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Materia: Historia Antigua II (Clsica)


Ctedra: Zurutuza/Gallego
T: N 3 23 de Agosto de 2011
Tema: Prcticas asamblearias y primeras formas polticas en la Grecia antigua
Profesor: Julin Gallego
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Profesor: Bueno, vamos a continuar con otro aspecto del problema que habamos
empezado a abordar en el mdulo anterior, tratando de resaltar algunas cuestiones respecto del
funcionamiento poltico de las comunidades homricas para tratar de vislumbrar otro aspecto de la
vida social aldeana y especialmente los referidos al liderazgo de los basileis a los que nos
referamos anteriormente.
El punto de partida de esto que voy a presentar, que podra denominarse como los
orgenes de la prctica asamblearia en el marco de la Grecia arcaica, es la propuesta de un autor a
partir de la cual trataremos de revisar este problema. Es decir, el lugar que ocupa la prctica
asamblearia; qu supone la existencia de la prctica asamblearia, si justamente la existencia de la
misma supone la existencia de un sistema democrtico -teniendo en cuenta el rol de la asamblea en
el funcionamiento de la democracia antigua-. Partimos de la perspectiva de Vince Hammer expuesta
en una serie de artculos, especialmente uno referido a lo que el llama la poltica plebiscitaria en
la Grecia arcaica, y fundamentalmente un libro llamado La Ilada como poltica. La performance
del pensamiento poltico. Lo que vamos a ver entonces es cmo funcionara la poltica conforme a
la informacin que nos brinda La Ilada y en este contexto, qu significa que esa poltica sea una
poltica plebiscitaria, problema que se conecta con la prctica asamblearia como prctica de
decisin poltica ya en las comunidades de finales de la Edad Oscura como plantea uno de los
captulos de Murray.
A partir de la propuesta de Hammer hay una serie de preguntas que vamos a intentar
plantear y contestar. La primera cuestin es si la prctica asamblearia supone ya la existencia de la
plis. Ustedes habrn visto que en estas clases no hemos hablado an de la plis ni su proceso de
formacin, ni qu significa hablar del surgimiento de la plis. De manera que a partir de este
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problema que se liga al funcionamiento poltico del mundo homrico, al menos desde lo que sobre
dicho mundo nos permite ver La Ilada, vamos a empezar a abrirnos al problema de la plis, no slo
al de su surgimiento sino tambin a problemas ms conceptuales de interpretacin de la misma.
Pensar la prctica asamblearia en la Grecia arcaica, a finales de la Edad Oscura (c. s.
VIII-VI a.C.), supone tambin preguntarse por el rol de dicha prctica en relacin con la plis. Pero
incluso antes tambin supone preguntarse por la existencia misma de la plis como forma de
organizacin poltico-social, lo cual es parte del debate en torno a los poemas homricos sobre si
informan o no de la existencia de la plis o si se sita en la frontera entre un perodo y otro. Es
decir, de qu manera se pueden pensar ciertos elementos a los que se hace referencia en los poemas,
incluso la plis misma como un tipo de comunidad determinada.
Y por ltimo si hablar de plis supone necesariamente hablar de un tipo de estado; si
puede ser traducida la plis como ciudad-estado.
En relacin con la prctica asamblearia a finales de la Edad Oscura y de la Grecia
arcaica, la primera cuestin que me gustara sealar es que, si dicha prctica es algo inherente a la
plis, o si puede haber prcticas asamblearias previas a la plis y otras propias de la existencia
misma de la plis. En funcin de pensar este problema van a resultar tiles ciertos enfoques
comparativos. Vamos a considerar una obra que analiza el funcionamiento de las prcticas
asamblearias en distintas situaciones histricas y distintos espacios geogrficos.
Queda planteada entonces esta primera cuestin sobre la relacin entre la vigencia de la
prctica asamblearia y la existencia misma del estado. Esta pregunta puede parecer superflua,
teniendo en cuenta una obra ya cannica dentro de los estudios de la Antigedad el libro de Moses
Finley El nacimiento de la poltica en el que Finley interpreta la poltica en tanto esfera de lo
social, de la actividad humana, ha sido una invencin griega y etrusco-romana. En definitiva lo que
hace el autor es tratar de definir qu significaba la poltica en el mundo de la ciudad-estado griega y
romana, tratar enfoques comparativos en el conjunto de este espacio (en un contexto que va, en el
caso griego, desde la era arcaica hasta la crisis de la plis y en el romano entre la ltima etapa de la
monarqua y la crisis de la repblica) y a partir de esto ir mostrando qu ocurra en Atenas, en
Esparta, en Roma, a partir de ciertos ncleos problemticos comunes tales como la relacin entre el
estado y las clases dentro de estos sistemas polticos; el rol de la participacin popular; el rol, la
autoridad y el patronazgo que podan ejercer los lderes; el rol de los factores ideolgicos, etc.
