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C O S T A L I M A E AS V O L T A S DO consolidao do conceito m oderno de literatura ou

"CONTROLE DO IMAGINRIO" sua teorizao pelos prim eiros rom nticos alem es,
Luiz Costa Lima. Trilogia do controle. O controle do imaginrio. mais as estadias exploratrias sobre as obras de M a
Sociedade e discurso ficcional. O fingidor e o censor. 3. ed., rev. Prefcio chado de Assis e Euclides da Cunha - so os principais
de Hans Ulrich Gumbrecht. Rio de Janeiro: Topbooks, 2007. temas diretam ente envolvidos e elaborados, a contra
pelo dos estmulos oficiais especializao.
Um ncleo pequeno de ideias relativamente simples foi o Um prim eiro resultado apareceu em O controle do
que suscitou a Luiz Costa Lim a o amplo esforo terico im aginrio (1984, reeditado em 1989).1A reflexo con
e crtico agora reunido em A trilogia do controle , num tinuou em Sociedade e discurso ficcio n a l (1986), cuja
s volume. O que tinha comeado como uma tentativa Nota introdutria esclarecia que, se o volum e ante
de repensar a mmesis e seu abandono na modernidade rior tinha estabelecido as premissas mais amplas, este
conduziu, de incio, hiptese de que, desde o Renasci vinha estreitar suas m alhas e precisar m elhor seus
mento, o tipo de razo triunfante no Ocidente subme princpios condutores 2 O escopo in ic ia l ressurgia
tera o discurso ficcional a regras estritas de legitimao, agora mais alargado, com um ensaio sobre a travessia
em reas bem delimitadas da experincia social, a fim do veto fico para o Novo M undo. O leitor ento
de, nos termos do autor, dom esticar a fico e seus saltava do sculo x v i direto para o x ix e para princpios
potenciais efeitos disruptivos. Em seguida, verificou-se do xx, a bordo das indagaes do autor sobre as rela
como essa vigilncia se desenvolvera e se aperfeioara es entre literatura e sociedade na Am rica H ispnica.
paralelamente emergncia da concepo moderna de A questo do sujeito ganhou um relevo m aior, num a
sujeito unitrio e estvel. Este, por sua vez, fixara-se explorao dos discursos autobiogrficos, bem como a
sombra do primado da realidade, como referente exte da histria, com o enfrentam ento da obra incontorn-
rior para suas representaes sobre a vida e o mundo. vel de Erich Auerbach. No mesmo livro, destacavam-
d ifcil reconstituir o traado original dessa esp -se dois captulos mais com bativos (em bora no menos
cie de ideograma dos constrangim entos do discurso rigorosos do ponto de vista da argum entao, e sem
ficcional nos tempos modernos, sem transm itir a im concesses ao mero polem ism o): um sobre a prim azia
presso errada de um procedim ento em linha reta, do da docum entalidade na literatura, como legitim ao
tipo hoje quase obrigatrio na academia, por ser, alm por via de uma suposta (e restritiva) verdade exte
de mais fcil, mais dcil diante dos mecanismos de fi rior; o outro sobre o descarte de um horizonte com u
nanciam ento e de seus correlatos modos de controle nicativo pelas vanguardas do sculo xx e seus tericos.
sobre a produo universitria no pas. As balizas da Ficou para um terceiro volum e, O fin g id o r e 0 censor
pesquisa que firm ou a celebridade de Costa Lim a se (1988),3a percepo mais ntida de que o controle do
impuseram em processo, m edida que o autor avan
ava numa srie de investigaes aparentemente err 1 COSTA LIMA, Luiz. O controle do imaginrio. So Paulo: Brasiliense, 1984;
ticas, ora mais tericas, ora mais em pricas, por meio O controle do imaginrio. Razo e im aginao nos tempos modernos.

das quais foi abrindo o cam inho de uma questo, em 2. ed., rev. e ampl. Posfcio de Hans Ulrich Gumbrecht. Rio de Janeiro:
Forense, 1989.
territrio at ento inexplorado. As crnicas medievais
2 COSTA LIMA, Luiz. Sociedade e discurso ficcional. Rio de Janeiro:
de Ferno Lopes, as narrativas rom nticas de Chateau-
Guanabara, 1986, p. 11.
briand e Stendhal, os tratados de potica renascentistas,
3 COSTA LIMA, Luiz. 0 fingidor e 0 censor: no Ancien Rgime, no llum i-
a ascenso do discurso historiogrfico oitocentista, a nismo e hoje. Rio de Janeiro: Forense, 1988.

