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HALL, Stuart.

A identidade
cultural na ps-modernidade.
Traduo: Tomaz Tadeu da Silva &
Guaciara Lopes Louro. Rio de
Janeiro: Lamparina, 2014.

Max Lnio Martins Pina,


da Universidade Estadual de Gois - Porangatu Brasil
maxilanio@yahoo.com.br

Stuart Hall foi um socilogo e terico cultural jamaicano que viveu e trabalhou na
Inglaterra. Sua maior contribuio para o mundo intelectual ao lado de Richard Hoggart e
Raymond Williams foi a criao do Centre for Contemporary Cultural Studies, da
Universidade de Birmingham, a partir de onde estimulou a mudana da concepo
conceitual de cultura, a qual era influenciada pela teoria marxista. Os problemas sociais e
econmicos que envolveram o mundo nos anos 1980 e 1990, j no podiam mais ser
explicados pelo vis do materialismo histrico. Entretanto, havia a necessidade de renovar
as elucidaes a respeito de novas situaes que acometiam a sociedade do final do sculo
XX. E nesse contexto Stuart Hall colocou-se como terico responsvel por fomentar os
Estudos Culturais a partir de sua viso ps-colonial, onde foram estabelecidos novos
argumentos e novas explicaes para a nova ordem mundial que no estavam mais
pautadas nas situaes econmicas e sociais e sim nos fenmenos culturais.
O seu livro A identidade cultural na ps-modernidade foi publicado pela primeira
vez em 1992, com o titulo em ingls The question of cultural identity. No Brasil vrias
edies foram lanadas a partir dos anos 2000, alcanando um prestigiado respeito entre o
pblico das cincias sociais. Em 2014, ano em que Stuart Hall morreu aos 82 anos, a
editora Lamparina reeditou a obra, que se tornou um livro importante para quem quer
compreender os problemas que envolvem as questes ligadas s identidades individuais e
coletivas do presente tempo. Por ser uma obra de introduo a essa temtica, o autor a
estabeleceu de uma forma clara, objetiva e principalmente didtica, para que qualquer
leitor, seja ele especializado ou leigo, possa compreender com clareza seus argumentos.
No primeiro captulo apresenta sua tese em relao quilo que ele chamou de crise
de identidade, o que segundo ele vem acometendo o sujeito na modernidade tardia. Tal
sujeito j foi um dia considerado unificado e hoje se encontra cindido, fragmentado,
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deslocado e descentrado em uma polissemia de identidades das quais ele precisa lidar, tais
como seu pertencimento ou suas paisagens culturais de nacionalidade, de classe, de
etnia, de religiosidade, de lngua, de sexualidade e de gnero (HALL, 2014, p. 09).
O objetivo central da obra explorar e explicar em que consiste e quais os rumos
dessa crise de identidade que tem acometido o sujeito no final do sculo XX e incio do
sculo XXI, tendo em vista que em sculos anteriores as referncias indentitrias haviam
fornecido slidas localizaes para os indivduos sociais dentro dos Estados nacionais
(HALL, 2014, p. 10).
Para desenvolver sua teoria Stuart Hall estabelece trs concepes de sujeito: a)
sujeito do Iluminismo seria aquele que sua identidade era totalmente centrada e
unificada, sua emergncia encontrava-se no seu nascimento e, por conseguinte, o
acompanhava at sua morte (HALL, 2014, p. 10); b) sujeito sociolgico seria aquele que
sua identidade estava baseada na sua interao entre o eu e a sociedade, no obstante,
apesar de ser uma identidade costurada o sujeito ainda tinha domnio sobre ela (HALL,
2014, p. 11); c) sujeito ps-moderno aquele que no possui apenas uma nica ou
permanente identidade, mas vrias, das quais algumas so contraditrias e outras no so
resolvidas. Esse sujeito da modernidade tardia celebra a identidade mvel, pois o
indivduo assume identidades diferentes em diferentes momentos, esse deslocamento
constante torna a identidade plenamente unificada, segura e coerente como uma fantasia,
no mais possvel de ser atingida ou alcanada nos dias atuais (HALL, 2014, p. 12).
Stuart Hall acreditava que havia um carter de mudana na modernidade. Seu
argumento que as sociedades modernas so, por definio, sociedades de mudana
constante, rpida e permanente, que por sua vez so caracterizadas pela diferena, isto ,
elas so atravessadas por diferentes divises e antagonismos sociais que produzem uma
variedade de diferentes (...) identidades (HALL, 2014, p. 12).
Essas mudanas das quais os indivduos so obrigados a conviver na ps-
modernidade fazem-lhes jogar o jogo de identidades. Isso significa que cada indivduo
em determinadas circunstncias se posicionar de acordo com a identidade que melhor lhe
convier, ou seja, aquela com que ele mais se identificar. Isso implica algumas observaes:
a) as identidades so contraditrias; b) as contradies atuam tanto dentro como fora da
cabea de cada indivduo; c) nenhuma identidade singular; d) a identificao no
automtica, porm pode ser ganhada ou perdida (HALL, 2014, p. 16).
No segundo captulo Stuart Hall procura identificar o nascimento e a morte do
sujeito moderno. Para isso ele esclarece que a gneses e a emergncia desse indivduo
centrado foi possvel devido a uma srie de acontecimentos que ocorreram entre os
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sculos XVI e XVIII, tais como a Reforma Protestante, o humanismo renascentista, as


