fome um tema proi-
bido ou, pelo menos, pouco aconselhvel de ser abordado publicamente.
Refere-se fome como a expresso biolgica do subdesenvolvi-
mento efeito do modelo de desenvolvimento escolhido: Ao retra-
tarmos a fome no Brasil estamos evidenciando o seu subdesenvolvi-
mento econmico porque fome e subdesenvolvimento so a mesma
coisa.
Demonstrou com este importante trabalho que era possvel cons-
truir uma cincia que teria por objeto de estudo problemas especfi-
cos de pases pobres e que fosse capaz de explicar a situao destes
pases sem recorrer ao mito da inferioridade racial, do fatalismo, do
determinismo geogrfico, ou at do acaso.
Um dos grandes obstculos ao planejamento de solues adequadas ao
problema da alimentao dos povos reside exatamente no pouco conhe-
cimento que se tem do problema em conjunto, como um complexo de
manifestaes simultaneamente biolgicas, econmicas e sociais. A maior
parte dos estudos cientficos sobre o assunto se limita a um de seus as-
pectos parciais, projetando uma viso unilateral do problema. So quase
sempre trabalhos de fisilogos, de qumicos ou de economistas, especia-
listas em geral, limitados por contingncia profissional ao quadro de suas
especializaes.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 33

Foi diante desta situao que resolvemos encarar o problema sob uma nova
perspectiva, de um plano mais distante, donde se possa obter uma viso
panormica de conjunto, viso onde alguns pequenos detalhes certamente
se apagaro, mas na qual se destacaro, de maneira compreensiva, as liga-
es, as influncias e as conexes dos mltiplos fatores que interferem nas
manifestaes do fenmeno. Para tal fim pretendemos lanar mo do m-
todo geogrfico no estudo do fenmeno da fome. nico mtodo que, a
nosso ver, permite estudar o problema em sua realidade total, sem arreben-
tar-lhe as razes que o ligam subterraneamente a inmeras outras manifes-
taes econmicas e sociais da vida dos povos.
Utilizou o mtodo geogrfico, no estudo do fenmeno da fome.
No o mtodo descritivo da antiga geografia, mas o mtodo
interpretativo da moderna cincia geogrfica.
Neste nosso ensaio de natureza ecolgica tentaremos, pois, analisar os h-
bitos alimentares dos diferentes grupos humanos, ligados a determinadas
reas geogrficas, procurando, de um lado, descobrir as causas naturais e as
causas sociais que condicionaram o seu tipo de alimentao, com suas
falhas e defeitos caractersticos, e, de outro lado, procurando verificar at
onde esses defeitos influenciam a estrutura econmico-social dos diferen-
tes grupos estudados.
Assim, quando indagado sobre quais os motivos que o levaram
ao planejamento desta obra, respondeu:
A convico a que fomos conduzidos em nossos estudos da importncia
categrica do fenmeno da fome na formao e evoluo dos grupos hu-
manos, importncia que cresceu tremendamente em nossos dias de to
acirradas lutas econmicas e sociais no mundo inteiro. Temos a impresso
de que no possvel promover-se a reconstruo do mundo dividido por
blocos antagnicos, sem limpar do mundo estas terrveis manchas negras
representadas por grupos de populaes subnutridas e famintas,
inferiorizadas ao mximo, pela falta permanente de uma alimentao ade-
quada. E todo plano para remediar esta angustiosa situao na qual se
encontra, segundo dados estatsticos bem apurados, mais da metade de
seres humanos s surtir efeito se for baseado num conhecimento intensi-
34 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

vo e extensivo do fenmeno da fome, em suas causas remotas e imediatas


e em seus efeitos humanos.
Para abordar seu tema, Josu precisou atacar velhas e insusten-
tveis teorias, falsas interpretaes, deplorveis preconceitos raciais
e climticos, bem como as doutrinas que justificavam a fome como
conseqncia do crescimento populacional (malthusianismo) pra-
ticadas, ainda hoje, em detrimento das populaes subdesenvolvi-
das.
A sua obra permanece como grande instrumento de informao
para a formao de uma poltica voltada para problemas to graves
para a segurana de nossa sociedade, inclusive de nossas elites diri-
gentes que permaneceram surdas ao grito de alerta deste grande cien-
tista brasileiro.
Seguiu-se em 1951 o livro Geopoltica da Fome, na qual o autor
d continuidade a seu mtodo, documentando a fome em mbito
mundial. Os livros Geografia da Fome e Geopoltica da Fome foram
traduzidos para mais de 20 diferentes idiomas.

O professor
O exerccio do magistrio iniciou-se como atividade complemen-
tar ao trabalho do mdico. Entretanto, ao longo do tempo, no s
Josu foi tomando gosto pelas aulas como tambm percebeu a im-
portncia das mesmas para o desenvolvimento de seus estudos. Gos-
tava, tambm, do contato com os jovens. Assim, o magistrio foi
ocupando um espao cada vez maior em sua vida.
Fundou, na dcada de 1930, com vrios companheiros, uma
Faculdade de Filosofia em Recife. Neste perodo foi professor da
Faculdade de Medicina (Fisiologia) e da de Filosofia (Geografia
Humana).
Um ensaio produzido em 1948 para o concurso de professor
titular em Geografia Humana, Fatores da localizao da cidade do
Recife, demonstra sua vocao didtica. Acrescente-se o livro Geo-
grafia Humana voltado para o curso secundrio.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 35

Era a atividade que melhor expressava o seu modo de ser. Come-


ou e terminou a vida como professor. Orgulhava-se ao ser chamado
de Professor. Sempre acreditou nos jovens, nicos capazes de trans-
formar este mundo que recebemos.
Afeito a concepes globais, que no demarcavam limites para o
conhecimento, lecionou, alm de disciplinas ligadas medicina, ou-
tras, aparentemente distantes da rea mdica. Em seu currculo, assi-
nalam-se:
Professor de Geografia Humana, da Faculdade Nacional de
Filosofia da Universidade do Brasil;
Diretor do Instituto de Nutrio, da Universidade do Brasil
(hoje, Instituto de Nutrio Josu de Castro, da Universidade
Federal do Rio de Janeiro);
Professor de Alimentao e Nutrio dos cursos de ps-gra-
duao da Faculdade de Medicina da Universidade do Brasil;
presidente da Sociedade Brasileira de Nutrio;
Professor assistente de Fisiologia da Faculdade de Medicina
de Recife;
Professor Catedrtico de Geografia Humana, da Faculdade
de Filosofia e Cincias Sociais do Recife;
Vice-diretor da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras do
Recife;
Professor de Antropologia da Universidade do Distrito Fede-
ral (hoje, Universidade do Estado do Rio de Janeiro);
Professor Visitante da Universidade de Roma e Npoles;
Professor Estrangeiro Associado ao Centro Experimental de
Vincennes, Universidade de Paris.
Criou o Curso de Nutrio da antiga Universidade do Brasil,
onde foram desenvolvidas pesquisas sobre alimentos regionais. Di-
vulgou atravs de um Guia da Alimentao os principais conceitos
ligados importncia de cada um dos alimentos.
36 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

ALIMENTO COMO MELHOR VACINA


Guia da Alimentao organizado pelo Instituto de
Nutrio da Universidade do Brasil, sob a superviso de
Josu de Castro. Campanha de Educao de Adultos,
Ministrio da Educao e Cultura, 1947.

Todo animal precisa de alimento para poder se


desenvolver. O Homem como qualquer outro animal
no diferente. A vida depende da alimentao.
Assim, uma vaca bem alimentada e bem nutrida,
produz muito mais leite do que as que no tm o
que comer e muitas vezes do que beber.
O homem bem alimentado quase no fica doen-
te, j que a principal causa geradora de doenas a
falta de alimentos, que gera um organismo sem for-
as para agir, quando entra em contato com algum
micrbio. Muitas crianas que morrem de sarampo,
na verdade, esto morrendo de fome porque no
conseguiram reagir ao da doena. As crianas
que podem comer os alimentos que seu organismo
necessita crescem mais e, sobretudo podem desen-
volver seu crebro, podem pensar e aprender me-
lhor. E, quando adultos podero trabalhar melhor e
continuar aprendendo.
Precisamos, contudo, saber que comer muito no
significa comer bem e estar bem alimentado. Cada
alimento tem mais ou menos as qualidades, vitami-
nas, sais minerais que o homem precisa em seu
desenvolvimento. Os alimentos no tm o mesmo
valor. Alguns valem mais do que outros,
Os alimentos so as substncias que comemos
para viver e que faro bem ao organismo do ho-
mem.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 37

Os alimentos servem para diferentes funes:


1. formam toda a matria do organismo a pele,
os ossos, o sangue, os dentes, as unhas e o cabelo;
2. ajudam o crescimento do organismo e do
fora para o trabalho;
3. asseguram a reproduo do organismo;
4. defendem o organismo contra as doenas.
Existem alimentos que s servem para dar calor
ao organismo. So uma espcie de combustvel, para
manter a mquina trabalhando. Assim, como uma
mquina sem o combustvel, ela pra.
A mesma coisa acontece ao homem quando ele
usa certos alimentos, como gorduras, doces e fari-
nceos, ele emagrece, perde energia e trabalha
menos.
Mas, quando no come os chamados alimen-
tos protetores, no ter foras de lutar contra os
micrbios (doenas).
Chamamos de alimentos protetores as carnes,
os peixes, os ovos, o leite, o queijo, a manteiga, as
frutas, as verduras e os legumes, porque contm
em sua composio substncias da maior importn-
cia para a sade do homem; as protenas, as vita-
minas e os sais minerais.
Existe uma relao entre alimentao e trabalho,
j que a quantidade de alimentos que uma pessoa
deve comer depende de quanto necessita para reali-
zar um trabalho. O esforo de um rachador de lenha
maior que o de um cabeleireiro. Quanto mais pesa-
do o trabalho, mais alimentos so necessrios.
O motor do homem, para poder funcionar preci-
sa de combustvel. A mquina precisa de carvo, o
caminho de leo diesel e o trator de gasolina.
38 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Quanto melhor a qualidade do combustvel, melhor


a mquina funciona, e tambm dura mais. O mesmo
acontece com o homem.
Alm disto, existe relao direta entre a alimen-
tao e o crescimento. No perodo da infncia e da
adolescncia, o alimento importante para o cres-
cimento e desenvolvimento. (Ver o desenvolvimen-
to do crebro). tambm neste perodo, que se
adquire hbitos e conhecimentos que permanecem
na cultura de cada um.
A criana sadia vai crescer e se desenvolver de
forma sadia, se tornando um adulto com sade. Os
hbitos alimentares que lhe forem ensinados quan-
do criana, sero mantidos na vida adulta. O mes-
mo ocorre com os erros, que, em muitos casos, no
podero ser reparados.
Como a criana est crescendo, construindo seus
ossos, mudando os seus dentes, fortalecendo seus
msculos, mais do que ningum necessita de bons
alimentos.

ALIMENTAO E GRAVIDEZ
Normalmente, a mulher come menos que o ho-
mem, mas, quando a mulher est grvida precisa
comer por ela e pelo filho que se desenvolve por
nove meses em sua barriga.
Depois, quando nasce a criana, a mulher deve
alimentar seu filho pela amamentao. O leite ma-
terno o alimento mais completo para a criana em
sua primeira idade. E, para poder alimentar seus
filhos, a mulher tem que procurar se alimentar com
bons alimentos. (Ver os dados sobre o leite de va-
cas bem alimentadas e nutridas).
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 39

A maioria das doenas decorre da subnutrio;


a tuberculose, por exemplo. O organismo precisa de
fora para resistir aos micrbios, vrus e outras aes
da natureza. O chamado organismo fraco conse-
qncia de uma alimentao defeituosa.

A PRODUO DE ALIMENTOS
A terra no Brasil. A concentrao na mo de pou-
cos. O latifndio improdutivo e a monocultura. Os
terrenos para plantio podem ser mais pobres ou
ricos. A terra precisa ser tratada para poder produzir
bem e continuadamente. Precisa ser adubada e
molhada. A gua e o adubo so os alimentos da
terra, fazem a terra viver. Precisamos saber como
preparar o terreno e os canteiros. Hoje, tambm
importante saber escolher as sementes.

Alm das carncias alimentares, apontava para a carncia em edu-


cao como outro aspecto caracterstico do subdesenvolvimento. No
livro Estratgia do desenvolvimento, assim se manifestou:
Na minha opinio, uma das mais altas prioridades para o Terceiro Mundo
a formao humana, a formao de homens responsveis e capazes de
pr em ao esta estratgia global. ()
Nesta nova cultura, a cincia e a tcnica tero certamente um grande papel
a desempenhar, mas elas no podem ser as nicas componentes desta cul-
tura. Existem muitos outros valores que so igualmente importantes.
preciso no esquecer que cincia no sabedoria. A cincia o conheci-
mento. A sabedoria implica o conhecimento e o juzo. E sobre este ponto
o do juzo dos valores estamos muito longe de possuir uma idia clara
das hierarquias dos fatores a serem acionados para construir uma estratgia
global do desenvolvimento que no separe o econmico do humano, mas
que, ao contrrio, considere o homem, os grupos humanos, toda a huma-
nidade, como objetivo final do desenvolvimento () esta nova tica do
40 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

desenvolvimento a do ensino, da educao e da formao humana que


deve constituir o investimento prvio e seguramente o mais rentvel para
desencadear o impulso do desenvolvimento ()
O problema mais grave dos pases subdesenvolvidos continua a ser, ainda
hoje, o do baixo nvel de educao dos seus habitantes
Neste contexto, o trabalho dos educadores decisivo, pois deve
preparar pessoas capazes de participar ativamente das transforma-
es em curso:
A simples transferncia de cultura isto , as utopias de exportao em
matria de educao jamais pode pr disposio um meio de formao
de tipos de homens de que o Terceiro Mundo tem necessidade para desen-
volver a sua economia num sentido humano que respeite as razes culturais
destes povos. () Procurar encontrar o meio de integrar os valores cient-
ficos e tecnolgicos no patrimnio dos valores representativos de outras
civilizaes no ocidentais eis o nico meio de desenvolver o mundo
com equilbrio, e no sob o signo perigoso de uma dominao que provo-
ca em toda parte a revolta. Uma educao que liberte o homem, eis ao que
aspiram os povos do Terceiro Mundo. E isto supe uma pedagogia da
liberdade que os liberte da dominao da natureza, mas tambm da domi-
nao de outros grupos humanos de todo os tipos de dominao. Quer
isto dizer que preciso educ-los para se libertarem econmica, poltica e
espiritualmente.
Denunciava o interesse poltico que orientava o tipo de ensino
das universidades do terceiro mundo, incapaz de um impulso cria-
tivo e renovador.
Ministrar um tipo de educao popular seria desencadear um movimento
irreversvel de transformao social, ao qual se oporiam as minorias domi-
nantes, hostis s idias de reformas educacionais vlidas. Os verdadeiros
reformadores dos mtodos de ensino de numerosos pases subdesenvolvi-
dos so vistos como elementos perigosos, subversivos da ordem estabelecida,
perigosos para a manuteno destas democracias sem povo, em que um
punhado de homens deve tudo saber e tudo dirigir, e as massas devem
tudo ignorar e obedecer sempre.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 41

O poltico
Na dcada de 1950, Josu candidata-se Cmara Federal pelo
Estado de Pernambuco. No consegue eleger-se na primeira tentati-
va. Insiste, e em 1954, consegue sua primeira eleio. Resultado que
se repete em 1958.
Fui deputado duas vezes. Oito anos. Na segunda eleio, em 1958, tive a
maior votao no Estado. S na capital, vinte e tantos mil votos. Sabe a
que devo essa vitria? Ao povo votando numa idia, a luta contra a fome.
Assim justificou sua candidatura durante seu segundo ano de
mandato:
Quando me candidatei, fi-lo com a grande esperana de poder trazer ao
Parlamento Nacional a modesta experincia que tenho dos problemas de
nosso povo, das suas condies de vida, que venho estudando h 25 anos.
Aqui chegando, verifiquei a minha falta de preparo. Foi por isso que du-
rante um ano, em lugar de apresentar projetos, tratei de aprender, de estu-
dar, de observar e de me preparar para realizar, dentro de minhas modestas
possibilidades o que penso fazer este ano: apresentar uma srie de projetos
interdependentes sobre os problemas agrrios do Brasil.
No exerccio dos mandatos pde desenvolver sua j brilhante
oratria, reconhecida at por adversrios. Entretanto, embora gos-
tasse da polmica e da provocao, que lhe proporcionavam a opor-
tunidade de exibir sua oratria, no conseguia inserir-se no jogo de
interesses pessoais e s vezes mesquinhos que a vida partidria acaba
exigindo. Era um idealista, um sonhador, alm de um homem de
cincia.
Vale a pena relembrar parte de seu discurso por ocasio das co-
memoraes do dia panamericano:
O panamericanismo que no dia de hoje comemoramos, constitui, sem
sombra de dvida, um movimento de ao poltica internacional, que, por
suas origens merece a simpatia e a considerao de todos os povos deste
continente sinceramente interessados numa poltica de autntica solidarie-
dade e de ajuda mtua para superar as dificuldades continentais. No se
pode esquecer que este movimento se originou e tomou consistncia como
42 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

expresso de uma poltica de emancipao do jugo do colonialismo. Foi a


poltica anticolonialista do sculo passado que deu origem a este senti-
mento, chamado de panamericanismo; tanto assim que, quando se busca
as razes vamos encontr-las fincadas na grande obra poltica de Bolvar, o
grande pioneiro da emancipao poltica e econmica das repblicas lati-
no-americanas ()
Tenho esperanas de que o panamericanismo tome um rumo novo,
dentro deste sentido de admitir que a cooperao entre os povos no se
deve fazer apenas nos termos vagos daquela assistncia tcnica e finan-
ceira que as grandes potncias dispensam aos pases pobres e subdesen-
volvidos.
desta poca um curioso e importante documento elaborado
por Josu, o Programa de 10 pontos para vencer a fome..

PROGRAMA DE 10 PONTOS PARA VENCER A FOME


1. Combate ao latifndio.
2. Combate monocultura em largas extenses sem as
correspondentes zonas de abastecimento dos grupos
humanos nela empregados.
3. Aproveitamento racional de todas as terras cultiv-
veis circunvizinhas dos grandes centros urbanos para
a agricultura de sustentao, principalmente de subs-
tncias perecveis como frutas, legumes e verduras
que no resistem a longos transportes, sem os recur-
sos tcnicos da refrigerao.
4. Intensificao do cultivo de alimentos sob forma de
policultura nas pequenas propriedades.
5. Mecanizao intensiva da lavoura, da qual dependem
os destinos produtivos de toda nossa economia agr-
cola.
6. Financiamento bancrio adequado e suficiente da agri-
cultura assim como garantia da produo pela fixa-
o de bom preo mnimo.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 43

7. Progressiva diminuio at a absoluta iseno de im-


postos da terra destinada inteiramente ao cultivo dos
produtos de sustentao.
8. Amparo e fomento ao cooperativismo, que poder
servir de alavanca impulsionadora nossa incipiente
agricultura de produtos alimentares.
9. Intensificao dos estudos tcnicos de Bromatologia
e Nutrologia no sentido de que se obtenha um co-
nhecimento mais amplo do valor real dos recursos
alimentares.
10. Planejamento de uma campanha de mbito nacional
para a formao de bons hbitos alimentares, o qual
envolva no s o conhecimento dos princpios hist-
ricos de higiene como o amor terra, os rudimentos
de economia agrcola e domstica, os fundamentos
da luta tcnica contra a eroso.

Seguindo os mesmos princpios, Josu apresenta Cmara dos


deputados, o projeto de Lei n 11, de 1959, que define os casos de
desapropriao por interesse social e dispe sobre sua aplicao, uma
bem elaborada proposta de reforma agrria:
Com este Projeto, que define os casos de desapropriao por interesse so-
cial, visamos a tornar exeqvel no pas a implantao de uma reforma das
estruturas agrrias, tornando-as mais adequadas e consentneas com a evo-
luo econmico-social brasileira.
H consenso acerca do arcasmo das estruturas agrrias existentes pelo menos
em certas regies do pas as quais entravam de maneira significativa as
foras produtivas da zona rural, agravando o desnvel entre as reas indus-
triais e as agrcolas.
Urge, pois, modificar essas estruturas atravs de uma reforma tcnica e racio-
nalmente concebida. Esta reforma deve ser planejada como um processo de
reviso das relaes jurdicas e econmicas entre os que detm a propriedade
rural e os que nela trabalham. Deve, pois, representar um estatuto legal que
44 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

ponha as justas e necessrias limitaes explorao da propriedade agrria


de forma a tornar o seu rendimento mais elevado e principalmente melhor
distribudo em benefcio de toda a coletividade rural.
O possvel conjunto de leis que comporiam esse cdigo dever regular
inmeros problemas, tais como a desapropriao das terras, os arrenda-
mentos rurais, os contratos de trabalho e vrios outros aspectos comple-
mentares da herana da terra. No se deve, pois, conceber a reforma agr-
ria como simples expediente primrio de desapropriao e redistribuio
da propriedade, mas sim como um instrumento tcnico de utilizao racio-
nal da terra na defesa do bem estar coletivo.
O Projeto que temos a honra de submeter ao Parlamento Nacional visa,
pois, a armar o Poder Pblico do necessrio instrumento legal que permita
levar a efeito, nos casos indicados, a desapropriao por interesse social,
pr-requisito indispensvel concepo de uma reforma agrria no Brasil.

Outro Projeto de grande importncia foi o de n 904, tambm


de 1959, que dispe Sobre o Ensino Superior de Nutrio, regula o
exerccio da profisso de dietista, e d outras providncias, ao fim
transformado em lei. Em sua exposio de motivos, Josu, mais uma
vez, enfatiza a gravidade do problema da fome:
O problema da alimentao representa, no momento atual o nmero um
para o povo brasileiro. Todas as medidas que tendem a racionalizar e solu-
cionar este grave problema devem merecer a mxima prioridade. Na solu-
o deste complexo assunto, inclui-se como requisito essencial a formao
de pessoal habilitado tecnicamente nos diferentes setores englobados pelo
problema.
A formao de nutricionistas e auxiliares de nutrio constitui certamente
um elemento essencial na batalha contra a subnutrio e a fome, em que
estamos todos empenhados.
Embora vrias instituies brasileiras possuam em funcionamento cur-
sos de nutricionistas, faz-se necessria a sua melhor ordenao no senti-
do de encarar este aspecto do ensino superior de nutrio como funda-
mental.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 45

O pessoal habilitado atravs destes cursos dever, por outro lado, possuir
garantias na execuo de seu trabalho profissional, donde a necessidade de
uma regulamentao do exerccio da profisso de dietista ou nutricionista.
Comentava-se poca que seu nome teria sido cogitado para
ocupar o Ministrio da Agricultura, no lugar de Mrio Menegueti.
Tambm h controvrsias sobre uma possvel candidatura sua Pre-
feitura do Recife.
Embora tenha declarado, em inmeras oportunidades, que o traba-
lho no Parlamento no o encantou, sua passagem pelo Legislativo Fede-
ral foi significativa para a histria das polticas pblicas. Graas a seu
empenho como presidente da Comisso de Sade da Cmara dos De-
putados, foi implantada a Campanha Nacional de Merenda Escolar.

Nordeste, rea explosiva


Em seu livro Sete Palmos de terra e um caixo, Josu descreve a
ebulio dos movimentos sociais no Nordeste brasileiro:
O agitador autodidata vinha agitar a prpria agitao j reinante na re-
gio. Agitao levantada pela abusiva permanncia de um sistema que
ofende a dignidade humana, sistema que mantm todos os poderes nas
mos de uns poucos privilegiados. () Foi vendo este espetculo que
Julio apareceu e lhe deu expresso, como, h vrios sculos, Frei
Bartolomeu de Las Casas, assistindo hecatombe dos ndios, dizimados
pelos colonizadores espanhis, passou a agitar o problema da escravido
dos ndios. Como Joaquim Nabuco, diante da escravido do negro se fez
agitador da abolio. Como Antonio Silvino e Lampio, diante do des-
respeito aos direitos do homem impostos pela prepotncia dos latifundi-
rios do serto, se fizeram agitadores do cangao. Sempre o mesmo pro-
cesso: a agitao latente se exprimindo pela fora consciente de uma for-
te personalidade humana. Joaquim Nabuco riscando a histria com os
traos de sua pena e Lampio com os traos de sua bala. Mas para que a
Histria no seja falsificada preciso colocar bem esses traos dentro das
linhas daquele tecido a que j fizemos referncia: o tecido espiritual da
conscincia coletiva.
46 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Ao descrever a situao da propriedade rural no Nordeste, da


dominao da aristocracia rural controladora da vida agrcola, cons-
tata que tratar de um assunto to emocionalmente carregado de
tenso poltica provocar inevitavelmente a agitao.

