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Canguilhem e as cincias da vida 679

Resenhas e Crticas Bibliogrficas


CANGUILHEM, G.
Estudos de Histria e de Filosofia das Cincias: concernentes aos vivos e vida
Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2012

| 1 Lizandro Lui |
1
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Campos do Vale. Porto Alegre-RS, Brasil.
Endereo eletrnico: lizandrolui@gmail.com

Recebida em: 10/04/2014


Aprovada em: 11/03/2015

DOI: http://dx.doi.org/10.1590/S0103-733120150002000018

O objetivo da resenha apresentar os principais pontos da obra de Georges


Canguilhem Estudos de Histria e de Filosofia das Cincias: concernentes aos
vivos e vida recentemente lanada no Brasil. No ser apresentado um resumo
sistemtico de cada captulo da obra, mas sero pontuadas questes perpassam os
captulos. importante ressaltar que o livro no foi escrito de modo uniforme;
um compilado de palestras, aulas e conferncias ministradas por Canguilhem ao
longo de sua careira como pesquisador e docente em torno do mesmo assunto:
o desenvolvimento das cincias que investigam a vida. Isso no reduz em nada a
qualidade e a pertinncia da obra, visto que todos os captulos foram organizados
no sentido em que possvel compreender a evoluo das discusses a respeito da
filosofia e epistemologia da cincia empreendida pelo autor.
O livro dividido em trs grandes partes: a primeira, chamada de
Comemoraes, enfoca as primeiras contribuies no campo filosfico da
cincia, remete a Galileu e Coprnico. Na segunda parte, Interpretaes,
Canguilhem discute a forma como a cincia foi entendida no sculo XVIII,
tendo como base o pensamento de Comte, Darwin, Claude Bernard e Gaston
Bachelard. Na ltima parte do livro, intitulada Investigaes, Canguilhem no
enfoca o pensamento de um pensador ou cientista em especfico, como fizera
nos captulos precedentes, mas o desenvolvimento dos campos da Biologia,

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680 Fisiologia e Medicina, apontando os avanos, limites e possibilidades que esses
campos apresentaram desde sua concepo como campo de investigaes e
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conhecimento at a contemporaneidade. importante lembrar que o objetivo da


obra apresentar a histria dos sistemas de pensamento que compem o campo
das cincias da vida.
A primeira parte do livro enfoca a atmosfera cientfica do mundo de Coprnico.
O primeiro grande passo dado da poca, aponta Canguilhem, foi considerar o
processo de formulao de conhecimento um trabalho Canguilhem aponta, na
primeira parte da obra, as primeiras observaes e experincias feitas no campo
da anatomia. Outro ponto importante, desta vez creditado a Galileu, o incio
dos usos cientficos de instrumentos e ferramentas. O primeiro instrumento
apontado pelo autor o telescpio. Canguilhem ressalta como importante, no
entanto, no a inveno do telescpio em si, mas sim o uso sistemtico desse
objeto para fins de investigao cientfica.
Referindo-se segunda parte do livro, Canguilhem discute os aspectos centrais
da obra de Charles Darwin e apresenta os postulados desenvolvidos por Augusto
Comte. Trazendo os conceitos de seleo natural e evoluo, Canguilhem (2012,
p. 117) ressalta o aspecto de genealogia que a obra de Darwin carrega, mais
especificamente, que o cientista ingls no apenas trouxe paralelismos em relao
do homem com outras espcies, mas apresentou o homem como resultado efetivo
de uma descendncia, e no como um ideal que foi alcanado.
Em relao ao que Canguilhem escreve referente biologia e a reduo da
vida ao biolgico, Czeresnia (2010, p. 714) afirma:
Pensar a vida fora de uma explicao possvel no mbito das cincias da
natureza uma questo controversa. Canguilhem tem claro que a biologia opera
uma reduo ao se ancorar na fsico-qumica para explicar a vida. Esta reduo,
em que a biologia se torna satlite das chamadas cincias naturais, segundo ele,
desvaloriza o objeto biolgico em sua especificidade.
Canguilhem tambm vai tratar das contribuies de Claude Bernard ao
campo epistemolgico das cincias mdicas. A primeira grande contribuio de
Bernard apontada pelo autor o uso da experimentao como parte constitutiva
do processo de desenvolvimento da cincia, em especial da medicina. Segundo sua
observao, at ento tida como passiva e contemplativa, a medicina experimental
apresentada como uma cincia conquistadora (Canguilhem p. 135). Essa

