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REI 410006 ELSTER, Jon. Peas e engrenagens das ciencias sociais.

Rio de Janeiro:
Relume Dumara, 1994.

individualismo metodolgico Elster apresenta dois pontos bsicos para elucidar e explicitar os mecanismos
a ao individual a unidade que causam os fenmenos sociais. O primeiro, o individualismo
elementar da vida social metodolgico, assevera que a ao individual a unidade elementar da
vida social. Os fenmenos resultam das aes e interaes entre os indivduos
e so explicados a partir de suas caractersticas, de seus fins e de suas crenas.

explicaes intencionais- O segundo ponto refere-se natureza da explicao nas Cincias Sociais.
causais As explicaes devem ser intencionais-causais, ou seja, deve-se apresentar a
explicao intencional das explicao intencional das aes individuais juntamente com a explicao
aes individuais juntamente causal da interao entre os indivduos. Num primeiro estgio deve-se
com a explicao causal da explicar porque macroestados no tempo t influenciam o comportamento
interao entre os indivduos dos indivduos motivados por certos objetivos; e, num segundo estgio,
explicar como essas aes individuais contribuem para novos
macroestados no tempo t + 1.

Elster apresenta uma explicao por mecanismos, ou seja, a ideia de


mecanismo como um padro causal. Explicar explicitar os mecanismos
causais (cadeia causal), abrir a caixa preta, mostras as peas e engrenagens, a
maquinaria cuja operao produz o fenmeno a ser explicado.

O autor sugere dois mecanismos principais de explicao da ao humana: a


escolha racional e as normas sociais.

O individualismo metodolgico no implica a escolha racional; nem o


egosmo (ele e compatvel com qualquer conjunto especifico de motivaes);
nem o carter inato ou "dado" dos desejos (ele e consistente com a viso de
que desejos so moldados pela sociedade, isto , por outros indivduos);
finalmente, no implica tambm o individualismo poltico. Implica
certamente reducionismo - a explicao do complexo pelo simples.

Elster tenta entender como so possveis a autonomia e o julgamento,


tomando-se a pessoa como um agente, no sentido substantivo do termo, dos
processos sociais.

O propsito do livro, segundo Elster, de apresentar o leitor a mecanismos


causais que servem como as unidades bsicas das cincias sociais.

O livro enfatiza a explicao por mecanismos (e no por leis).

As cincias sociais, como as outras cincias empricas, tentam explicar dois


tipos de fenmenos: eventos e fatos. Explicar eventos logicamente
anterior a explicar fatos. Um fato um instantneo temporal de uma torrente
de eventos, ou uma pilha de tais instantneos. Nas cincias sociais, os eventos
elementares so aes humanas individuais, incluindo atos mentais tais como
formao de crena.

Explicar um evento fazer um relato de por que o mesmo aconteceu.


Geralmente, e sempre em ltima anlise, isso assume a forma de citar um
evento prvio como a causa do evento que desejamos explicar, junto com
algum relato do mecanismo causal que conecta os dois eventos.

As explicaes causais devem ser distinguidas de proposies causais


verdadeiras. Citar a causa no suficiente: o mecanismo causal tambm
deve ser proporcionado, ou ao menos sugerido.

As explicaes causais devem ser distinguidas de afirmaes sobre


correlao. s vezes estamos em posio de dizer que um evento de certo
tipo invariavelmente ou usualmente seguido por um evento de outra espcie.
Isso no nos permite dizer que eventos do primeiro tipo causam eventos do
segundo, porque h outra possibilidade: os dois poderiam ser efeitos comuns
de um terceiro evento.

As explicaes causais devem ser distinguidas de afirmaes sobre


necessitao. Explicar um evento fazer um relato de por que este aconteceu
como aconteceu. O fato de que poderia ter acontecido de alguma outra
maneira, e teria acontecido de alguma outra maneira se no tivesse acontecido
como aconteceu, no est aqui nem ali.

A preempo causal deveria ser distinguida da sobredeterminao causal.


Esta ltima ilustrada por uma pessoa sendo atingida simultaneamente por
duas balas, cada uma das quais seria suficiente para mat-la. A primeira
ilustrada por uma pessoa sendo atingida por uma bala e tombando em
consequncia disso, evitando dessa forma ser atingida por outra bala, que de
outro modo, a teria matado.

Um mecanismo causal tem um nmero finito de elos. Cada elo ter que ser
descrito por uma lei geral, e nesse sentido por uma "caixa preta" sobre cujas
engrenagens e polias permanecemos ignorantes. No entanto, para propsitos
prticos o lugar da nfase importante. Ao concentrarmos em mecanismos
captamos o aspecto dinmico da explicao cientfica: o impulso de produzir
explicaes cada vez mais refinadas.

As explicaes causais devem ser distinguidas do contar histrias. Uma


explicao genuna da conta do que aconteceu, como aconteceu. Contar uma
histria dar conta do que aconteceu como poderia ter acontecido (e talvez
tenha acontecido).

As explicaes causais devem ser distinguidas de predies. s vezes


podemos explicar sem sermos capazes de predizer, e s vezes predizer sem
sermos capazes de explicar.
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