O cidado do mundo
A repercusso de Geografia da Fome, tornou seu autor o nome
mais cotado para representar o Brasil em organismos internacionais
ligados a questes alimentares. Ingressa na Organizao para Alimen-
tao e Agricultura das Naes Unidas (FAO) em 1948, como mem-
bro de seu Conselho Consultivo. Em pouco tempo ser eleito presi-
dente do Conselho Executivo da FAO, cargo que exerce por dois
mandatos consecutivos, de 1952 a 1955.
Meu competidor era Lord Bruce, da Inglaterra. Eu venci por 34 a 30 vo-
tos, depois de um empate no primeiro escrutnio () Imagine a emoo
de me ver sentado na cadeira da Presidncia, olhar um a um os represen-
tantes das grandes potncias e recordar os mocambos do Recife onde se
reproduzia o ciclo do caranguejo e onde vivem outros meninos de rua
iguais ao menino que eu tinha sido.
No exerccio da presidncia do conselho da FAO, Josu de Cas-
tro empreende uma srie de trabalhos no combate fome no mun-
do, sempre buscando articular os conhecimentos tcnico-cientficos
para a elaborao de planos de ao. Em sua concepo, qualquer
projeto de interveno na sociedade deveria estar muito bem
alicerado em estudos previamente realizados, e esta ao deveria ser
monitorada por estudos avaliativos constantes. Buscou intensificar a
ajuda aos pases subdesenvolvidos, no s atravs de programas e
projetos de desenvolvimento, mas cobrando das naes desenvolvi-
das suas responsabilidades frente aos desequilbrios regionais, tradu-
zidos na formao de imensos bolses de misria em determinadas
reas do planeta, contra as pequenas ilhas de abundncia.
Na medida em que assumia a condio de porta-voz do Terceiro
Mundo, enfrentou forte oposio dos pases desenvolvidos, especial-
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 47

mente Estados Unidos e Inglaterra, para a concretizao de suas pro-


postas, dentre as quais se destacavam: a criao de uma reserva ali-
mentar de emergncia, o desenvolvimento de vrios programas de
cooperao tcnica para melhoria e aumento da produo agrcola
nos pases do Terceiro Mundo, programas de capacitao de mo-
de-obra, alm da batalha em se proceder a uma verdadeira reforma
agrria nas reas mais pobres do planeta e, desta forma, poder
incrementar a produo de alimentos, combater a fome, gerar em-
pregos e renda.
Lamentavelmente, os planos entusiasmados dos primeiros tem-
pos, a despeito de todo seu empenho, no se efetivaram com a velo-
cidade que Josu desejara. Assim, ao deixar a Presidncia, mostrava
uma certa decepo frente s fraquezas operacionais do organismo:
Pode ser que quando aqui cheguei, com uma certa dose talvez exagerada
de idealismo, no tenha pensado bastante nas dificuldades, nos obstculos
que sempre se encontram quando se quer fazer algo desinteressado, no
puro interesse da humanidade. Como eu ocupo uma funo de presidente
do Conselho e a exero de maneira independente, no representando ne-
nhum pas e sim um homem que aqui veio, um homem de boa vontade
estou um pouco decepcionado com o que foi feito at agora, pois a meu
ver ainda no elaboramos uma poltica realista que leve em conta ao mes-
mo tempo as necessidades do mundo e nossos propsitos.
Longe de mim, menosprezar a obra realizada pela FAO, mas desejo dizer,
com toda sinceridade e peo que perdoem por falar com uma sincerida-
de um tanto brutal que me sinto decepcionado diante da obra que reali-
zamos. Decepcionado pelo que fizemos porque, a meu ver, no elabora-
mos at hoje uma poltica de alimentao realista () No fomos suficien-
temente ousados, no tivemos coragem suficiente para encarar, de frente,
o problema e buscar as suas solues. Apenas afloramos a sua superfcie,
sem penetrar em sua essncia, sem querer, na verdade, resolv-lo, por falta
de coragem de desagradar a alguns. Precisamos, a meu ver, ter a coragem
de discordar de certas opinies para aceitarmos a imposio das circuns-
tncias, resolvendo o problema no interesse da humanidade.
48 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Ao deixar a presidncia do conselho da FAO, organizou e fun-


dou a Associao Mundial de Luta Contra a Fome (Ascofam), visan-
do a despertar a conscincia do mundo para o problema da fome e
da misria, e promover projetos demonstrativos de que a fome pode
ser vencida e abolida pela vontade dos homens. Tinha, entretanto,
uma clara viso do alcance de uma organizao desta natureza frente
magnitude do problema:
No estamos, pois, diante de uma molstia a ser combatida isoladamen-
te pela ao fulminante de um remdio especfico. No existe um espec-
fico para a fome. O que existe so catalisadores capazes de apressar as
reaes sociais que conduziro o organismo social depurao desta
impureza e no se pense que julgamos possvel resolver o problema da
fome universal apenas com a criao de um organismo especializado que
viria, num passe de mgica, apagar da fisionomia da nossa civilizao
este trao negro. No somos to ingnuos nem to otimistas. Sabemos
que esto bem fincadas, nas estruturas econmicas do mundo, as razes
desse problema, que s poder ser extirpado revolvendo-se, profunda-
mente, resduos dos tempos do feudalismo e da escravido. esta ao
catalisadora que julgamos indicada para o organismo cuja criao preco-
nizamos: agir como um catalisador que acelere a transformao de um
vasto conjunto ou complexo social no qual est indissoluvelmente en-
globado o fenmeno da fome. Para esta ao catalisadora, precisamos
como primeira condio que o nosso organismo possa agir com comple-
ta independncia das injunes polticas de toda a ordem, que seja um
organismo capaz de pautar a sua linha de conduta e a diretriz das suas
atividades num plano acima dos interesses particulares de grupos, parti-
dos, governos e blocos de pases, no interesse exclusivo da humanidade.
A forma indicada, Fundao Internacional, instituio que, sem visar a
lucros ou proveitos individuais, concentrasse e coordenasse os esforos
de um certo nmero de indivduos numa fora coletiva, capaz de interfe-
rir de maneira construtiva na dinmica social do mundo. Internacional,
pelo seu campo de atuao, mas supranacional no seu comportamento, a
Associao Mundial de Luta Contra a Fome a Ascofam poderia as-
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 49

sim captar o interesse e os recursos postos disposio de personalidades


e instituies realmente preocupadas pela soluo de to grave proble-
ma, em todos os pases do mundo, sem nenhuma exceo.
A Associao ter por fim promover, encorajar e organizar no mundo a
luta contra a fome, notadamente despertando, desenvolvendo, apoiando,
difundindo, preparando, supervisionando, realizando, direta ou indireta-
mente, estudos, pesquisas, iniciativas, atividades e aes de natureza a fa-
zer conhecer, diminuir ou eliminar, a fome no mundo, isto sem nenhuma
limitao. A palavra fome tomada aqui no seu sentido mais amplo, com-
preendendo tanto a fome aguda, como a fome crnica, mesmo oculta, a
fome quantitativa como a fome energtica e a fome epidmica, como a
fome endmica.
Para realizao de suas finalidades, procurar concentrar a sua ao em
quatro setores de atividades:
1. atividades visando a sensibilizar e despertar a conscincia universal acer-
ca da significao e da expresso social do problema da fome;
2. realizao de pesquisas, investigaes e inquritos que permitam o co-
nhecimento integral do problema da fome, de suas causas e efeitos, em
diferentes quadros geogrficos e dos meios mais eficazes para remover os
fatores que intervm nesta calamidade;
3. formao de pessoal capacitado para as mltiplas tarefas que se impem
aos planos de desenvolvimento das regies subdesenvolvidas do mundo,
onde grassa a fome em massa;
4. elaborao de projetos especficos de mbito nacional ou regional, vi-
sando a incrementar o desenvolvimento econmico e melhorar as condi-
es de vida e de alimentao dos grupos humanos mal alimentados.

O homem
Cresci ouvindo falar de fome desde a mais tenra idade. A princ-
pio como mera e atenta ouvinte, depois como jovem interessada e
finalmente como cientista social, fascinada pelo tema e por suas idias.
Ao longo de minha vida sempre tive grande dificuldade de escrever
sobre Josu de Castro, na condio de sua filha. Talvez pela formao
50 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

como cientista social, que me obrigava a uma viso excessivamente


tcnica sobre sua obra, ou temerosa de que, invadida pelo sentimen-
to de orgulho, faltasse com a iseno. Entretanto, meu pai sempre
me estimulou a escrever. Guardo com imenso carinho os termos de
sua carta, datada de 1964, incio de seu exlio.

8 de setembro de 1964
Minha filha:
Li as duas cartas que voc mandou para sua
me de 1 e de 2 de agosto. Gostei muito do tom das
mesmas. Tom de revolta certamente, mas de uma
revolta consciente de tudo o que se est passando,
das razes que determinam todos os atos de van-
dalismo de uma reao desesperada por ter sido
desmascarada pelo processo social em marcha. Gos-
tei muito de sua disposio de participar do proces-
so, de pagar a sua quota pela emancipao do povo
contra o clique dos seus aproveitadores, associa-
dos aos parasitas militares. Gostei, tambm, do seu
estado de esprito no que diz respeito a minha situa-
o pessoal e situao dos meus nas circunstncias
do momento. Estou com voc, no s tudo ir pas-
sar, mas capitalizaremos a nica forma de capital
que deve ser acumulado ao mximo o respeito
dignidade humana. Seremos cada vez mais respei-
tados. Pelo menos no mundo, onde o respeito que
nos votam compensa o desrespeito em que se vive
hoje no Brasil, conspurcado e aviltado aos olhos do
mundo.
Recebi, tambm, sua carta de parabns pelo ani-
versrio, a qual me deu grande alegria. Senti voc
toda nesta carta. Nela voc insiste no mesmo ponto,
que a vida para ser vivida com o bom e o mau, mas
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 51

sempre com grandeza, nunca com mesquinhez, com


coisas pequeninas. Temos, pois, que reagir e a rea-
o se est formando contra o exrcito de pigmeus,
este formigueiro de mediocridade que hoje morde o
Brasil em toda a sua pele com um apetite e uma
ferocidade de formigas esfomeadas, mas que no
passam de formigas cegas, agitadas, inconscientes
do mal que esto fazendo ao pas, ao seu povo, ao
mundo.
Na verdade, considero minha vida atribulada
como um fato positivo, no cheia de glrias como
voc diz. No as alcancei. Mas alcancei o respeito
do mundo e a consagrao de algumas de minhas
idias a servio da humanidade. E, isto j muito.
Por isso tem-se e deve-se pagar um preo. O preo
que a imbecilidade brasileira me cobra, pelo menos
at hoje, com toda a inflao da moeda e da estupi-
dez militarista, no caro. E, sobre este aspecto me
sinto feliz. O que me contriste, o que me revolta so
as notcias que leio de perseguies mesquinhas e
miserveis, onde a mediocridade recalcada se des-
forra contra os homens de pensamento, de carter
e de coragem que se deram ao servio da emanci-
pao econmica e social de nosso povo. O Correio
da Manh publica artigos e informaes que so de
estarrecer. Informaes sobre os mtodos de tortu-
ra que os novos nazistas brasileiros esto usando e
que certamente receberiam efusivas congratulaes
de Hitler e seus seguidores. E, tudo isto feito para
nada, na defesa de uma causa perdida: a do
reacionarismo feudal brasileiro, apodrecido no cli-
ma decadente dos seus privilgios desumanos.
isto que me revolta. Esta agresso vergonhosa con-
52 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

tra a grandeza do povo, humilhado, trado e vilipen-


diado.
No sei o que fazer distncia para ajudar este
povo. Talvez tentar mostrar ao mundo que o Brasil
no apenas um pas de vndalos, ineptos e insaci-
veis de lucros e de vinganas, mas, tambm, um
pas onde h homens que pensam e que sentem
como criaturas humanas.
Tenho trabalhado muito, mas trabalho til. O
CID (Centro Internacional para o Desenvolvimento)
toma forma e consistncia. Esta semana, amplia-
remos o seu quadro de pessoal e em outubro ser o
seu lanamento pblico com a divulgao de docu-
mentos de base sobre seus objetivos e sua filosofia
de ao. Como decorrncia de meu encontro com
Robert Oppenheimer nos Estados Unidos e de sua
visita ao CID em Paris, nasceu a idia que me pare-
ce extraordinria, de fazer da cidade de Canisy, ora
em construo em Deauville, a Universidade Inter-
nacional do Desenvolvimento. A idia foi aceita e
trabalho ferozmente nestes planos. Ser a primeira
Universidade do Desenvolvimento no mundo e con-
ter um Instituto de Generalizao da Cincia e um
Instituto de Tcnicas da Paz, para promover a
reconverso psicossociolgica e econmica do mun-
do de sua estrutura atual de guerra para uma de
paz. qualquer coisa de grande e creio que realiz-
vel. Entendi-me com Oppenheimer como com nin-
gum at hoje. O seu entusiasmo pelas mesmas
idias que defendo extraordinrio. Exprime-se so-
bre o meu livro com uma admirao que me como-
ve. Esta semana, preparei o anteprojeto da univer-
sidade e sexta-feira vou a Genve encontr-lo para
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 53

discutirmos sua viabilidade. Sua dedicao causa


da humanidade faz com que ele se interesse viva-
mente pelo que se est passando no Brasil, moven-
do o Congresso da Liberdade pela Cultura para pro-
testar energicamente contra as perseguies que
esto sofrendo os intelectuais brasileiros. O seu pla-
no neste sentido me parece extremamente vlido e
til ao nosso pas. Noutra carta mandarei mais de-
talhes sobre os projetos para o Brasil e para o mun-
do, concebidos com Oppenheimer.
Em sua carta voc diz que vive sem planos e
sem projetos. Tem um apenas: o de vir Europa no
ano que vem para estarmos juntos. Isto ser bom,
mas isto muito pouco. Voc precisa ao lado deste
projeto bem fcil de realizar, ter outros projetos
maiores e mais difceis de alcanar. Se at setembro
do ano que vem no estivermos ainda a, num pas
j libertado da bota nazista, bem antes, com o de-
senvolvimento e crescimento naturais do que
estamos criando na Europa, todos vocs da famlia
viro certamente para c, para me ajudarem pelo
menos por algum tempo, neste enorme projeto em
execuo.
O que eu quero nesta carta sugerir-lhe um
projeto seu. Um projeto para dar sentido sua vida
nos prximos anos. o seguinte: lendo suas cartas
sinto a fora que voc d a tudo o que escreve.
Uma grande fora afirmativa, uma violncia de ex-
presso que convence. E, isto constitui qualidades
de escritor. Por que no experimentar, por que no
tentar, por que no triunfar? Aproveite estas quali-
dades espontneas, procure aperfeioar outras no
prprio treino de escrever e faa um plano de ser
54 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

escritora () Para voc escrever a Histria do Golpe


de Estado brasileiro, com um prefcio de Josu de
Castro. () Mande dizer o que acha do projeto e,
principalmente, quando comea seu novo trabalho.
Passei um bom aniversrio. Recebi sua carta,
trabalhei no CID de 9 da manh s 8 da noite e
neste dia fiz o anteprojeto da Universidade do De-
senvolvimento. Dia bom e produtivo. Como voc v
se nem tudo bom, tudo grande: em matria de
amigos, de projetos, de sonhos. A vida isto.
Lembranas ao Clio, beijos no Mrcio e um
aperto de mo na futura colega escritora,
Do seu colega e pai
Josu

Alimento, ainda hoje, passados muitos anos, uma profunda e sen-


tida sensao de tristeza quando recordo o homem afetuoso com quem
convivi, e o cientista incansvel a quem admirei em razo de suas claras
e entusiasmadas explanaes feitas, quase todas as noites, em torno da
mesa em que realizvamos nossas refeies. Discorria sobre suas desco-
bertas, sobre suas propostas que poderiam solucionar, se implementadas,
parte dos problemas mais agudos da sociedade. Foi por intermdio de
suas palavras que pude reconhecer o quanto difcil viver neste mun-
do de homens que so capazes de criar infinitas belezas, capazes tecni-
camente de controlar a natureza, capazes de cantar a paz, mas, tam-
bm, diversamente de outros animais que s atacam para saciar a fome,
praticar atrocidades inominveis contra seus semelhantes. So capazes
de aprisionar, torturar e escravizar outros homens, produzir alimentos
e no distribu-los para todos, romper com o equilbrio ecolgico, po-
luir rios e mares, destruir florestas, gerando a desigualdade, aumentan-
do a pobreza, e tudo em busca de mais riqueza.
At hoje, apesar dos anos, qualquer trabalho que realizo sobre
meu pai muito dolorido, ainda mais quando trabalho, tambm,
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 55

com suas fotografias. Mas, trabalhos como este me entusiasmam,


sobretudo, tendo em vista o pblico a que se destina. Josu de Castro
sempre acreditou que era possvel modificar a realidade de nosso pas
e para isto semeou todas as suas idias sobre as causas da fome, da
misria, do subdesenvolvimento e apresentou suas propostas para
modificar esta realidade to bem retratada em seus livros.
A histria da humanidade tem demonstrado que, na maioria das
vezes, os que semeiam propostas de mudana nem sempre colhem o
fruto. Josu semeou o suficiente para que possamos colher os frutos
de um Brasil mais justo e igualitrio.
Josu de Castro morreu em um pas distante, a Frana, em 1973.
Tinha 65 anos e no podia voltar ao seu pas porque no recebeu o
visto necessrio. Assim eram tratados os brasileiros exilados pela di-
tadura militar. Hoje, mais de 30 anos depois de sua morte, seu pen-
samento continua atual. Acreditamos que ainda possvel fazer nas-
cer na nossa sociedade um novo tipo de homem capaz de ousar
pensar, ousar refletir e de ousar passar ao e, assim, realizar seu
sonho de um verdadeiro desenvolvimento humano e equilibrado.

Meio ambiente entrevista com Josu de Castro


O professor Josu de Castro, conhecido principalmente como presiden-
te do Conselho da FAO (Organizao das Naes Unidas para a Alimen-
tao e a Agricultura) de 1952 a 1955, e como autor de vrias obras sobre
os problemas dos pases em vias de desenvolvimento (Geopoltica da Fome
foi traduzido em 25 idiomas), muitas vezes afirmou suas convices
mundialistas. Ademais, ele foi o primeiro delegado eleito por um corpo
transnacional de eleitores cidados do mundo que, assim, lanaram as
bases do futuro Congresso dos Povos.
Nossos amigos mundialistas da equipe Mundo Unido o entrevis-
taram algum tempo aps a Conferncia de Estocolmo (junho de 1972),
conferncia esta durante a qual os representantes dos pases membros
das Naes Unidas chegaram a um acordo sobre os problemas do meio
ambiente.
56 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Suas respostas mostram claramente que certas tarefas que se impem


no podero ser levadas a bom termo se no reinventarmos o
internacionalismo. A Conferncia de Estocolmo, diz ele, foi a reunio
de Estados soberanos e poluidores.

Mundo Unido Em poucos anos, os problemas ambientais se


colocaram frente da atualidade. De todos os lados, anunciam-se
catstrofes a curto prazo se o homem perseverar em sua imprevidncia.
Ser preciso aceitar com toda seriedade esses avisos ou considerar
que eles correspondem a uma nova moda?
Josu de Castro Sim, o problema est muito em moda. H
10 anos, a ecologia era apenas assunto de especialistas. Atualmente,
a questo da poluio, da contaminao do ambiente natural e
dos seus perigos para o homem est em toda parte. Mas, se lhes
digo que a ecologia est em moda, no acreditem que considero a
moda como uma coisa ftil! Imagina-se, injustamente, que ela
corresponde a escolhas arbitrrias. Ao contrrio, uma manifes-
tao cujas razes so profundas e que orientada por fenmenos
fundamentais. A moda traduz o inconsciente coletivo e s se im-
pe quando recebe o apoio das massas. Quanto ecologia e aos
problemas da poluio, pode-se efetivamente constatar que a pai-
xo excessiva no tem nada de superficial e que os problemas as-
sumem a maior gravidade.
Por qu? H milhes de anos, quando o primeiro ser vivo se
alimentou e excretou os resduos da sua alimentao, o ambiente
natural comeou a ser conspurcado: onde existe vida, sempre h po-
luio. Certamente, os vegetais desempenham mais um papel de cons-
trutores na natureza, porm, os animais so destruidores. E entre
eles, o homem o mais destruidor. Entretanto, quando os homens
eram pouco numerosos, eles podiam dar-se ao luxo de agredir a na-
tureza; eles podiam, movidos por um instinto natural, transformar
seu meio ambiente para construir, arrumar, melhorar seu nicho,
como se diz no jargo ecolgico.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 57

Desde ento, as populaes tm-se multiplicado (vrias vezes no


decorrer dos dois ltimos sculos); elas se concentram em cidades
gigantescas, sua capacidade de consumo aumentou e se estendeu a
produtos novos, de modo que os resduos do consumo de massa so
lanados no ambiente natural, os quais contaminam, degradam e
poluem em propores at ento desconhecidas. Foi a partir da se-
gunda revoluo industrial que o Homem se tornou um agente
poluidor incomparvel e perigoso para sua prpria existncia. Ele
tem cometido tantas agresses natureza que desencadeou uma es-
pcie de revolta da natureza contra ele. E, agora, ele est ameaado.
evidente que o que chamamos de ambiente natural, o meio ambiente,
a biosfera, dotado de elasticidade e tem podido suportar sem desas-
tres muitas mudanas provocadas pelo homem. Contudo, a elastici-
dade do ambiente natural tem limites o que chamamos de limites
de nocividade alm dos quais o impacto do homem sobre a natu-
reza negativo e perigoso. Ora, as radiaes atmicas, a fumaa das
usinas e dos meios de transporte, o barulho, o consumo abusivo, o
desperdcio de matrias-primas no renovveis, conduzem nossa ge-
rao ao limiar dos prejuzos globais. Este drama a caracterstica de
uma civilizao frentica, a civilizao ocidental que, em seu culto da
produo e do lucro, no tomou cuidado nem com o meio ambiente
nem com o homem. Na civilizao do lucro, isto , na civilizao
mais poluidora do mundo, a poluio no tem sido levada em conta
porque se admitia que a natureza seria sempre capaz de restabelecer
os equilbrios ameaados. Atualmente sabemos que no assim, que
rupturas nos ecossistemas podem acontecer e que essas rupturas po-
dem ser fatais. Por exemplo, quem fala em guerra atmica fala em
suicdio da humanidade porque, neste caso, a natureza incapaz de
restabelecer um nvel de radiao compatvel com a vida humana.
Tendo ultrapassado de maneira irreversvel o limiar da nocividade,
os homens mesmo os que no tenham sido atingidos pelo calor ou
pelo impacto direto da bomba morrero todos sob os efeitos da ao
letal das radiaes atmicas. Admitindo-se que alguns sobrevivam,
58 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

estes no sero mais que monstros ou, em virtude das mutaes que
surgiro, pais de monstros.
inevitvel que eu apresente um quadro da situao de um pes-
simismo negro. Contudo, apresso-me a acrescentar que, se o perigo
srio, a ameaa que pesa sobre ns apenas latente. E, se afastarmos
a hiptese do conflito atmico, pode-se considerar que essa elastici-
dade da natureza de que lhes falei h pouco, ainda est muito longe
de estar totalmente ameaada. A hiptese de um desaparecimento
do homem, da civilizao, no passa de uma hiptese remota.

Mundo Unido Devemos deduzir que o Terceiro Mundo tem de


preocupar-se com coisas mais urgentes do que a poluio?
Josu de Castro A poluio uma doena universal que interes-
sa a toda humanidade, mas existem tipos de poluio diferentes no
mundo inteiro. Os pases ricos conhecem a poluio direta, fsica,
material, a do ambiente natural. Os pases subdesenvolvidos so pre-
sas da fome, da misria, das doenas de massa, do analfabetismo. O
Homem do Terceiro Mundo conhece essa forma de poluio chama-
da subdesenvolvimento. E devo dizer que esta a forma mais gra-
ve, mais terrvel de todas.
Os pases do Terceiro Mundo vivem numa economia de depen-
dncia. Todos eles so produtores de matrias-primas e de produtos
bsicos exportados para os pases industrializados. Os Estados Unidos,
por exemplo, consomem 75% de toda a produo do continente lati-
no-americano. Como os preos dos produtos industrializados sobem
continuamente e o distanciamento entre esses preos e os preos irris-
rios dos produtos bsicos se acentua cada vez mais a cada dia que passa,
um abismo cada vez maior separa os pobres dos ricos. A riqueza dos
trabalhadores norte-americanos s existe graas explorao dos tra-
balhadores e camponeses dos pases em vias de desenvolvimento, gra-
as s condies miserveis e desumanas em que estes so mantidos.
evidente que o estatuto colonial foi praticamente abolido em toda par-
te, mas a economia do tipo colonial permanece viva.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 59

Insisto na necessidade de esclarecer bem esta natureza do subde-


senvolvimento. No se trata de uma simples ausncia ou insuficin-
cia de desenvolvimento. No: um produto um produto negativo
do prprio desenvolvimento. O desenvolvimento traz consigo, de
um lado, suas riquezas, suas novas fabricaes e, de outro, seus dejetos.
O Terceiro Mundo est no lado dos dejetos.
Eis porque os pases subdesenvolvidos esto essencialmente preo-
cupados com os problemas ambientais e da poluio. Eles esto preo-
cupados porque o subdesenvolvimento que sofrem a secreo de
um tipo de desenvolvimento, concebido sem respeito pela natureza e
no qual o homem no passa de um instrumento da produo.

Mundo Unido O prprio Ocidente no acaba de contestar seu


tipo de desenvolvimento quando o Clube de Roma se apia nos
relatrios do Instituto de Tecnologia de Massachussetts (MIT) para
denunciar os malefcios do crescimento?
Josu de Castro Veja bem! No estou totalmente de acordo com
os que fazem declaraes apocalpticas do gnero: ... Estamos corren-
do tal perigo de morte, totalmente ameaados pela tcnica, em suma,
pelo desenvolvimento, que devemos det-lo imediatamente. mais
ou menos isto que diz o grupo de Roma, que prescreve a interrupo
do crescimento sob pena de catstrofe. Evidentemente, o relatrio do
MIT sobre os limites do crescimento tem uma funo ao sensibilizar a
opinio. Ele teve grande sucesso, pode-se perceber isto, sobretudo de-
pois da Conferncia de Estocolmo sobre o meio ambiente. Populaes
inteiras se alarmaram. Nos lugares onde a indiferena era a regra, cada
um comeou a sentir-se ameaado e, portanto, preocupado.
Isto muito positivo. Em compensao, ao nvel do seu signifi-
cado global, o documento falso. O MIT constitui um modelo ma-
temtico abstrato no qual cinco parmetros foram levados em conta
como fatores fundamentais do crescimento: 1. os recursos naturais;
2. a produo agrcola; 3. a produo industrial; 4. o crescimento
demogrfico; 5. a poluio.
60 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Alimentou-se o computador com dados sobre esses cinco fatores


e sobre as relaes que podiam existir sobre eles... E ele levou o MIT
a tirar concluses falsas! Por qu? Porque, em toda essa pesquisa, no
se fez uma nica referncia s estruturas sociais, econmicas e polti-
cas. Os fatores anunciados pelo MIT foram estruturados como se
suas relaes e suas variaes fossem indiferentes a essas estruturas.
Entretanto, no momento em que estas mudam, tudo muda na evo-
luo das diferentes variveis. Por conseguinte, o MIT utilizou como
tema de estudo um mundo petrificado, fossilizado. Partindo disso,
ele s pode dedicar-se a projees lineares e ingnuas, nas quais a
realidade da vida em sociedade est ausente. O mundo real, este,
um mundo de fases de descontinuidades de descontinuidades nos
fatores estruturais, com todas as mudanas de ritmos delas decorren-
tes em todos os domnios. O mais espantoso neste caso a segurana
com que os criadores desse modelo artificial e falso escrevem sem
rodeios: Nosso modelo o nico modelo luz dos nossos conheci-
mentos atuais.
Modelo nico tambm a afirmao de uma soluo nica para
o futuro: a est a segunda falha que se deve assinalar. Todos ns que
nos dedicamos a este exerccio delicado que a futurologia, sabemos
muito bem que no existe apenas um futuro. Existe todo um leque
de possveis futuros, entre os quais podemos apenas escolher o mais
favorvel aos nossos desejos. O futuro que se imagina espontanea-
mente nos Estados Unidos o que deixa intacto o sistema de dom-
nio econmico do mundo. Alhures, no Oriente, na China, por exem-
plo, esse futuro poderia ser o de uma integrao mais perfeita do
homem na natureza. Seja ele definido com ou sem o recurso aos
computadores, o futuro desejado pelo homem oriental harmonioso
estar, portanto, em contradio com o futuro desejado pelo ho-
mem faustiano do Ocidente.
Em suma, estou de acordo com a considerao que os tipos atuais
de desenvolvimento ameaam a civilizao, a vida do homem, o pla-
neta, e se aprovo o Clube de Paris por ter posto estes problemas em
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 61

evidncia, em compensao, rejeito todas as concluses extradas de


modelos artificiais e abstratos. No creio que se tenha o direito de
prescrever a interrupo do crescimento. Querer uma economia sem
expanso, uma economia morta... para um mundo do qual dois ter-
os da populao esto muito longe do mnimo necessrio vida,
mas isto seria um absurdo! Ademais vimos isso em Estocolmo os
representantes do Terceiro Mundo s podem contestar violentamen-
te essas prescries. Para eles, o crescimento , por excelncia, a espe-
rana de poder sair da fome e da misria.

Mundo Unido Por mais compreensveis que sejam essas reaes


do Terceiro Mundo, no contm elas uma certa ambigidade?
Josu de Castro verdade que a tomada de conscincia de certo
nmero de pases mais emocional do que racional e que eles agem,
antes de tudo por instinto de autodefesa. At ento, eles ainda no
estavam totalmente marginalizados: se lhes concedia uma ajuda, alis
notoriamente insuficiente. Agora, eles temem que se lhes venha a
dizer a ajuda terminou, pois vocs no precisam mais buscar o cres-
cimento. como se se dissesse a uma criana que est crescendo:
Permanea criana por toda a vida. Para ela, isto seria o desespero.
De qualquer maneira, esta ordem de interromper o crescimento
muito inquietante, pois como se poderia aplic-la nos pases em
plena expanso? O desenvolvimento, onde existe, no se interrompe
de repente como que por um passe de mgica. Portanto, receia-se
que sejam as economias j estagnadas do Terceiro Mundo, as que,
bem ou mal, haviam escapado do crescimento zero, que mono-
polizavam a operao.
Por ltimo, evidente que os mercados dos pases em vias de
desenvolvimento esto ameaados se os pases com civilizao tcni-
ca se puserem a desenvolver uma produo de reciclagem, isto , de
reutilizao de velhos materiais. Temos, ento, um impasse. E os pa-
ses pobres tm razes muito srias de se inquietarem quando se for-
mulam regras para uso dos pases desenvolvidos sem se preocupar
62 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

com os outros, ao passo que os problemas ambientais e da poluio


expliquei isto h pouco so realmente problemas universais.
Para enfrentar essa situao e para que cada um crie seu tipo de
desenvolvimento, que devem fazer os pases do Terceiro Mundo? Eles
devem dedicar uma parte da renda nacional pesquisa, no apenas
pesquisa tcnica, mas tambm pesquisa sociolgica, a que permitiria
encontrar as estruturas sociais, econmicas e polticas que seriam
implantadas neles. No parece que o que chamamos de uma demo-
cracia liberal imitada dos Estados Unidos seja o que mais lhes con-
vm neste momento. A democracia uma palavra sem sentido quan-
do em qualquer pas do mundo, seja ele qual for, uma minoria nfi-
ma de cidados participa realmente da elaborao e da tomada de
decises. No Brasil, por exemplo, essa minoria no passa de 2% da
populao. Portanto, preciso buscar novas formas de estruturas
polticas, e essas pesquisas para o Terceiro Mundo s podem ser rea-
lizadas por eles prprios. Se os pases ricos devem contribuir com sua
ajuda, que no seja mais, em todo caso, pelo envio de especialistas
para os pases subdesenvolvidos, mas que ignorem toda a realidade
dos pases pobres! preciso que a pesquisa vise ao essencial, isto ,
aos problemas humanos, e que, quanto aos fatores de produo, na
maioria das vezes, volte-se primeiramente para a terra. Realmente,
nada ser possvel, num pas agrcola como o Brasil, por exemplo,
enquanto 80% da terra pertencer a 5% da populao.