En este contexto y partiendo siempre de ciertas generalizaciones Finley afirma lo
siguiente: el gobierno de toda ciudad-estado consista al menos en una amplia asamblea y
normalmente una sola; un concejo o concejos ms pequeos y unos cuantos magistrados. Este
sistema tripartito est en todas partes, de modo que se puede pensar en el como sinnimo de
gobierno de la ciudad-estado. Es decir que tanto para la plis griega como para Roma, Finley
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encuentra viable est definicin; un gobierno tripartito caracterizado por la existencia de una
asamblea, a veces algunas ms (p/ej en el caso romano est el concilio de la plebe, el concilio por
tribu, el comicio centuriado), luego concejos, como el concejo de los quinientos en Atenas o el
concejo de los gerentes en Esparta, la Gerusa, o como el Senado mismo en Roma. Y luego
magistrados de diferente tipo; los foros en Esparta o las distintas magistraturas en Atenas
empezando por el arconte, y en Roma los cnsules en primer lugar pero con sistema de
magistraturas mucho ms complejo.
Partiendo entonces de esta afirmacin de Finley si nos planteramos el problema de los
comienzos de la prctica asamblearia y la articulacin que podra establecerse con el surgimiento de
la plis, sta idea de Finley me parece que empezar a resquebrajarse un poco. Finley habla de un
sistema tripartito que est en todas partes. La cuestin es este sistema emerge ya formado? Sus
tres partes surgen como tales en el proceso de formacin de la ciudad-estado o se desarrolla por
separado? Si bien a Finley no le interesa demasiado saber cundo surge este sistema sino cmo
funciona, la pregunta tiene su importancia porque nos lleva a pensar de qu manera pudo haber
surgido un espacio poltico y cmo ese espacio poltico puede tener relacin con la concepcin que
se va a tener de la plis, ms all de que despus surjan otras instancias como pueden ser los
concejos o las magistraturas.
Vamos a recurrir ahora, adems de Finley, a otro autor que es Jean-Pierre Vernant cuyo
libro se llama Los orgenes del pensamiento griego, y en especial un artculo donde comenta a
Finley llamado La invencin de la poltica.
Vernant seala que el problema de la prctica asamblearia est relacionado con el de la
invencin de la plis, y que este desarrollo se liga con el rol que va a tener la aristocracia guerrera
que nosotros vemos en los poemas homricos porque dicha aristocracia se articula como tal (como
una clase, como un sector, como un grupo) a partir de dos condiciones conceptualizadas por los
griegos a partir de dos conceptos determinados: por un lado la eris o poder de conflicto, la
conflictividad. Eris aparece incluso en forma divinizada como la divinidad que comanda la disputa,
que puede dar lugar a la guerra, la discordia absoluta, o situaciones si no de disputa al menos de
rivalidad como aquella que menciona Hesodo al comienzo de Los trabajos y los das al decir que
hay una buena eris que es la eris que comanda la competencia (el zapatero est celoso del zapatero,
el pobre del pobre, etc.). Este poder de conflicto, dice Vernant, existe tambin en las relaciones que
marcan las conexiones entre los aristi, los basilis, la aristocracia.
Pero junto con este poder de conflicto existe otra forma de articulacin de la aristocracia
homrica que es la philia, literalmente traducida como amistad, tambin se puede pensar como
[inaudible], el poder de unin de la philia. Es la philia entre aquellos que paralelamente contienden
entre si.
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Estos dos poderes, eris o poder de conflicto y philia o poder de unin, coexisten y se
articulan en la medida en que slo se concibe la competencia o la rivalidad entre aquellos que se
reconocen como semejantes; pero slo se reconocen como semejantes aquellos que estn de alguna
manera unidos. De modo tal que la rivalidad slo es posible gracias a las relaciones de igualdad
entre aquellos que rivalizan, y la igualdad slo es posible en la medida en que se reconoce que
forman parte de un espacio en comn. De ah que la competencia por llegar a ser el primus inter
pares supone que primero existan los pares, es decir que exista esa idea de formar parte del mismo
espacio.
