Você está na página 1de 21

358 SOCIOLOGIAS

ARTIGO
Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

Karl Marx e Hannah Arendt:


uma confrontao sobre
a noo de trabalho

STEFANIA BECATTINI VACCARO*

Resumo
Este artigo realiza uma contraposio entre algumas obras de Karl Marx com
o livro A Condio Humana de Hannah Arendt. O objetivo deste confronto foi
efetuar uma investigao acerca do tratamento dado pela autora categoria tra-
balho frente quele que fora adotado por Marx. Para isso, foi efetuado um estudo
terico-analtico da abordagem conceitual que esses autores desenvolveram em
seus respectivos textos. Nossa concluso que a autora no compreendeu a dupla
dimenso filosfica e econmica que Marx deu categoria trabalho. Contudo,
Arendt trouxe novos argumentos para a discusso sobre a importncia do trabalho
no mundo moderno.
Palavras-chave: Trabalho. Teoria valor-trabalho. Labor.

Karl Marx and Hannah Arendt:


a confrontation over the notion of labor

Abstract
This article contrasts some works by Karl Marx with Hannah Arendts The
Human Condition. This comparison aims at examining Arendts approach to the

*
Universidade Federal Fluminense (Brasil)

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
SOCIOLOGIAS 359

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

category labor in contrast to that adopted by Marx. To this end, a theoretical-


-analytical study was conducted on the conceptual treatment given by these au-
thors to the category in their respective works. The study allowed to conclude
that Arendt did not fully comprehend the double dimension philosophic and
economic given by Marx to the category labor. Nevertheless, she brought new
arguments to the debate about the importance of work in the modern world.
Keywords: Work. Theory value-labor. Labor.

Introduo
m 1958 Hannah Arendt publicou o livro A Condio

E
Humana, no qual ela promove um dilogo com grandes
pensadores ocidentais como Bergson, Nietzsche, Smith,
Locke, Marx e outros. Nessa obra, Arendt realizou uma
profunda reflexo sobre a histria poltico-social do ho-
mem no Mundo Moderno1, assumindo, por meio da anlise da expresso
vita activa, um rompimento com a tradio da filosofia grega.
Na Antiguidade, esta expresso inclua a vida dedicada aos praze-
res do corpo, aos assuntos da plis e contemplao das coisas eternas.
Restavam, portanto, excludos de seu conceito o labor e o trabalho. No
Mundo Moderno, no entanto, essas atividades passaram a ser compreen-
didas como pertencentes ou essenciais aos seres humanos. Arendt, assim,
evidenciou a ocorrncia da inverso de significado contido na expresso
vita activa, pois, enquanto na Antiguidade o termo fazia referncia ao
sossego e contemplao, no Mundo Moderno a expresso ganhou o
sentido de desassossego ou ao.

1
Arendt diferenciou os termos mundo moderno e idade moderna. Nas suas palavras: cienti-
ficamente, a Idade Moderna que comeou no sculo XVII terminou ao comeo do XX; politi-
camente o Mundo Moderno, no qual hoje em dia vivemos, nasceu com as primeiras exploses
atmicas (Arendt, 2009, p. 18, trad. livre).

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
360 SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

A anlise de Arendt tem como trao singular a diferena proposta en-


tre os termos labor e trabalho. Segundo ela, o primeiro termo se refere
s atividades mais bsicas do homem ligadas sua subsistncia, enquanto o
trabalho o resultado de atividades que objetivam ultrapassar a existncia
terrena do indivduo. Ou seja, na sua perspectiva, o labor limitador das
capacidades criativas individuais e est ligado sobrevivncia da espcie
humana; j o trabalho est conectado marca individual ou ao reconheci-
mento que os homens buscam de suas obras junto sociedade.
Na realizao desta anlise diferencial entre labor e trabalho, Arendt
estabeleceu uma interlocuo direta com os textos de Karl Marx. Ela assim
se pronunciou:
Neste captulo se critica a Karl Marx. Tenho a desgraa de
faz-lo em um momento em que tantos escritores, que
anteriormente viveram de se apropriar explcita ou tacita-
mente das ideias e intuies do rico mundo de Marx, deci-
diram converter-se em antimarxistas, e inclusive um deles
descobriu que o prprio Marx foi incapaz de ganhar a vida,
esquecendo as geraes de autores que manteve (Arendt,
2009, p. 97, trad. livre, destaque no original).