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im aginrio tivera uma etapa inicial de cunho religioso, do sculo xx. Dois textos foram suprim idos: de O con
debaixo de garantias oferecidas pelo Estado absolutista, trole do im aginrio , o ensaio sobre Euclides da Cunha
para em seguida passar a ser dirigido pelo paradigma (tema desenvolvido mais extensivamente pelo autor em
da cincia. significativo que o mesmo livro, depois outro livro, Terra ignota);5 de O fingidor e 0 censor , a
de uma longa discusso da razo ilum inista, especial discusso j ultrapassada sobre Derrida.
mente a partir do legado de Diderot, desloque-se para Hoje, im possvel reler a Trilogia do controle des
um extremo oposto da m odernidade, ao se debruar considerando a enorme produo posterior de Costa
sobre a obra de Jorge Luis Borges, a qual perm itiria ao Lim a, continuada em livros como Lim ites da voz ( i 993 )>
terico vislum brar uma derradeira reviravolta, com Mmesis: desafio ao pensam ento (2000) e H istria. Fic
a possibilidade surpreendente de uma fico que se o. Literatura (2006).6 Em cada um deles, como se
emancipa s para - recaindo na vocao controladora o autor ainda trilhasse o mapa do Controle , aprofun
do Ocidente - tornar-se ela prpria a fonte de um novo dando-se em vias antes abertas pela sua virada decisiva
controle, instalador do texto como mquina autnoma dos anos 1980, mas extrapolando suas concluses in i
e automtica de significaes. No ltim o captulo, o au ciais e levando-as a uma complexidade sempre maior.
tor discutia o desconstrucionismo de Jacques Derrida e Em tudo que tenho feito, afirm a ele numa nova Nota
buscava sadas originais para seus impasses. introdutria, continuam centralm ente presentes as
S ento Costa Lim a pde verificar que tinha com questes da mmesis e do controle, mesmo que tenha o
pletado o trptico que agora ressurge em volume nico, cuidado em no reduzir meus interesses a elas.7O m o
revisto e rearranjado quase vinte anos depois da se vimento terico de Costa Lim a - j possvel afirm-lo
gunda edio do livro inaugural da sequncia. Este, - desenvolve-se de um modo topolgico, no linear.
em 1989, vinha acrescentado de um Ps-escrito, com A observao no deixa de ser pertinente, num sen
uma espcie de mapa compreensivo dos captulos dos tido muito claro: no seria obedecendo linearidade
trs livros,4 o qual ia descobrindo as afinidades e os caracterstica dos tempos modernos que o autor chega
pontos de contato entre tantas empreitadas, de ma ria a desnud-los de m aneira to flagrante e inesperada,
neira a descrever trs subconjuntos (a poetologia do no s quanto vigilncia que impuseram fico, mas
Renascimento e o controle religioso; o Ilum inism o e o tambm quanto ao empenho em estabilizar a imagem
controle cientfico; e a situao contempornea) e duas do sujeito autocentrado e firm ar o prim ado dos fatos
orientaes gerais (os captulos de ordem terica e os incontestveis e da cincia.
de carter m onogrfico). A terceira edio reunida faz Entretanto, pode-se localizar um ponto de partida
remanejamentos que seguem algumas indicaes do especfico na questo da m m esis m uito cedo repro-
mapa : em Sociedade e discurso ficcional , o captulo posta por Costa Lim a, no como reproduo de se
Literatura e sociedade na Am rica Hispnica passa a melhana, e sim como produo de diferena a ser
ser seguido por Conquista e controle na Am rica H is
pnica, que antes pertencia a O fingidor e o censor ; este, 5 COSTA LIMA, Luiz. Terra ignota. A construo de Os sertes. Rio de

em troca, ganha dois captulos que antes apareciam no Janeiro: Civilizao Brasileira, 1997.