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modificao no entendimento do processo de produo de conhecimento 681
apontada por Canguilhem como fundamental no processo de compreenso do

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desenvolvimento das cincias da sade. A experimentao proposta por Bernard
abriria um novo horizonte no fazer cincia mdica. Canguilhem situa o livro de
Claude Bernard Introduction ltude de la mdicine exprimentale (1865) como
importante marco na formao do campo da medicina do sculo XIX na Frana.
Canguilhem usa o argumento de Bernard para ilustrar a mudana no campo
epistemolgico das cincias mdicas do sculo XIX. Bernard, explica o autor,
embora no descartasse os postulados da medicina vigente no momento -
calcada principalmente na observao e na classificao de doenas, sintomas,
tratamentos e diagnsticospostuva a medicina experimental como o segundo
passo no campo da medicina (p. 137). Outro grande avano do sistema de
pensamento de Bernard apontado pelo autor o modelo de fazer cincia em
relao aos postulados tericos vigentes. Canguilhem cita passagens na obra
de Bernard onde dito que o experimentador sacrifica quantas teorias forem
necessrias para avanar. Na obra, tambm enfocado o desenvolvimento da
fisiologia enquanto cincia. Nesse aspecto, Canguilhem (2012, p. 295) ressalta
o surgimento do primeiro tratado de fisiologia publicado no sculo XIX de
Johannes Mller. Mais uma vez, o pensador francs no enfocar o contedo da
obra, mas a atmosfera cientfica da qual ela foi concebida e que tipo de estatuto
ela conferia ao prprio campo em que inseria. O autor ir pontuar que, nesse
tratado de fisiologia, h um grande sinal de cincia autntica quando Mller
enfatizaa prpria ignorncia frente a um aspecto especfico da fisiologia (no caso,
o estudo das glndulas suprarrenais). Conforme Canguilhem (2012, p. 295):
O primeiro grande tratado de fisiologia publicado no sculo XIX [...] contm
somente, concernente tireoide, cinco linhas, cujas ltimas palavras so: Ignora-
se qual a funo da tireoide. Essa confisso lacnica renova a concluso do
artigo sobre as suprarrenais: A funo das cpsulas suprarrenais desconhecida.
Dessa forma, admitindo que no sabe, o campo das cincias mdicas
assume uma postura at ento impensvel, e, ao mesmo tempo, abre-se uma
lacuna em que permitida a construo de conhecimento. a partir dessa nova
mudana de entendimento sobre a prpria ao de conhecer o mundo, e mais
especificamente, a de conhecer o prprio corpo, que as cincias mdicas do sculo
XIX vo desenvolver seu arcabouo de conhecimentos. O autor vai pontuar o

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682 desenvolvimento de um campo epistemolgico em que o homem vai aos poucos
se voltando a si mesmo, a sua prpria natureza e ao funcionamento do seu corpo.
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Nesse aspecto da argumentao de Canguilhem, o autor aproxima-se muito da


