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scienti zudia, So Paulo, v. 13, n. 2, p. 425-30, 2015

Revisitando o pensamento de Jacques Ellul


na sociedade do sculo xxi
Jorge Barrientos-Parra

Jacques Ellul and the technological society in the 21st century


Organizadores: Helena Mateus Jernimo; Jos Lus Garcia & Carl Mitcham
Springer
Dordrecht/Heidelberg/New York/London, 2013, 251 pgs.

O chamado progresso tecnocientfico, norteado exclusivamente pelo valor da eficin-


cia, provoca diversos efeitos ambivalentes na sociedade e na biosfera advindos da re-
lao de efeito mtuo existente entre as criaes humanas dentre elas a tcnica e a
vida social e o meio ambiente. Assim sendo, imperioso o estudo da condio do ho-
mem na sociedade tecnolgica, tendo como objetivo a defesa da dignidade humana e a
busca de um possvel equilbrio entre a ao antrpica e o meio envolvente para alcan-
ar um desenvolvimento tcnico e econmico que satisfaa nossas necessidades ma-
teriais, mas sem colocar em perigo a sociedade e a biosfera.
Nesse contexto, veio a lume a coletnea Jacques Ellul and the technological society
in the 21st Century, publicada pela Springer, onde se discute a obra pluri e transdiscipli-
nar de Jacques Ellul (1912-1994) no centenrio de seu nascimento. O pensamento de
Jacques Ellul quase desconhecido no Brasil e esta obra, ainda que em ingls, certa-
mente alcanar o seu pblico no somente no mbito especializado da sociologia e da
filosofia da tcnica, mas tambm nas reas de cincias sociais e de cincias humanas
em geral, uma vez que trata de temas relevantes na fronteira de vrias disciplinas e
tambm das encruzilhadas colocadas pela tecnologia para o dia-a-dia dos homens e
das mulheres de nosso sculo.
Ellul se inscreve entre os pensadores que no sculo xx ousam questionar os
sagrados postulados da cincia e da tcnica. Ele reconhece a influncia intelectual
de Karl Marx, a quem credita uma grande parte de seu desenvolvimento intelectual.
Reconhece tambm a influncia de Sren Kierkegaard, menos como filsofo, pai do
existencialismo, do que como pensador que fraternalmente entrega sua experincia
de sofrimento e de amor, e de Karl Barth, telogo suo que denunciou o hitlerismo,
pregou a volta s Escrituras e a adaptao do Evangelho ao tempo presente.

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Os editores sublinham a importncia da reflexo de Jacques Ellul refletida em