Finalmente para Vernant, esta situacin va a ser la que va a desembocar siglos despus
en el desarrollo de la isonoma en la medida en que, cuando la isonoma adquiera la idea de igual
participacin de todos los ciudadanos en el ejercicio del poder, esta idea (que es la que retoma la
democracia) es posible como derivacin y como evolucin del espacio que se configura en el marco
de la aristocracia guerrera homrica como espacio de semejanza, como espacio que permite la
equiparacin y que luego evoluciona a una idea de igualdad que termina incluyendo a los no
aristcratas. Es decir que en principio, para Vernant, hay una idea de semejanza que se asocia con el
advenimiento de la plis y que sera un atributo de la aristocracia guerrera homrica puesto que
seran los crculos nobiliarios donde surgira esta idea de semejanza para limitar lo que podra
concebirse como un poder absoluto; un poder que eventualmente podra estar refirindose al poder
que alguien podra desear tomar, o como un poder que haba sido el que caracterizara a los wnax
de la poca micnica. Ahora bien, este poder es un poder que comparten los aristcratas con
exclusin de la masa de los no aristcratas, es decir, el resto de la sociedad.
Y en funcin de pensar esta invencin, Vernant plantea algo en torno del vocabulario del
poder y del uso del poder que va a tener lugar en la medida en que se articule este espacio poltico
en comn. El poder en manos de un monarca, en la medida en que ese poder pueda resultar
indiscutible, recibe ya en Grecia el nombre de kratos. Kratos, que junto con demos va a componer
posteriormente en poca clsica la palabra democracia o demokrata, existe como vocablo que
seala la fuerza que alguien puede detentar. Si esa fuerza es el atributo de un monarca, es decir, por
definicin que alguien detenta, ejerce ese poder en soledad, esa fuerza deviene absoluta en el
sentido en que nadie podra estar al mismo tiempo ocupando ese lugar, puesto que, de otro modo
esa capacidad absoluta se destruira y destruira la propia idea de la monarqua como poder de uno
solo.
Para Vernant es justamente a partir de la configuracin de esta aristocracia guerrera, a
partir del reconocimiento en su interior de que lo que los caracteriza a los aristi es la semejanza,
existe la posibilidad de neutralizar el poder del monarca y en definitiva ocurre dicha neutralizacin
a partir de un procedimiento especfico. Lo que ocurre entonces es que el kratos no desaparece
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como manifestacin del poder, incluso como vocabulario adecuado para sealar la fuerza, pero en
vez de detentarlo alguien a ttulo personal ese kratos es depositado en el centro; en el centro de
qu?
Aqu hay ya una operacin simblica que incluso dar lugar posteriormente a
concepciones filosficas centradas en la concepcin geomtrica del espacio. Pero antes de llegar a
eso, la idea de depositar en el centro en realidad adquiere sentido en prcticas determinadas
(asamblearias), porque dichas prcticas de poner en el centro (lugar equidistante de cada quin
reconocido como miembro de ese espacio), o de poner en comn. Esta idea implica que aquello que
se sabe comn no pertenece a nadie en particular y pertenece a todos, de lo cual deriva
posteriormente en la idea del espacio comn y la idea romana del espacio pblico, de la repblica.
Pero en estos orgenes arcaicos que rastrea Vernant esta idea de poner en comn es
justamente un modo de neutralizar la apropiacin personal, absoluta del kratos por un personaje
singular. Poner en comn es lo que se empieza a verificar en las prcticas asamblearias en la medida
en que nadie es dueo de la palabra, todos pueden tomarla pero tienen que devolverla, es decir,
tienen que ponerla a circular. El mecanismo implica en este caso una prctica especfica que es que,
quien pide la palabra recibe el cetro, y el cetro denota que el espacio en comn, ese crculo de
semejantes, le ha cedido el cetro que lo habilita a hablar pero que luego deber devolver para que
otro tome la palabra. Uno podra decir que en realidad hay un juego ah entre la singularidad (con la
capacidad retrica y la persuasin que puede caracterizar a un personaje) y la comunidad puesto que
aqul que habla se destaca, usa la retrica, persuade, pero cuando emite su voz, no es slo suya sino
que tambin es de la comunidad. Lo que propone no es slo suyo sino que, si se adopta como
decisin, es ya de la comunidad. Uno podra hacer una inversin psicoanaltica en la cual el que
habla estara siendo hablado por ese espacio en la medida en que cede su aparato fonador para
pronunciar una propuesta que luego es votada por el resto.