Ora, como se sabe, a categoria trabalho central nos estudos de


Marx. No entanto, esta categoria tem, em seus textos, vrios sentidos (v.g.
trabalho abstrato, concreto, universal, assalariado, produtivo etc.) e, ao
menos, duas dimenses de anlise: uma econmica e outra filosfica.
Com efeito, vrias dificuldades se apresentam aos intrpretes dos textos
marxianos. De modo muito usual, o termo trabalho apresentado den-
tro do sentido ordinrio do lxico, como um conceito unvoco ligado ao
exerccio de atividades laborais. Este entendimento torto, por sua vez,
utilizado como base para a construo de outros conceitos, a exemplo
da diferenciao entre atividades produtivas e improdutivas, trabalho as-
salariado, formal, informal etc. Por consequncia, o que se verifica a
consolidao de trajetrias de pesquisa que alteram substancialmente os
limites tericos fixados por Marx no seu sistema de anlise.

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
SOCIOLOGIAS 361

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

O autor realizou uma anlise dialtica do modo de produo capi-


talista, adotando como mediao de primeira ordem a relao capital-
-trabalho. O desenvolvimento deste seu estudo se fez por meio de dife-
rentes nveis de abstrao. Por conseguinte, nos seus textos identificamos
uma investigao sobre as operaes concretas realizadas no mercado,
como tambm o desenvolvimento de um raciocnio abstrato, criador de
categorias analticas como instrumentos de interpretao da realidade.
Alm disto, soma-se o fato de Marx ter utilizado o termo trabalho de
forma generalizada, no sentido da discusso ontolgica e no sentido da
investigao econmica.
Por tudo isto, resolvemos realizar uma anlise terico-analtica de
alguns textos de Marx, em especial A Ideologia Alem, Grundrisse e O
Capital, em contraposio s ideias desenvolvidas por Arendt no livro A
Condio Humana. Nosso objetivo foi verificar se esta autora contemplou
as duas dimenses da categoria trabalho abordadas por Marx. Por ou-
tra parte, tambm buscamos identificar possveis avanos propostos por
Arendt relativamente compreenso da categoria em referncia.

A categoria trabalho em Marx


Marx adotou como pressuposto de seu pensamento o fato de que os
homens, para poderem existir, devem transformar constantemente a na-
tureza2 (Lessa; Tonet: 2008, p.17). Com base nesse pressuposto, o autor
sustentou que o trabalho o elemento definidor da espcie humana, pois

2
Em uma anlise global dos textos de Marx identificamos que ele se utiliza do termo natu-
reza para evidenciar o objeto (conjunto de elementos material e social) sobre o qual recai a
ao humana e no no sentido de essncia humana. A despeito disto, Cotrim (2009) atribuiu
outra delimitao ao termo natureza. Para ela, Marx se referiu a este termo num sentido am-
plo que comportaria a transformao subjetiva humana, a qual se materializaria por meio da
linguagem. Com base nesta interpretao, esta autora defende a existncia de um trabalho
imaterial nos textos marxianos.

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
362 SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

suas atividades modificam a natureza, os prprios indivduos e a socieda-


de. Por isso, Marx afirmava que os homens coincidem com sua produo,
isto , tanto o que eles produzem quanto com a maneira como produzem
(Marx; Engels, 2007, p.11).
No entendimento de Marx, portanto, o ser humano se constitui
como ser social por meio de suas atividades de trabalho. Segundo ele,
o exerccio dessas atividades diferencia os homens do ambiente natural,
porque lhes permite criar uma sociedade no apenas biolgica, mas es-
sencialmente social. Esta compreenso est na raiz de sua clssica distin-
o entre o pior arquiteto humano da melhor abelha. Marx quis, assim,
evidenciar o fato de que os animais quando realizam transformaes no
meio ambiente o fazem respondendo a instintos biolgicos, enquanto os
homens o fazem porque, ao enfrentar uma realidade concreta, realizam
uma prvia ideao e uma posterior objetivao.
Pode-se distinguir os homens dos animais pela conscincia,
pela religio e por tudo o que se queira. Mas eles prprios
comeam a se distinguir dos animais logo que comeam a pro-
duzir seus meios de existncia, e esse passo frente a prpria
consequncia de sua organizao corporal. Ao produzirem
seus meios de existncia, os homens produzem indiretamente
sua prpria vida material (Marx; Engels, 2007, p.10).