inmeras obras que superam os limites das estreitas fronteiras disciplinares, entre as
quais destacam Propagandes (1962), que examina essa tcnica de grande influncia so-
bre a massa e sobre o indivduo da sociedade tecnolgica tanto nas ditaduras como nos
regimes democrticos, sendo utilizada como ferramenta para moldar o homem so-
ciedade e ao consumo; The political illusion (1967a), um estudo de como o poltico e a
poltica so transformados pela tcnica levando a uma dupla iluso: a dos polticos que
creem controlar a mquina do Estado e a dos cidados que creem poder orientar e con-
trolar a poltica e os polticos; Mtamorphose du bourgeois (1967c), que estuda como as
classes sociais so transformadas na sociedade tcnica; Autopsy of revolution (1971),
De la rvolution aux rvoltes (1972a) e Changer de rvolution: linluctable proltariat (1982),
trs obras sobre a revoluo, nas quais estuda as possibilidades da revoluo na atual
sociedade tcnica. Finalmente, em Lempire du non sens (1981b), analisa como a arte
tambm transformada pelo meio tcnico.
Ellul publicou vrios outros livros dedicados a questes histricas, tais como
Histoire de la propagande (1967b) e, pode-se dizer, sua obra clssica, Histoire des
institutions em quatro volumes, assim distribudos: Lantiquit (1972b); Le Moyen-ge
(1975a); XVIe - XVIIIe sicle (1976); Le XIXe sicle (1979). Ellul escreveu tambm sobre ques-
tes sociolgicas, tais como Exgse des nouveaux lieux communs (1966), estudo que,
seguindo a Gustave Flaubert (Dictionnaire des ides reues), recapitula os clichs men-
tais e os lugares comuns da contemporaneidade; Les nouveaux possds (1973), texto no
qual Ellul mostra que, a despeito da racionalidade do homem moderno, h uma flores-
cente religiosidade na sociedade tcnica; Trahison de loccident (1975b), que estuda os
descaminhos de todas as civilizaes inclusive a nossa, porm nesse texto Ellul tam-
bm lembra que no podemos esquecer que a civilizao ocidental a fonte de valores
como a liberdade e a democracia que todos reconhecem e aos quais aspiram; La parole
humilie (1981a), no qual estuda a imposio da imagem e a desvalorizao da palavra
em nossa poca; e Dviances et dviants dans notre socit intolerante (1992), onde Ellul
enfrenta as ideias recebidas em relao queles que incomodam a ordem estabelecida,
delinquentes, doentes mentais, idosos, desempregados, etc., encorajando-nos a rea-
gir contra a excluso e a segregao desses membros do corpo social que, sendo cada
vez mais numerosos, podem transformar-se em maioria. Alm desses trabalhos so-
ciolgicos e histricos, Ellul escreveu livros de reflexo teolgica e centenas de artigos
nos quais analisa e se posiciona como cientista e como simples cidado em relao aos
problemas da sua poca.
Considerando que, em todo tempo, os homens utilizaram tcnicas, Ellul se per-
gunta o que que a tcnica moderna tem de singular. Ele distingue a operao tcnica,
isto , o que o homem fez em todas as sociedades da Antiguidade quando utilizou certas

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tcnicas para caar, pescar, construir uma cabana, colher frutos etc., e o fenmeno tc-
nico que o mundo ocidental conhece a partir do sculo xviii, que faz a tcnica ir alm
dessa ordem simplesmente prtica. A partir desse sculo reflete-se sobre as tcnicas
e opera-se a racionalizao de sua utilizao, o que produz uma mudana completa de
perspectiva. Em outras palavras, o que era do domnio experimental e espontneo passa
a ser uma atividade racional com um objetivo claro e voluntrio: a busca da eficcia.
As tcnicas sero avaliadas umas em relao s outras em funo do critrio da efic-
cia. E a preocupao da imensa maioria dos seres humanos de nosso tempo passar a
ser a procura, em toda ordem de coisas, do mtodo absolutamente mais eficaz. Assim,
para Ellul, o fenmeno tcnico pode resumir-se na procura do melhor meio em todos
os mbitos. Para o pensador francs, o acmulo desses meios o que produz uma ci-
vilizao tcnica, na qual Ellul identifica sete caractersticas do fenmeno tcnico mo-
derno, a saber: racionalidade, artificialidade, automatismo da escolha tcnica, auto-
crescimento, unicidade, universalismo tcnico e autonomia.
Em junho de 2011, teve lugar a Conferncia Internacional bilngue Rethinking
Jacques Ellul and the Technological Society in the 21st Century/Repenser Jacques Ellul et la
Socit Technicienne au 21me Sicle, no Instituto de Cincias Sociais da Universidade
de Lisboa (ICS-UL) com o objetivo de refletir sobre o legado de Ellul. Os textos inclu-
dos nessa publicao so originrios desse evento. Os seus autores so professores e
universitrios oriundos de vrios pases Canad, Coreia do Sul, Espanha, Estados
Unidos, Frana, Portugal, Reino Unido e Romnia que analisam a obra elluliana des-
de diversas perspectivas disciplinares. Como o ano de 2012 marcou o centenrio do
nascimento de Jacques Ellul, a ideia dos editores com a publicao desse livro a de
prestar-lhe uma homenagem e, ao mesmo tempo, refletir sobre suas ideias, avaliando
seu legado.
O livro aqui resenhado estrutura-se em torno de trs eixos que correspondem a
suas trs partes, a saber, (1) a civilizao da tcnica, (2) a autonomia da tecnologia e (3)
razo e revelao, precedidos por um texto introdutrio dos editores, Jernimo, Garcia
e Mitcham, trazendo luzes sobre a vida e a obra de Jacques Ellul, detendo-se especial-
mente na peculiaridade de seus trabalhos de crtica da sociedade tecnolgica expres-
sos na trilogia bsica: La technique ou lenjeu du sicle (1954), publicada em ingls em
1964 como The technological society e que alcanou grande repercusso nos Estados
Unidos e no Canad; Le systme technicien (1977) e Le bluff technologique (1988).
A primeira parte, composta de sete textos, discute o diagnstico que Ellul faz da
sociedade tecnolgica. O primeiro texto de Carl Mitcham, que discute as razes que
levaram o livro clssico de Ellul, La technique ou lenjeu du sicle, traduzido para o ingls
como The technological society, a ser mais popular e a ter maior influncia nos Estados
Unidos do que na Frana ou em qualquer outro pas. O segundo texto, de George Ritzer,