Mundo Unido O senhor criticou a civilizao da produo fre-


ntica e do lucro como civilizao poluidora por excelncia, mas, ao
mesmo tempo, recusa toda a interrupo do crescimento.
Josu de Castro No h contradio nisso. Atualmente, o que se
torna mais importante a qualidade da vida, a qualidade do meio
ambiente, mas se pode aumentar a produo, contanto que seja com
tcnicas no poluidoras. At aqui elas no foram utilizadas, por ob-
sesso dos lucros e dos preos competitivos. Neste aspecto, multipli-
cam-se os produtos inteis, procurou-se estimular o consumo para
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 63

alm das necessidades reais, mas, em compensao, descuidou-se das


necessidades essenciais. Nos Estados Unidos, podemos ler entrada
de um supermercado: se voc no sabe o que quer, entre, ns o
temos. No obstante, nesse pas, o mais rico do mundo, existem 20
milhes de famintos e 50 milhes de subnutridos, no obstante a
caridade organizada (mal organizada) pelo Estado.
Eis porque preciso, ao mesmo tempo, rejeitar a idia de uma
interrupo do crescimento enquanto houver necessidades de satis-
fazer e, ao mesmo tempo, rejeitar um tipo de desenvolvimento sem
objetivo (exceto o do lucro) e modos de produo que poluem e
degradam a vida e o meio ambiente.

Mundo Unido Ouvindo-o comentar o relatrio do MIT, este


ponto de vista, sem se confundir com o de Sicco Mansholt, no pa-
rece to distante assim. O fracasso do controle de natalidade.
Josu de Castro Na verdade, creio que Mansholt tem uma viso
mais matizada e mais realista que os autores do documento do MIT
exceto num ponto: ele dos que ficam estupefatos com o crescimen-
to da populao e querem det-lo a qualquer preo. Ora, para deter
a exploso demogrfica, a pior das solues seria interromper a pro-
duo. Ao contrrio, a educao e a formao humana so os nicos
meios vlidos que exigem uma economia viva, ativa.
No com engenhocas ou plulas que se interromper o cresci-
mento da populao no Terceiro Mundo. No se inocula desse modo,
nas civilizaes tradicionais, uma caracterstica isolada de um tipo de
civilizao tcnica, que, por ser isolada, no serve para associar-se s
caractersticas dessas civilizaes tradicionais. O controle de natali-
dade que se queria impor dessa maneira, nos lugares onde a civiliza-
o, as culturas, no podem aceit-lo, se transformaria em qualquer
coisa de abominvel que revoltaria a populao.

Mundo Unido Pode-se afirmar que as tentativas de controle de


natalidade tm sido ineficazes em todo o Terceiro Mundo?
64 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Josu de Castro Estou convencido disso. Vejam o caso da ndia.


o pas por excelncia, onde se depositou suas esperanas num con-
trole da natalidade e onde o governo, querendo sair de uma situao
dramtica, despendeu muito dinheiro. Com que resultado? A Sra.
Indira Gandhi o anunciou na Conferncia de Estocolmo declaran-
do: No esperem a soluo do problema demogrfico pelo controle
da natalidade. O fracasso se deve ao fato de que os mtodos empre-
gados no podem ser aplicados s massas de populaes enormes.
Com muitos esforos, se submeteu ao controle um milho de mu-
lheres da ndia, ao passo que elas so 200 ou 250 milhes. No se
pode impor uma idia desse modo. Seria preciso mudar a tradio, o
estilo de vida, as estruturas.

Mundo Unido Da sua viagem a Estocolmo, por ocasio da


Conferncia das Naes Unidas sobre o Meio Ambiente e das confe-
rncias concomitantes realizadas por diversas organizaes no go-
vernamentais, o senhor observou o sentimento de que medidas efi-
cazes seriam tomadas para conter a deteriorao ambiental?
Josu de Castro Como a poluio um problema universal,
seria bom discuti-lo em mbito internacional. Na verdade, as polui-
es dificilmente podem ser combatidas por regulamentaes nacio-
nais. Se um pas tiver a coragem de aplicar sozinho toda a regula-
mentao necessria, sua produo logo cessaria de escoar-se a pre-
os competitivos e ele logo iria falncia. preciso obter uma regu-
lamentao em escala mundial. Ento, os delegados da conferncia
de Estocolmo atacaram o problema... mas, veja bem, no o resolve-
ram. E, sobre questes essenciais a guerra e os armamentos, entre
outras as discusses andaram em crculos, como era de se prever.
Todos ns sabemos que o melhor que se pode obter de um quadro
assim uma boa recomendao que cada pas, depois, tem a liberda-
de de adotar ou no.
Para dominar realmente o problema do meio ambiente, seria
preciso, alm de uma ampla consulta geral indispensvel, a autorida-
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 65

de de um governo mundial, ou, se a expresso o incomoda, de uma


instncia planetria soberana a ser definida. Apesar de tudo, na falta
desta, preciso tomar medidas indispensveis. Ou poder-se-ia frear
seriamente a poluio se, neste campo, a ONU votasse uma resolu-
o que limitasse a soberania nacional. De resto, a reviso da Carta
de So Francisco est na ordem do dia da prxima assemblia das
Naes Unidas na qual preciso esperar que pelo menos se reflita
sobre o direito de veto das grandes potncias, o que constitui uma
espcie de desafio a todos os outros pases.

Mundo Unido Podemos realmente reacender a esperana de


vermos a ONU iniciar uma mudana, ainda que pequena, no dom-
nio sacrossanto da soberania dos Estados?
Josu de Castro Acalento essa esperana. Leibnitz dizia que nada
acontece sem razo suficiente, mas hoje a poluio constitui essa
razo suficiente para que finalmente o mundial obtenha suas primei-
ras vitrias sobre o nacional.
Terre Entire Numero Double, Spet. 1972.
(Entrevista feita por Jean Prdine e Roger Wellhoff ).
Traduo Anna Maria de Castro.

Depoimentos

Lord John Boyd Orr


(Prmio Nobel da Paz)
Ex-Reitor da Universidade de Glasgow
Ex-Diretor Geral da FAO
Fome e Poltica (1951)
O professor Josu de Castro bem poderia ter dado ao seu livro de
alcance mundial Geopoltica da Fome, o ttulo de Fome e poltica
porque, nesta obra, surgem perspectivas polticas de primeira gran-
deza. Mas, como salienta o prprio autor, sempre foi considerado
pouco conveniente, entre os povos bem alimentados, discutir-se a
66 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

fome dos menos afortunados fome que nunca foi assunto muito
popular em matria de poltica. E, no entanto, a fome tem sido,
atravs dos tempos, a mais perigosa das foras polticas. Foi a fome
que precipitou a Revoluo Francesa. Uma multido de mulheres
dos cortios de Paris marchou at a sede do Parlamento, bradando
por po. Os polticos fugiram. As mulheres, com suas hostes refora-
das pelos homens, rumaram para a Bastilha. A queda da Bastilha foi
o golpe de morte contra o sistema feudal na Frana, iniciando uma
nova era. Na atual crise mundial, um livro como a Geopoltica da
Fome de vital importncia. Se os polticos de todas as naes do
mundo pudessem esquecer por um momento os seus conflitos pol-
ticos e lessem Geopoltica da Fome, sem idias preconcebidas, adqui-
ririam certamente uma viso mais sadia dos problemas universais e
teriam, assim, maior possibilidade de salvar nossa civilizao de pere-
cer numa terceira guerra mundial. ()
A palavra fome, usada pelo autor, precisa ser bem definida. No
passado, empregava-se a palavra fome para exprimir a falta de ali-
mentos para a satisfao do apetite e o nmero de mortos pela fome
restringia-se ento aos indivduos esqulidos que morriam por com-
pleta inanio. Josu de Castro, porm, usa essa palavra no seu senti-
do moderno, no sentido da falta de quaisquer dos 40 ou mais ele-
mentos nutritivos indispensveis manuteno da sade. A falta de
qualquer deles ocasiona morte prematura, embora no acarrete, ne-
cessariamente, a inanio por falta absoluta de alimento. A carncia
total de alimento, tal como se verifica nas pocas de fome em massa,
sempre constituiu uma causa importante de mortalidade. Mesmo
nos ltimos tempos, a fome tem matado mais gente do que a prpria
guerra. Mas o nmero dos que assim morrem ainda pequeno, em
comparao com os que vivem num regime alimentar inadequado
para manter a sade e que, por isso mesmo, sofrem, em maior ou
menor grau, de doenas da nutrio. Dando-se palavra fome essa
acepo, de acordo com as estimativas feitas antes da guerra, dois
teros da populao do mundo vivem em regime de fome ()
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 67

Pode a Terra fornecer alimentos num nvel satisfatrio para essa


populao assim aumentada? O autor cita fatos bem comprovados,
demonstrando no haver dificuldade de ordem fsica para dobrar-se
ou redobrar-se o abastecimento de alimentos do mundo.

Olvio Montenegro
Escritor e crtico literrio
O Sentido Humano da Obra de Josu de Castro (1958)
Em Josu de Castro o escritor deu sempre o melhor relevo ao
homem de cincia que nunca deixou de ser. Geografia da Fome e
Geopoltica da Fome foram, sem dvida, nos ltimos tempos, os
dois livros brasileiros mais traduzidos nos pases do velho e do novo
continente. Em ambos, essas obras conquistaram, quer nos Esta-
dos Unidos, quer na Rssia, prmios magnficos, que constitu-
ram, para o seu autor, ttulo de uma excepcional consagrao e que
tanto havia de dar um luminoso relevo aos seus 50 anos de idade
com grande parcela de trabalhos a servio do homem, deste ou de
outros continentes. A crtica estrangeira, na sua maior parte, foi de
louvor, de rasgado louvor obra deste ainda moo cientista brasi-
leiro ()
No livro Geografia da Fome, o que sobretudo nos mostra o autor
o cemitrio enorme, essa desolao infernal em que o egosmo do
homem ameaa transformar toda a natureza fsica do mundo. E da,
certamente, a nova e estranha geografia, chamada da fome, que abar-
ca quase todo o globo terrestre, e que vemos agora, depois de minu-
ciosamente estudada por Josu de Castro, ser objeto de interesse nos
quatro cantos do mundo. Um dos quadros que o autor pinta em
cores de um pungente, mas justo realismo o da vida da Amaznia
no Brasil. Um quadro trgico.
Mas o autor revela-se de uma segurana admirvel quando chega o
momento de apontar os meios racionais, os meios prticos de reduzir a
um mnimo de sacrifcios os horrores da tragdia amaznica, seno
mesmo de transformar essa tragdia num maravilhoso surto de vida.
68 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

No so impossveis aos homens esses meios, ainda que requeiram


um vigoroso programa: Os melhoramentos diz o autor das condi-
es alimentares regionais exigem todo um programa de transforma-
es econmicas e sociais. As solues dos aspectos parciais do proble-
ma esto ligadas soluo geral de um mtodo de colonizao adequa-
da. Sem alimentao suficiente, a Amaznia ser sempre um deserto
demogrfico. que, na Amaznia, como bem acrescenta ainda o au-
tor: as guas e a floresta como se tivessem feito um pacto ecolgico
para se apossar de todas as riquezas da regio. Um trao simptico dos
livros do Sr. Josu de Castro o de que, embora sendo de especializa-
o, o leitor nem por isto est menos vontade dentro deles, sem
passar a todo instante, em face de nomes agressivamente tcnicos, pelo
vexame de sentir-se mais ignorante do que convm sua humildade
crist. Porque, em geral, um dos vcios mais comuns dos nossos livros
de cincia serem eruditos demais, de um saber muito pesado nas
palavras ainda que muito leve no esprito que os conduz, como se fosse
uma cincia menos para instruir do que para espichar o leitor
Nos livros de Josu de Castro negue-se o que quiser, menos, po-
rm essa sensibilidade humana que os penetra como uma flama ge-
nerosa, exaltando em dramtica realidade o problema da fome no
Brasil e no mundo.
O crtico de La revue des auteurs et des livres marca bem essa fora
humana da obra de Josu de Castro quando pe em alto relevo o que
nela existe de um humanismo superior ao humanismo da maioria
dos romances (caso da Geografia da Fome) por isto mesmo que se
trata aqui de uma humanidade mais verdadeira. E no esta uma
opinio isolada. Este sentido humano da obra de Josu de Castro ,
da mesma maneira, exaltado por vrios outros crticos franceses que
se ocuparam deste escritor. Compreende-se, da, que esses livros te-
nham sido traduzidos em vrias lnguas no francs, tanto como no
espanhol, no polons, no sueco. E este poder enorme de comunica-
o decerto que vem menos do temperamento cientfico da obra que
do temperamento humano do autor.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 69

Max Sorre
Professor da Universidade de Sorbonne, Paris, Frana
A Fome sem o Vu Discreto da Fantasia (1953)
Em seu livro Geopoltica da Fome, o professor Josu de Castro apre-
senta um dos aspectos mais prementes, e sem dvida, o mais trgico
desta geografia da alimentao que o capitulo inicial de toda a geo-
grafia humana. Realmente, a importncia de tais problemas no era
desconhecida dos entendidos do assunto. Existe muito de humanida-
de profunda na obra de um E. Rclus ou de um Vidal de La Blache,
para que no se tivesse deles uma clara conscincia. Na verdade, nossos
antigos mestres no estavam enganados a respeito dos tabus que Josu
de Castro denuncia. Todavia, ele tem muita razo quando afirma que
o comum dos gegrafos, e, principalmente, o comum dos homens,
preferia nada dizer a propsito desse assunto. E muitos h que lana-
vam um vu discreto sobre essas feias perspectivas. Eis que, apesar dis-
so, ns, civilizados, vimos levantar-se, nossa frente, o espectro horr-
vel da fome. Coisa que no se imaginaria h 20 anos passados: temos
tido fome como nossos avs tiveram fome. Os quadros mais sombrios,
os quais estvamos inclinados a no encontrar seno na literatura, re-
tomaram, a nossos olhos, cor e realidade. Viram os mdicos o apareci-
mento, nos hospitais da Europa ocidental, de molstias estranhas, cujas
causas mal conheciam. No foi preciso menos para que uma verdade
elementar se tornasse, enfim, sensvel: as necessidades alimentares ja-
mais foram satisfeitas de um modo permanente, seno para uma
pequenssima parte da humanidade. Os demais tm vivido de maneira
precria, margem da subalimentao. Enquanto as grandes fomes
flagelavam regies que so como que as terras clssicas da fome, a ameaa
da escassez peridica rondava em torno de numerosos grupos, e a ao
insidiosa dos desequilbrios dos regimes e das carncias atingia profun-
damente os outros em sua vitalidade. Datam apenas de ontem nossos
conhecimentos sobre as molstias de carncia o que vale dizer, sobre
as formas menos espetaculares, porm no menos perigosas, duma certa
espcie de fome.
70 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

O livro de Josu de Castro, em que so estudadas, em seu quadro


geogrfico, as insuficincias de alimentao dos grupos humanos vem,
de certo modo, ao encontro de vrias ordens de preocupaes. Pri-
meiro, uma angstia despertada em todas as almas pela lembrana
de misrias recentes e pela conscincia que temos, agora, de sua per-
sistncia em vrias regies. Depois, o sentimento de uma contradi-
o entre duas sries de fatos, o crescimento demogrfico atual da
espcie humana e a possibilidade de acelerao deste crescimento
pela generalizao das observncias higinicas, dum lado, e de outro
lado, o balano dos recursos alimentares. A velha frmula de Malthus
j no aceitvel, mas a inquietao que a inspira ainda perdura.
Enfim, os progressos da fisiologia da alimentao orientaram para
esses problemas todos aqueles que, a um ttulo ou outro, se tm inte-
ressado pela ecologia humana. Seja permitido dizer que este o meu
caso. O movimento natural do pensamento do ecologista o conduz
para o estudo das condies de nutrio dos grupos humanos no seu
quadro geogrfico, independentemente de toda preocupao de atua-
lidade. A convergncia destas trs linhas de pensamento sensvel no
livro de Josu de Castro. Mdico e gegrafo especializado, tem ele
contribudo pessoalmente nas atividades da Organizao das Naes
Unidas, no setor de alimentao e agricultura (FAO), de cujo Con-
selho hoje o presidente. Sua colaborao nessa grande obra interna-
cional permitiu-lhe avaliar com maior exatido a significao uni-
versal e a importncia do problema da alimentao. Primaciais, do
ponto de vista cientfico, so esses problemas, de imenso alcance para
a poltica geral da humanidade. () Os neomalthusianos oferecem
solues pessimistas do problema da alimentao. O livro de Josu
de Castro um extenso requisitrio, apaixonante e apaixonado, con-
tra essas doutrinas que humilham a humanidade. Ele aponta os erros
dos homens, o esprito de ganncia, a imprevidncia, como respon-
sveis por todo o mal. Constitui, ainda, esse livro um libelo contra os
malefcios do imperialismo e do colonialismo libelo constantemente
justificado. () Ter-se- o direito de censurar Josu de Castro por
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 71

falar to acaloradamente sobre temas que so fundamentais para a


humanidade? Eu, por mim, julgo que ele realizou um trabalho ben-
fico, insistindo, com uma fora persuasiva, sobre a gravidade da situa-
o. Seja de quem for o acervo de responsabilidade e de culpas,
salutar que nos defrontemos com esses problemas. E a prpria vee-
mncia de Josu de Castro aproveitar o seu desgnio, que forar a
ateno dos indiferentes sobre este paradoxo mortal: a humanidade,
em sua grande massa, margem da subalimentao, sofrendo fome,
ao passo que as tcnicas modernas de produo, aplicadas aos solos
disponveis, permitiriam, no s que todos os homens tivessem o
que comer, de modo suficiente, como tambm afastariam, por al-
gum tempo, ao menos, a inquietao que traz o crescimento das
populaes. E se digo por algum tempo para no prejulgar a solu-
o de um problema atualmente terico, que, entretanto, no se su-
prime com o negar. Somos homens e vivemos no tempo. preciso
desfazermo-nos de fantasmas. Urge crermos em ns mesmos e em
nossa prpria capacidade. No preciso seguir toda a argumentao
de Josu de Castro contra os neomalthusianos, para subscrever sua
concluso: O caminho exato da sobrevivncia est ainda ao alcance
do homem. Ele marcado pela confiana que deve sentir em sua
prpria fora. a verdadeira linguagem de um homem.

Russel Lord
Escritor e jornalista, Nova York, Estados Unidos
No H Necessidade de Malthusianismo (1958)
O Dr. Josu de Castro, fundador do Instituto de Nutrio da
Universidade do Brasil, na sua vibrante rplica aos neomalthusianos,
escolheu William Vogt, cujo Road to survival (Caminho da sobrevi-
vncia), foi publicado em 1948, como seu principal antagonista. Ele
apresenta provas, das quais algumas so novas, para demonstrar que
embora 2/3 da humanidade sofram fome, no momento atual, este
regime de fome e desnutrio no pertence categoria dos incurveis
ou inevitveis.
72 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Ao contrrio: o mundo possui sua disposio bastante recur-


sos para providenciar uma dieta adequada para cada um e em cada
lugar() O caminho da sobrevivncia no se encontra nas prescri-
es do neomalthusianismo de eliminao da populao suprflua,
nem no controle da natalidade. Estas concepes derrotistas e
desintegradoras mostram o caminho da morte, das revolues e das
guerras o caminho da perdio.
William Vogt quando escreveu seu livro estava chefiando a parte
conservadora da Unio Panamericana. Ele advogou a ajuda, segundo
o Plano Marshall, somente aos pases inclinados a adotar o sistema
de controle de nascimentos. No momento atual, ele est chefiando a
liga da Paternidade Planejada, com sede em Nova York.
Alm dos catlicos, outras pessoas tambm vo aprovar e ler com
simpatia a rplica humanitarista com a qual o Sr. Josu de Castro rejei-
ta o dogma cientfico dos que, com sangue frio, consideram a elevada
mortalidade com calma e, talvez, com aprovao, quando a infelicida-
de atinge a terceiros, pertencentes s classes menos favorecidas. fcil
para os privilegiados dar de ombros desesperada fome dos seus seme-
lhantes e consider-la inevitvel, quando, de fato, as condies de morte
e penria esto arraigadas no no solo e no clima, mas decorrem da
colonial e exploradora poltica imperialista. ()
Na sua rplica ao malthusianismo, o autor lembra um outro in-
tuitivo profeta do passado, Thomas Doubleday, que, em 1853, de-
clarou que a verdadeira lei da populao baseia-se no fato de que a
maior riqueza de filhos sai sempre da classe pobre e mal alimentada.
Deste modo, no a fome que resulta da superpopulao, esta que
se origina da fome. Desenvolvendo este argumento, o autor cita re-
centes experincias realizadas para demonstrar que os ratos mantidos
com a dieta altamente protica revelam-se com menor capacidade
reprodutora do que os subalimentados. Baseado nestes ensaios, o autor
estabelece analogias com o gnero humano, apresentando tabelas com
ndices de natalidade em ascenso na medida do decrscimo da
ingesto protica. ()
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 73

As suas estatsticas e observaes, quanto s imensas reas que


ainda podem ser utilizadas nos pases superpopulosos e mal nutri-
dos, impressionam muito mais. O mesmo se pode dizer dos captu-
los referentes possibilidade produtiva dos solos atualmente ocupa-
dos, porm inadequadamente aproveitados. A Geografia da Fome
um livro corajoso, escrito de uma bela e impressionante maneira,
contrabalanando os lamentos e as previses fatdicas. *

Rachel de Queiroz
Escritora e jornalista
Fome, Cincia e Fico (1946)
Diante de certos livros que a gente v como fcil e sem impor-
tncia o ofcio de literato. Sim, so realmente os cientistas que nos
botam complexo de inferioridade. Porque afinal de contas fazer lite-
ratura no mais do que coisa gratuita e toa, anotar impresses,
traduzir um estado de alma, ou relatar algum sucesso havido, sempre
deformado. Em suma: tudo improvisao, falsificao, fingimento.
Mas escrever um livro que informe, ensine, descubra verdades
encobertas ou controvertidas, isso sim, representa, na realidade, um
mundo de honestidade, esforo, labuta, rigor alm do talento na-
tural que exige em grandes doses.
E pois o sentimento da minha inidoneidade que me afeta ao
tentar um comentrio em torno do livro do ilustre professor Josu de
Castro: o Geografia da Fome.
essa obra um estudo da fome no Brasil alis o primeiro volu-
me de uma srie de estudos do fenmeno fome no mundo inteiro.
Assunto pouco explorado, pouco discutido, pois como diz o autor
no prefcio, tema bastante delicado, perigoso, que repugna um
dos tabus da nossa civilizao. Entre gente como ns, os ditos artis-
tas da pena, quando se fala em fome e misria, ou carncia endmica

* O jornalista refere-se ao livro Geopoltica da Fome, inicialmente publicado nos


EUA sob o ttulo de Geography of hunger [Geografia da Fome].
74 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

ou epidmica, s nos ocorre fazer um romance bem chorado sobre o


assunto, ou compilar um anedotrio pitoresco, ou, no melhor dos
casos, uma antologia do folclore ou da literatura da fome no Brasil.
Mais no se d.
Os estudiosos j so outra casta de gente. Vo em pessoa para o
local que interessa, levam mquinas e fichrios, alugam auxiliares,
colhem o material na fonte, e l mesmo o examinam por todos os
lados, sejam homens, micrbios, cereais ou caa de pena.
Ai, secos algarismos, duros nomes cientficos de razes gregas,
como falais, como sabeis arrancar lgrimas! Quando Josu de Castro
nos conta que os caboclos amaznicos tm dficit protico isso
quer dizer, senhores, panela sem carne, sem ovo e sem leite, a pura
farinha dgua com algum feijo e, sem mesmo o peixe abundante
que deixado para dia de festa. E meninos amarelos, e cabrochas de
quinze anos j sem dentes, e homens cansados, e preguia, e derrota.
Quando, em simples nmeros, nos d conta do ndice de morta-
lidade infantil nas capitais do Brasil e assinala aquelas em que esse
ndice mais alto (Aracaju com 357 por mil, Macei com 343, Natal
com 282), a gente v logo o morticnio desadorado das criancinhas
pobres que se acabam como pinto quando d um ar na criadeira. A
frutificao intil das mulheres, os penosos meses da gestao sofri-
dos toa, as dores do parto, as noites de insnia com o menino
doente que chora, a caminhada sem fim para os raros ambulatrios
de socorro e tudo isso para dar de comer terra do cemitrio. ()
No se pense, entretanto que num livro como este, Geografia da
Fome, vamos encontrar apenas magras enfiadas de nmeros, segui-
das de uma tonelada de palavres tcnicos. O autor segue a escola
criada no Brasil pelo nosso grande Gilberto Freyre: a de completar o
artista o trabalho do estudioso, e dizer em linguagem bela, compree-
nsvel e inteligente, as suas descobertas, concluses ou hipteses cien-
tficas. Por isso mesmo falei acima que eles nos botam complexos,
porque no nos deixam sequer o gozo exclusivo da nossa cidadela,
que sempre foi a forma artstica, o verbo. Em geral, tm prosa to
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 75

boa, ou melhor do que a nossa, mais bonita e de muito mais interes-


se, porque enunciam fatos enquanto ns apenas bordamos divaga-
es. Que nos sobra, afinal? Que nos vale fazer como eles dizem um
romance de fome se esses nossos rivais nos levam toda vantagem,
contando autnticas histrias de fome, coisas acontecidas, medidas e
pesadas, e com um interesse de narrativa que a gente jamais conse-
gue igualar? ()
Engraado que eles nos cortejam, nos citam, nos do impor-
tncia. Obra de excessiva modstia, ou mesmo de ironia, no sei.
Depois que nos esmagam profissionalmente, tornam a nos esmagar
com gentilezas. Vejam o professor Josu de Castro, por exemplo:
dedica o seu livro, alm de a Euclides da Cunha, a trs romancistas
que ele chama de romancistas da fome no Brasil: Rodolfo Tefilo,
Jos Amrico de Almeida e esta sua humilde criada. E fica a gente to
radiante e honrada, que nem se apercebe do esbulho.