livro anterior, sobre Auerbach e sobre as vanguardas 6 COSTA LIMA, Luiz. Limites da voz. Montaigne, Schlegel, Kafka. 2. ed rev.
Rio de Janeiro: Rocco, 1993, 2 v; Rio de Janeiro: Topbooks, 2005; Mmesis:
desafio ao pensamento. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000; Histria.
4 COSTA LIMA, Luiz. Ps-escrito 2. edio. In: 0 controle do imaginrio. 2. Fico. Literatura. So Paulo: Com panhia das Letras, 2006.
ed. Rio de Janeiro: Forense, 1989, p. 269. 7 COSTA LIMA, Luiz. Trilogia do controle. Rio de Janeiro: Topbooks, p. 21.

4 2 2 . R E S EN HA S
inscrita num horizonte de expectativas socio-histori- denom ina a esttica antirrepresentacional de D eleu
camente demarcadas, que a pe em ao efetivamente. ze.9 O tema principal da crtica - m uito pouco d ifu n
Tal foi o vis adotado pelo autor j antes de O controle dida, j que os estudos literrios no Brasil perm anecem
do im aginriO y em M m e sis e m o d ern id ad e (198o)8 - um tanto amarrados ao paradigm a docum entalista do
que vem a ser um prim eiro trabalho de flego reali extremo oposto - a relao entre linguagem e reali
zado sob o im pacto de sua aproximao aos tericos dade, para a qual Costa Lim a rejeita qualquer soluo
alemes das estticas da recepo e do efeito (m ais sim plificadora. Considerar a realidade um fla tu s voeis
notadamente W olfgang Iser), depois de abandonar seu ou um subproduto da linguagem equivale a sim ples
anterior alinham ento estruturalista. A nova vizinhana mente inverter o determ inism o cientificista do sculo
terica marcou em definitivo a contribuio de Costa x ix , argumenta o terico.10 D a seu desconforto com
Lim a dentro do variado campo do ps-estruturalismo; a intransitividade da lgica da sensao postulada
sua m aior originalidade est sem dvida fundada na por Deleuze. A m m esis de mo dupla reproposta por
reproposio da m m esis e na decorrente hiptese do Costa Lim a11requer a partilha de um m undo com um ,
controle do im aginrio, mas a ascendncia da teoria no para ser espelhado, mas sobre o qual possa atuar
do efeito recepcionai que o afasta de influncias cada (sendo precisam ente tal atuao o objeto mais espec
vez mais fortes, como as de Jacques D errida, M ichel fico do controle do im aginrio ). desde um ngulo
Foucault e Gilles Deleuze. que p rivilegia o recepcionai e a efetividade que o au
No sendo um reacionrio, e sabendo reconhecer tor pde esboar uma alternativa transitiva, em bora
a im portncia desses pensadores dentro do seu u n i nunca meramente referencial nem subordinada a ne
verso de preocupaes (sobretudo quanto constitui nhum prim ado do real; por exemplo, ao dizer que a
o do sujeito), Costa Lim a aparece diante deles como m m esis envolve mais do que percepta,12 ou, sobre o
uma voz destoante. A divergncia fica mais clara e se efeito de verossim ilhana, que algo ali capta o real 13
desenvolve de modo mais aprofundado em M mesis: Relendo ento a Trilogia na cincia do que veio
desafio ao p en sa m en to , em que o autor form ula con depois e to de dentro dela se gerou, intrigante que
ceitos prprios de sujeito fraturado (por oposio o rem anejam ento de captulos tenha deixado por l
ao unitrio, propagado pelos tempos m odernos) e de tim o exatamente aquele que contm uma prim eira
representao-efeito (por oposio noo de repre verso da crtica de Costa Lim a a Deleuze, quando
sentao como reproduo de um referente exterior, o terico brasileiro se baseava em Andr Green e no
sob o comando do sujeito autocentrado). No aqui conceito de psicose branca para argum entar que a
o espao para uma descrio porm enorizada dessa interdio das representaes term ina com prom e
argumentao, mas pode ser o bastante dizer que a tendo a prpria existncia do sujeito, ao torn-lo in ca
representao-efeito atualiza, dentro de um horizonte paz de elaborar a alteridade,14 ou ainda - num lance
de expectativas intersubjetivo, a diferena sobre um
fundo de semelhana produzida pela m m esis , que as
sim se acrescenta ao mundo. Seria im praticvel elabo 9 Cf. COSTA LIMA, Luiz. Mmesis: desafio ao pensamento, op. cit., p. 329-64.
10 Ibidem , p. 246.
rar essa tese sem levantar objees quilo que o autor
11 Ibidem , p. 11,25 e 328.
12 Ibidem , p. 350.
8 COSTA LIMA, Luiz. Mmesis e modernidade (Formas das sombras). Rio de 13 COSTA LIMA, Luiz. Histria. Fico. Literatura, op. cit., p. 228.
Janeiro: Graal, 1980; 2. ed. atual. Rio de Janeiro: Graal, 2003. 14 COSTA LIMA, Luiz. Trilogia do controle, op. cit., p. 803.