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discute a teoria sociolgica da mcdonaldization da nossa sociedade especulando que


vivemos na era do prosumer, isto , o fato de que a produo sempre envolve consumo
(de matrias primas, trabalho, energia e tempo) e que o consumo implica sempre uma
produo que supera a tradicional distino feita entre a produo e o consumo, bem
como as tcnicas associadas a cada um desses processos. O terceiro texto de Wha-
Chul Son, que discute os meandros do princpio da eficincia, pedra fundamental da
sociedade tcnica no pensamento elluliano. Daniel Crzuelle trata de um dos tipos de
desorganizao social criados pela sociedade tcnica, a saber, novas formas de misria
e pobreza, analisando as suas causas e consequncias. Yuk Hui procura uma melhor
compreenso do sistema tcnico a partir da anlise dos conceitos de simbolizao e
desimbolizao. O ltimo texto dessa primeira parte, assinado por Isabelle Lamaud,
versa sobre as questes da proteo ambiental e da ecologia tcnica.
A segunda parte analisa um amplo leque de problemas relacionados com a tecno-
logia. O primeiro dos cinco textos dessa seo de autoria de Langdon Winner. Tendo
por base o livro Propagandes (1962) de Ellul, o autor reflete sobre os problemas e os
desafios que essa tcnica coloca para as modernas sociedades democrticas. Andoni
Alonso analisa os ecos na era da Internet das ideias desse pensador fora de poca, tido
como hertico e catastrofista pelos que sustentam o sistema econmico e tecnolgico
de crescimento sem limites. Jos Lus Garcia e Helena Mateus Jernimo assinam um
texto no qual pesquisam o acidente nuclear de Fukushima no Japo, no qual manifes-
to que o poder tecnolgico tende a ser autnomo, enquanto fenmeno social, em rela-
o s formas de controle democrtico, regulao poltica, aos princpios consagra-
dos quanto ao meio ambiente e s condies exigidas pela prpria vida humana. Patrick
Troude-Chastenet analisa o caso de sade pblica ocasionado pelo medicamento
Mediator (benfluorex) que teria causado a morte de algo entre mil a duas mil pessoas
na Frana entre 1979 e 2009, apontando as causas desse affaire no Leviat tecno-
cientfico burocrtico e propondo a resistncia contra essa megamquina. O ltimo
trabalho dessa segunda parte pertence a Nathan Kowalsky e Randolph Haluza-DeLay.
Eles refletem sobre a explorao das areias betuminosas da Provncia de Alberta que
feita levando em conta unicamente critrios tcnicos, afastando-se as consideraes
ticas e os riscos para a sade das populaes locais, o que confirma o diagnstico de
Ellul sobre a sociedade e o homem contemporneos de que tudo que possvel fazer
com a tcnica, preciso, segundo toda evidncia, fazer (Ellul, 1985, p. 228). Assim
passamos a vivenciar um ps-capitalismo cujo tom dominante a organizao tcnica
da sociedade.
O eixo da terceira parte do livro reside em questes teolgicas suscitadas pelo
pensamento e percurso institucional de Jacques Ellul. O primeiro texto desse bloco
assinado por Frdric Rognon, onde, alm de apresentar uma viso geral do protes-