Marcel Niedergang
Jornalista, Paris, Frana
A Fome dos Outros (1953)
No comeo, havia a fome. Atravs dos sculos, o homem se bate
com a natureza para dela arrancar a prpria subsistncia. Hoje, con-
templa, com orgulho, o universo mecanizado que ele domesticou e
no entanto, a fome permanece. Est cientificamente demonstrado
que cerca de dois teros da populao do mundo vivem num estado
permanente de fome, mas as classes bem nutridas e os povos saciados
no gostam de falar acerca da fome dos outros.
Neste sentido que vem muito a propsito o aparecimento da
Geopoltica da Fome, de Josu de Castro. Nunca, na verdade, se falou
tanto de paz, de justia social e de liberdade em escala universal, mas
tambm nunca foi to esquecido o fato de que essas grandes palavras
no tm sentido para aqueles cuja nica liberdade , muitas vezes, a
de morrer lentamente de fome. Felicitaes calorosas devem ser da-
das ao ilustre socilogo brasileiro, ex-presidente do Conselho da
76 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Organizao para a Alimentao e Agricultura das Naes Unidas,


por ter relembrado, duramente, essas verdades elementares. ()
V-se, desta forma, que a obra comea por um titulo que um
desafio e continua por quadros pessimistas e por avisos que podem pare-
cer a muitos um tanto desabusados. No entanto, a sua concluso oti-
mista. A fome no uma fatalidade e pode ser vencida. H uma condi-
o: a cooperao internacional nesta luta pacfica pela acelerao de
uma revoluo autntica na qual, como diz o socilogo brasileiro, seja
obtido o triunfo do homem social, isto , de uma era que se preocupe
mais em produzir para satisfazer as necessidades de toda a humanidade e
no apenas para ver crescer o poderio econmico de alguns.
Seu leit-motiv poderia ser este: Se quiser a paz, declare guerra
fome. De fato, j foi dado o toque de clarim. Durante a ltima guer-
ra, a que foi total, a Europa conheceu esta arma que no era nova, mas
se revelava mortfera a fome organizada. E um dos objetivos da Carta
do Atlntico, firmada em 1941, foi a luta contra a misria.
Ao lado de milhes de mortes causadas pelas grandes fomes espe-
taculares e de milhes de seres humanos degradados por uma
subnutrio crnica e insidiosa, a bomba atmica aparece quase como
uma arma ridcula de destruio. E todo o poder dos armamentos
modernos ineficaz para combater esta crise desconhecida de uns e
mantida e desejada por outros: a imensa fome do mundo. Uma tare-
fa positiva e comum se oferece s ideologias que pretendem, por ca-
minhos diferentes, trazer a paz e a felicidade aos homens.
Eis a verdadeira mensagem deste panfletrio humanista. Utopia
de sonhador solitrio, diro alguns. Talvez, mas sem estes solitrios,
ns nos sentiramos ainda mais ss

Lus da Cmara Cascudo


Escritor, folclorista e jornalista
O Historiador da Fome (1947)
O amor e a fome governam este mundo, dizia Schiller. Toda ativi-
dade humana ou maior percentagem dela corre para um desses plos:
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 77

amor e po. A fome assunto, tema de livro, material de estudo e de


sistematizao que no tem atrado muita gente. Bibliografia pobre
e nomes escassos para uma indicao bibliogrfica. ()
O professor Josu de Castro enfrentou justamente esse assunto
tabu, difcil, negaceado, escondido nos relatrios e coberto com os
retalhos de sinnimos bonitos como mentiras. um sentimento pri-
mrio que humilha a nossa cultura de raciocnio. No humilha a
concepo instintiva de civilizao, mas os elementos formadores,
minando-lhes o interior com denncia de uma desolante e diria
verdade natural.
Certo tambm que a generalizao sugestiva para o homem
inteligente. A fome pode explicar o impulso inicial de todo movi-
mento de progresso e de indstria como a simples curiosidade, o
arrojo cristo da catequese, o prprio instinto pessoal de um lder
que sacode o seu povo, seu grupo, seu cl para acima da cordilheira,
procurando terra-onde-no-se-morre, independente do problema da
alimentao parca ou menos suficiente.
Indiscutvel que a fome um elemento decisivo, um dos mais
fortes, irresistveis e poderosos na disperso humana e no processo
seletivo da massa. Seletivo est aplicado num plano biolgico e no
sociolgico, ou, se me permitem, fora dos modelos da Antropologia
Cultural. A fome mantm em nomadismo concntrico os rabes do
deserto, como enrijou, disciplinou, secou as gorduras, enxugou os
msculos, afilou o perfil agudo do sertanejo nordestino, sacudindo-o
para o Par, Amazonas, Acre, com um teor de alimentao que a
fome endmica, mas politicamente empurrando os limites do Brasil,
espalhando o conhecimento geogrfico, industrializando os mto-
dos indgenas de caa e pesca, determinando mesmo uma mentali-
dade sugestiva e viril que resiste at ir cedendo, devagar, aos assaltos
de todas as febres que credenciam a majestade do paludismo.
Josu de Castro, com a Geografia da Fome, iniciou seu grande
estudo num plano de monumento, de extenso, de esforo continua-
do. No apenas trouxe para o estudo dos aspectos brasileiros da fome,
78 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

a capitalizao de leituras, viagens, observaes e intuies surpreen-


dentes, mas articulou todo este material em esquemas lgicos de uma
campanha de inteligncia e de humanismo radical.
Uma boa atitude desse livro, primeiro de uma srie, ser obje-
tivo. Est voltado para o Brasil. possvel discordar, aplaudir ou
negar porque o ambiente ficou ao alcance da verificao. Todas as
virtudes de anlise foram mobilizadas para atender aos reclamos
mais modernos na espcie. Diviso de reas, subreas, caractersti-
cas alimentares, resultados, sugestes, comentrios, crticas. Hist-
ria, Sociologia, Folclore, Antropogeografia trazem seus afluentes
para o rio imenso. O assunto, velho mas amedrontado pelo medo
de desentoc-lo, aparece novo e vivo, situado com as cores reais e
verdicas de uma constatao positiva. um inqurito que se inicia
nesse depoimento, rico de notcia e de informao, exigindo o en-
dosso ou a negativa.
Ningum simpatizar, ideal e romanticamente, com esse assun-
to. Estudar a fome, indic-la, riscar no mapa do Brasil suas moradas
e cottages de vilegiatura, um desaforo que devia ter sido impresso h
muitos anos para fixar o problema, coloc-lo perto dos olhos e das
resolues sucessivas dos tcnicos. O aspecto psicolgico da fome
continua sendo, em sua enunciao bem educada e palaciana, o mes-
mo tabu do sexo de antes de Freud, como notou agudamente Josu
de Castro. A palavra fome humilhante, inferior, indigna de todos
os cdigos da boa educao. Dizer que se tem fome, quando o almo-
o se eterniza, um primor de deseducao. Ainda uma das atitudes
de absoluto bom gosto, fingir saciedade, displicncia, recusando
repetir o prato. Mdicos e protocolistas domsticos ensinam: saia
da mesa sem estar satisfeito
Ningum no mundo aristocrtico do Oriente tem o atrevimento
de ir para a mesa em primeiro lugar. Morrendo de fome, verdes, os
convidados dos prncipes rabes empurram uns aos outros, aparen-
tando indisposio, superioridade, fartura. Nenhum menino brasi-
leiro do meu tempo dizia: Mame, t cum fome!, para no levar
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 79

um belisco espontneo e reprimidor do desejo que atrapalhava o


complexus do bom comportamento.
Ainda hoje, com tanto sculo de marcha, a maior festa oficial
dar-de-comer ao visitante, rei, baro, soldado, ladro. A maior ho-
menagem o brinde-de-honra, no fim, de copo na mo, ao redor da
mesa. Ergamos as nossas taas
Vou ficar aqui. Josu de Castro est, com um atrevimento que
merece sucesso, atravessando uma mata cheia de encanto e de mist-
rio confuso. Chegando do outro lado, deixou, nas pegadas, a picada
que a marcha far uma estrada real. Volumosa a sua tarefa. Desejo
intelectual onde a imaginao pouco colabora: muito livro para ler,
muito mundo para ver, muito escuro para clarear. Este um livro
que anuncia dedicao digna de um homem que ama o seu pas sa-
bendo a verdade.
P R I N C I PA I S O B R A S
DE JOSU DE C ASTRO*

O problema fisiolgico da alimentao no Brasil. Tese de Livre


Docncia em Fisiologia. Faculdade de Medicina do Recife, 1932.
Metabolismo basal e clima. Recife: Revista Mdica de
Pernambuco n 2, 1932.
O problema da alimentao no Brasil. So Paulo: Cia. Editora
Nacional, 1933.
Condies de vida das classes operrias do Recife. Recife: Departa-
mento de Sade Pblica, 1935.
Alimentao e raa. So Paulo: Civilizao Brasileira, 1935.
Alimentao brasileira luz da geografia humana. Rio de Janeiro:
Edio da Livraria Globo, 1937.
Documentrio do Nordeste. Rio de Janeiro: J. Olympio, 1937.
Fisiologia dos tabus. Rio de Janeiro: Edies Nestl, 1939.
Ensaios de Geografia Humana. Rio de Janeiro: Ed. Globo, 1939.
Geografia da Fome. Rio de Janeiro: O Cruzeiro, 1947.
Geopoltica da Fome. Rio de Janeiro: Casa do Estudante do Brasil,
1951.
A cidade do Recife: Ensaios de Geografia Humana. Rio de Janeiro:
Casa do Estudante do Brasil, 1955.

* Muitas de suas obras foram traduzidas e editadas em 25 idiomas.


82 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Trs personagens: Einstein, Fleming, Roosevelt. Rio de Janeiro: Casa


do Estudante do Brasil, 1955.
O Livro Negro da Fome. So Paulo: Brasiliense, 1957.
Ensaios de Biologia Social. So Paulo: Brasiliense, 1957.
Sete palmos de terra e um caixo. So Paulo: Brasiliense, 1964.
Ensayos sobre el Sub-Desarrollo. Buenos Aires: Siglo Veinte, 1965.
Adonde va la Amrica Latina? Lima: Latino Americana, 1966.
Homens e caranguejos. So Paulo: Brasiliense, 1967.
Exploso demogrfica e a fome no mundo. Lisboa: Editora Ita,
1968.
El Hambre: problema universal. Buenos Aires: Editora La Pleyade,
1968.
Latin American Radicalism. Nova York: Vintagem books, 1969.
A estratgia do desenvolvimento. Lisboa: Editora Seara Nova, 1971.
Mensagens. Bogot: Ediciones Colibri, 1980.

Algumas obras sobre Josu de Castro


LABBATE, Solange. Fome e desnutrio: os descaminhos da
poltica social Dissertao (Mestrado em Sociologia) Faculdade
de Filosofia, Universidade de So Paulo, 1982.
ABRAMOWAY, Ricardo. A atualidade do mtodo de Josu de
Castro e a situao alimentar mundial Revista de Economia e Socio-
logia Rural, So Paulo, v. 34, n. 3-4, pp. 81-102, jul./dez. 1996.
ACADEMIA PERNAMBUCANA DE MEDICINA. Ciclo de es-
tudos sobre Josu de Castro; depoimentos. Recife: Ed. Universitria, 1983.
ANDRADE, Manuel Correia de. Atualizao do pensamento
de Josu de Castro Conjuntura Alimentos, So Paulo, v. 5, n. 2,
jun. 1993.
_________. Josu de Castro: o homem, o cientista e o seu tem-
po In: Fome: um tema proibido ltimos escritos de Josu de Castro. 3.
ed. rev. aum. Recife: Companhia Editora, 1996.
ANDRADE, Manuel Correia de (et al.). Josu de Castro e o Bra-
sil. So Paulo: Fundao Perseu Abramo, 2003.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 83

ARAJO, Tnia Bacelar de. Relendo a Geografia da fome. In:


Seminrio de comemorao ao cinqentenrio da Geografia da Fome.
Anais. Recife: Centro Josu de Castro, 1996.
ARRUDA, Bertoldo K. Geografia da Fome: da lgica regional
universalidade. Cadernos de Sade Pblica, Rio de Janeiro, v. 13, n. 3,
p. 545-549, jul./set. 1997.
CARVALHO, Alfredo Teles de. Josu de Castro na perspectiva
da geografia brasileira, 1956-1958, dissertao (Mestrado em Geo-
grafia) Centro de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Fe-
deral de Pernambuco, 2002.
CASCUDO, Lus da Cmara. Histria da alimentao no Brasil.
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CASTRO, Anna Maria de. Nutrio e desenvolvimento: anlise de
uma poltica. Tese (Livre-docncia em Sociologia) Instituto de
Nutrio, Universidade Federal do Rio de Janeiro, 1977.
CASTRO, Anna Maria de (Org.). Fome: um tema proibido l-
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CADERNO DE FOTOS
Josu com 2 anos
*

Aos 20 anos, 1926


Glauce e Josu, 1952
Laboratrio do Instituto de Nutrio, 1947

Faculdade Nacional de Filosofia, posse da cadeira de Geografia Humana, 1948


Sede da FAO, Roma

Faculdade Nacional de Filosofia, posse da cadeira de Geografia Humana, 1948


Conferncia 1960/1962

Cmara dos Deputados


Encarte UERJ

Com o Papa Pio XII, 1955


Paris, 1955

Feira de livros em Lisboa, 1972


Com o presidente Getlio Vargas
Josu, 1953
Recebendo o ttulo de professor Honoris Causa, Peru, 1954

Conferncia, Blgica
Unio Sovitica, 1954
Discurso de posse do novo presidente da FAO, 1951

Campanha contra fome


1960

1964
1967

1969
TEXTOS ESCOLHIDOS
DE JOSU DE CASTRO
1. O CICLO DO
CARANGUEJO

A famlia Silva mora nos mangues da cidade do Recife, num


mocambo que o chefe da famlia fez quando chegou de cima.
A famlia originria do serto. Desceu do Cariri, na seca, perse-
guida pela fome. Fez uma paradinha no brejo, para tentar o trabalho
das usinas, mas no se pode agentar com os salrios dessa zona, sem
ter direito a plantar seno cana. Sem ter, nem ao menos o recurso do
xiquexique e da macambira, como no serto, para quando a fome
apertasse.
Nesse tempo espalharam pelo interior um boato que o governo
tinha criado um ministrio para defender os interesses do trabalha-
dor e que com os fiscais da lei, a vida na cidade estava uma beleza,
trabalhador ganhando tanto que dava para comer at matar a fome.
A famlia Silva ouviu esta histria, acreditou piamente e resolveu
descer para a cidade, para gozar das vantagens que o governo bom
oferecia aos pobres.
Logo de chegada a famlia viu que a coisa era outra. No havia
dvida que a cidade era bonita, com tanto palcio e as ruas fervilhan-
do de automvel. Mas a vida do operrio, apertada como sempre.
Muita coisa para os olhos, pouca coisa pr barriga.
O caboclo Z Luis da Silva no quis desanimar. Adaptou-se:
Quem no tem remdio remediado est. Entrou na luta da cidade
com todas as foras de que dispunha, mas as foras dele no rendiam
104 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

que desse para a famlia viver com casa, roupa e comida. Casa s de
80 mil ris para cima, para comida uns 150 e os salrios sem passa-
rem de 5 mil ris por dia.
Comeou o arrocho. S havia uma maneira de desapertar: era
cair no mangue. No mangue no se paga casa, come-se caranguejo e
anda-se quase nu. O mangue um paraso. Sem o cor-de-rosa e o
azul do paraso celeste, mas com as cores negras da lama, paraso dos
caranguejos.
No mangue o terreno no de ningum. da mar. Quando ela
enche, se estira e se espreguia, alaga a terra toda, mas quando ela
baixa e se encolhe, deixa descobertos os calombos mais altos. Num
deles, o caboclo Z Luis levantou o seu mocambo. As paredes de
varas de mangue e lama amassada. A coberta de palha, capim seco e
outros materiais que o monturo fornece. Tudo de graa encontrado
ali mesmo numa bruta camaradagem com a natureza. O mangue
um camarado. D tudo, casa e comida: mocambo e caranguejo.
Agora, quando o caboclo sai de manh para o trabalho, j o resto
da famlia cai no mundo. Os meninos vo pulando do jirau, abrindo
a porta e caindo no mangue. Lavam as ramelas dos olhos com a gua
barrenta, fazem porcaria e pipi, ali mesmo, depois enterram os bra-
os lama a dentro para pegar caranguejos. Com as pernas e os braos
atolados na lama, a famlia Silva est com a vida garantida. Z Luis
vai para o trabalho sossegado, porque deixa a famlia dentro da pr-
pria comida, atolada na lama fervilhante de caranguejos e siris.
Os mangues do Capibaribe so o paraso do caranguejo. Se a
terra foi feita para o homem, com tudo para bem servi-lo, tambm o
mangue foi feito especialmente para o caranguejo. Tudo a, , foi ou
est para ser caranguejo, inclusive a lama e o homem que vive nela. A
lama misturada com urina, excremento e outros resduos que a mar
traz, quando ainda no caranguejo, vai ser. O caranguejo nasce
nela, vive dela. Cresce comendo lama, engordando com as porcarias
dela, fazendo com lama a carninha branca de suas patas e a gelia
esverdeada de suas vsceras pegajosas. Por outro lado o povo da vive
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 105

de pegar caranguejo, chupar-lhe as patas, comer e lamber os seus


cascos at que fiquem limpos como um copo. E com a sua carne feita
de lama fazer a carne do seu corpo e a carne do corpo de seus filhos.
So cem mil indivduos, cem mil cidados feitos de carne de caran-
guejo. O que o organismo rejeita, volta como detrito, para a lama do
mangue, para virar caranguejo outra vez.
Nesta placidez de charco, identificada, unificada no ciclo do ca-
ranguejo, a famlia Silva vai vivendo, com a sua vida solucionada,
como uma das etapas do ciclo maravilhoso. Cada elemento da fam-
lia marcha dentro desse ciclo at o fim, at o dia de sua morte.
Nesse dia os vizinhos piedosos levaro aquela lama que deixou de
viver, dentro dum caixo para o cemitrio de Santo Amaro, onde ela
seguir as etapas do verme e da flor. Etapas demasiado poticas, cheias
duma poesia que o mangue no comportaria. Parte-se aparentemen-
te, nesse dia, o ciclo do caranguejo, mas os parentes que ficam, derra-
mam caridosos as suas lgrimas no mangue para alimentar a lama
que alimenta o ciclo do caranguejo.
2. PREFCIO DA PRIMEIRA
EDIO DE GEOGRAFIA DA
FOME

O assunto deste livro bastante delicado e perigoso. A tal pon-


to delicado e perigoso que se constituiu num dos tabus de nossa
civilizao. realmente estranho, chocante, mesmo observao,
o fato de que, num mundo como o nosso, caracterizado por to
excessiva capacidade de escrever e de publicar, haja at hoje to
pouca coisa escrita acerca do fenmeno da fome, em suas diferen-
tes manifestaes.
Consultando a bibliografia mundial sobre o assunto, verifica-se
a sua extrema exigidade. Extrema e estranha quando a pomos em
contraste com a minuciosa abundncia de trabalhos sobre temas ou-
tros de muito menor significao. Tal pobreza bibliogrfica se apre-
senta ainda mais estranha e mais chocante quando meditamos acerca
do contedo do tema da fome de sua transcendental importncia e
de sua categrica finalidade orgnica.
J outros estudiosos se tinham espantado diante deste inexplicvel
vazio bibliogrfico: no h muito, Gregorio Maraon, recolhendo
material para a elaborao de um trabalho sobre a regulao hormonal
da fome,1 surpreendeu-se com o nmero insignificante de fichas que
conseguiu reunir acerca deste problema fundamental.

1 Maraon, Gregorio, La Regulacin Hormonal del Hambre, in Estudios de


Endocrinologa, 1938.
108 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Registrando o fato, no se deu, no entanto, o escritor espanhol,


interessado no momento noutra ordem de idias, ao trabalho de
buscar as razes ocultas que determinaram esta quase que absteno
de nossa cultura em abordar o tema da fome. Em examin-lo mais a
fundo, no s em seu aspecto estrito de sensao impulso e instinto
que tem servido de fora motriz evoluo da humanidade (Spinosa)
como em seu aspecto mais amplo da calamidade universal.
Sob este ltimo aspecto, se fizermos um estudo comparativo da
fome com as outras grandes calamidades que costumam assolar o
mundo a guerra e as pestes ou epidemias verificaremos, mais
uma vez, que a menos debatida, a menos conhecida em suas causas e
efeitos, exatamente a fome. Para cada mil publicaes referentes
aos problemas da guerra, pode-se contar com um trabalho acerca da
fome e, no entanto, os estragos produzidos por esta ltima calamida-
de so maiores do que os das guerras e das epidemias juntas, confor-
me possvel apurar, mesmo contando com as poucas referncias
existentes sobre o assunto.2 Havendo mais, a favor deste triste prima-
do da fome sobre as outras calamidades, o fato universalmente com-
provado de que ela constitui a causa mais constante e efetiva das
guerras e a fase preparatria do terreno, quase que obrigatria, para a
ecloso das grandes epidemias.
Quais so as causas ocultas desta verdadeira conspirao de siln-
cio em torno da fome? Ser por simples obra do acaso que o tema
no tem atrado devidamente o interesse dos espritos especulativos e
criadores dos nossos tempos? No cremos. O fenmeno to
marcante e se apresenta com tal regularidade que, longe de traduzir
obra do acaso, parece condicionado s mesmas leis gerais que regu-
lam as outras manifestaes sociais de nossa cultura.
Trata-se de um silncio premeditado pela prpria alma da cultu-
ra: foram os interesses e os preconceitos de ordem moral e de ordem
poltica e econmica de nossa chamada civilizao ocidental que tor-

2 Waldorf, Cornelius. The Famines of the World, 1878.


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naram a fome um tema proibido, ou pelo menos pouco aconselhvel


de ser abordado publicamente. O fundamento moral que deu ori-
gem a esta espcie de interdio baseia-se no fato de que o fenmeno
da fome, tanto a fome de alimentos como a fome sexual, um ins-
tinto primrio e por isso um tanto chocante para uma cultura
racionalista como a nossa, que procura por todos os meios impor o
predomnio da razo sobre o dos instintos na conduta humana.
Considerando o instinto como o animal e s a razo como o
social, a nossa civilizao, em sua fase decadente, vem procurando
negar sistematicamente o poder criador dos instintos, considerando-
os foras desprezveis. A encontramos uma das imposies da alma
coletiva da cultura, que fez do sexo e da fome assuntos tabus impu-
ros e escabrosos e por isto indignos de serem tocados.
Sobre o problema do sexo, foi mantido um silncio opressor, at
o dia em que um homem de gnio, num gesto inconveniente e pro-
videncial, afirmou, diante do fingido espanto da cincia e da moral
oficiais, que o instinto sexual uma fora invencvel, to intensa que
atinge conscincia e a domina inteiramente. Freud demonstrou
com tal genialidade o primado do instinto, que essencial, sobre o
racional, que acessrio, no desempenho do comportamento huma-
no no houve remdio seno aceitar-se, mesmo a contragosto, a sua
teoria e deixar-se abrir os diques com que se procurava ingenuamen-
te afogar as razes da prpria vida. Desde ento foi possvel debater-
se em altas vozes o problema do sexo.
Quanto fome, foram necessrias duas terrveis guerras mundiais
e uma tremenda revoluo social a revoluo russa na qual pere-
ceram 17 milhes de criaturas, dos quais 12 milhes de fome, para
que a civilizao ocidental acordasse do seu cmodo sonho e se aper-
cebesse de que a fome uma realidade demasiado gritante e extensa,
para ser tapada com uma peneira aos olhos do mundo.
Ao lado dos preconceitos morais, os interesses econmicos das
minorias dominantes tambm trabalhavam para escamotear o fen-
meno da fome do panorama espiritual moderno. que ao imperia-
110 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

lismo econmico e ao comrcio internacional a servio do mesmo


interessava que a produo, a distribuio e o consumo dos produtos
alimentares continuassem a se processar indefinidamente como fe-
nmenos exclusivamente econmicos dirigidos e estimulados den-
tro dos seus interesses econmicos e no como fatos intimamente
ligados aos interesses da sade pblica. a dura verdade que as mais
das vezes esses interesses eram antagnicos.
Veja-se o caso da ndia, por exemplo. Segundo nos conta Rclus,3
nos ltimos 30 anos do sculo passado morreram de inanio naque-
le pas mais de 20 milhes de habitantes; s no ano de 1877 perece-
ram de fome cerca de quatro milhes. E, no entanto, de acordo com
a sugestiva observao de Richard Temple enquanto tantos infeli-
zes morriam de fome, o porto de Calcut continuava a exportar para
o estrangeiro quantidades considerveis de cereais. Os famintos eram
demasiado pobres para comprar o trigo que lhes salvaria a vida.
lgico que os grandes importadores, negociantes de Londres,
Rotterdam e outras grandes praas europias, que tiravam grandes
proventos de suas importaes da ndia, faziam o possvel para aba-
far na Europa os rumores longnquos desta fome longnqua, a qual,
se tomada na devida considerao, poderia atrapalhar os seus lucrati-
vos negcios.
Tambm os governos nazistas que se haviam apoderado do po-
der em vrios pases e de cuja poltica fazia parte obrigatria a propa-
ganda intempestiva de prosperidades inexistentes, no podiam ver
com bons olhos quaisquer tentativas que viessem mostrar, s claras,
aos outros pases, em que extenso a fome participava dos destinos
de seus povos.
A prpria cincia e a tcnica ocidentais, envaidecidas por suas bri-
lhantes conquistas materiais, no domnio das foras da natureza, se
sentiram humilhados, confessando abertamente o seu quase absoluto
fracasso em melhorar as condies de vida humana no nosso planeta e,

3 Rclus, Elise, Nouvelle Gographie Universelle, 1875-94.


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com o seu reticente silncio sobre o assunto, faziam-se consciente ou


inconscientemente cmplices dos interesses polticos que procuravam
ocultar a verdadeira situao de enormes massas humanas envolvidas
em carter permanente no crculo de ferro da fome.
Hoje, tendo sido possvel realizar com a aquiescncia oficial4 uma
srie de pesquisas bem orientadas nas mais diferentes regies da ter-
ra, acerca das condies de nutrio dos povos e tendo-se evidencia-
do dentro de um critrio rigorosamente cientfico, o fato de que cer-
ca de dois teros da humanidade vivem num estado permanente de
fome, comea a mudar a atitude do mundo.
claro que para essa mudana de atitude, muito tem contribudo
a presso de fatos inexorveis. H a conscincia universal de que atra-
vessamos uma hora decisiva na qual s reconhecendo os grandes erros
de nossa civilizao podemos reencontrar o caminho certo e faz-la
sobreviver catstrofe. Desses erros, um dos mais graves , sem nenhu-
ma dvida, este de termos deixado centenas de milhes de indivduos
morrendo fome num mundo com capacidade quase infinita de
aumento de sua produo, dispondo de recursos tcnicos adequados
realizao desse aumento. Mundo capaz de produzir alimentos para
cinco e meio bilhes de homens, segundo os clculos de East, oito
bilhes, segundo os de Penk, e 11 bilhes, segundo os de Kucszinski;
portanto, pelo menos, para o dobro da populao atual.5
A demonstrao mais efetiva da mudana radical da atitude uni-
versal, em face do problema, encontra-se na realizao da Confern-
cia de Alimentao de Hot Springs, a primeira das conferncias
convocadas pelas Naes Unidas para tratar de problemas funda-
mentais reconstruo do mundo de aps-guerra.