El hecho de depositar el kratos en el centro, de despojarlo de los atributos personales, de
volverlo comn, de hacer que todos tengan parte en el mismo, es lo que permite que nadie pueda
apropirselo y, dice Vernant, cito, si alguien es considerado uno de los aristi avanza, se sita en el
centro, en el medio de la asamblea. Toma en su mano a su turno el cetro, que reviste ya un carcter
colectivo y expresa lo que siente. Es decir, la asamblea implica entonces un dispositivo pblico,
comn, supeditado entonces a la mirada y al control del conjunto de los que forman parte de esa
asamblea.
Esta perspectiva de Vernant entra en contradiccin con lo que plantebamos antes a
partir de Finley, y con lo que propona el propio Finley en una interpretacin cannica del mundo de
Odiseo. Finley es quien muy rpidamente, en 1954 (dos aos despus de la publicacin de los
resultados que implicaban un desciframiento de las tablillas del Lineal B), publica un libro, El
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mundo de Odiseo, en el que plantea una interpretacin respecto del contenido de los poemas
homricos como fuente histrica en el que separa tajantemente lo que stos poemas aportan para
entender sociedades en trminos histricos, de lo que tiene que ver con el mundo micnico.
Finley plantea que hay una lgica de funcionamiento social, poltica, econmica, cultural
que puede pensarse en los poemas homricas y que hace referencia a un mundo que para Finley
tiene que ver con la Edad Oscura y es ms, arriesga que este funcionamiento social se situara en
plena Edad Oscura entre los siglos XI y IX. En este contexto el autor concibe, a diferencia de
Vernant, que la prctica asamblearia homrica no presentara estas caractersticas o sera ms bien
un proceso ulterior. Para Finley en primer lugar para que empiece a existir una prctica asamblearia
es necesario que exista territorialmente una comunidad. En algunos casos los poemas homricos
permiten pensar la existencia territorial de una comunidad, por ejemplo, taca. La taca de Odiseo
ya implica una comunidad territorial pero tambin implica esta idea de un espacio en comn, que
para Finley en el mundo homrico an no existira, y que este espacio comn supondra que los
jefes de todos los grupos y hogares que formaran parte de esa comunidad pudieran reunirse para
tomar decisiones. Segn Finley eso, por lo que dejan ver los poemas homricos, sera discutible
puesto que para l el papel determinante segua correspondindole al rey, porque l era el que
convocaba la asamblea. La asamblea convocada no votaba ni decida, sino que en todo caso haca
conocer su sentimiento general, y, en todo caso el rey poda ignorar esa opinin y ni siquiera los
nobles principales que actuaban como una especie de consejo del rey, podan comprometer en algo
el accionar del monarca.
Dice Finley, la asamblea homrica serva a los reyes como prueba de la opinin pblica
de igual modo que el consejo de ancianos revelaba el sentimiento de los nobles, y esto era lo nico
que puede inferirse, segn Finley, de la prctica asamblearia a partir de los poemas homricos.
Hay que sealar una particularidad de este contexto que es el rol que sigue ocupando la
venganza por crimen de sangre. Este es un elemento bien estudiado por los antroplogos y que ha
llevado a distinguir el funcionamiento, en trminos de derecho, de este tipo de comunidades en que
rige la ley del Talin, de otras prcticas donde la regulacin de las sanciones queda depositada en
una tercera instancia, en un poder que se pueda situar equidistante de aquellos que han sufrido un
agravio y de los que lo han provocado. Ahora bien, en consonancia con lo que veamos recin, para
Finley la venganza por crimen de sangre en el mundo homrico aparece como un asunto privado y
en tanto tal, son los parientes de la vctima quienes llevan a cabo directamente el acto de reparacin
en tanto que no existira idea alguna de una responsabilidad pblica que se pudiera invocar para
castigar al culpable. Cito: el desarrollo de la idea de crimen y de derecho penal podra escribirse
casi como la historia de la disgregacin de aquel primitivo estado de omnipotencia familiar y
agrega despus que la desintegracin de esta situacin no haba avanzado mucho en la poca de
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Orestes o en la poca de Telmaco. Lo cual quiere decir que para Finley el mundo de los poemas
homricos es un mundo de pre-derecho, si entendemos como derecho aquel que consistira en la
capacidad de establecer una responsabilidad pblica conforme a la calidad de los crmenes.