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tantismo francs contemporneo, o autor oferece-nos, biograficamente, um painel dos


telogos protestantes mais influentes na atualidade nos quais ausculta a influncia
(ou no) do pensamento de Ellul. Jennifer Karns Alexander, em seu captulo, demons-
tra, com base em documentos do Conselho Mundial de Igrejas, tais como o Report of
Comission III, intitulado The Church and the disorder of society de 1948, e na correspon-
dncia e escritos de Jacques Ellul, que j em 1948, nos trabalhos preparatrios da As-
semblia de Amsterdam daquele ano do World Council of Churches, tinha amadurecido
sua crtica radical da sociedade tecnolgica, fundamentada em longos anos de leitura e
estudo da Bblia e em debates e reflexes com proeminentes telogos e lderes de igre-
jas crists. O terceiro texto, da autoria de Virginia Landgraf, defende a tese de que, na
concepo de Ellul, o espao no qual a vida possvel na sociedade tecnolgica estaria
delineado pelos dez mandamentos. Andrei Ivan, no quarto artigo desse bloco, faz uma
anlise comparativa entre os iderios de Ellul e de Peter Berger em relao ao social e
ao cultural a partir da concepo de Rowland de que haveria uma hostilidade do ponto
de vista da f crist em relao a esses iderios. O ltimo artigo dessa parte assinado
por Gregory Wagenfuhr que nesse texto critica os mitos da ps-modernidade a partir
do pensamento de Ellul.
Em cada uma das partes desse livro, o leitor latino-americano em geral, e o bra-
sileiro em particular, encontrar um manancial de reflexes e um ferramental ade-
quado interpretao das nossas sociedades em rpida transformao rumo civiliza-
o tecnolgica, a qual j uma realidade em muitos espaos de nossa extensa geografia.
Nessa perspectiva, oportuno reafirmar com Ellul que outra histria poss-
vel, diferente daquela da tecnicizao, da insero do homem no mundo tcnico: uma
histria que no mais mecnica e necessria, mas que, ao contrrio, est para ser
inventada, e que no se completa em catstrofe (Ellul, 1987, p. 246). Nessa caminha-
da, o belo trabalho dos editores, materializado no livro Jacques Ellul and the technological
society in the 21st century, uma excelente contribuio para a reflexo em torno dessa
outra histria possvel almejada por Ellul.

Jorge Barrientos-Parra
Departamento de Administrao Pblica,
Faculdade de Cincias e Letras de Araraquara,
Universidade Estadual de So Paulo, Brasil.
barrientos@fclar.unesp.br

Revisiting Jacques Elluls thought


in the twenty first century society

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referncias bibliogrficas
Ellul, J. La technique ou lenjeu du sicle. Paris: Armand Colin, 1954.
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_____. Exgse des nouveaux lieux communs. Paris: Calmann-Lvy, 1966.
_____. The political illusion. New York: Alfred Knopf, 1967a.
_____. Histoire de la propagande. Paris: PUF, 1967b.
_____. Mtamorphose du bourgeois. Paris: Calmann-Levy, 1967c.
_____. Autopsy of revolution. New York: Alfred Knopf, 1971.
_____. De la rvolution aux rvoltes. Paris: Calmann-Lvy, 1972a.
_____. Histoire des institutions. LAntiquit. Paris: PUF, 1972b. v. 1.
_____. Les nouveaux possds. Paris: A. Fayard, 1973.
_____. Histoire des institutions. Le Moyen-ge. Paris: PUF, 1975a. v. 2.
_____. Trahison de lOccident. Paris: Calmann-Lvy, 1975b.
_____. Histoire des institutions. XVIe - XVIIIe sicle. Paris: PUF, 1976. v. 3.
_____. Le systme technicien. Paris: Calmann-Lvy, 1977.
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_____. La parole humilie. Paris: Seuil, 1981a.
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_____. Dviances et dviants dans notre socit intolrante. Toulouse: rs, 1992.

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