Em sntese, para Marx, os seres humanos se diferenciam das demais


espcies pela capacidade dos indivduos de projetarem e de executarem
uma atividade com a finalidade previamente eleita. Por consequncia,
Marx compreendeu o trabalho como o mecanismo produtor dos prprios
indivduos e das sociedades.
, pois, ntido que este pensamento filosfico de Marx sofreu forte
influncia das ideias de Hegel, para quem o trabalho era o elemento que
viabiliza a mediao entre a carncia particularizada de um homem e a
satisfao de tal carncia atravs da gerao de produtos (Hansen, 1997,
p. 65). Nesses termos, o trabalho permite a suspenso imediata dos de-

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
SOCIOLOGIAS 363

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

sejos frente a leis que a natureza impe ao Eu. Em outras palavras, Hegel
sustentava que a transferncia das energias para o objeto de trabalho for-
mava a conscincia do indivduo produtor e permitia a sua emancipao
(cf. Habermas, 1983).
Marx partilhava desta compreenso filosfica. No entanto, entendia
que Hegel apenas identificou o aspecto positivo do trabalho, dado que esse
ltimo apreende o trabalho como a essncia, como a essncia do homem
que se confirma (Marx, 2010, p. 14) e no como a essncia que se nega por
meio da explorao do capital. Foi, portanto, sob este ltimo ponto que
Marx analisou o trabalho como este se apresentava na sociedade industrial.
Segundo ele, nessa forma de organizao societria, preponderava o aspec-
to negativo do trabalho graas explorao pelo capital.
Alm disso, Marx sustentava que as carncias materiais ou espirituais
dos indivduos eram supridas, desde tempos imemoriais, pelo processo
produtivo realizado pelo corpo social. Na sua concepo, no entanto, era
necessrio realizar uma diferenciao entre o universal ou comum a to-
das as pocas e os elementos especficos resultantes de um determinado
perodo histrico. No seu entendimento, graas a esta contraposio
que o desenvolvimento social pode ser compreendido. Por isso, ele afir-
mou que a diferena entre as pocas econmicas no est no o qu
produzido, mas no como produzido.
Para analisar o modo de produo capitalista3 em especfico, Marx
estabeleceu um dilogo com vrios autores que o precederam, em espe-

3
A viso histrica de Marx tambm foi fortemente influenciada pelas ideias de Hegel. Assim,
ambos apresentam a histria como o desenvolvimento de uma totalidade. Da Marx ter susten-
tado que o desenvolvimento de um modo de produo levaria ao devir de um novo processo
produtivo. Dentro da perspectiva desse autor, o modo de produo capitalista s teve incio
a partir do Sc. XVI com a constituio de trabalhadores livres. Logo, nesta tnica, errneo
falar em regimes capitalistas anteriormente a este perodo como, por exemplo, faz Braudel
(1986). Por outra parte, contra esta viso histrica de Hegel e de Marx se colocam os argumen-
tos kantianos que refutam a possibilidade de desenvolvimento total da histria. Para verificar
os fundamentos da concepo de Kant sugerimos consultar Simmel (2011). A isso se somam,
mais recentemente, os desenvolvimentos da Histria Cultural (ver Burke, 2005).

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
364 SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

cial com Adam Smith e David Ricardo. Diferentemente desses autores,


Marx no analisou a produo como uma derivao dos aspectos tcnicos
e materiais, mas como resultado dialtico das relaes socio-histricas.
Dentro dessa perspectiva, Marx sustentava que o trabalho no era o
contedo natural das relaes sociais e medida real do valor de troca. No
seu entendimento, o modo de produo capitalista se constitua graas ao
exerccio de um trabalho histrico especfico que permitia a valorizao
do capital. Tratava-se da fora de trabalho livre e assalariada que exercia
um trabalho alienado e subsumido ao capital. Nessa relao, segundo
Marx, as atividades realizadas pelos indivduos constituem uma negao
da essncia humana, porque seu exerccio mutila a capacidade criativa.
Enquanto a diviso do trabalho eleva a fora produtiva do
trabalho, a riqueza e o aprimoramento da sociedade, ela
empobrece o trabalhador at a [condio] de mquina
(Marx, 2010, p. 29).

O trabalhador se torna tanto mais pobre quanto mais ri-


queza produz, quanto mais a sua produo aumenta em
poder e extenso. O trabalhador se torna uma mercadoria
to mais barata quanto mais mercadorias cria. Com a valori-
zao do mundo das coisas aumenta em proporo direta a
desvalorizao do mundo dos homens. O trabalho no pro-
duz somente mercadorias; ele produz a si mesmo e ao tra-
balhador como uma mercadoria, e isto na medida em que
produz, de fato mercadorias em geral (Marx, 2010, p. 80).