4 Desde 1929 a liga das Naes inscreveu o problema da alimentao no progra-


ma de seus trabalhos, fazendo realizar, sob o patrocnio de sua Organizao de
Higiene, estudos detalhados em diferentes pases e dando publicidade a uma
srie de valiosos relatrios sobre o assunto.
5 Ferenczi, Imre, LOptimum Synthtique du Peuplement, Paris, Institut International
de Coopration Intelectuelle, Societ des Nations, 1938.
112 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Nesta conferncia, reunida em 1943, 44 naes, atravs dos


depoimentos de eminentes tcnicos no assunto, confessaram, sem
constrangimento, quais as condies reais de alimentao dos seus
respectivos povos e planejaram as medidas conjuntas a serem leva-
das a efeito para que sejam apagadas ou pelo menos clareadas, nos
mapas mundiais de demografia qualitativa, estas manchas negras
que representam ncleos de populaes subnutridas e famintas,
exteriorizando, em suas caractersticas de inferioridade antropol-
gica, em seus alarmantes ndices de mortalidade e em seus quadros
nosolgicos de carncias alimentares beribri, pelagra, escorbuto,
xeroftalmia, raquitismo, osteomalcia, bcios endmicos, anemias
etc. a penria orgnica, a fome global ou especfica de um, de
vrios e, s vezes, de todos os elementos indispensveis nutrio
humana.
Para que as medidas projetadas possam atingir o seu objetivo,
faz-se, no entanto, necessrio intensificar e ampliar cada vez mais os
estudos sobre a alimentao no mundo inteiro; donde a obrigao
em que se encontram os estudiosos deste problema, de apresentarem
os resultados de suas observaes pessoais, como contribuies par-
ciais para o levantamento do plano universal de combate fome, de
extermnio mais aviltante das calamidades, uma vez que a fome
traduz sempre um sentimento de culpa, uma prova evidente de que
as organizaes culturais vigentes, em satisfazer a mais fundamental
das necessidades humanas, a necessidade de alimentos.
Um dos grandes obstculos ao planejamento de solues ade-
quadas ao problema da alimentao dos povos, reside exatamente no
pouco conhecimento que se tem do problema em conjunto, como
um complexo de manifestaes simultaneamente biolgicas, econ-
micas e sociais. A maior parte dos estudos cientficos sobre o assunto
se limita a um dos seus aspectos parciais, projetando uma viso uni-
lateral do problema. So quase sempre trabalhos de fisilogos, de
qumicos, de economistas, especialistas em geral limitados por con-
tingncia profissional ao quadro de suas especializaes.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 113

Foi diante desta situao que resolvemos encarar o problema sob


uma nova perspectiva, de um plano mais distante, donde se possa
obter uma viso panormica de conjunto, viso em que alguns pe-
quenos detalhes certamente se apagaro, mas na qual se destacaro
de maneira compreensiva as ligaes, as influncias e as conexes dos
mltiplos fatores que interferem nas manifestaes do fenmeno.
Para tal fim, pretendemos lanar mo do mtodo geogrfico, no
estudo do fenmeno da fome. nico mtodo que, a nossa ver, per-
mite estudar o problema em sua realidade total, sem arrebentar-lhe
as razes que o ligam subterraneamente a inmeras outras manifesta-
es econmicas e sociais da vida dos povos. No o mtodo descriti-
vo da antiga geografia, mas o mtodo interpretativo da moderna cin-
cia geogrfica, que se corporificou dentro dos pensamentos fecundos
de Ritter, Humboldt, Jean Brunhes, Vidal de La Blache, Griffith
Taylor e tantos outros.
No queremos dizer com isto que o nosso trabalho seja estrita-
mente uma monografia geogrfica da fome, em seu sentido mais
restrito, deixando margem os aspectos biolgicos, mdicos e higi-
nicos do problema; mas que, encarando esses diferentes aspectos, o
faremos sempre, orientados pelos princpios fundamentais da cin-
cia geogrfica, cujo objetivo bsico localizar com preciso, delimi-
tar e correlacionar os fenmenos naturais e culturais que se passam
superfcie da terra. dentro desses princpios geogrficos, da locali-
zao, da extenso, da causalidade, da correlao e da unidade terres-
tre, que pretendemos encarar o fenmeno da fome. Por outras pala-
vras, procuraremos realizar uma sondagem de natureza ecolgica,
dentro deste conceito to fecundo de Ecologia, ou seja, do estudo
das aes e reaes dos seres vivos diante das influncias do meio.
Nenhum fenmeno se presta mais para ponto de referncia no
estudo ecolgico destas correlaes entre os grupos humanos e os
quadros regionais que eles ocupam, do que o fenmeno da alimenta-
o o estudo dos recursos naturais que o meio fornece para subsis-
tncia das populaes locais e o estudo dos processos atravs dos
114 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

quais essas populaes se organizam para satisfazer as suas necessida-


des fundamentais em alimentos. J Vidal de La Blache havia afirma-
do h muito tempo que entre as foras que ligam o homem a um
determinado meio, uma das mais tenazes a que transparece quando
se realiza o estudo dos recursos alimentares regionais.6
Neste nosso ensaio de natureza ecolgica tentaremos, pois, anali-
sar os hbitos alimentares dos diferentes grupos humanos ligados a
determinadas reas geogrficas, procurando, de um lado, descobrir
as causas naturais e as causas sociais que condicionaram o seu tipo de
alimentao, com suas falhas e defeitos caractersticos e, de outro
lado, procurando verificar at onde esses defeitos influenciam a es-
trutura econmico-social dos diferentes grupos estudados. Assim fa-
zendo, acreditamos poder trazer alguma luz explicativa a inmeros
fenmenos de natureza social at hoje mal compreendidos, por no
terem sido levados na devida conta os seus fundamentos biolgicos.7
6 Blache, Vidal de La, Prncipes de Gographie Humaine, 1922.
7 No se pense da, que num exagero descabido de especialista obcecado pela impor-
tncia de seus problemas, iremos tentar a criao de qualquer nova teoria alimentar
das civilizaes, num novo broto desta Escola biossocial de inesgotvel fecundidade.
Estamos longe desta maneira de ver, de tentativas como a do famoso escritor e jorna-
lista mexicano Francisco Bulnes, que, no fim do sculo passado, um tanto influenciado
pelas idias das hierarquias raciais, procurou explicar todas as diferenas entre os
grupos culturais por seus tipos de alimentao. A humanidade, de acordo com sua
severa classificao econmica deve ser dividida em trs grandes raas a raa do
trigo, a raa do milho e a raa do arroz. Qual delas indiscutivelmente superior?
Com esta pergunta iniciava Bulnes o desenvolvimento de seu raciocnio para
demostrar que s a raa do trigo capaz de atingir as etapas da alta civilizao. No
seu livro extraordinariamente interessante, se anotarmos a poca do seu aparecimen-
to no sculo passado El porvenir de las naciones hispano-americanas ante las con-
quistas de Europa y Estados Unidos 1889, Bulnes revela-se um paciente investiga-
dor e inteligente renovador do panorama mental americano, mas tambm um apai-
xonado de suas prprias idias, capaz de forar os argumentos para demonstrar a
mais absurda de suas teses. No nosso ensaio no pretendemos provar nada de pare-
cido. No queremos convencer ningum de que a fome seja a mola nica da evolu-
o social, nem que sejam os alimentos a nica matria-prima para fabricao das
tintas com que so coloridos os diferentes quadros culturais do mundo, mas to
somente destacar desses quadros os traos negros da fome e da misria que tarjam
quase todos eles com um friso mais ou menos acentuado.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 115

Acreditamos que j tempo de precisar bem o nosso conceito de


fome conceito demasiado extenso e, portanto, suscetvel de grandes
confuses. No constitui objeto deste ensaio o estudo da fome indivi-
dual, seja em seu mecanismo fisiolgico, j hoje bem conhecido graas
aos magistrais trabalhos de Schiff, Lucciani, Turr, Cannon e outros
fisilogos; seja em seu aspecto subjetivo de sensao interna, aspecto
este que tem servido de material psicolgico para as magnficas cria-
es dos chamados romancistas da fome. Escritores corajosos que re-
solveram violar o tabu e nos legaram pginas geniais e hericas, como
as de um Knut Hamsun, no seu romance Fome verdadeiro relat-
rio minucioso e exato das diferentes, contraditrias e confusas sensa-
es que a fome produziu no esprito do autor; como as de um Panait
Istrati, vagando esfomeado nas luminosas plancies da Romnia, como
as de um Felekhov e um Alexandre Neverov, narrando com dramtica
intensidade a fome negra da Rssia em convulso social; como as de
um George Fink, sofrendo fome nos subrbios cinzentos e srdidos de
Berlim; e como as de um John Steinbeck, contando, em Vinhas da Ira
a epopia da fome da famlia Joad, atravs das mais ricas regies do
pas mais rico do mundo os Estados Unidos da Amrica.
No esse tipo excepcional de fome, simples trao melodramti-
co no emaranhado desenho da fome universal que interessa ao nosso
estudo. O nosso objetivo analisar o fenmeno da fome coletiva
da fome atingindo endmica ou epidemicamente as grandes massas
humanas. No s a fome total, a verdadeira inanio que os povos de
lngua inglesa chamam de starvation, fenmeno, em geral, limita-
do a reas de extrema misria e a contingncias excepcionais, mas
sim como o fenmeno muito mais freqente e mais grave, em suas
conseqncias numricas, da fome parcial, da chamada fome oculta,
na qual pela falta permanente de determinados elementos nutritivos,
em seus regimes habituais, grupos inteiros de populaes se deixam
morrer lentamente de fome, apesar de comerem todos os dias.
principalmente o estudo dessas coletivas fomes parciais, dessas
fomes especficas, em sua infinita variedade, que constitui o objetivo
116 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

nuclear do nosso trabalho. Com a sua publicao visamos contribuir


com uma parcela infinitesimal para a construo do plano de ressur-
gimento de nossa civilizao, atravs da revalorizao fisiolgica do
homem.
Poder, primeira vista, parecer uma desmedida pretenso que o
autor de um estudo de categoria to modesta como este, atribua-lhe
qualquer interferncia por mnima que seja nos destinos univer-
sais da humanidade. Encontramos, porm, uma explicao e uma
justificativa para esta nossa atitude, na afirmativa recente do filsofo
ingls Bertrand Russell de que nunca houve momento histrico no
qual o concurso do pensamento e da conscincia individuais fosse
to necessrio e importante para o mundo como em nossos dias. E
mais ainda que todo homem, qualquer homem comum, poder
contribuir para a melhoria do mundo. com esta mesma crena na
obra de cooperao de cada um, de co-participao ativa na busca de
um mundo melhor, que planejamos esta obra abordando o tema da
fome em sua expresso universal, mostrando com que intensidade e
em que extenso o fenmeno se manifesta nas diferentes coletivida-
des humanas.
De fato, o conhecimento exato da situao alimentar dos povos,
dos recursos de que podero dispor para satisfazer suas necessidades
de nutrio absolutamente indispensvel para que se leve a bom
termo a revoluo social que se processa com incrvel velocidade nos
dias em que vivemos. Revoluo que, segundo se vislumbra pelas
transformaes j processadas, est criando universalmente um novo
sistema de vida poltica, que poderemos chamar, como sugere Julian
Huxley,8 a era do homem social, em contraposio a essa outra era
que terminou com a II Guerra Mundial, a era do homem econmi-
co. O que caracteriza fundamentalmente esta nova era uma locali-
zao muito mais intensa do homem biolgico como entidade con-
creta e a prioridade concedida aos problemas humanos sobre os pro-

8 Huxley, Julian, On Living in a Revolution, 1944.


B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 117

blemas de categoria estritamente econmica no sentido da clssica


economia do lucro.
Realmente, enquanto at a ltima guerra, a nossa civilizao
ocidental, em seu exagero de economismo, quase esquecera o ho-
mem e seus problemas, preocupando-se morbidamente em con-
quistar pela tcnica todas as foras naturais, pondo todo o seu inte-
resse nos problemas de explorao econmica e de produo de
riqueza, o que se v hoje por toda a parte o sacrifcio obrigatrio
dos interesses econmicos aos interesses sociais. a tentativa cada
vez mais promissora de pr o dinheiro a servio do homem e no o
homem escravo do dinheiro. De dirigir a produo de forma a sa-
tisfazer as necessidades dos grupos humanos e no deixar o homem
se matando estupidamente para satisfazer os insaciveis lucros da
produo.
Aparecendo na aurora dessa nova era social, onde a trgica noite
do fascismo ainda projeta as suas sombras, este livro pretende ser um
documentrio cientfico desta tragdia biolgica, na qual inmeros
grupos humanos morreram e continuam morrendo fome, ao fina-
lizar-se esta tenebrosa era do homem econmico.
Para que se compreenda bem e se possa perdoar o uso que faz o
autor, em certas passagens do seu livro, de tintas um tanto negras,
bom que o leitor se lembre de que esta obra, documentrio de
uma era de calamidades, foi pensada e escrita sobre a influncia
psicolgica da pesada atmosfera que o mundo vem respirando nos
ltimos 10 anos. Atmosfera abafada pela fumaceira das bombas e
dos canhes, pela presso das censuras polticas, pelos gritos de ter-
ror e de revolta dos povos oprimidos e pelos gemidos dos vencidos
e aniquilados pela fome. Atmosfera que o socilogo Sorokin pinta
com as seguintes palavras: vivemos e agimos numa era de grandes
calamidades. A guerra, a revoluo, a fome e a peste cavalgam no-
vamente em nosso planeta. Novamente elas cobram seu mortfero
tributo da humanidade sofredora. Novamente elas influenciam cada
momento da nossa existncia: nossa mentalidade e nossa conduta,
118 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

nossa vida social e nossos processos culturais.9 Devemos confessar


honestamente que no nos foi possvel fugir na elaborao do nos-
so trabalho a to dominadora influncia.
Vrias foram as razes que nos levaram a planejar a realizao
desta obra em diferentes volumes. A primeira delas a desmedida
extenso do seu campo de observao, abrangendo todos os conti-
nentes, investigando as condies de vida nos mais variados recantos
da superfcie da terra. Por mais impressionista que seja o retrato que
tentamos pintar de cada uma das regies estudadas, no possvel
sintetizar os seus traos caractersticos alm de certos limites. Toda
tentativa de concentrar to abundante e variado material num s
volume seria um fracasso por despojar a realidade de toda a sua ri-
queza de contedo vital, anulando desta forma os propsitos do es-
tudo projetado.
A segunda razo se fundamenta na evidncia de que um estudo
de tal envergadura, mesmo quando as condies so as mais favor-
veis sua execuo, leva vrios anos para ser completado e a paciente
espera para publicar todo o trabalho em conjunto tornaria um tanto
antiquadas certas indicaes bibliogrficas e certos aspectos de atua-
lidade do problema em suas manifestaes regionais.
Evidencia-se, assim, a vantagem em dividir didaticamente o tra-
balho em vrios volumes, realizando a sua publicao imediata pro-
poro que sejam ultimadas as anlises das vrias reas geogrficas
includas e encadeadas dentro do plano geral da obra completa. Foi
este o partido que tomamos, o de projetar a obra em cinco volumes
a serem publicados separada e sucessivamente.
O primeiro deles que hoje aparece estuda as diferentes reas de
fome no Brasil, as manifestaes de subnutrio neste pas e a sua
influncia como fator biolgico na formao e evoluo dos nossos
grupos humanos. Estudando o fenmeno da fome no nosso meio,

9 Sorokin, Pitirim A., Man and Society in Calamity, 1942.


B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 119

daremos um balano geral das influncias de categoria biolgica que


tm interferido e pesado na modelagem de nossa cultura e de nossa
civilizao.
Buscando essa valorizao dos fatores de categoria biolgica, no
quer dizer que desprezemos a importncia dos fatores de natureza
cultural, fatores da categoria do latifundismo agrrio-feudal que tan-
to deformou o desenvolvimento da sociedade brasileira. Isto ineg-
vel. O que tentaremos mostrar que, mesmo quando se trata da
presso modeladora de foras econmicas ou culturas, elas se fazem
sentir sobre o homem e sobre o grupo humano, em ltima anlise,
atravs de um mecanismo biolgico: atravs da deficincia alimen-
tar que a monocultura impe, atravs da fome que o latifndio
gera e assim por diante.
No defenderemos, pois, nenhuma primazia na interpretao da
evoluo social brasileira. Nem o primado do biolgico sobre o cul-
tural, nem o do cultural sobre o biolgico. O que pretendemos por
ao alcance da anlise sociolgica certos elementos do mecanismo bio-
lgico de ajustamento do homem brasileiro aos quadros naturais e
culturais do pas.10
No temos a pretenso de investigar a fundo, numa sondagem
definitiva, a influncia de todos os fatores dessa categoria: raa, cli-
ma, meio bitico etc., que constituem a base orgnica da estrutura
social dos nossos grupos humanos, mas, estudando os recursos e os
hbitos alimentares de vrias regies, teremos forosamente que le-
var em considerao todos esses fatores ecolgicos que participam

10 Sobre a participao do biolgico no mecanismo social consulte-se a srie de


interessantes estudos reunidos pelo eminente antroplogo R. Redfield, no livro
Levels of Integration in Biological and Social Systems (1942). De grande valia para
uma orientao firme nesse campo cientfico tambm a obra de G. F. Gause
The Struggle for Existence (1934). Alexander Lipschtz, no seu interessante livro
El Indo-americanismo y el Problema Racial en las Amricas, apresenta-nos um
bom exemplo de aplicao bem orientada dos mais modernos conceitos de socio-
logia, na anlise do biolgico e do social na organizao dos diferentes grupos de
populao deste continente.
120 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

ativamente na interao do elemento humano e dos quadros geogr-


ficos brasileiros.
Caracterizando o tipo de alimentao e os variados tipos de fome
que tem sofrido a nossa gente, estamos certos de que faremos refletir
nessas caractersticas biolgicas, com maior exatido do que atravs
do estudo de quaisquer outras manifestaes de natureza ecolgica,
o grau de adaptao e ajustamento dos diferentes grupos regionais
de nossas populaes s variadas zonas geogrficas do pas. E so
exatamente as expresses dessas variadas formas de adaptao que
do relevo fisionomia cultural de uma nao. por isso que julga-
mos ser este volume, at certo ponto, uma tentativa de interpretao
biolgica de determinados aspectos da formao e da evoluo hist-
rico-sociais brasileiras.
Num segundo volume, estudaremos as manifestaes de fome
nas outras reas do continente americano, tanto da Amrica Espa-
nhola, onde o fenmeno apresenta aspectos locais ainda mais alar-
mantes do que no Brasil, como da Amrica Inglesa, com suas zonas
de fome bem definidas e caracterizadas o Sul dos Estados Unidos,
Porto Rico, Trinidad, Barbados etc.
Os grupos humanos da frica, culturalmente to dessemelhantes,
povos sedentrios do vale do Nilo, nmades do deserto saariano, agri-
cultores do osis, negritos das florestas equatoriais, caadores e pasto-
res bosqumanos quase todos precariamente alimentados e acossados
pela fome constituiro material de estudo do terceiro volume.
No quarto volume, abordaremos o estudo da fome no Oriente:
nas terras asiticas com seus quadros de extrema misria e de fome
endmica, j bem estudados dentro deste mesmo critrio ecolgico
por investigadores penetrantes como Radhaikamal Mukerjee, que
escreveu, em 1926, a primeira obra publicada no mundo sob o ttulo
de Sociologia Regional, ou de um Walter Mallory, autor dessa ma-
gistral monografia da fome no Oriente, intitulada China: Land of
Famine e nas distantes ilhas da Oceania onde a alimentao dos seus
primitivos habitantes que fora das mais equilibradas hoje, em con-
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 121

seqncia dos contatos e das influncias culturais dos povos do Oci-


dente, das mais degradas e inferiorizadas do mundo.
Guardamos para o fim, para o quanto volume, o estudo da epi-
demia de fome que vem atravessando a Europa durante os ltimos
anos, a qual, longe de terminar com o fim da guerra, parece recru-
descer em certas zonas, constituindo uma das mais srias ameaas
paz, to inquietante quanto o segredo da bomba atmica.
Deixamos propositadamente este estudo para o ltimo volume, a
fim de aguardar que seja possvel uma viso menos confusa do proble-
ma e uma interpretao mais serena dos fatores que continuam man-
tendo o fenmeno da fome nesse continente. Qualquer tentativa atual
de anlise distncia de to complexa situao, sob a ao dessa tre-
menda carga emocional que ainda perdura na atmosfera europia, en-
volveria um grande risco de que fosse deformada a realidade dos fatos.
Deformao bem possvel pela paixo poltica, pela insuficincia de
documentao rigorosamente cientfica, pela impossibilidade de sele-
o dos informes e pelo exagero de tragdia e de dramaticidade que
envolve emocionalmente o fenmeno biolgico e social. Deste ltimo
volume, far tambm parte uma anlise crtica do problema numa
tentativa de fixao dos limites em que o fenmeno da fome interfere
na conduta humana, com as concluses objetivas a que sejamos leva-
dos atravs dessa sondagem de categoria universal do problema.
Acreditamos dever ainda ao leitor, principalmente ao leitor estran-
geiro, uma explicado e uma ltima advertncia. A explicao visa a
esclarecer as razes que levaram o autor a dedicar dois volumes de sua
obra ao estudo de um s pas, o Brasil, quando projeta concentrar em
algum dos outros volumes o estudo de continentes inteiros. No fo-
ram razes de ordem sentimental, nem de supervalorizao patritica
que nos ditaram essa conduta: foram razes de ordem didtica.
O Brasil constituiu o nosso campo de observao e de experi-
mentao diretas do problema. De comprovao de inmeros aspec-
tos doutrinrios da questo e de ensaio e verificao de muitas hip-
teses que formulamos sob aspectos particulares nesse setor cientfico.
122 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

O seu vasto territrio com diferentes categorias de climas tropi-


cais, desde o equatorial supermido da Amaznia at o tropical seco
e semi-rido do serto do Nordeste e o subtropical com seus variados
tipos de organizao econmica, apresenta condies excepcionais
para uma larga investigao do problema da alimentao tropical.
Nenhum pas do mundo se prestaria, tanto quanto o nosso, para
funcionar como um verdadeiro laboratrio de pesquisa social deste
problema.
Os resultados das observaes e investigaes que aqui procede-
mos durante 15 anos, e que so apresentados neste ensaio, podero
permitir, pela aplicao do mtodo comparativo, generalizaes at
certo ponto vlidas para inmeras outras regies tropicais do mundo.
Acentuar, pois, certos detalhes do caso brasileiro, nesse estudo da
geografia da fome, significa procurar ilustrar com exemplos concretos,
o estudo do fenmeno em diferentes reas geogrficas que apresentem
condies naturais ou culturais mais ou menos semelhantes s deste
pas. Ademais, desenvolvendo neste primeiro volume certos aspectos
doutrinrios da questo para sua melhor compreenso por parte dos
no iniciados na matria, poderemos nos poupar de voltar ao assunto
nos volumes seguintes, os quais, aliviados no seu contedo de digres-
ses doutrinrias, apresentaro em forma mais densa traos e fatos
objetivos que caracterizem reas geogrficas de maior extenso.
H no entanto um perigo em publicar separadamente esse estudo
das reas de fome no Brasil destacado das outras reas de fome do
continente. Perigo de que por desconhecimento ou por m f possa
algum julgar serem as condies de vida no nosso pas, na hora atual,
mais graves e mais difceis do que no resto da Amrica. Afirmativa que
est longe de ser verdadeira. Na maioria dos pases da Amrica Latina,
conforme pudemos verificar em visitas locais e atravs de documentos
estatsticos e informes cientficos obtidos, as condies de vida so ou
idnticas ou ainda mais precrias do que as do Brasil.
Ao publicarmos o segundo volume desta obra, apresentando as
manchas da fome da Amrica Espanhola, o assunto ficar claramen-
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 123

te exposto e afastado o perigo das interpretaes errneas. At l, ser


conveniente no se tirar concluses de qualquer paralelo entre a situa-
o do Brasil e a de outros pases da Amrica, seno tomando por
base de comparao trabalhos que apresentem um retrato fiel da rea-
lidade social desses pases, destacando os seus traos mais significati-
vos com o mesmo realismo isento de preconceitos com que estuda-
mos a situao alimentar no Brasil.
3. A REIVINDICAO
DOS M O RTO S

Em 1955, Joo Firmino, morador do Engenho Galilia, fundava


a primeira das Ligas Camponesas no Nordeste brasileiro. No fora
seu objetivo principal, como muita gente pensa, o de melhorar as
condies de vida dos camponeses da regio aucareira ou de defen-
der os interesses desses bagaos humanos, esmagados pela roda do
Destino, como a cana esmagada pela moenda dos engenhos de
acar. O objetivo inicial das ligas fora o de defender os interesses e
os direitos dos mortos, no os dos vivos. Os interesses dos mortos de
fome e de misria: os direitos dos camponeses mortos na extrema
misria da bagaceira. E para lhes dar o direito de dispor de sete pal-
mos de terra, onde descansar os seus ossos e o de fazer descer o seu
corpo sepultura dentro de um caixo de madeira de propriedade
do morto, para com ele apodrecer lentamente pela eternidade afora.
Para isso que foram fundadas as Ligas Camponesas. De incio, ti-
nham assim muito mais a ver com a morte do que com a vida, mes-
mo porque com a vida no havia muito que fazer... S mesmo a
resignao. A resignao fome, ao sofrimento e humilhao. Mas,
se j no havia interesse dessa gente em lutar pela vida, em lutar por
uma vida melhor e mais decente, por que este obstinado empenho
em reivindicar direitos na morte? Reivindicao de mortos que nun-
ca tiveram direito em vida! Por que esta desvairada aspirao de pos-
suir depois de morto, sete palmos de terra, por parte de quem, na
126 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

vida no dispusera, de seu, nem de uma polegada de solo, pertencen-


do quase todos aos imensos batalhes dos sem-terra que povoam o
Nordeste brasileiro? E por que este desespero em possuir um caixo
prprio para ser enterrado, quando em vida esses deserdados da sorte
nunca foram proprietrios de nada nem de terra nem de casa nem
mesmo do seu prprio corpo e de sua prpria alma, alugados, a vida
inteira, aos senhores da terra? Por que esta conduta aparentemente
to estranha, to em contradio com o conformismo, a apatia, a
resignao desta pobre gente? Tudo isto s tem sentido, quando a
gente compreende que, para os camponeses do Nordeste, a morte
que conta; no a vida, desde que, praticamente, a vida no lhes per-
tence. Dela, eles nada tiram, alm do sofrimento, do trabalho estafante
e da eterna incerteza do amanh: da ameaa constante da seca, da
polcia, da fome e da doena. Para eles s a morte uma coisa certa,
segura, garantida. Um direito que ningum lhes tira: o seu direito de
escapar um dia pela porta da morte, do cerco da misria e das injus-
tias da vida. Tudo o mais incerto, improvvel ou impossvel. Da o
interesse do campons do Nordeste pelo cerimonial da morte, que
ele encara como o da sua libertao opresso e ao sofrimento da
vida. Aos pobres, em esprito, pertence os reinos dos cus, dizem as
Escrituras Sagradas. Palavras consoladoras para aqueles que h mui-
to j tinham perdido toda a esperana de conquistar um lugar decen-
te nos reinos da Terra.
A larga experincia de mais de quatro sculos de um regime agr-
rio de tipo feudal ali implantado pelos colonos portugueses sob a
forma do latifndio escravocrata, produtor de acar1 e a resistn-
cia invencvel deste regime em ceder a qualquer exigncia ou reivin-
dicao dos camponeses para melhorar um pouco as suas trgicas
condies de vida, acabaram por dar a esta gente, o sentimento da
inutilidade de qualquer esforo para sair do atoleiro de sua misria.
A poesia popular, os abecs dos cantadores, a tradio e a Histria