seminal obra de Michel Foucault As palavras e as coisas (originalmente escrito em
1966) , onde tambm investigado o desenvolvimento das cincias humanas, da
economia poltica, da biologia e da filologia cincias que investigam o prprio
homem, e este se torna pesquisador e pesquisado.
Tratando agora do esprito cientfico inaugurado no sculo XIX pela medicina,
Canguilhem (2012, p. 370) afirma que [n]o o mdico que cura o doente.
a presena da forma da sade na atividade mdica que precisamente a causa da
cura. Ou seja, essa passagem ilustra a questo da despersonalizao do processo
curativo. A cura no se deve exclusivamente ao mdico, mas aos conhecimentos
que este soube operar sobre o paciente para que fosse possvel a cura. O mdico,
em si, no o responsvel, mas a cincia mdica. Neste aspecto, Canguilhem
discutir a cincia enquanto concebida enquanto arte e como ela tambm
foi, paulatinamente, incorporando o estatuto de cincia. O autor tambm vai
pontuar que grande parte dos conhecimentos de que a medicina passou a fazer
uso foi proveniente de outros campos, como da qumica e sobretudo da biologia.
Analisando a parte final da obra, a discusso de Canguilhem aproxima-se
da contemporaneidade. O autor se debrua sobre dois aspectos da Historia da
Cincia: a formulao dos conceitos na rea das cincias da vida e como esses
conceitos vo orientar o acesso ao factual para ter acesso vida. Ao mesmo
tempo, o autor inverte a lgica e discute como a vida possibilitou o encontro do
homem com o que ele chama de Inteligncia. A discusso entre o significante
e o significado est presente na academia francesa desde Bachelard (1996) e
principalmente Foucault (2000), mas Canguilhem se questiona a respeito disso
olhando para as cincias da vida, e como a formulao de abstraes conceituais
possibilita ter acesso ao vivo. CZERESNIA (2010, p. 720) afirma:
A categoria vida surge articulada s de trabalho e linguagem. Surgiram em
uma mesma base epistmica no sentido da sua origem de perspectiva dualista.
Porm, do ponto de vista da construo epistemolgica do homem, houve
uma profunda ciso em que o corpo foi concebido como organismo enquanto
linguagem e trabalho foram compreendidos de modo imaterial e em estatuto de
cientificidade diferenciado.

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Em um captulo intitulado Poder e limites da racionalidade em medicina, 683
Canguilhem ressalta a importncia que a medicina exerceu sobre a vida das pessoas

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desde o sculo XIX. Cita exemplos como a descoberta dos micrbios, as pesquisas
de Pasteur, a descoberta do antibitico e o desenvolvimento da vacinao que
possibilitaram o aumento da expectativa de vida. Porm o autor ainda ressalta
que, por mais avanada que a cincia mdica se encontre contemporaneamente e
por mais racionalizada que possa estar, h ainda aspectos que podem ser postos
em questo. Um deles, segundo Canguilhem (p. 446) o efeito placebo. O autor
se questiona se possvel, nesse caso, distinguir a cura objetiva da subjetiva.
Em vias de concluso, Canguilhem colocar em questo o prprio paciente:
segundo o autor, ele no pode ser mais tomado apenas como o local onde a doena
se enraza, mas um sujeito capaz de expresso, com um conhecimento acumulado
de si mesmo. Segundo o autor (p. 450), impossvel, do ponto de vista da
racionalidade mdica, anular a subjetividade da experincia vivida pelo paciente.
Considerando o conjunto da obra de Canguilhem, possvel identificar
que o autor est preocupado com as condies de produo e emergncia do
conhecimento a respeito da vida. Valendo-se de uma tradio francesa de estudos
sobre a Histria das Cincias, desde Alexandre Koyr, Gaston Bachelard e seu
contemporneo Michel Foucault, Canguilhem elabora uma produtiva discusso
nesse livro, capaz de questionar a histria das cincias mdicas e biolgicas que
tem implicaes sobre o modo como entendida a vida.

Referncias
BACHELARD, G. A formao do esprito cientfico: contribuio para uma psicanlise do
conhecimento. Rio de Janeiro: Contraponto, 1996.
CZERESNIA, D. Canguilhem e o carter filosfico das cincias da vida. Physis: Revista de
Sade Coletiva. Rio de Janeiro, v. 20, n. 3, p. 709-727, 2010.
FOUCAULT, M. As palavras e as coisas: uma arqueologia das cincias humanas. So Paulo:
Martins Fontes, 2000.

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