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lam entavelm ente proftico - que o descarte da repre nossas pulses, exercemos tal censura que, quando te
sentao poderia dar armas para o elogio de uma mos xito - e que xito infeliz! - nos tornamos homens
sociedade em que a ausncia do eu individualizado retos1* As voltas do controle do im aginrio, assim,
apenas corresponde a uma massa amorfa de conjuntos continuam produzindo desvios e ram ificaes, quando
catalogados, de vozes eletronicam ente estim uladas.15 menos como uma atividade vital e sempre revigorante
Que significaria a deciso de encerrar assim a nova no trabalho de um terico que j definiu a velhice como
edio da Trilogia ? Seria uma tentativa de submeter a repentina percepo de que reto o cam inho.19
sua disperso topolgica a uma linha reta, incorrendo
numa espcie de teleologia que apontasse para as obras
posteriores? Um a palavra basta para nos desviar dessa
hiptese e nos atirar de novo topologia do mapa :
obsesso. Foi acrescentada frase final do ensaio (que Srgio Alcides (Rio de Janeiro, 1967) doutor em Histria Social
passou a ser a frase final da obra inteira): (...) obsesso (USP) e mestre em Histria Social da Cultura (PUC-RJ); autor de
e m uito de cegueira so exigidos para que se navegue Estes penhascos: Cludio Manuel da Costa e a paisagem das
contra a corrente.16 agora um eco da frase in icial da Minas (So Paulo: Hucitec, Col. Estudos Histricos, 2003), e
trilogia, interrogativa: Que fazer se, no curso da vida, professor convidado do Curso de Especializao em Cultura
uma questo nos envolve e obseda? Obsedar, obcecar e Arte Barroca do Instituto de Filosofia, Artes e Cultura, da
(cegar), virar obsesso - estamos na zona do assdio. Universidade Federal de Ouro Preto (IFAC, UFOP).
Em vez da linha reta, a coincidncia de termos nos
faz pensar em ciclo - no retorno ao ponto de partida,
rum o a novos recomeos e a outros horizontes. O b
cecado, o terico no pode resistir a tatear ao redor,
avanando em volta. Tal procedimento, ao contrrio de
alguma estratgia pensada de antemo, tambm envol
veu m uito de circunstancial, por um lado, e muito de
existencial, por outro. o que se conclui do relato que
faz o prprio autor acerca de seus trajetos intelectuais,
na nova Nota introdutria da Trilogia : provvel
que muitas existncias tracem uma linha reta ou quase
sem desvios. No foi o que se deu com a minha.17
Costa Lim a no de jeito nenhum amigo dos ca
m inhos retilneos, como fica evidente no seu texto
sobre a domesticao do ficcional : Em nosso viver
pragm tico, afirm a, tendemos a congelar a m obi
lidade do eu, procuram os enrijecer a disperso de

lem, p. 804.

iem , p. 8i2. nS Ibidem , p. 452, grifos do autor.

lem, p. 17. 19 COSTA LIMA, Mmesis: desafio ao pensam ento, op. cit., p. 11.

4 24 . RE S E N HA S