1 Prado Jr., Caio: Histria Econmica do Brasil, 1945.


B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 127

sempre se referiram s antigas revoltas camponesas como a Balaiada,


A Repblica de Palmares, Canudos, nas quais, camponeses de-
sesperados lutaram inutilmente contra os senhores prepotentes.
verdade que, para sermos justos, no podemos esquecer que os
escravos descendentes dos negros trazidos da frica pelos portugue-
ses, tinham obtido em 1888 a sua libertao. A libertao da sua
gal perptua de que falava Castro Alves, o poeta da Abolio. Mas,
ter-se-iam mesmo libertado os escravos, da escravido? Ou apenas se
tinham libertado do oprbio de serem chamados escravos, para con-
tinuarem os mesmos escravos com o nome de moradores de servos
de seus antigos senhores feudais? A verdade que, escravos ou servos,
moradores ou foreiros, o que lhes tocara at hoje era sempre a mesma
cota de sacrficios, de trabalhos forados, de fome e de misria: a
mesma herana que lhes havia legado a escravido. Deixando de ser
escravos de um dono para serem escravos de um sistema: escravos do
latifndio aucareiro.
Para serem triturados como bagao pela engrenagem deste siste-
ma econmico dos mais desumanos que ainda perduram na superficie
da Terra. Mas que foi, sem nenhuma dvida, h quatro sculos, o
sistema que deu consistncia poltica e base econmica ao pas em
formao. Que permitiu que se implantasse neste Nordeste, a pri-
meira organizao econmica de alm-mar, que daria no sculo 16
metrpole portuguesa o monoplio da plantao da cana, da inds-
tria e do comrcio aucareiro. Tudo isto feito base do trabalho
escravo. Da total escravido do homem e da terra, submetidos in-
condicionalmente ao servio da ambio dos grandes senhores feu-
dais, de enriquecerem depressa, plantando sempre mais cana, e pro-
duzindo sempre mais acar. E entregando-se de corpo e alma a esta
audaciosa aventura aucareira, sem medir suas consequncias e sem
atender a qualquer sentimentalismo, obedecendo apenas ao insaci-
vel apetite do ouro e ao desadorado apetite da cana, objeto de sua
adorao. Ao feroz apetite desta planta, de dispor sempre de novas
terras para serem engolidas pelos canaviais e de dispor sempre de
128 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

mais braos humanos para serem quebrados ou esgotados, no eito,


plantando, limpando e colhendo cana ou, nas estradas, puxando e
empurrando os carros de cana ou nas moendas ou na esteira das
fbricas ou nos cais, carregando e descarregando os sacos de acar.
Se com o tempo a paisagem da regio parece ter mudado um pouco
a grande fbrica moderna tomando o lugar do velho engenho de
gua ou de lenha, o palacete do dono da fbrica erguendo-se no lu-
gar da casa grande do engenho a paisagem humana permaneceu
quase que a mesma. Os antigos escravos que ento viviam na senzala,
agora espalhados pelas choas e pelos casebres no campo e nas aldeias
ou amontoados nas favelas dos mocambos das cidades, verdadeiras
senzalas remanescentes, fracionadas em torno das novas casas-gran-
des, os palacetes dos novos senhores da terra. Nenhuma fora capaz
de quebrar o sistema opressor do latifndio, que vem pesando h
sculos, como uma fatalidade sobre a vida do campons.
Os cantadores de feira sempre exaltaram a coragem indmita
dos lderes populares, sacrificados nas ondas violentas da represso.
Mas de que serviu todo este esforo, toda esta violncia? No serviu
para nada. Nem a fora da bala dos cangaceiros nem a fora da f dos
msticos e dos beatos deram fim ao sofrimento e opresso, de que
at hoje padecem camponeses. Nem Antnio Silvino e Lampio,
heris do banditismo, cantados pela poesia popular. Nem o padre
Ccero de Juazeiro e seus msticos adoradores, puderam mudar o
rumo do destino dessa pobre gente, condenada por seu destino his-
trico, a permanecer sempre no fundo do abismo. A se sentirem
impotentes, como se o carro de seus destinos se tivesse atolado at o
eixo no barro mole das estradas da cana, no massap fofo e pegajoso,
onde se atolam os carros de boi. E quanto mais fora se faz, mais o
carro se atola, como se o Diabo ou o Destino ou os dois juntos,
agarrassem, de dentro do barro, os raios da roda do carro. Ou como
se todos os companheiros de infortnio tivessem sido empurrados
pelo mesmo destino, para dentro de um redemoinho, que fosse como
um inferno de gua, com a fora da misria puxando sempre, como
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 129

a correnteza, mais para o fundo. O atoleiro da vida ou redemoinho


da fatalidade so imagens populares com que a gente do Nordeste
exprime, em seu linguajar simples, a sua revelao de um fenmeno
social, a que os cientistas de hoje, chamaram com Wislow processo
circular cumulativo.2 Processo social no qual uma constelao de
fatores negativos atua de tal forma imbricados, que os grupos pobres
ficam sempre cada vez mais pobres, enquanto os ricos cada vez enri-
quecem mais. a mesma noo do chamado crculo vicioso da po-
breza de Nurkse,3 no qual a fome e a pobreza, agindo e reagindo
como dois fatores de ao cumulativa, fazem com que os famintos
no possam comer porque no so capazes de produzir e no produ-
zem porque so famintos. O homem do Nordeste ignora estas sutile-
zas dos socilogos, estes brilhantes jogos de palavras nos quais se fala
de fatores negativos agindo como causa e efeito, dentro do processo
social, mas sente na sua carne a realidade da misria estagnante, e v
sempre crescer diante dos seus olhos a riqueza descomunal dos que
enriquecem cada vez mais custa de sua fome. E esta revelao que
lhe faz dizer, sem exteriorizar a sua revolta, que assim mesmo, que
a gua s corre para o mar. E correndo sempre para o mar, a gua
deixa na misria a terra seca do serto, e na angstia, a alma ressequi-
da do homem do Nordeste. To ressequida que, de vez em quando,
esta vira pedra a alma e o corao de pedra dos cangaceiros. Na sua
viso fatalista do mundo, estes seres primitivos chegam concluso
de que no h barragens que possam estancar esta tendncia inevit-
vel do Destino, que leva sempre a gua para o mar, onde menos falta
ela faz. Um sentimento de total impotncia e da prpria desvalia se
apoderou da alma do campons nordestino. Da a sua humildade e o
seu aparente conformismo, diante dessa conspirao invencvel das
foras naturais e das foras sociais, associadas ambas, para o esmaga-

2 Winslow, E. A.: The Cost of Sickness and the price of Health, Genev, 1951.
3 Nurkse, Ragnar: Some aspects of Capital Accumulation in Underdeveloped Countries,
Cairo, 1952.
130 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

rem em suas pretenses de obter qualquer melhoria de suas condi-


es de vida.
No foi portanto pensando em reivindicaes dos direitos
expoliados nem com o desejo de se organizar para lutar contra a
explorao do regime agrrio reinante, que os humildes camponeses
do Engenho Galilia fundaram as Ligas Camponesas. No se cha-
mava o seu engenho Galilia? O mesmo nome da Terra Santa, onde
o doce Jesus pregou pela primeira vez a doutrina da igualdade e da
fraternidade humanas, doutrina revolucionria que, durante 2 mil
anos, ainda no conseguiu, entretanto, penetrar de verdade, na alma
empedernida dos falsos cristos que dominam uma grande parte do
mundo? Portanto, quem melhor armado para entender o profeta da
Galilia, do que essa pobre gente do Engenho Galilia, nesse Nor-
deste do Brasil? Pobres como os amou Cristo, que por eles se deixou
crucificar para que o reino dos cus se estabelecesse na Terra. Quem
melhor para sentir os sentimentos e as lies de amor do grande pro-
feta da Galilia, do que esta gente destituda de tudo, sem maiores
ambies neste Mundo? Apenas ambicionando um dia se apresenta-
rem bem, diante dos olhos de Deus. E foi neste ponto que as suas
aspiraes pareceram um tanto excessivas aos olhos dos outros cris-
tos, os cristos-proprietrios de terras, donos de engenho, senhores
do Nordeste. A aspirao dos associados da liga era de se prepararem
para sua apresentao no juzo final, em condies que no lhe fos-
sem totalmente desvantajosas, de forma a serem ouvidos pela Auto-
ridade Suprema. A primeira condio seria, sem dvida a de se apre-
sentarem diante de Deus com as mos limpas de crimes e com a alma
limpa de vcios. E isto seria difcil para a maioria deles. Mas no seu
entender simplista, seria tambm necessrio apresentar-se com um
mnimo de decncia, numa hora de tamanha importncia e de tanta
solenidade: a hora do juzo final. E ai que a sua extrema misria no
lhe permitia este mnimo de decncia. um hbito nessas terras mi-
serveis que os pobres lavradores, no termo de suas vidas de misria,
sejam levados ao cemitrio num caixo de caridade, que a Prefeitu-
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 131

ra empresta, mas que tem de ser restitudo na boca da cova, para


servir a outros defuntos. Ora, ser enterrado desta forma constitui a
humilhao suprema para essa pobre gente, cuja vida no passa de
um rosrio de humilhaes. Mas esta a maior de todas, porque
uma humilhao que passar para o outro lado da vida uma humi-
lhao que durar toda a eternidade. A liga foi criada para evitar esta
suprema humilhao.
Quando, em 1960, um jornalista entrevistou um dos principais
dirigentes da liga, o velho Jos Francisco de Sousa, e lhe perguntou o
que tinha a liga feito em benefcio dos pobres camponeses, ele res-
pondeu tranqilamente: Veja, moo. Antes da liga, quando um de
ns morria, o caixo era emprestado pela prefeitura. Depois que o
corpo era levado vala comum, o caixo voltava para o depsito
municipal. Hoje a liga paga o enterro e o caixo desce com o morto.
Ali estava o primeiro resultado patente da iniciativa que haviam
tomado Joo Firmino e seus companheiros do Engenho Galilia, ao
fundarem, nessas terras de tanta pobreza, uma sociedade civil benefi-
cente de auxlio-mtuo, para ajudar seus moradores a morrer com de-
cncia: com uma vela na mo, com os olhos fitos na chama desta vela
que os ajudaria a orientar seus primeiros passos na escurido do alm,
e com a confortadora certeza de que dispunham dos seus sete palmos
de terra onde pousar o seu caixo e nele esperar tranqilo o juzo final.
Esta instituio beneficente foi denominada Sociedade Agrcola e
Pecuria dos Plantadores de Pernambuco. Mas o nome no pegou. O
que pegou foi o apelido. que logo em seguida sua criao, comea-
ram a chamar sociedade liga. Liga Camponesa. O apelido foi botado
para desfazer dela. Para lhe dar uma origem considerada suspeita pelos
conservadores, com ocultas ligaes com o movimento revolucionrio
iniciado h muitos anos noutros pontos do Nordeste, sob a forma de
organizaes camponesas, visando reunir os trabalhadores da cana numa
espcie de sindicato que lhes desse fora poltica suficiente para recla-
mar e para reivindicar. E estas primeiras tentativas tinham sido chama-
das de Ligas Camponesas, provavelmente sob a remota inspirao das
132 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Ligas Camponesas da Idade Mdia, criadas pelo campesinato europeu


como instrumento de luta dos servos da gleba, contra a opresso into-
lervel dos prncipes e dos bares feudais. No se pode esquecer que a
colonizao brasileira se iniciou no Nordeste sob o signo do
medievalismo feudal, no qual se inspirou Portugal, para introduzir nestas
terras o regime das Capitanias Hereditrias, entregues de mo beijada
aos donos dos feudos, os bares do Novo Mundo. que, embora no
comeo do sculo 16, quando o Brasil foi colonizado, j estvamos em
plena Renascena europia, a Pennsula Ibrica, desviada da sua rota
histrica por sua interminvel luta com o Isl, e isolada geografica-
mente do resto da Europa pela barreira dos Pirineus, continuava
encastelada no seu feudalismo agrrio, caracteristicamente medieval.4
E Portugal, ainda mais do que a Espanha, separado do grande mundo
por toda a espessa muralha da Meseta Castelhana. Este secular retarda-
mento histrico fez com que a colonizao ibrica do Novo Mundo se
constitusse como uma empresa de tipo medieval, como uma sobrevi-
vncia das Cruzadas, impregnada de um esprito ao mesmo tempo
religioso e guerreiro, mstico e de desenfreada cobia. Sob este aspecto,
bem diferente da colonizao inglesa da Amrica, mais de ndole bur-
guesa e de esprito moderno, ps-renascente e ps-luteriano. Dentro
do patrimnio medieval trazido pelos colonos portugueses, com seus
hbitos arraigados no complexo do latifndio feudal, bem possvel
que tenham os camponeses do Nordeste, tambm herdado a tradio
das Ligas Camponesas do Medievo europeu, que um dia iria repontar
com inesperada violncia no processo da evoluo social do Nordeste.
Como herdeiros presumveis desta tradio secular, as 140 famlias que
habitavam as terras do Engenho Galilia, criaram a sua liga Campone-
sa e depois de eleger sua primeira diretoria, convidaram, num gesto de
tradicional humildade do servo para com o senhor, o prprio senhor-
de-engenho para ser seu presidente de honra. E ele aceitou. E fez-se a

4 Sanches, Albornoz, Claudio: La Edad Mdia y la Empresa de America, La Plata,


1934.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 133

sua posse com solenidade, com festas e com foguetes. E registrou-se o


estatuto da sociedade, no qual, alm da ajuda funerria, figuravam
como objetivos mais remotos, a aquisio de sementes e de instrumen-
tos agrcolas e a possvel obteno de uma ajuda governamental. Mas
no durou muito esta lua-de-mel do senhor das terras com os seus
servos, associados da liga. que outros latifundirios da redondeza,
senhores-de-engenho como ele, se apressaram em alert-lo da loucura
que ele tinha feito em se deixar envolver por esta perigosa aventura.
Em ter consentido a instalao em suas terras deste perigoso instru-
mento de agitao social. Desta espcie de cavalo de Tria, introduzi-
do disfaradamente dentro dos seus domnios de portas fechadas, para
abrir na calada da noite todas as portas ao comunismo. E o homem
assombrou-se e no quis mais ser o presidente da sociedade. E exigiu
mesmo o seu fecho imediato. Foi a que a histria mudou de rumo. A
maioria dos camponeses resistiu ao fecho e a partir deste momento,
sob a presso dos acontecimentos, a sociedade mutualista funerria
virou mesmo uma liga camponesa para lutar pelos direitos dos campo-
neses contra a opresso dos senhores da terra. Criada para defender os
direitos dos mortos, ela iria, agora, constituir-se como instrumento de
reivindicao dos direitos dos vivos. Mas no mesmo morrendo que
melhor se aprende a viver? Pelo menos no Nordeste brasileiro. Foi tra-
tando dos problemas da morte, que os componentes do Engenho
Galilia, abriram seus olhos para a vida. E viram melhor, e melhor
compreenderam as injustias da vida e quais eram os autores dessas
injustias. Era a tomada de conscincia da sua realidade social, fen-
meno que vem ocorrendo em nossos dias por todo o mundo chamado
subdesenvolvido mundo escravizado e espoliado e que naquele dia
se cristalizava como uma fora nova na sociedade fechada e primitiva
dos moradores do Engenho Galilia. E com esta fora eles enfrenta-
ram o patro. No se submeteram como faziam at ento com sua
costumada docilidade, s suas ordens absurdas. Contam que o senhor
do engenho, como revide obstinao do grupo em no querer fechar
a liga, determinou a suspenso de uma ordem que tinha dado para que
134 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

fosse retirada de suas matas a madeira necessria construo de uma


capela. Os camponeses protestaram contra esta suspenso e o patro
ameaou-os com a polcia sob o pretexto de que eles pretendiam de-
vastar as suas matas. Seguem-se as intimidaes, as chamadas delega-
cia e as ameaas dos capangas. Mas, diante de tudo isto, aumentou
cada vez mais a hostilidade dos camponeses. Surgem ento os proces-
sos judicirios contra os mais responsveis, responsabilizados como
agitadores e terroristas. E, finalmente, apareceram as aes de despejo,
a expulso sumria dos camponeses da terra onde sempre viveram,
feita em nome da lei. Nesta altura da luta, os camponeses fincaram o
p. No sairiam em paz da terra onde nasceram, onde sofreram todas
as agruras da vida e onde esperavam ver enterrados os seus ossos. que
nenhum povo do mundo, se mostra mais enraizado terra, mais pro-
fundamente ligado ao seu solo natal, do que o povo do Nordeste. Son-
dando a alma complexa e singular do povo chins, o qual, embora
sofrendo h milnios as agruras peridicas de todos os tipos de cata-
clismos naturais, com que os brinda a sua terra martirizante as secas,
as inundaes os terremotos, as nuvens de gafanhotos se mostram
sempre to indissoluvelmente ligados a essa terra. Keyserling5 escreveu
as seguintes palavras: No h outro campons no mundo que d tal
impresso de identificao total com a terra... De participar to inten-
samente da vida da terra. Tudo na China toda a vida e toda a morte
se desenrola na terra herdada. o homem que pertence terra, no
a terra que pertence ao Homem. Mas h. H outro campons no
mundo, to identificado com a terra quanto o chins: o campons
do Nordeste brasileiro, que Keyserling nunca conheceu e do qual o
mundo inteiro sempre teve bem pouco conhecimento, vivendo o Nor-
deste margem do mundo, relegado em sua obscuridade e em sua
solido. Mas por isso mesmo por sua solido forada, o homem do
Nordeste, abandonado do resto do pas e do mundo, se voltou para a
sua paisagem circundante e nela fincou as razes de sua alma. Mesmo o

5 Keyserling, Herman: Journal de Voyage dun Philosophe, 1952.


B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 135

homem do serto semi-rido, que vive uma vida de seminmade,


escorraado de vez em quando pelo cataclismo das secas, extrema-
mente apegado sua terra e a ela aspira voltar, sempre que o cataclisma
passa. At os seus nomes so nomes da terra dos lugares, das aldeias,
dos povoados, onde nasceram: Antnio Pedro do Juazeiro, Juca da
Serra Talhada, Manuel Joo da Lagoa Grande... nomes de homens e de
terra, como na Idade Mdia, afirma com certo orgulho o escritor ser-
tanejo Luiz de Cmara Cascudo.6 Este desadorado amor terra, que
sempre o fez sofrer, faz com que o homem do Nordeste a defenda
sempre, at o extremo limite de suas foras e tenha sempre desta terra
um cime to intenso, como se ela fosse uma mulher. como se ele
no pudesse viver longe dela, exilado deste amor. E se agora, no meio
desta luta intensa, queriam expulsar de suas terras, os moradores do
Engenho Galilia em nome da lei, usando contra eles os subterfgios
da lei, que eles candidamente ignoravam era necessrio, para que eles
pudessem defender-se e resistir, que fosse consultado um advogado
versado na lei. Mas um advogado custa muito dinheiro e a caixa da liga
estava bem pouco provida de recursos. Pressionados pelas circunstn-
cias, procuram os dirigentes da liga um advogado modesto, at ento
obscuro, mas que j havia aceitado defender outras causas de campo-
neses escorraados pelos donos de latifndio noutras terras: este advo-
gado chamava-se Francisco Julio. Aceitando patrocinar a sua causa,
Julio deu inicio luta judiciria pela permanncia dos camponeses na
Galilia. Seu instrumento de luta era o Cdigo Civil, que ele cedo
verificou ser uma arma de pouca serventia para defender os interesses
dos pobres, tendo sido elaborado para defender os direitos do rico,
enquanto o Cdigo Penal que fora concebido para ser aplicado aos
pobres.7
Perdendo terreno na arena judiciria, Julio apelou para outro
campo de luta, usando, ao lado da tribuna do Foro, a tribuna polti-

6 Cascudo, Luiz da Cmara: Viajando pelo Serto, s.l.n.d.


7 Julio, Francisco: Que So as Ligas Camponesas, Rio de Janeiro, 1962.
136 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

ca, aproveitando a circunstncia de dispor de um mandato de depu-


tado estadual na Assemblia do Estado de Pernambuco. E foi assim
que o advogado Julio se foi transformando pouco a pouco em agita-
dor social. Em denunciador pblico dos crimes hediondos do
latifundiarismo. E foi assim que as Ligas Camponesas comearam a
espalhar-se por toda a regio, com a criao de novos ncleos, que se
constituram sob a presso das circunstncias da violncia e da opres-
so desbragadas do latifundiarismo num instrumento de ao po-
ltica libertadora, esgrimindo a ideologia, o proselitismo, a doutrina-
o. Nesta fase de acesa luta, a imprensa comeou a tomar conheci-
mento das escaramuas mais importantes, relatadas sempre com vio-
lentos ataques aos terroristas na pgina policial dos jornais. Depois
o assunto passou para a pgina poltica, fornecendo matria para os
artigos de fundo. E as Ligas Camponesas foram assim tomando cor-
po e ganhando nova alma. Comearam a assustar seriamente o Nor-
deste inteiro, como se fossem uma espcie de drago ameaando en-
golir toda a terra dos grandes proprietrios do Nordeste e destruir a
paz, a ordem e a riqueza de que sempre gozaram esses proprietrios,
to amantes da ordem. Nessa onda de violncias, de mistificaes e
de falsas interpretaes, no choque entre as aspiraes populares e as
resistncias conservadoras, ambas radicalizadas ao extremo, as ligas
foram criando razes, projetando a sombra de suas verdes esperanas
e de suas negras ameaas, pelo pas inteiro. Falava-se delas como se
fosse o prprio Apocalipse e de Julio, como se fosse o anticristo. Foi
neste momento que os Estados Unidos da Amrica redescobriram o
Nordeste. E esta descoberta deve-se em grande parte ao obscuro e
incipiente movimento das Ligas Camponesas. Em fins de 1960, com
o seu povo extremamente sensvel aos perigos da revoluo comunis-
ta de Fidel Castro em Cuba, e a sua possvel propagao para o con-
tinente, a imprensa norte-americana lanou-se com um dramtico
interesse sobre o Nordeste brasileiro explosivo e ameaador. E os Es-
tados Unidos, que tinham descoberto vagamente o Nordeste brasi-
leiro durante a Segunda Guerra Mundial, quando os avies de trans-
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porte, em viagem para a frica e a Europa faziam pouso na regio,


principalmente no aeroporto de Natal, que se transformou na poca
no maior aeroporto do mundo, voltaram a descobrir, desta vez com
atnita e perplexa curiosidade, essa terra ignota. Esse estranho mun-
do que parecia uma nova Cuba em formao: a Cuba continental.
Como Cuba, regio de monocultura aucareira e de latifndio agr-
rio. Como Cuba, possuindo um lder considerado um marxista, con-
duzindo revoluo, essa massa de deserdados e fanatizados, dispos-
tos a tudo, como foi mostrado em vrias reportagens, publicadas nos
grandes jornais dos Estados Unidos, e mostrada em imagem de um
colorido impressionante, num filme apresentado numa grande ca-
deia de televiso. Era o Nordeste na ordem do dia, como vedete,
como uma espcie de novo far-west a acender a imaginao de mi-
lhares de indivduos que poucos dias antes ignoravam mesmo a sua
existncia geogrfica.8
Alfred O. Hirschman escreve o que se segue no seu interessante
livro Journal Toward Progress, publicado em 1963: Nestes dois lti-
mos anos, o Nordeste brasileiro torna-se familiar para os leitores de
jornais e espectadores de televiso nos Estados Unidos, como uma
zona na qual 20 milhes de criaturas, quase um tero da populao
do Brasil, vivem numa extrema misria e, talvez, em perigo iminente
de serem levados convulso social pelas Ligas Camponesas de ins-
pirao comunista. Um outro autor norte-americano, o economista
Stefan Robock, numa obra de real valor publicada no mesmo ano,
Northeast Brazil: a Developing Economy exprime-se da seguinte ma-
neira: No fim de 1960, no entanto, quando os Estados Unidos se
tinham tornado hipersensveis ameaa do Castro-comunismo atra-
vs da Amrica Latina produziu-me uma dramtica redescoberta
do Nordeste brasileiro. E, durante um certo perodo de 18 meses, o
Nordeste foi novamente projetado, como um fogueto, da obscuri-
dade para a fama mundial.

8 Hirschman, Alfred: Journey Toward Progress, New York, 1963.


138 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Esta inesperada revelao de um mundo to estranho mentalida-


de do norte-americano mdio, levada pela imprensa sem a menor pre-
parao ou apresentao ao seu pblico, criou uma grande perplexida-
de e certa confuso nos Estados Unidos. De um lado, um sentimento
de pnico pelos perigos desta nova exploso social to ameaadora, e
do outro lado, um grande desejo de ajudar, de fazer alguma coisa para
evitar a exploso. Mas a falta de uma serena viso dos fatos, o desco-
nhecimento total da realidade social do Nordeste e das razes histricas
que tinham dado origem a essa aberrao social, tornavam bem difcil
um approach razovel do problema, que no fosse o da simplificao
apressada e deformante, ou o da fantasmagoria histrica das manche-
tes apocalpticas. E assim, o Nordeste, descoberto quando ajudava os
Estados Unidos na ltima guerra e agora redescoberto, quando parecia
ajudar os inimigos dos Estados Unidos no continente, continuou, na
verdade, como um desconhecido dos Estados Unidos. E, por que no
dizer a verdade, como um desconhecido do mundo. Embora no car-
taz, o que dele se apresenta por toda a parte , em geral, uma falsa
imagem do seu papel histrico, tanto no passado como no futuro.
Falsa imagem tanto das suas possibilidades como das suas deficincias
e dificuldades. Do que possvel fazer-se de bem pelo Nordeste, como
do que possvel que o Nordeste venha a fazer de mal ao mundo: sua
segurana e sua tranqilidade.
Se dedicamos ao estudo das Ligas Camponesas o primeiro cap-
tulo deste livro, foi com a premeditada inteno de mostrar, como
uma iniciativa brotada das tradies do feudalismo agrrio, a rei-
nante com objetivos humanitrios e pacficos, se pode transformar
num instrumento revolucionrio, de explosiva agitao social, em
face da cega incompreenso e da obstinada resistncia da prpria
estrutura feudal. E mostrar tambm como pode um fenmeno social
ser totalmente distorcido em sua realidade pelas falsas interpretaes
do jornalismo tendencioso ou sensacionalista. De fato, a imagem das
Ligas Camponesas difundida pela imprensa de certos pases, como
sendo um instrumento do comunismo internacional, fabricado em
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Moscou e implantado no Nordeste brasileiro para repetir nessa rea


o episdio de Cuba e comunizar o continente inteiro, uma imagem
totalmente falsa, que no resiste a uma anlise fria dos fatos. Uma
anlise que ponha em linha de conta, como estamos tentando fazer,
os principais personagens e os episdios centrais das origens desse
movimento.
Criadas dentro do esprito do cristianismo primitivo que at hoje
impregna a alma coletiva da populao nordestina, as Ligas Campo-
nesas foram mesmo, em certa fase, mal vistas e tenazmente combati-
das pelos lderes marxistas da regio. E, se posteriormente se aliaram
as ligas aos comunistas, na luta comum pela emancipao da massa
camponesa, no quer isto dizer que sua inspirao brotara da doutri-
na de Marx ou da ao poltica de Lenin ou de Fidel Castro, mas da
experincia vivida e sofrida por essa massa humana em sua luta desi-
gual por um mnimo de aspiraes, em face ao mximo de resistncias
dos seus opressores feudais. Tem toda a razo o jornalista Robert
Goughlan da revista Life, quando afirma, com excepcional lucidez,
que atribuir o descontentamento social da Amrica Latina a um
compl forjado em Moscou, como fazem muitos, ser perigosa-
mente ingnuo. Suas razes mergulham fundo no seu passado, que
conta como ingredientes, a conquista, a explorao, a fome e a extre-
ma misria.
Outra razo da prioridade dada s Ligas Camponesas no plano
deste livro, deriva do fato incontestvel de que foram elas que proje-
taram o Nordeste na imprensa norte-americana, provocando a
redescoberta desta regio e determinando em parte a criao da Alian-
a para o Progresso como uma tentativa dos E.U.A de evitar a su-
posta bolchevizao do continente.
Antes de terminar este captulo, julgamos indispensvel deixar
bem claro que, a nosso ver, as Ligas Camponesas nunca alcanaram
uma importncia poltica destacada: uma estruturao funcional e
uma liderana suficientemente vigorosa para desencadearem um ver-
dadeiro processo revolucionrio. Longe disso. Sempre foram, como
140 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

instrumento revolucionrio, uma arma quase infantil. E se esta arma


de brinquedo assustou tanto aos grandes senhores feudais e seus as-
sociados, que eles se encontram h muito tempo num estado de
pavor permanente. Pavor que os leva a ver no menor gesto ou atitude
de inconformismo das massas espoliadas, um perigo tremendo para
a manuteno dos seus privilgios. O perigo das lricas Ligas Cam-
ponesas sempre fora pequeno, o medo delas que era grande e con-
tinua a crescer cada vez mais.
4 . A D E S C O B E RTA DA
FOME*

Nas terras pobres e famintas do Nordeste brasileiro, onde nasci,


hbito servir-se um pedacinho de carne seca com um prato bem cheio
de farofa. O suficiente de carne quase um nada para dar gosto e
cheiro a toda uma montanha de farofa feita de farinha de mandioca,
escaldada com sal. Foi, talvez, por fora deste velho hbito da minha
terra que resolvi servir ao leitor deste livro muita farofa com pouca carne.
Sentindo que a histria que vou contar uma histria magra,
seca, com pouca carne de romance, resolvi servi-la com uma intro-
duo explicativa que engordasse um pouco o livro e pudesse, talvez,
enganar a fome do leitor a sua insacivel fome de romance. Foi, no
fundo, como uma espcie de sublimao deste complexo de um povo
inteiro de famintos, sempre preocupado em esconder ou, pelo me-
nos, em disfarar a sua fome eterna, que acabei fazendo uma copiosa
introduo a este magro romance que tem por personagem central o
drama da fome. Assim, por fora das circunstncias, encontrar o
leitor, neste livro, muita explicao e pouco romance. Pouco, mas o
suficiente para dar ao livro o gosto e o cheiro fortes do drama da
fome, que , no fundo, a carne desta obra.
Mas ser mesmo este livro um romance? Ou ser mais um livro
de memrias? Talvez, sob certos aspectos, uma autobiografia? No

* Prefcio ao livro Homens e Caranguejos, Lisboa, 1966.