revolues cientficas e o Iluminismo. Esses eventos contriburam para o surgimento do
indivduo com certas capacidades humanas fixas e um sentimento estvel de sua prpria
identidade e lugar na ordem das coisas (HALL, 2014, p. 17). Todavia, na modernidade
tardia a concepo desse sujeito foi deslocada, acontecendo o seu descentramento e sua
fragmentao.
De acordo com Stuart Hall cinco tericos importantes conseguiram perceber essa
descentralizao do sujeito por meio de suas teorias, as quais influenciaram o pensamento
cientfico do sculo XX. A primeira percepo de descentrao do indivduo veio a partir
da reinterpretao de Marx, quando seus novos intrpretes na dcada de 1960
entenderam

que os indivduos no poderiam de nenhuma forma ser os autores ou agentes


da histria, uma vez que eles podiam agir apenas com base em condies
histricas criadas por outros e sob as quais eles nasceram, utilizando os recursos
(materiais e culturais) que lhes foram fornecidos por geraes anteriores. (Hall,
2014, p. 22).

A segunda descentralizao foi a descoberta do inconsciente freudiano. Para Freud


as identidades, a sexualidade e os desejos so formados por processo psquicos que se
encontram no inconsciente, o qual funciona com uma lgica totalmente distinta da razo,
e por isso o sujeito no tem domnio sobre elas (HALL, 2014, p. 23). Isto significa que o
indivduo no livre em suas escolhas, mas existe um inconsciente que, de certa forma, o
influencia sem que ele tenha o total controle dessas escolhas.
J o terceiro deslocamento veio a partir das descobertas da linguagem realizadas
por Ferdinand de Saussure. De acordo com pensamento saussuriano o indivduo no
autor das afirmaes que faz ou dos significados que expressa na linguagem. Ele pode at
utilizar a lngua para se expressar, se posicionar, porm a lngua um sistema social e no
individual que preexiste antes do sujeito nascer. Como afirma Hall, as palavras so
multimoduladas, isso significa que elas iro carregar sempre outros significados que elas
colocam em movimento, porque consecutivamente haver um antes e um depois, das
palavras que no temos nenhum domnio ou qualquer controle (HALL, 2014, p. 25).
O quarto descentramento encontrado no pensamento do filsofo Michel
Foucault com aquilo que ele identificou de poder disciplinar. O poder disciplinar
representa a regulao, a vigilncia e o governo da espcie humana, ou tambm o controle
do indivduo e do corpo. O objetivo desse poder manter o domnio sobre a vida do
indivduo, mant-lo como corpo dcil, seu trabalho, suas atividades, seus prazeres, sua
sade fsica e moral, suas prticas sexuais, em fim tudo que se diz respeito ao indivduo
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precisa estar sob controle e disciplina. Conforme o pensamento foucaultiano essa situao
iniciou no sculo XIX e chegou ao seu desenvolvimento mximo no sculo XX. Esse
poder surgiu juntamente com as instituies que policiam e tambm disciplinam as
pessoas tais como as: as oficinas, os quartis, as escolas, as prises, os hospitais, as clnicas,
entre outras (HALL, 2014, p. 26).
O quinto deslocamento acometido ao sujeito na ps-modernidade, de acordo com
Stuart Hall, o impacto do movimento feminista. Tal movimento se insere juntamente
com os movimentos sociais ps 1968. Considerado o ano que marca a modernidade tardia,
a partir desta data o mundo passou a presenciar as revoltas estudantis, os movimentos
contraculturais, os movimentos antibelicistas, as lutas por direitos civis, os movimentos
revolucionrios dos pases subdesenvolvidos, os movimentos pela paz. Nesse contexto de
agitao o feminismo trouxe novos hbitos para a sociedade e principalmente para o
homem, e esses novos comportamentos esto associados crise de identidade, que
acomete a humanidade nesses tempos (HALL, 2014, p. 26-27).
No terceiro captulo Stuart Hall explora a construo e desconstruo do conceito
de comunidades imaginadas a partir da ideia de identidade nacional. De acordo com ele
o sentimento de comunidade s existe porque so empregados cinco elementos que se
tornaram cruciais para manuteno e coeso da estrutura do Estado moderno. Na ps-
modernidade essa estrutura se encontra em desmoronamento. Para manter uma estrutura
de unidade entre os indivduos, o Estado nacional empregou recursos para no perder sua
composio: a) as narrativas da nao; b) a ideia das origens; c) a inveno das tradies;
d) o mito fundacional; e) a ideia de povo puro, original (HALL, 2014, p. 32 a 33). Todos
esses elementos combinados e bem utilizados pelo Estado nacional permitiram, durantes
anos, um discurso em torno da identidade nacional unificada e coesa.
A viso de que o Estado Nacional seria capaz de manter seus membros unidos em
torno de uma mesma identidade cultural, como se todos pertencessem a uma grande
famlia nacional, est sendo questionada, pautada nos seguintes argumentos: 1) as naes
modernas s se constituram a partir de culturas diferentes que foram conquistadas