Justamente al decir que en el mundo homrico esto no se haba separado mucho del estado
primitivo familiar, nos dice que siguen siendo los lazos de parentesco los que entran en tensin
cuando es necesario el castigo de un crimen. La familia de la vctima es la que hace justicia por
mano propia instalando a su vez una espiral vindicativa en la medida en que la justicia realizada
puede ser asumida por el ajusticiado y sus parientes tambin como un crimen que necesita justicia,
desatando una venganza sin fin como la que por ejemplo aparece retratada en la Orestada de
Esquilo.
Ahora bien si retomamos estas dos referencias entramos en una situacin paradjica
porque por una parte, Vernant vendra a decirnos que las prcticas asamblearias de los aristcratas
guerreros que ponen el kratos en el centro se asociaran ms a la invencin de la plis y por ende a
la invencin de la poltica (lo cual termina neutralizando la soberana del monarca); y por otra parte
Finley viene a decirnos, partiendo de las mismas fuentes, que en realidad dichas prcticas en el
mundo homrico siguen adosadas al poder del rey y prcticamente no tienen ningn efecto en
aquello que el rey hace o deja de hacer. Y a su vez ambas interpretaciones nos confrontan con el
otro problema propuesto: para Vernant la prctica asamblearia se asocia con la invencin de la plis
y para Finley, si existe, no deja de ser una prctica pre-ciudad-estado, puesto que para Finley la
plis como tal no tiene lugar en el mundo homrico.

Alumno: Usted cuando se refiere a la aparicin de formas asamblearias en los poemas


de Homero, se refiere por ejemplo a los concejos de guerra en la Guerra de Troya? Se consideran
de la misma comunidad a pesar de que sean reyes de distintas ciudades?

Profesor: El problema es que ah cuando concluyen, la decisin es una decisin


asamblearia. No tanto de dnde procede porque tampoco es que al erigir su palabra lo hacen en
representacin de tal o cual comunidad. Pero no son los nicos ejemplos de prcticas asamblearias.
Hay prcticas asamblearias que tienen que ver con reuniones en campos de batalla; las hay que
tienen que ver con el a posteriori de la guerra, por ejemplo en el reparto de un botn; las hay que
tienen que ver con ciertos juegos funerarios y las hay que tienen que ver incluso con la instauracin
de una justicia de la comunidad amn de la venganza privada.
Deca entonces, tenemos esta situacin paradjica en la interpretacin de Vernant y de
Finley, siendo que ambos hablan a partir de los mismos documentos. Esta es una ambigedad que
conduce a genealogas distintas. Vernant veamos que incluso asociaba el desarrollo de esta prctica
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asamblearia de los aristcratas con la emergencia posterior de la isonoma en el marco de una
democracia. Y Finley, que daba esta idea de asamblea en donde el monarca segua teniendo un rol
fundamental y dnde en todo caso la reunin era una reunin que poda aclamar una cosa u otra sin
poder vinculante, deca que en realidad la asamblea que se pareca a la del mundo homrico era la
de los espartanos donde, acostumbrados ms bien al mando tpico entre lderes y guerreros, cuando
se reunan en asamblea educados en este medio militar, tambin actuaban de la misma forma de
manera tal que era una asamblea aclamativa en la que los lderes llevaban la voz cantante y la masa
aclamaba o rechazaba aquello que se le propona.
La concepcin de Finley, si bien no ha sido criticada abiertamente, no ha sido la que ms
adeptos ha ganado. Esto se debi en parte al xito que tuvo la escuela de Jean-Pierre Vernant, uno
de cuyos discpulos Marcel Detienne, con un libro llamado Los maestros de verdad en la Grecia
arcaica, seala que a partir de esta concepcin aristocrtica surgida del arcasmo, emerge en la
medida en que el kratos se deposita en el centro, lo que el va a llamar la palabra-dilogo, un tipo
de uso de la palabra caracterizado por el dilogo. Y que el ejercicio de esta forma de uso de la
palabra justamente se da en un determinado tipo de juego funerario, reparto del botn o directamente
en asambleas deliberativas. En esos contextos el espacio mismo se organiza en torno a un centro
que es equidistante de todos los participantes. Incluso cuando hay objetos por repartir (el botn) se
depositan en el centro para luego repartirlos, sealando el predominio del comn por sobre la
apropiacin individual. Esta es entonces una comunidad que se reconoce como comunidad de
pares que ubica en el centro en un lugar pblicamente visible, aquellos que permite disear el
espacio en comn y que a partir de ubicar en el centro y ubicar de manera equidistante a los
miembros, denota en un sentido geomtrico qu significa el espacio comn.