142 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

sei. Tudo o que sei que, neste livro, se conta a histria de uma vida
diante do espetculo multiforme da vida. A histria da vida de um
menino pobre abrindo os olhos para o espetculo do mundo, numa
paisagem que , toda ela, um brao de mar um longo brao de um
mar de misrias.
O tema deste livro a histria da descoberta da fome nos meus
anos de infncia, nos alagados da cidade do Recife, onde convivi
com os afogados deste mar de misria. Procuro mostrar neste livro
de fico que no foi na Sorbonne, nem em qualquer outra univer-
sidade sbia, que travei conhecimento com o fenmeno da fome.
O fenmeno se revelou espontaneamente a meus olhos nos man-
gues do Capibaribe, nos bairros miserveis da cidade do Recife:
Afogados, Pina, Santo Amaro, Ilha do Leite. Esta que foi a minha
Sorbonne: a lama dos mangues do Recife, fervilhando de caran-
guejos e povoada de seres humanos feitos de carne de caranguejos,
pensando e sentindo como caranguejo. Seres anfbios habitantes
da terra e da gua, meio homens e meio bichos. Alimentados na
infncia com caldo de caranguejo: este leite de lama. Seres huma-
nos que se faziam assim irmos de leite dos caranguejos. Que apren-
diam a engatinhar e a andar com os caranguejos da lama e que
depois de terem bebido na infncia este leite de lama, de se terem
enlambuzado com o caldo grosso da lama dos mangues, de se te-
rem impregnado do seu cheiro de terra podre e de maresia, nunca
mais se podiam libertar desta crosta de lama que os tornava to
parecidos com os caranguejos, seus irmos, com as suas duras cara-
paas tambm enlambuzadas de lama.
Cedo me dei conta deste estranho mimetismo: os homens se as-
semelhando em tudo aos caranguejos. Arrastando-se, acachapando-
se como os caranguejos para poderem sobreviver. Parados como os
caranguejos na beira da gua ou caminhando para trs como cami-
nham os caranguejos.
por isso que os habitantes dos mangues, depois de terem um
dia saltado dentro da vida, nesta lama pegajosa dos mangues, dificil-
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 143

mente conseguiam sair do ciclo do caranguejo, a no ser saltando


para a morte e, assim, afundando-se para sempre dentro da lama.
A impresso que eu tinha era que os habitantes dos mangues
homens e caranguejos nascidos beira do rio medida que iam
crescendo, iam cada vez se atolando mais na lama. Parecia que a ve-
getao densa dos mangues com seus troncos retorcidos, com o ema-
ranhado de seus galhos rugosos e com a densa rede de suas razes
perfurantes os tinha agarrado definitivamente como um polvo, enfian-
do tentculos invisveis dentro de sua pele, pelos olhos, pela boca,
pelos ouvidos.
E, assim, ficavam todos eles afogados no mangue, agarrados pe-
las ventosas com as quais os mangues insaciveis lhes sugavam todo o
suco de sua carne e da sua alma de escravos. Com uma fora estra-
nha, os mangues iam, assim, apoderando-se da vida de toda aquela
gente, numa posse lenta, tenaz, definitiva. Estas estranhas plantas
que, em eras geolgicas passadas, se tinham apoderado de toda essa
rea de terra esta fossa pantanosa onde hoje assenta a cidade do
Recife estendia agora sua posse tambm aos seus habitantes. E tudo
nesta regio passava a pertencer ao mangue conquistador e dominador:
a Terra e o Homem.
Na verdade, foram os mangues os primeiros conquistadores des-
ta terra. Foram mesmo em grande parte os seus criadores, Toda esta
vasta plancie inundvel formada de ilhas, pennsulas, alagados e pauis,
fora em tempos idos uma grande fossa, uma baa em semicrculo,
cercada por uma cinta de colinas. Nela vindo a desaguar, atravs da
muralha dessas colinas, dois grandes rios o Capibaribe e o Beberibe
foram entulhando a fossa com materiais aluvionais: com a terra
arrancada de outras reas distantes e trazida na enxurrada das suas
guas. Pouco a pouco foram surgindo, dentro da baa marinha, pe-
quenas coroas lodosas, formadas atravs da precipitao e deposio
dos materiais trazidos dos rios. E foi sobre estes bancos de solo ainda
mal consolidados, mistura incerta de terra e gua, que se apressaram
a proliferar os mangues esta estranha vegetao capaz de viver den-
144 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

tro de gua salgada, numa terra frouxa, constantemente alagada.


Agarrando-se com unhas e dentes a este solo para sobreviver, atravs
de um sistema de razes que so como garras fincadas profundamen-
te no lodo e amparando-se, umas nas outras, para resistirem ao m-
peto das correntezas da mar e ao sopro forte dos ventos alseos, que
arrepiam sua cabeleira verde, os mangues foram pouco a pouco en-
trelaando suas razes e seus braos numa amorosa promiscuidade, e
foram assim consolidando a sua vida e a vida do solo frouxo das
coroas de lodo donde brotaram. Com os depsitos aluvionais que se
foram acumulando na trama do labirinto de razes dos mangues e
debaixo das suas copadas sombras verdes, foi progressivamente su-
bindo o nvel do solo e alargando sua rea sob a proteo desse denso
engradado vegetal. No h, pois, a menor dvida de que toda esta
terra que hoje flutua flor das guas, na baa entulhada do Recife, foi
uma criao dos mangues.
Os mangues vieram com os rios e, com os materiais por estes
trazidos, foram os mangues laboriosamente construindo seu prprio
solo, batendo-se em luta constante contra o mar. Vieram como se
fossem tropas de ocupao e, em contato com o mar, edificaram si-
lenciosamente e progressivamente esta imensa baixada aluvional hoje
cortada por inmeros braos de gua dos rios e densamente povoada
de homens e caranguejos, seus habitantes e seus adoradores.
Tendo os mangues realizado esta obra ciclpica, no admira que,
hoje, sejam eles divinizados pelos habitantes desta rea, embora no
saibam os homens explicar como o mangue realiza este milagre de
criar terra como se fosse um deus. Mas os homens vem, at hoje,
crescer diante dos seus olhos as coroas lodosas e transformarem-se,
pela fora construtora dos mangues, em ilhas verdejantes, fervilhantes
de vida.
E vem, assombrados, proliferarem em torno das ilhas maiores
outras pequeninas, como que sadas durante a noite do seu prprio
ventre, em misteriosos partos da terra que o mangue milagrosamente
ajuda.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 145

Nasci na cidade do Recife, que sob certos aspectos a Hong-


Kong da Amrica, com a sua misria acumulada, empastada neste
grupo de ilhas que flutuam, sonolentas, entre os braos dos rios: o
Capibaribe e o Beberibe.
A primeira sociedade com que travei conhecimento foi a socie-
dade dos caranguejos. Depois, a dos homens habitantes dos man-
gues, irmos de leite dos caranguejos. S muito depois que vim a
conhecer a outra sociedade dos homens a grande sociedade. E devo
dizer com franqueza que, de tudo o que vi e aprendi na vida, obser-
vando estes vrios tipos de sociedade, fui levado a reservar, at hoje, a
maior parcela de minha ternura para a sociedade dos mangues a
sociedade dos caranguejos e dos homens, seus irmos de leite, ambos
filhos da lama.
a histria da sociedade desses seres anfbios que eu conto neste
livro. Desta sociedade que, economicamente, tambm anfbia, pois
que vegeta nas margens ou bordas de duas estruturas econmicas
que a histria at hoje no costurou num mesmo tecido: a estrutura
agrria feudal e a estrutura capitalista. Estruturas que persistem no
Nordeste do Brasil, lado a lado, sem se fundirem, sem se integrarem
at hoje num mesmo tipo de civilizao.
A sociedade dos mangues uma sociedade imprensada entre es-
tas duas estruturas esmagantes. uma sociedade que, comprimida
pelas outras duas, escorre como uma lama social na cuba dos alaga-
dos do Recife, misturando-se com o caldo grosso da lama dos man-
gues.
Nasci numa rua que tinha o nome ilustre de Joaquim Nabuco, o
grande abolicionista dos escravos, nos tempos do Imprio. A casa em
que nasci tinha ao lado um grande viveiro de peixes, de caranguejos
e de siris. Se no nasci mesmo dentro do viveiro, com os caranguejos,
j com dois anos estava dentro dele. Escorreguei um dia no barro de
suas margens e fui retirado de dentro de suas guas meio afogado.
Da em diante, mergulhar nas guas do mangue tornou-se um hbi-
to. Mudei-me depois para outro bairro mais perto do rio. Fomos
146 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

morar na Madalena, numa velha casa colonial de um s andar, com


seis grandes janelas de frente. Casa grande, acachapada, com sua pe-
sada massa arquitetnica, montada como uma fortaleza em seus al-
tos batentes, por onde subiam os caranguejos em tempo de cheia at
o terrao, os mais ousados entrando mesmo nas salas. Nas pocas de
cheia, a casa virava uma arca de No, e todo o stio virava um mar.
Quando as guas baixavam, uma lama preta ficava recobrindo du-
rante dias toda a paisagem. A frente da casa era voltada para o rio
porque fora construda nos velhos tempos em que todo o transporte
da cidade se fazia em botes e barcaas, os homens do comrcio do
acar indo para os seus escritrios de sobrecasaca preta e cartola,
com negros de torso nu remando pelo Capibaribe acima.
O stio era cheio de rvores e bichos. Mangueiras e sapotizeiros
que davam frutos maravilhosos. Maravilhosos eram, tambm, os frutos
de outras rvores que no existiam no nosso stio, mas que nele apa-
reciam espalhados pelo cho. Eram frutos colhidos durante a noite
nos stios vizinhos, pelos morcegos que os deixavam cair dos seus
braos, nos seus vos apressados. Eram goiabas, jambos e aras, to-
dos meio rodos, mas que eu saboreava com gosto nos meus passeios
matinais pelo stio, parasitando, assim, o trabalho noturno dos mor-
cegos, meus scios circunstanciais. Havia tambm no stio vacas, ca-
valos, carneiros e cabras, que, durante as pocas de cheia, eram amon-
toados no terrao da casa. E pssaros de toda espcie, cantando em
grandes gaiolas penduradas por toda parte. Meu pai tinha trazido
para o Recife toda a paisagem viva da sua terra, com seus bichos,
com os seus pssaros. Dentro do stio eu respirava uma paisagem
transplantada do serto distante e em frente casa eu contemplava a
paisagem da costa a paisagem negra do mangue.
Bem ao lado da casa comeava a zona compacta dos mocambos,
das choas de palha e de barro, amontoadas umas por cima das ou-
tras num enovelado de ruelas, numa anarquia desesperadora. As ca-
sas entrando por dentro da mar, a mar invadindo as casas. Os bra-
os do rio passando pelo meio da rua e a lama envolvendo tudo.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 147

Criei-me nos mangues lamacentos do Capibaribe, cujas guas,


fluindo diante dos meus olhos vidos de criana, pareciam estar sem-
pre a contar-me uma longa histria. O romance das longas aventuras
de suas guas descendo pelas diferentes regies do Nordeste: pelas
terras cinzentas do serto seco, onde nasceu meu pai e de onde emi-
grou na seca de 1877 com toda famlia, e pelas terras verdes dos
canaviais da zona da mata, onde nasceu minha me, filha de senhor
de engenho. Esta era a histria que me sussurava o rio com a lingua-
gem doce de suas guas passando assustadas pelo mar de cinza do
serto, caudalosas pelo mar verde dos canaviais infindveis e
remansosas pelo mar de lama dos mangues, at cair nos braos do
mar. Eu ficava horas e horas imvel sentado no cais, ouvindo a hist-
ria do rio, fitando as suas guas correrem como se fossem uma fita de
cinema.
Foi o rio meu primeiro professor de histria do Nordeste, da
histria desta terra quase sem histria. A verdade que a histria dos
homens do Nordeste me entrou muito mais pelos olhos do que pelos
ouvidos. Entrou-me por dentro dos meus olhos vidos de criana
sob a forma destas imagens que estavam longe de serem sempre cla-
ras e risonhas.
Foi com estas sombrias imagens dos mangues e da lama que co-
mecei a criar o mundo de minha infncia. Nada eu via que no me
provocasse a sensao de uma verdadeira descoberta. Foi assim que
eu vi e senti formigar dentro de mim a terrvel descoberta da fome.
Da fome de uma populao inteira escravizada angstia de encon-
trar o que comer. Vi os caranguejos espumando de fome beira da
gua, espera que a correnteza lhes trouxesse um pouco de comida,
um peixe morto, uma casca de fruta, um pedao de bosta que eles
arrastariam para o seco matando a sua fome. E vi, tambm, os ho-
mens sentados na balaustrada do velho cais murmurarem
monosslabos, com um talo de capim enfiado na boca, chupando o
suco verde de capim e deixando escorrer pelo canto da boca uma
saliva esverdeada que me parecia ter a mesma origem da espuma dos
148 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

caranguejos: era a baba da fome. Pouco a pouco, por sua obsessiva


presena, este vago desenho da fome foi ganhando relevo, foi toman-
do forma e sentido em meu esprito. Fui compreendendo que toda a
vida dessa gente girava sempre em torno de uma s obsesso a
angstia da fome. Sua prpria linguagem era uma linguagem que
quase no fazia aluso a outra coisa. A sua gria era sempre carregada
de palavras evocando comidas. As comidas que desejavam com de-
senfreado apetite. A propsito de tudo se dizia: uma sopa, uma
canja, um tomate, uma ova, um abacaxi, uma batata, po-
po, queijo-queijo. Era como se esta gria fosse uma espcie de
compensao mental de um povo sempre faminto. De um povo in-
teiro de barriga vazia, mas com a cabea cheia de comidas imaginrias.
que a comida lhes havia subido cabea, como o sexo sobe a cabe-
a dos impotentes, estes famintos de amor.
Esta presena constante da fome sempre fora a grande fora mo-
deradora do comportamento moral de todos os homens desta comu-
nidade: dos seus sentimentos dominantes. V-los agir, falar, lutar,
sofrer, viver e morrer era ver a prpria fome modelando, com suas
despticas mos de ferro, os heris do maior drama da humanidade
o drama da fome.
Foi o que viram, assustados e sem compreender bem todo o dra-
ma, os meus olhos de criana. Pensei, a princpio, que a fome era um
triste privilgio desta rea onde eu vivia a rea dos mangues. De-
pois verifiquei que, no cenrio da fome do Nordeste, os mangues
eram uma verdadeira terra de promisso que atraa os homens vin-
dos de outras reas de mais fome ainda. Da rea das secas e da rea da
monocultura da cana-de-acar, onde a indstria aucareira esmaga-
va, com a mesma indiferena, a cana e o homem: reduzindo tudo a
bagao.
Era um curso inteiro que eu fazia sobre a fome, quando ouvia,
com um interesse sempre crescente, as interminveis histrias conta-
das por meu pai sobre as agruras sofridas pela nossa famlia, na seca
de 1877. Da presena da fome na zona do acar, tomei conheci-
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 149

mento mais detalhado atravs do relato montono de dois velhos


negros que tinham sido escravos na juventude e que desfilavam suas
lembranas da poca enquanto serravam grama para os cavalos de
meu pai.
Mesmo quando me ia distrair, assistindo aos cantadores de feira
ou ao espetculo do bumba-meu-boi auto popular representado
na zona dos mocambos o que encontrava diante de mim, represen-
tando, falando, gesticulando, era sempre a fome em seus numerosos
disfarces. Eram os violeiros cantando:

Triste vida de posseiro


junto Alagoa Amarela.
Vinte anos sobre a terra
cavando o faltoso po,
vinte anos de promessa
com a mesma enxada na mo,
catorze filhos no mundo
fora os que esto no caixo
Peguei na espingarda velha
como quem pega o enxado
com a fora que a fome d
pra quem defende seu po

E no bumba-meu-boi, o que eu via era um estranho boi de


duas pernas apenas, o mais humano dos bois que eu tinha encon-
trado na vida, sofrendo como um homem, chorando e revoltando-
se como gente. E eu me tomava de amores por aquele boi magro e
seco, to magro e to seco que, na verdade, era s cabea e na cabe-
a era s chifres. Enormes chifres balanando no ar como um fan-
tasma de boi. Realmente o boi era s chifres e plo, porque carne
no tinha, como afirmava em sua cantoria o vaqueiro que, palpando
o boi por toda parte, nunca encontrava em parte alguma sinal de
carne:
150 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Eu fui ver na cabea


Eh! Bumba!
Achei ela bem lefa
Eh! Bumba!

Eu fui l na ponta
Eh! Bumba!
Ela de mim no fez conta
Eh! Bumba!

Eu fui ver no pescoo


Eh! Bumba!
Achei ele bem torto
Eh! Bumba!

Eu fui ver nas ap


Eh! Bumba!
No achei nada l
Eh! Bumba!

Eu fui ver l na mo
Eh! Bumba!
No achei nada no
Eh! Bumba!

Eu fui ver nas costelas


Eh! Bumba!
No achei nada nelas
Eh! Bumba!
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 151

Eu fui ver no vazio


Eh! Bumba!
Achei o boi bem esguio
Eh! Bumba!

Eu fui ver no chambari


Eh! Bumba!
No achei nada ali
Eh! Bumba!

Eu fui ver no cocot


Eh! Bumba!
Achei bem ao redor
Eh! Bumba!

Eu fui ver na rabada


Eh! Bumba!
No achei ali nada
Eh! Bumba!

O Bumba-meu-boi era apenas um pesadelo de faminto. De fa-


minto sonhando com o fantasma de um boi, que cresce diante dos
seus olhos compridos, mas cujas carnes desaparecem sob as apalpa-
delas de suas mos.
E foi assim que, pelas histrias dos homens e pelo roteiro do rio,
fiquei sabendo que a fome no era um produto exclusivo dos man-
gues. Que os mangues apenas atraram os homens famintos do Nor-
deste: os da zona da seca e os da zona da cana. Todos atrados por esta
terra de promisso, vindo se aninhar naquele ninho de lama,
construdo pelos dois rios e onde brota o maravilhoso ciclo do caran-
guejo. E quando cresci e sa pelo mundo afora, vendo outras paisa-
gens, me apercebi com nova surpresa que o que eu pensava ser um
fenmeno local, um drama do meu bairro, era um drama universal.
152 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Que a paisagem humana dos mangues se reproduzia no mundo in-


teiro. Que aqueles personagens da lama do Recife eram idnticos aos
personagens de inmeras outras reas do mundo, assoladas pela fome.
Que aquela lama humana do Recife, que eu conhecera na infncia,
continua sujando at hoje toda a paisagem do nosso planeta como
negros borres de misria: as negras manchas demogrficas da geo-
grafia da fome.
Mas isto j mostrei noutros ensaios que escrevi sobre a fome.
Ensaios de natureza cientfica, de anlise sociolgica do problema. O
que no tinha contado, at hoje, foi o meu encontro com o drama da
fome. Hoje, resolvi cont-lo. No s o encontro, como o pavor que
ele me provocou. Tomei conhecimento do monstro nos mangues do
Capibaribe, e nunca mais me pude libertar de sua trgica fascinao.
esta fascinao e esta marca que a fome provocou na minha alma
de criana, que procuro hoje invocar neste romance o romance do
Ciclo do Caranguejo.
Algumas das coisas que conto neste livro hoje desapareceram,
mas outras a maioria delas permanecem intactas, tais como as
viram os meus olhos de criana. que o tempo conta pouco nas
terras da misria, nas terras subdesenvolvidas do Terceiro Mundo,
onde a fome e a morte com sua presena constante esto sempre a
tecer o destino dos homens.
5. FOME COMO FORA
SOCIAL: FOME E PAZ*

Apesar do terrvel esforo despendido pelos pases da Europa


durante a ltima guerra mundial e do sensvel aumento do nvel de
vida no mundo do aps-guerra, os povos desenvolvidos continuam
ignorando o que significa, em toda sua crueza e realidade, a fome
considerada como fator social, agindo sobre grandes massas huma-
nas. verdade que, atravs de filmes documentrios, assistimos a
cenas impressionantes de fome, tomadas em diversas regies da ter-
ra: quer imagens das regies superpovoadas do extremo Oriente, com
seus coolies descarnados ou indianos ascticos, em luta permanente
contra o espectro da fome, quer imagens dos campos de concentra-
o na Europa, com suas figuras trgicas e angustiadas de homens,
mulheres e crianas esfomeadas e amontoadas como lixo, beira das
grandes valas onde eram jogados seus corpos, reduzidos to-somente
a esqueletos envolvidos de pele.
Essas imagens cinematogrficas, com toda a sua carga de horror
e sofrimento, despertam, quando muito, na conscincia dos povos
bem alimentados, um sentimento de piedade e desencanto pela con-
dio humana. Vista distncia e esquematizada at certo ponto, em
uma srie de simples imagens visuais, a tragdia da fome exprime

* Trabalho publicado na revista Pourquoi, nmero especial, maro de 1967, Paris.


154 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

apenas uma pequena parcela de sua terrvel significao social e de


suas repercusses econmicas e polticas.
A noo que se tem, corretamente, do que seja a fome , assim,
uma noo bem incompleta. E este desconhecimento, por parte das
elites europias, da realidade social da fome no mundo e dos perigos
que este fenmeno representa para a sua estabilidade social, constitui
uma grave lacuna tanto para a anlise dos acontecimentos polticos
da atualidade, que se produzem em diversas regies da terra, como
no que se refere atitude que os pases da abundncia deveriam ter
face aos pases subdesenvolvidos, permanentemente perseguidos pela
penria e pela misria alimentar.
Neste ensaio, gostaramos de tentar apresentar uma viso realista
da fome enquanto calamidade social, procurando corrigir algumas
idias correntes que no correspondem realidade dos fatos. Procu-
raremos, tambm, demonstrar at que ponto a fome pode intervir
como fora social, capaz de modificar a conduta e o comportamento
do homem, agindo, assim, em conseqncia, como um fator de
desajuste entre indivduos, povos e naes.
Inicialmente, gostaramos de destacar o fato relativamente pouco
conhecido de que a fome no um fenmeno de expresso puramente
regional, limitado a determinadas zonas do mundo o extremo Oriente
e a frica. A fome um fenmeno geograficamente universal, a cuja
ao nefasta nenhum continente escapa. Toda a terra dos homens foi,
at hoje, a terra da fome. As investigaes cientficas, realizadas em
todas as partes do mundo, constataram o fato inconcebvel de que dois
teros da humanidade sofre, de maneira epidmica ou endmica, os
efeitos destruidores da fome. E que, at mesmo no continente ameri-
cano a terra prometida que atraiu, apenas no decorrer do ltimo
sculo, cerca de 100 milhes de imigrantes europeus, que procuravam
escapar das garras da pobreza e da fome, ainda hoje existem aproxima-
damente 100 milhes de indivduos morrendo de fome.
claro que so computados nessa cifra no apenas os casos de
fome total, de verdadeira inanio, mas tambm os casos mais fre-
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 155

qentes e muito mais generalizados de fome parcial, de fome oculta


ou especfica, resultante da carncia, no regime normal, de certos
princpios nutritivos indispensveis vida. que existem duas ma-
neiras de morrer de fome: no comer nada e definhar de maneira
vertiginosa at o fim, ou comer de maneira inadequada e entrar em
um regime de carncias ou deficincia especficas, capaz de provocar
um estado que pode tambm conduzir morte. Mais grave ainda
que a fome aguda e total, devido s suas repercusses sociais e econ-
micas, o fenmeno da fome crnica ou parcial, que corri silencio-
samente inmeras populaes do mundo.
Para que se possa compreender todas as implicaes da fome coleti-
va, no domnio das atividades econmico-sociais, necessrio ter, antes
de tudo, uma idia objetiva de sua ao sobre a personalidade humana,
tanto sobre seu corpo quanto sobre seu esprito. possvel, hoje em dia,
fazer uma sntese dessa ao aniquilante da fome, com base nas observa-
es cientficas realizadas nos campos de concentrao da Europa du-
rante a ltima guerra, ou nas zonas de fome que subsistem,
independetemente da guerra, em pases pouco desenvolvidos ou sujeitos
a calamidades meteorolgicas, como as secas e as inundaes, ou, final-
mente, a partir de experincias de laboratrio realizadas por especialistas.
Como exemplo deste ltimo tipo de observaes, podemos citar as do
grupo de pesquisadores da Universidade de Minnesota, dirigida pelo
Dr. A. Keys, onde voluntrios foram submetidos experimentalmente a
um regime de semi-inanio durante um perodo de 6 meses. verdade
que neste tipo de experincia os observadores obtm resultados relativos
no que se refere aos efeitos psicolgicos da fome, porque os indivduos
com os quais as experincias foram feitas no estavam submetidos an-
gstia e presso inerentes verdadeira misria e impossibilidade ma-
terial de obter alimentos para satisfazer sua fome, como ocorre nas zonas
de fome existentes no mundo. Apesar de tudo, numerosos resultados
observados nos laboratrios da Universidade de Minnesota coincidem
com as observaes feitas na Europa e com as que pudemos recolher em
certas zonas de fome na Amrica Latina.
156 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