violentamente; 2) as naes so constitudas por diferentes classes e diferentes grupos
tnicos, impossveis de serem iguais; 3) as naes ocidentais se sobrepuseram s demais
pela fora do imperialismo e do neocolonialismo (HALL, 2014, p. 35-36).
Outro fator importante a ser observado, e que tem contribudo para a
fragmentao do sujeito na modernidade tardia, a globalizao, que conforme Stuart
Hall se refere queles processos, atuantes numa escala global, que atravessam fronteiras
nacionais, integrando e conectando comunidades e organizaes (...) (HALL, 2014, p. 39).
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Nesse caso, a globalizao vai contra a viso moderna de sociedade que tinha, at ento,
bem definida sua identidade nacional.
No quarto captulo apresentada a questo da desintegrao das identidades
nacionais como resultado da globalizao, a qual tem provocado e ocasionado o
crescimento da homogeneizao cultural, pois parte-se do princpio de que ela torna o
mundo menor e as distncias mais curtas (HALL, 2014, p. 40). Os que acreditam nessa
teoria defendem que a mesma est acontecendo por causa desse fenmeno de
afrouxamento das culturas nacionais e um reforamento de outros laos e lealdades
culturais (HALL, 2014, p. 42). Tudo isso porque o mundo tornou-se um mercado, onde
os consumidores podem ser encontrados em qualquer lugar. O produto que hoje
produzido na China, na Coreia ou nos Estados Unidos pode ser consumido em qualquer
parte do Globo.
Existe outra situao que a globalizao tem provocado na ps-modernidade
diferente dessa primeira viso, nesse outro argumento acredita-se que as identidades
nacionais ou as identidades locais, esto passando por um efeito contrrio, isto , elas
esto sendo reforadas pela globalizao. Ao invs de desaparecerem por causa dessa
situao, elas esto em evidncia ou em resistncia para sua perpetuao. Esse assunto
do quinto captulo, que tem um ttulo um tanto quanto provocador - O global, o local e o
retorno da etnia. Stuart Hall analisa trs crticas a essa ideia homogeneizante da
globalizao: a) a fascinao com o diferente que s encontrado no local; b) a
globalizao mundialmente desigual na sua distribuio; c) no se sabe ao certo o que
mais afetado por ela. Portanto, esses trs fatores compem as discusses daqueles que
acreditam no efeito contrrio que a globalizao tem efetuado na identidade nacional,
provocando assim o aparecimento ou a reao de novas identidades locais (HALL, 2014, p.
45-47).
No ltimo captulo desenvolve-se o terceiro argumento em relao quilo que a
globalizao tem provocado na modernidade tardia. No local das antigas identidades
nacionais esto surgindo identidades hbridas. Essa identidade caracterstica de sujeitos
que ao passarem pela dispora no perderam os vnculos com os lugares de origem e suas
tradies, porm vivem numa terra da qual eles no surgiram, e esses sujeitos se veem
obrigados a traduzirem, negociar com as novas culturas em que vivem, sem nunca
serem unificados a elas (HALL, 2014, p. 52).
Ao encerrar a leitura do livro a sensao que se tem que, de fato, no h como
manter nos dias atuais uma identidade nica, rgida e inflexvel. O sujeito ps-moderno
hbrido, pois ele vive um tempo de crise de paradigmas, e isso o tem desconcertado,
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porque ao mesmo tempo em que ele pode eleger um modelo a ser seguido, tambm pode
abandon-lo, para seguir outros. O indivduo contemporneo um e muitos ao mesmo
tempo, no uma questo de dupla identidade, no entanto, ele obrigado a suportar a
modernidade tardia por meio de vrias identidades seno no seria possvel viv-la. Ele
infringido a negociar e a renegociar constantemente com sua identidade, porque tudo
fluido e lquido, e preciso ir se ajustando quilo que a ps-modernidade proporciona.
Escolher hoje, fechar-se em uma nica identidade indica sofrimento, pois a sociedade est
repleta de outras possibilidades que se confrontam com aquilo que o indivduo gostaria de
ser ou acha que .
O livro uma leitura obrigatria para estudantes e pesquisadores das cincias
humanas, porquanto serve como primeiro contato com as questes atuais dos fenmenos
sociais que envolvem o indivduo na contemporaneidade. A obra tambm permite uma
compreenso dos motivos que levaram o sujeito perda da sua segurana identitria, para
flertar com outras identidades afim de poder encarar os dilemas e contrastes enfrentados
por ele na modernidade tardia.

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SOBRE O AUTOR
Max Lnio Martins Pina - Mestrando em Histria pela Pontifcia Universidade Catlica
de Gois - PUC-Gois. Especialista em Formao Socioeconmica do Brasil, pela
Universidade Salgado de Oliveira - UNIVERSO, graduado em Histria pela Universidade
Estadual de Gois - UEG. Atualmente professor na Universidade Estadual de Gois,
Unidade Universitria de Porangatu.
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