Sobre esta idea, sobre la cual se construyen los espacios circulares que continan
vigentes en las formas en que las democracias occidentales constituyen los espacios parlamentarios,
se desarrolla en el siglo VI toda una filosofa de base geomtrica tendiente a pensar el mundo
justamente como un espacio centrado. O incluso concepciones an ms abstractas como la filosofa
de Anaximandro respecto del rol de lo infinito, lo que los griegos llamaban peiron (literalmente lo
sin lmite), que Anaximandro defina como aquello que nadie puede poseer porque en la medida en
que alguien lo poseyera destruira el carcter indeterminado y destruira el equilibrio de potencias
que permite articular el infinito. Lo que est en sustancia all es que aquello que ocupa el lugar del
infinito es aquello que nadie puede usufructuar so pena de hacer caer toda la organizacin de ese
mundo cosmognico, apoyado sobre algo que no est determinado. Esta idea est en lnea con la
ubicacin en el centro del kratos en la medida en que el kratos comparte esa indeterminacin; nadie
puede apropirselo so pena de quebrar el orden poltico y social.
Cuando Detienne seala que en las asambleas deliberativas de los guerreros donde se va
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desarrollando esta concepcin de un kratos situado en el centro, seala algo que va a dar lugar a
cierta paradoja respecto de lo que sealbamos al principio. Qu tipo de prctica asamblearia es
esta? Forma parte de la plis como sealaba Vernant, o pueden distinguirse prcticas pre-plis?
Cito: la clase guerrera, grupo social cerrado en s mismo, desemboca en el devenir de la
sociedad griega en la institucin ms nueva, ms decisiva, la ciudad como sistema de instituciones y
como arquitectura espiritual; juegos funerarios, reparto del botn, asambleas deliberativas, en
tanto que instituciones que forman un claro de pensamiento pre-poltico, el espacio circular y
simtrico que transmiten estas instituciones encuentra su expresin puramente poltica en el espacio
social de la ciudad, centrado en el gora. De modo tal que para Detienne habra asambleas pre-
polticas, las asambleas de guerreros, y habra asambleas polticas, las asambleas ya de una ciudad
centrada en el gora. Esto nos devuelve al problema inicial: la invencin de la poltica se deriva de
la invencin de este tipo de prcticas o son elementos que no tienen relacin entre s.
Y aqu es donde a mi me interesaba introducir el anlisis de un texto que, por una parte
permite pensar aspectos que se ligan al problema de la venganza de sangre, al rol que puede tener, y
por otro lado en qu situacin la venganza de sangre, sin desaparecer, da lugar de todos modos a
algn tipo de regulacin por sobre el inters de las partes. Y me refiero en concreto a un texto muy
citado, un pasaje de la Ilada, en el libro 18, que es un pasaje en el que se describe el escudo de
Aquiles. Dicho escudo haba sido fabricado por el propio Hefesto, engendrado por Hera en un
intento de darle celos a Zeus a raz de los amoros de ste tanto con divinidades como con mortales.
Luego arrepentida, Hera trata de desprenderse de Hefesto y lo deja a su suerte, de manera tal que
cuando se ve qu es Hefesto, es un dios como deforme, contrahecho, que tiene dificultades para
caminar, etc. Pero que ante esa situacin y apiadndose de l el propio Zeus, termina teniendo un
don, una virtud; termina siendo el dios artesano por naturaleza.
En el escudo de Aquiles se describen dos ciudades; una ciudad en guerra, que est siendo
asediada y cuyos miembros tratan de defenderla, mostrndose algunas caractersticas de la plis
como que tenga una muralla que la proteja, que tenga una plaza fuerte, una ciudadela o acrpolis a
partir de la cual organizar esa defensa. Y el hecho de que se empiezan a delimitar ciertas
identidades. Una comunidad agresora y una comunidad asediada que se defiende de esa agresin, y
en la medida que lo hace est desarrollando a su vez una identidad en tanto tal. Aparece all un
atributo que es el rol de lo militar en las relaciones entre comunidades y las caractersticas que
adquiere una comunidad en funcin de la defensa, caractersticas hasta fsicas adems de las
estrategias de defensa.