As conseqncias fsicas da fome so, de maneira geral, bem co-


nhecidas: diminuio ou parada de crescimento, perda de peso, per-
da de foras, anemia etc. No necessrio, portanto, dedicar a esta
parte um estudo mais detalhado. Os aspectos psicolgicos do fen-
meno, contudo, so bem mais complexos e bem mais obscuros e
constituiro um dos pontos tratados neste ensaio.
Nesta anlise da influncia da fome e da subalimentao sobre o
comportamento humano, traremos como contribuio efetiva as
observaes pessoais que fizemos em zonas de fome epidmica no
Brasil. No Nordeste deste pas, em tempos normais, as populaes
locais tm um regime equilibrado, baseado em carne, leite, queijo e
milho, produtos obtidos graas a um sistema de economia mista,
agricultura e criao de gado. Mas, como se trata de uma regio su-
jeita a secas peridicas, quando se produz este cataclismo
meteorolgico toda a economia regional se desorganiza e a fome aguda
aparece, matando parte de sua populao e expulsando a outra parte,
obrigando-a a emigrar para zonas de clima mais regular. Ns tivemos
oportunidade de seguir, em muitos destes episdios de seca, as trans-
formaes violentas que surgem na vida humana desta regio.
A fome age no apenas sobre os corpos das vtimas da seca, con-
sumindo sua carne, corroendo seus rgos e abrindo feridas em sua
pele, mas tambm age sobre seu esprito, sobre sua estrutura mental,
sobre sua conduta moral. Nenhuma calamidade pode desagregar a
personalidade humana to profundamente e num sentido to noci-
vo quanto a fome, quando atinge os limites da verdadeira inanio.
Excitados pela imperiosa necessidade de se alimentar, os instintos
primrios so despertados e o homem, como qualquer outro animal
faminto, demonstra uma conduta mental que pode parecer das mais
desconcertantes.
Seu comportamento se modifica como o de outros seres vivos
atingidos nesta mesma zona pelo flagelo da fome: o do gado, o dos
morcegos e o das serpentes. O gado parece perder toda sensibilidade
dor e chega a comer plantas espinhosas (como o cactus) que ferem
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 157

sua boca a ponto de o sangue correr, misturado sua baba. Os mor-


cegos e as serpentes, que em tempos normais vivem longe das habita-
es humanas, invadem as casas no perodo de seca e atacam o ho-
mem para acalmar sua fome desesperada.
A ao da fome, no homem, no se manifesta como uma sensa-
o contnua, mas como um fenmeno intermitente, com acessos e
melhoras peridicas. No comeo, a fome provoca uma excitao ner-
vosa anormal, uma extrema irritabilidade e, principalmente, uma
exaltao dos sentidos que se animam num el de sensibilidade ao
servio quase exclusivo das atividades que permitem obter alimentos
e, portanto, satisfazer o instinto mortificado da fome. Entre os senti-
dos, os que sofrem o mximo de excitao so os da viso e do olfato,
os que podem melhor orientar o faminto na procura de alimento.
Neste momento, o homem se apresenta, mais do que nunca, como
um verdadeiro animal de rapina, obstinado na procura de uma presa
qualquer para acalmar sua fome. nessas ocasies que surgem, nessa
regio do Brasil, seus famosos bandidos. Nesta fase desaparecem to-
dos os outros desejos e interesses vitais, e o pensamento se concentra
exclusivamente nas possibilidades de encontrar alimento, no im-
porta por que meio nem com que riscos. a obsesso do esprito
polarizado para um nico desejo, concentrado em uma nica aspira-
o: comer. A esse perodo de exaltao se segue um perodo de apa-
tia, de depresso, de nusea e de extrema dificuldade de concentra-
o mental. Nesses limites, j muito perigosos para a segurana do
esprito, a personalidade se desagrega, e as reaes normais a todas as
outras solicitaes do meio exterior sem relao com o fenmeno da
fome se extinguem pouco a pouco. Nessa desintegrao do eu desa-
parecem as atividades de autoproteo e controle mental, e, final-
mente, o indivduo perde totalmente todos os escrpulos e inibies
de ordem moral. Assim, com a conscincia extinta, o conflito in-
consciente prossegue, entre as foras de satisfao do instinto de nu-
trio e as foras dirigidas pelos outros interesses humanos. Um dos
dois grupos de elementos superar o outro, segundo o que o socilo-
158 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

go Sorokin chama de lei de diversificao e de polarizao dos efei-


tos, permitindo assim o aparecimento, em perodos de catstrofes,
de bandidos e de santos. desta forma que as secas e fomes peridi-
cas contribuem para provocar a cristalizao de dois tipos caracters-
ticos da vida social desta regio do Brasil: os cangaceiros e os msticos
fanticos. Tipos to caractersticos desta zona, que muitas vezes so
representados em um mesmo indivduo, em uma mesma personali-
dade. Exemplo disso o famoso cangaceiro e beato Bento da Cruz,
originrio da cidade de Juazeiro, que assassinou seu prprio pai e,
com uma cruz em uma mo e um punhal na outra, fez justia sua
maneira, nesta pequena localidade.
O cangaceiro, que emerge como uma serpente transtornada da
imundcie social, freqentemente significa a vitria do instinto da
fome sobre as barreiras sociais que o meio levanta.
O mstico fantico traduz a vitria da exaltao moral que faz
apelo s foras sobrenaturais a fim de dominar o instinto desordenado
da fome. Nos dois casos, assistimos a um uso desproporcional e ina-
dequado da fora da fora fsica ou da fora mental para lutar
contra o flagelo ou contra seus trgicos efeitos.
Alm desta ao direta sobre a personalidade dos homens da re-
gio, desorientando-os ou desajustando-os, as fomes peridicas agem
desorganizando ciclicamente a economia regional e criando um meio
social extremamente receptivo s atividades tanto do banditismo
quanto do misticismo. Sob esta ao desintegradora das fomes peri-
dicas, esta regio s progride lentamente, sob o ponto de vista social
e, no entanto, em tempos normais, o grupo humano que a vive
disciplinado, trabalhador, industrioso e de uma honestidade a toda
prova. Todas estas belas qualidades desaparecem como que por en-
canto nos perodos de fome.
Tomando esta regio como exemplo, queremos mostrar qual o
efeito da fome como verdadeira fora social. Seu primeiro efeito
desagregador reside no fato de que o grupo humano submetido sua
ao peridica ou permanente perde sua capacidade criadora, mes-
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 159

mo que os indivduos que o compem sejam hereditria e constitu-


cionalmente capazes, mesmo que sejam intelectualmente superiores.
Investigaes realizadas entre estudantes de diversas regies do
Oriente e da Amrica Latina demonstraram que as crianas possuem
muitas vezes quociente de inteligncia de mdia elevada, mas que
seu rendimento escolar precrio porque so incapazes de uma aten-
o mais prolongada ou de um esforo mental contnuo. Esta rpida
fadiga e esta incapacidade de concentrao so produzidos exclusiva-
mente pela fome. Da mesma forma, a produo per capita dos traba-
lhadores de certas zonas equatoriais e tropicais baixa porque o regi-
me de fome sob o qual eles vivem no lhes fornece energia suficiente
para um trabalho intensivo. Cria-se, assim, um terrvel crculo vicio-
so: nas zonas de fome, a produo no aumenta, por falta de traba-
lho suficiente e disciplinado, e sem aumentar a produo, a fome
continua sabotando os planos de trabalho construtivo.
Para agravar a situao e fechar ainda mais o crculo de ferro,
aparecem as doenas comumente ligadas fome e pobreza. A fome
e o paludismo, por exemplo, so flagelos que se associam. Estima-se
em 300 milhes o nmero de pessoas atingidas pelo paludismo e em
3 milhes o nmero de mortes devido a esta doena, cada ano. Em
diversas regies, o paludismo grave e mata em grandes propores,
porque ataca pessoas famintas, sem nenhuma resistncia. Alm dis-
to, como a produo destas regies terrivelmente fraca, sempre fal-
tam recursos financeiros para o seu saneamento. Aviltando as popu-
laes e diversos pases, entravando sua produo, restringindo seu
poder de compra, provocando a instabilidade poltica e a inquieta-
o social, a fome tornou-se, sem nenhuma dvida, o sabotador mais
ativo da paz no mundo atual. Sua ao social negativa no se limita
s regies onde ela se vicia, mas seus efeitos vo bem mais longe e
repercutem com intensidade sobre a economia e a vida poltica de
todos as naes.
As populaes cronicamente famintas, por sua fraca capacidade
de produo e por seu poder de compra quase nulo, constituem massas
160 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

parasitas que pesam bastante em um dos pratos da balana da econo-


mia mundial. Alm disto, constituem centros de agitao social con-
tnua e de exploses desordenadas de revoltas improdutivas, de ver-
dadeiras crises de nervos de populaes neurastnicas e carentes de
vitaminas.
Qual deve ser o comportamento poltico do mundo diante deste
terrvel caos social? Para que nosso mundo possa sobreviver com suas
instituies e seus princpios fundamentais, somente um caminho
praticvel: maximizao de esforos para restringir ao mnimo essas
zonas de fome. Trata-se de uma luta difcil e a longo prazo, mas per-
feitamente realizvel com as possibilidades naturais da terra e os atuais
conhecimentos do homem. O primeiro passo neste sentido consiste
em obter um aumento progressivo da produo de alimentos nas
diferentes partes do mundo. No existem para isso obstculos geo-
grficos. Podemos aproveitar 52% da superfcie da terra para a pro-
duo de alimentos e, no entanto, at hoje s foram ativamente ex-
plorados 10% deste total. Restam assim 42% do solo para ser uti-
lizado visando expanso da agricultura, luta contra a fome. E so
exatamente as zonas de fome que, em geral, possuem as maiores su-
perfcies de terras inexploradas. Na Amrica Latina que uma das
zonas de fome do mundo a extenso de terras exploradas no al-
cana 5% do total do territrio. No Brasil, com uma grande exten-
so territorial de mais de 7 milhes de km2, a superfcie cultivada
no chega a 2% da superfcie total.
Assim, no so os obstculos naturais nem o solo, nem o clima
que tornam esta tarefa difcil, como tampouco so os fatores de
natureza geogrfica que produzem geralmente as fomes. Em regra
geral, so fatores sociais, conseqncia de estruturas econmicas de-
feituosas.
O caminho para a salvao do mundo, segundo nossa opinio,
deve consistir em facilitar progressivamente sua reestruturao eco-
nmica e social a partir de princpios mais humanitrios princpios
que coloquem o homem como o centro do pensamento e do interes-
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 161

se social. Desta forma, ser possvel utilizar recionalmente os inme-


ros recursos naturais ainda inexplorados e obter alimentos para acal-
mar a fome de toda a humanidade.
A soluo preconizada pelos pessimistas desencorajados, com
Vogt, em seu livro Road to Survival, a de considerar prefervel dei-
xar morrer inmeros indivduos nas regies mais pobres, como a
China, para restabelecer o equilbrio econmico ameaado pela rela-
o entre populao e produo mundial. Contudo, esta soluo nos
parece ser um falso caminho para a sobrevivncia, j que, nessas zo-
nas de fome, quanto mais gente morre, mais gente nasce. curioso
notar que as regies onde a misria alimentar maior, os ndices de
natalidade tambm o so, como por exemplo, a ndia, o extremo
Oriente. As populaes do mundo no se comportam estatistica-
mente como as moscas de laboratrio, que regulam suas curvas de
crescimento demogrfico segundo a quantidade de alimento que lhes
fornecida pelo pesquisador. Com os homens bem diferente. Como
se tratasse de uma forma de revolta da espcie contra a presso da
fome, o homem aumenta sua capacidade de reproduo nas regies
onde a morte dizima com mais violncia. Alm disto, Vogt se enga-
na, tambm, quando preconiza a extino forada destas massas hu-
manas nas regies mais atrasadas, com a inteno egosta de defen-
der as condies de vida, aprovisionamento e a segurana social dos
habitantes das regies mais civilizadas porque, deste modo, o que se
consegue aumentar a insegurana social e as dificuldades econmi-
cas do mundo inteiro. Com efeito, estas massas humanas no se dei-
xam sacrificar assim passivamente, como gado dcil, ao contrrio,
elas se revoltam, se agitam e constituem um verdadeiro foco de ela-
borao de idias revolucionrias. Seria muito mais indicado ajudar
essas populaes a se nutrir melhor, para que assim pudessem ter
capacidade e fora para produzir melhor. No existe perigo em se ver
dobrar a populao do mundo, se esta populao se compe de indi-
vduos capazes de uma ao social, capazes de produzir para sua sub-
sistncia e a dos seus. A afirmativa do grupo neomalthusianista, que
162 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

admite ser necessrio prescrever o controle da natalidade para salvar


o mundo, no tem muito sentido, porque o mundo est longe de
estar muito povoado. O que ocorre que no existe gente suficiente
para produzir e existe gente demais para comer.
O conceito de excedente de populao, que serve de base aos
adeptos da doutrina do controle da natalidade, um conceito muito
relativo. Trs homens em uma zona desrtica, sem produo de esp-
cie alguma, superpovoam esta zona. Trs mil homens trabalhando na
sua transformao, irrigando-a e cultivando-a de maneira adequada,
podem constituir uma populao tima para esta mesma zona. Os
trs bilhes de habitantes que representam atualmente a populao
do mundo e assustam os neomalthusianos como se se tratasse de
uma nuvem de gafanhotos ameaando devorar toda a produo des-
se pequeno pomar que s cobre um dcimo da superfcie terrestre,
talvez, no futuro, correspondam apenas a uma pequena populao
facilmente alimentvel, desde que o pomar se estenda pelas terras
semi-ridas dos trpicos, s zonas de floresta equatorial e mesmo s
tundras geladas das regies subpolares, graas aos mtodos e tcnicas
de que dispe hoje a agricultura cientfica. O mundo pode at dupli-
car a sua populao atual, desde que d prova de bom senso e procure
o caminho adequado para a sobrevivncia.
A chave desse caminho se encontra na concepo fundamental
de que vivemos atualmente num mundo que um organismo vivo,
unitrio, onde todas as partes esto indissoluvelmente ligadas, o que
significa que, desde que uma dessas partes sofra de fome e esteja
ameaada de morrer e apodrecer na misria, todo organismo est
ameaado pela mesma infeco.
Uma frase pronunciada diante dos delegados da oitava reunio
da FAO h alguns anos por Truman, ento presidente dos Estados
Unidos, nos parece muito sensata e oportuna. A fome no tem nacio-
nalidade; a abundncia tampouco deve t-la.
Acalmar a fome do mundo a poltica mais sadia para aplacar a
fria guerreira que sopra neste momento, como uma terrvel tem-
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 163

pestade, sobre a superfcie deste mundo, ameaando-o com um novo


e terrvel tipo de eroso: a eroso total da magnfica obra humana
que as sucessivas civilizaes esculpiram sobre a terra.
6 . S U B D E S E N V O LV I M E N TO :
CAUSA PRIMEIRA
DA POLUIO *

Os chamados pases subdesenvolvidos devem se preocupar com


os problemas do meio? primeira vista, esses problemas so muito
mais graves e complexos nos pases desenvolvidos, onde a industria-
lizao e a gigantesca concentrao urbana provocam diretamente
um desequilbrio inevitvel e uma acentuada degradao do contor-
no natural, isto , do meio. Desta forma, os problemas de poluio
parecem se circunscrever e interessar quase exclusivamente aos pases
do alto nvel de industrializao e, em muito escassa medida, aos
pases pobres, meros fornecedores de matrias-primas.
Esta uma anlise errnea, originada da impreciso de alguns
conceitos bsicos, como as acepes habituais de meio e desenvol-
vimento. O meio no apenas o conjunto de elementos materiais
que, interferindo continuamente uns nos outros, configuram os
mosaicos das paisagens geogrficas. O meio algo mais do que isso.
As formas das estruturas econmicas e das estruturas mentais dos
grupos humanos que habitam os diferentes espaos geogrficos tam-
bm so partes integrantes dele.
Considerado globalmente, o meio tanto compreende fatores de or-
dem fsica ou material quanto fatores de ordem econmica e cultural.

* Trabalho apresentado no Colquio sobre o Meio, em junho de 1972, em Estocol-


mo. Publicado na revista O Correio da Unesco, ano 1, n 3, maro de 1973.
166 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Uma anlise correta do meio deve abarcar o impacto total do


homem e de sua cultura sobre os elementos restantes do contorno, e
o impacto dos fatores ambientais sobre a vida do grupo humano
considerado como uma totalidade. Desse ponto de vista o meio abran-
ge aspectos biolgicos, fisiolgicos, econmicos e culturais, todos
combinados na mesma trama de uma dinmica ecolgica em trans-
formao permanente.
Esse conceito mais amplo e mais objetivo que o resultante de
uma concepo do meio como sistema de relaes mtuas entre os
seres vivos e o contorno natural, considerados ambos como fenme-
nos isolados.
Igualmente falso o conceito de desenvolvimento avaliado uni-
camente base da expanso da riqueza material, do crescimento eco-
nmico. O desenvolvimento implica mudanas sociais sucessivas e
profundas, que acompanham inevitavelmente as transformaes
tecnolgicas do contorno natural. O conceito de desenvolvimento
no meramente quantitativo, mas compreende os aspectos qualita-
tivos dos grupos humanos a que concerne. Crescer uma coisa; de-
senvolver, outra. Crescer , em linhas gerais, fcil. Desenvolver
equilibradamente, difcil. To difcil que nenhum pas do mundo
conseguiu ainda. Desta perspectiva, o mundo todo continua mais
ou menos subdesenvolvido.
Atualmente est na moda falar dos defeitos nocivos que o cres-
cimento econmico produz sobre o meio, sobre os componentes
do contorno natural; entretanto, costuma-se referir apenas e preci-
samente aos efeitos que no so os mais ameaadores para o futuro
da humanidade. Ouvem-se gritos de alarme condenando o cresci-
mento da populao, a poluio do ar, dos rios e dos mares e a
degradao do patrimnio animal e vegetal das regies mais desen-
volvidas do mundo; mas tudo isso revela uma viso limitada do
problema, j que o clamor se refere apenas aos efeitos diretos da
expanso econmica, enquanto deixa na sombra e reduz ao siln-
cio a insidiosa ao indireta do desenvolvimento sobre a totalidade
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 167

dos grupos humanos. E evidente que esta ao indireta mais


determinante que a ao direta.
O primeiro erro grave, a primeira concluso falsa que deriva des-
ta viso parcial do problema a afirmativa muito generalizada de
que nas regies mais ricas que apareceram, por causa do crescimen-
to econmico, os primeiros efeitos da poluio e da degradao do
meio ambiente. A realidade diferente: os primeiros e mais graves
efeitos do desenvolvimento manifestaram-se precisamente naquelas
regies que esto hoje economicamente subdesenvolvidas e que on-
tem eram politicamente colnias. O subdesenvolvimento que existe
nessas regies o primeiro produto do desenvolvimento desequili-
brado do mundo. O subdesenvolvimento representa um tipo de po-
luio humana localizado em alguns setores abusivamente explora-
dos pelas grandes potncias industriais do mundo.
O subdesenvolvimento no , como muitos pensam equivoca-
damente, insuficincia ou ausncia de desenvolvimento. O subde-
senvolvimento um produto ou um subproduto do desenvolvi-
mento, uma derivao inevitvel da explorao econmica colonial
ou neocolonial, que continua se exercendo sobre diversas regies
do planeta.
H os que afirmam, convictos, que a problemtica do meio nos
pases subdesenvolvidos diferente da dos pases ricos e industriali-
zados. Assim, diz-se que nas regies subdesenvolvidas no existe preo-
cupao com os aspectos qualitativos da vida, mas apenas com a pos-
sibilidade de sobreviver, isto , com a luta contra a fome, contra as
epidemias e contra a ignorncia generalizada. Esta posio esquece
que estes so apenas sintomas de uma grave doena social: o subde-
senvolvimento como um produto do desenvolvimento. Os pases
subdesenvolvidos que lutam pela sobrevivncia devem se preocupar
com os problemas do meio e do desenvolvimento em escala mundial,
para se defenderem das agresses que seu prprio meio sofre h scu-
los por parte das metrpoles colonialistas, destruidoras da condio
humana nas reas subdesenvolvidas.
168 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Se s ultimamente que se vem falando com insistncia da


poluio e degradao provocadas pelo crescimento econmico, isso
se deve a que a civilizao ocidental, com seu repertrio cientfico
etnocntrico, sempre se negou a aceitar esta evidncia: que a fome
e a misria de algumas regies distantes fazem parte do custo social
do seu prprio progresso, um progresso que a humanidade inteira
paga para que o desenvolvimento econmico avance no pequeno
nmero de regies dominantes poltica e economicamente no mun-
do.
A escamoteao desta verdade provocou a implantao em escala
planetria de uma estratgia de luta contra o subdesenvolvimento
que estava irremediavelmente fadada ao fracasso: a do Decnio para
o Desenvolvimento, de 1960 a 1970. Fracasso que se tornar a pro-
duzir enquanto as estruturas econmicas do mundo continuarem
sustentadas pelos falsos suportes do seu edifcio social: a economia
de guerra, a economia do lucro mximo e a poltica de esmagamento
econmico do Terceiro Mundo.
Na sua luta por emancipao e sobrevivncia, os pases subde-
senvolvidos tero de obter a qualquer preo uma sensvel diminuio
do impacto econmico negativo que a economia de mercado provo-
ca no seu sistema de economia de dependncia. Esses pases vo com-
bater a ao indireta e distante dos grandes plos de concentrao de
capital, que alimentam por todos os meios, inclusive pela negativa
estabilidade do custo das matrias-primas, o subdesenvolvimento da
periferia econmica do mundo.
Para que no reste a menor dvida de que o subdesenvolvimento
, na civilizao de consumo, um produto do desenvolvimento, bas-
ta verificar que antes da exploso capitalista e industrial do nosso
sculo no existia esta diviso entre pases desenvolvidos e subdesen-
volvidos, separados uns dos outros por um largo fosso econmico.
Foi depois da segunda revoluo industrial que se exteriorizaram as
disparidades extremas dos ritmos de crescimento e dos nveis econ-
micos de ambos os grupos de pases.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 169

Tomemos um exemplo concreto: a renda mdia por habitante,


em dois pases representativos dos dois grupos, Estados Unidos da
Amrica e ndia. Antes da I Guerra Mundial, a renda mdia por
habitante era na ndia oito vezes inferior dos Estados Unidos; antes
da II Guerra Mundial, era 15 vezes inferior; atualmente a renda de
um hindu 50 vezes menor que a de um norte-americano.
preciso considerar a degradao da economia dos pases subde-
senvolvidos como uma poluio do seu meio humano, causada pelos
abusos econmicos das zonas de domnio da economia mundial; a
fome, a misria, os altos ndices de freqncia de enfermidades evit-
veis com um mnimo de higiene, a curta durao mdia da vida,
tudo isto produto da ao destruidora da explorao do mundo
segundo o modelo da economia de domnio.
A fome na ndia, no Peru, em So Domingos, no Nordeste do
Brasil, embora aparea como manifestao local de zonas subdesen-
volvidas, exprime na verdade formas paradoxais de doenas da civili-
zao, na medida em que so o produto indireto do crescimento
econmico desequilibrado, da mesma forma que so tambm indi-
retamente produzidas por ele as doenas cardiovasculares e
degenerativas. No fundo, ambos os grupos de doenas, as da civiliza-
o e as da penria, so causadas por um s despotismo, o da fren-
tica civilizao do lucro. Umas surgem ali, diretamente sobre o pr-
prio terreno desse despotismo; outras, indiretamente, longe dele.
A estratgia que considerava a realidade social do Terceiro Mun-
do separada do mundo como totalidade foi fatal para a melhoria
das condies do meio. Toda a biosfera um s ecossistema com-
posto de mltiplos subsistemas. O ecossistema da biosfera possui
enorme plasticidade estrutural, devido ao jogo dos mecanismos de
compensao utilizados para equilibrar os impactos negativos da
ao humana.
Mas essa plasticidade, que um importante triunfo do homem,
na medida em que permite transformar a biosfera e utilizar seus ele-
mentos para satisfazer as necessidades, no pode ultrapassar certos
170 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

limites fixados pelas leis dos equilbrios naturais, sob pena de provo-
car graves e, s vezes, fatais rupturas nos ecossistemas.
Os desequilbrios extremos a que foi arrastado o Terceiro Mundo
constituem, por causa do jogo das inter-relaes ecolgicas, uma
ameaa para toda a biosfera e assim, ipso facto, para toda a espcie
humana. A fome do Terceiro Mundo pode um dia chegar a provocar
uma peste generalizada, e a sublevao dos famintos pode levar o
mundo inteiro guerra, se consideramos estes dois problemas: fome
e guerra, como formas de um desequilbrio dinmico do meio
soioeconmico.
No devemos considerar apenas a ao indireta do desenvolvi-
mento sobre o Terceiro Mundo, ao que mais econmica e cultu-
ral do que puramente fsica ou natural; devemos nos inquietar tam-
bm com a ao direta: o esbanjamento inconsiderado dos recursos
naturais no renovveis e as rupturas biolgicas dos subsistemas eco-
lgicos.
O Terceiro Mundo est sob a ameaa permanente de ver introdu-
zidos tipos de desenvolvimento tecnolgicos que, desdenhada a di-
menso ecolgica, podem provocar uma desagregao total de sua es-
trutura. Se levarmos em conta a relativa fragilidade de alguns
ecossistemas equatoriais e tropicais, onde se agrupa a maior parte dos
pases do Terceiro Mundo, este perigo adquire maior gravidade ainda.
Ningum ignora a grande fragilidade do solo nestas regies devi-
do, sobretudo, eroso provocada pela explorao abusiva do manto
vegetal. Ningum ignora que os transbordamentos dos rios tropicais
so controlados por diques vegetais de diversos tipos que orientam o
curso. Por conseguinte, a destruio dessa vegetao provoca inun-
daes e estancamentos de guas, que acarretam graves conseqncias:
da perda dos cultivos agrcolas inundados at a disseminao endmica
de algumas doenas transmitidas por insetos que proliferam nas guas
estancadas.
Ser que basta a constatao de que o progresso tecnolgico e o
crescimento econmico atualmente destroem o meio ambiente do
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 171

Terceiro Mundo para justificar o que alguns preconizam: a saber, a


interrupo do crescimento nestas regies? No acredito. absur-
do preconizar a interrupo do desenvolvimento econmico nos
pases do Terceiro Mundo, quando os povos destas regies vem
nele a sua ltima esperana de sair do estado de misria que os
oprime. No creio que os chamados oponentes do desenvolvimen-
to tenham razo ao propugnar uma interrupo, pois o que se
impe uma mudana, ou melhor dito, uma reconverso do tipo
de desenvolvimento.
A tecnologia no boa nem m. a sua utilizao que lhe d
sentido tico. Se nos pases do Terceiro Mundo a tecnologia age con-
tra os povos subdesenvolvidos porque foi utilizada unicamente para
produzir o mximo de vantagens e lucros para os grupos da econo-
mia dominante. a explorao neocolonialista que leva estes pases
ao estado de desespero em que hoje se encontram, agravado pela
nova ameaa desta ordem de interromper o escasso progresso que
conseguiram nos ltimos decnios.
Fala-se muito do relatrio que o Instituto de Tecnologia de
Massachusetts (M.I.T) preparou, por inspirao do Clube de Roma,
base de trabalhos de computadores. Este relatrio determina limi-
tes de crescimento, avaliados levando-se em conta os efeitos nocivos
da civilizao tecnolgica e industrial, ou seja, prope a fixao de
um ponto de estabilizao da populao e da economia mundiais.
Ora, embora aparentemente o relatrio tenha razo pois a todos
ns inquieta a poluio e a degradao do meio a realidade que,
considerado, globalmente, torna-se inaceitvel porque suas conclu-
ses esto falseadas por uma metodologia pouco cientfica. O relat-
rio considera que o modelo de desenvolvimento que apresenta, com
sua imagem do mundo dentro de um sculo, o nico vlido, o
nico possvel de ser armado com os dados hoje disponveis sobre a
realidade mundial. Este exclusivismo, muito caracterstico da cultu-
ra etnocentrista dos pases desenvolvidos, demonstra por si s o car-
ter pouco cientfico do relatrio.
172 JOSU DE CASTRO - VIDA E OBRA

Todos sabemos que no se pode prever um s tipo de modelo do


futuro. Os que estudam a cincia do porvir, a prospectiva, sabem
que no possvel ater-se a um futuro nico, determinado pelas dife-
rentes condies que reinam no momento de realizar o estudo. O
que cabe fazer imaginar uma srie de futuros provveis em funo
do princpio da probabilidade, que substituiu j h tempos o antigo
princpio do determinismo, que foi a norma antes da formulao da
teoria da relatividade.
Pode-se, pois, conceber vrios modelos do mundo de amanh e,
com grande risco de erro, prever quais as probabilidades de cada um
se transformar em realidade. De forma alguma devem-se limitar as
previses cientficas a um s modelo. Quando se fazem projees
lineares, como as do relatrio sobre os limites do crescimento, cai-se
inevitavelmente em ingnuas tentativas que no levam em conta a
ruptura de estruturas, normal no processo histrico de nossa poca.
Vivemos uma poca de descontinuidade e no de continuidade.
O erro mais grave do relatrio do MIT omitir, entre os fatores
que determinam o crescimento, o problema das estruturas econmi-
cas, sociais e polticas.
Na introduo do relatrio, os autores levam em conta apenas cin-
co fatores de desenvolvimento: a populao, a produo agrcola, os
recursos naturais, a produo industrial e a poluio. Nem uma pala-
vra sobre as estruturas socioeconmicas. No entanto, ningum ignora
que o nvel de produo e o nvel de poluio, isto , o desenvolvimen-
to e o meio, dependem essencialmente do tipo de estruturas em jogo.
Omitindo o homem e sua cultura, o projeto torna-se alienado,
porque no leva em conta as realidades do mundo atual e, por conse-
guinte, o modelo do mundo de amanh.
Se o Terceiro Mundo, na sua maior parte, recusa as concluses
deste relatrio, porque desconfia da prescrio sobre a interrupo
do crescimento, interrupo apenas para as regies pobres, pois
bem sabido que os pases ricos no obedecero a tal ordem. E o fosso
que separa ambos os mundos se alargar ainda mais.
B E R N A R D O M . F E R N A N D E S E C A R L O S W A L T E R P . G O N A L V E S (ORGS.) 173

Se isto a verdade, todo o paternalismo caritativo do Clube de


Roma para com o Terceiro Mundo transforma-se num engodo. Este
tipo de medida no ajuda em nada os pases do Terceiro Mundo,
mas, ao contrrio, prende-os definitivamente ao subdesenvolvimento
e misria.
Conseqentemente, estes pases devem reagir e tentar encontrar
um tipo de desenvolvimento independente do desenvolvimento
neocolonial. Para isso precisaro procurar frmulas que lhes permi-
tam a aplicao de tcnicas oriundas da prtica e que sero as nicas
vlidas para desenvolv-los de maneira racional. indiscutvel que o
tipo de desenvolvimento atual um fracasso, mas indiscutvel tam-
bm que se pode chegar a desenvolver o mundo com estruturas
socioeconmicas e instrumentos de produo diferentes dos que se
usam agora.
imprescindvel retransformar a economia de guerra em que
vivemos numa economia de paz, e utilizar a enorme poupana que
resultar do desarmamento parcial na obteno de um tipo de desen-
volvimento pacfico mais igualitrio e no poluidor.
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