Pero junto con esta ciudad en guerra en el escudo habra una ciudad en paz en la que, en
la medida en que funciona en sus pautas cotidianas, asiste a una boda (con representacin de pautas
que podemos reconocer en otros textos antiguos), pero tambin dando a entender algo que va ms
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all de la escena puntual que es la reproduccin de la comunidad. La boda supone la continuidad de
una generacin a otra, supone la reproduccin de una comunidad a travs de sus clulas familiares,
es decir, supone una serie de funciones que implican la continuidad en el tiempo de esa comunidad.
Y junto con la descripcin de este aspecto de la ciudad en paz, existe tambin la descripcin de una
escena poltica y judicial al mismo tiempo situada en el marco del gora, es decir en el lugar de la
vida pblica, de la vida poltica de una comunidad. Ese es el pasaje de la Ilada que ahora voy a
citar:
Los hombres estaban reunidos en el gora. All una disputa haba surgido y dos varones
disputaban debido a un resarcimiento de sangre por el homicidio de un varn. Uno prometa que iba
a pagarlo todo declarndolo ante la comunidad pero el otro no quera aceptar nada. Ambos
solicitaron un rbitro para llegar a un lmite. Los hombres aplaudan a ambos en defensa de uno o
de otro y por eso los heraldos contenan al pueblo. Los ancianos estaban sentados en las pulidas
piedras en el crculo sagrado y reciban en sus manos los cetros de los clamorosos heraldos con los
que se levantaban y, por turnos, dictaban sentencia. En el centro yacan dos talentos para drselos al
que entre ellos dijera la sentencia ms equitativa.
Primero una nota al pie. El rbitro, en Homero, en Hesodo, es el histos. Este trmino
est en el origen de nuestra carrera; la histora es la indagacin o intervencin de un histor para
dirimir a quin corresponde la obligacin y a quin corresponde recibir el resarcimiento. Si
volvemos al pasaje hay dos varones que contienden por un resarcimiento de sangre, lo que tiene que
ver con la venganza, con cmo se va a devolver aquello que se ha quitado, y como no llegan a un
acuerdo convocan a un histor para que dirima la situacin, para que imponga un lmite, es decir,
para que termine con el conflicto estableciendo a quin asiste la razn. Esto es importante porque
sita el problema de los orgenes de la histora, y cuando uno habla de la idea de historia situando su
surgimiento a partir de Herdoto o de algunos antecedentes de Herdoto como podra ser Hecateo
de Mileto o contina con el rol de Tucdides en la invencin de la historia en el marco de la Grecia
antigua, no hay que olvidar cul es el contexto en el que surgen. Y uno de los contextos es esta idea
de histor; la idea de Herdoto como un histor, alguien que hace histora, tiene la idea de alguien que
lleva a cabo una indagacin pero en este caso sopesando lo que le han dicho, lo que ha visto, en
funcin de establecer de qu manera pudieron ser causados los hechos de los hombres.
Ahora bien, volviendo al pasaje, uno de los maestros del anlisis del desarrollo del
derecho en la Grecia antigua (incluso maestro de Jean-Pierre Vernant) Louis Gernet, autor que
escribe en la primera mitad del siglo XX, planteaba que el problema en esta escena no es ni la
venganza de sangre ni la cuanta de la sangre, el resarcimiento. Existe ese problema, se menciona y
se menciona que no hay acuerdo, pero no es ese el problema al que apunta el pasaje. Tampoco se
est juzgando al homicida. Esto seguira dirimindose aparentemente en un terreno privado. En este
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sentido, si hubiera un acuerdo entre partes, la venganza se suspende y el conflicto termina en la
medida en que el acuerdo implica el cumplimiento por parte del victimario. La mirada inicial podra
hacernos pensar que estamos ante un problema tpico de una comunidad tal cual la investigan los
antroplogos. Pero en este caso todo indicara que los ancianos estn llamados a dictar una
sentencia que debe conformar a ambas partes puesto que sino aparentemente, todo continuara.
En este contexto no se dirime la culpabilidad del homicida, no se resuelve en s misma la
venganza o el precio que se paga. Qu es lo que se dirime? Lo que dice Gernet es que lo ms
llamativo en este caso es que se recurra a un juicio, es decir, que se interponga una prctica judicial
que por s misma no se deduce del rgimen de la venganza. Dicho de otra manera, en el marco de
las prcticas vindicativas no existe espacio pblico ni asamblea comunitaria. Existe, como veamos
antes incluso en Finley, algo ligado al marco primitivo de la familia, al marco privado, domstico,
de las relaciones de parentesco que son las que tramaran el funcionamiento de este tipo de
comunidades en las que la venganza es el modo de establecer justicia en determinadas situaciones.
Eso sigue existiendo y es lo primero que se pone en escena en este fragmento. Pero junto con eso, lo
no deducible de la lgica de parentesco es que se llame a un juicio, es que se abra lo que era de la
esfera domstico-privada a la esfera de lo pblico, aquello que transcurre en el gora. El gora es el
espacio de lo pblico, de las asambleas. El verbo ligado a gora bsicamente es el verbo que se
utiliza en estos contextos arcaicos para hacer referencia a qu es hablar en una asamblea, lo cual
denota la ligadura intrnseca entre el gora como espacio pblico y poltico y lo que es hablar en el
gora. Y en ese sentido entonces este recurso al juicio es llamativo porque si bien no es obligatorio,
es prcticamente impuesto por esa comunidad que se est manifestando en el gora. El pueblo est
reunido y la idea de estar reunido en el gora es la idea de que forman un conjunto que tiene una
existencia en ese espacio. Es a lo que se refiere en muchos pasajes homricos como el laos. El laos,
en tanto el pueblo en armas, como tambin es el pueblo en asamblea y junto con esta presencia no
slo asistimos a la existencia del pueblo sino que este es un pueblo que adems se divide. Unos
apoyan a uno, otra parte apoya a otro. Es decir, se instala ya en ese pueblo lo que va a ser
caracterstico del funcionamiento de una asamblea, que es que por mayora la cosa se incline para
un lado o se incline para otro.
Entonces, la existencia del pueblo incluso requiere del accionar de los heraldos. El
pueblo parece desbordar con su mpetu los espacios y los heraldos tienen que contenerlos. Es decir,
haba ah una conflictividad que, de ser un conflicto entre dos partes privadas (como es un crimen y
su venganza), pasa a ser un hecho pblico donde unos y otros toman partido. Y finalmente junto con
los heraldos y con la participacin colectiva del pueblo se establece un mecanismo que tampoco
tiene que ver demasiado en s mismo con la lgica de la venganza, que es que se convoca a un
histor (que probablemente formara parte del concejo de ancianos y cuya funcin fuera un resultado
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a posteriori, ahora digo por qu), y se establece que se depositan en el centro dos talentos que se
entregarn a aqul de entre los ancianos que proponga la sentencia ms equitativa. Lo cual viene a
decirnos que por una parte, quienes proponen que haya un histor o un rbitro deben depositar esa
riqueza y deben hacerlo en el centro; que en segundo lugar eso va a ser el precio que va a recibir
aqul que proponga la sentencia ms equitativa. Esta idea de lo ms equitativo ya no se resuelve
en el espacio de la venganza sino que va a estar conforme a lo expresado por el pueblo a partir de
propuestas de resolucin presentadas por los ancianos (otra forma de llamar a los basili, aquellos
que reciben el cetro y van hablando por turnos).
Entre el inicio, en el plano de lo privado y el final, en el plano de lo pblico, hemos
transitado en este pasaje por lo que, para m, simboliza la invencin del espacio poltico. Se puede
leer cmo una asamblea adquiere capacidad decisoria, en torno a lo que importa a una comunidad,
no porque anula como espacio poltico la existencia de otros espacios como puede ser el mbito del
parentesco en el que la venganza tradicionalmente se disputaba y se dirima. Sino porque el espacio
de lo pblico, de lo poltico, subordina al espacio de lo privado, a su lgica, a aquello que se decide
en el mbito de lo pblico. Si la venganza se corresponde con la lgica del parentesco y si la
poltica se corresponde con el funcionamiento de la plis, lo que podemos pensar a partir de este
pasaje es cmo el surgimiento de una lgica poltica se da no por anulacin de una lgica pre-
poltica sino porque establece ciertas pautas a partir de las cuales esa lgica del parentesco se va a
tener que regir a partir de entonces. La venganza eventualmente podr seguir dirimiendo conflictos
entre dos partes; pero en la medida en que sea tomada en el espacio pblico, los fines que se
establecen para esa situacin son fines propios de ese espacio pblico.
Esto nos permite pensar qu puede significar en concreto hablar de la invencin de la
poltica y vamos a tratar de seguir viendo si se corresponde con la invencin de la plis y si a su vez
eso tiene que ver con la existencia de un estado.

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