Para Marx, o desenvolvimento das foras produtivas tende a trans-


formar o trabalho, dentro do processo produtivo, em algo suprfluo. Da
ele ter vislumbrado que o modo de produo futuro seria o resultado da
aplicao tecnolgica da cincia.
Da mesma maneira que, com o desenvolvimento da grande
indstria, a base sobre a qual ela se sustenta a apropriao
do tempo de trabalho alheio deixa de constituir ou de
criar a riqueza, com tal desenvolvimento o trabalho imedia-

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
SOCIOLOGIAS 365

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

to enquanto tal tambm deixa de ser a base da produo,


ao ser transformado, por um lado, em uma atividade mais
de superviso e regulao; mas, por outro, tambm porque
o produto deixa de ser produto do trabalho imediato isola-
do e porque, ao contrrio, a combinao da atividade social
aparece como o produtor (Marx, 2011, p. 591).

Marx, portanto, vislumbrou muito cedo a tendncia da desnecessi-


dade4 progressiva do trabalho. Esta referncia no diz respeito apenas ao
embrutecimento dos trabalhadores massivamente incorporados execu-
o de tarefas simples e parcelares. Isto Smith j havia previsto. A questo
a do trabalho mecanizado crescentemente substitudo por mquinas, o
que leva insignificncia do prprio trabalho.
Marx acreditava que quando o desenvolvimento das foras produ-
tivas atingisse esse nvel, poderia o modo de produo capitalista ser ul-
trapassado5 por outra forma de organizao da sociedade, mais livre e
igualitria. Nesse novo modo de produo, haveria meios de se conjugar
o progresso tcnico com o desenvolvimento da cultura. Com efeito, os
seres humanos deixariam de fazer as atividades de mquina para, no li-
mite, se dedicarem a cultivar suas essncias criativas. S aqui o trabalho
alcanaria sua faceta positiva.

4
Em razo do nosso objeto de anlise, no iremos aqui aprofundar a discusso sobre a centra-
lidade ou no do trabalho nem, tampouco, sobre a imaterialidade do trabalho. Neste sentido,
sugerimos a leitura de Moraes Neto (ver publicao 2003 e 2006).
5
Marx no acreditava que esta transformao ocorreria naturalmente como uma decorrncia
do acmulo das foras produtivas, mas como resultado de uma revoluo conduzida pelos
trabalhadores. Para aprofundar esta discusso sugerimos consultar Amorim (2009).

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
366 SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

A Condio Humana
Essa compreenso marxiana sobre o trabalho foi objeto de refu-
tao terica por Hanna Arendt. Ela, igualmente a Marx, atribuiu ca-
pacidade de produzir o artificio material fator de distino humana do
restante dos animais. A autora, todavia, entendeu que o processo de
vida preso ao interminvel ciclo de repetio coloca os homens
margem do mundo artificial construdo pelo trabalho e os aproxima dos
demais organismos vivos. Assim, para ela, s o discurso verdadeira-
mente o fator de diferenciao humana.
Talvez haja verdades mais alm do discurso, e talvez sejam
de grande importncia para o homem em singular, isto ,
para o homem enquanto no seja um ser poltico, mas os
homens em plural, ou seja, os que vivem, se movem e atu-
am neste mundo, s experimentam o significado devido
ao que falam e sentem-se uns e outros como a si mesmos
(Arendt, 200, p. 16, trad. livre).

Na perspectiva desta autora, a histria um contnuo inevitvel de


aes que s ganham permanncia no mundo por meio da presena de
um narrador capaz de captar e de traduzir os sentidos ao corpo coletivo.
Este justamente o papel do discurso. Todavia, para ela, pensamentos
e palavras s ganham existncia ao serem transformados em coisas. De
modo que, ao fim e ao cabo, tudo deve ser materializado. A pergunta :
por que, ento, Arendt atribuiu ao discurso e no simplesmente ao traba-
lho a marca distintiva do homem?
Para compreender o raciocnio de Arendt temos primeiramente que
atentar para o fato de ela traar uma diferenciao entre condio huma-
na e essncia humana. Para ela, qualquer tentativa de definir esta ltima
termina quase invariavelmente na criao de uma divindade, isto , no
deus dos filsofos (Arendt, 2009, p. 24, trad. livre). Sua anlise, contra-
riamente, parte da realidade que nos imerge, j que todas as coisas que

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
SOCIOLOGIAS 367

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

entram em contato com os homens se convertem de imediato em uma


condio de sua existncia (Arendt, 2009, p. 23, trad. livre).
Nesse sentido, Arendt abordou as fases daquilo que temos definido
como vida (nascimento, morte, mundanidade, pluralidade e pertenci-
mento terra) e no necessariamente sua essncia. A raiz de seu racioc-
nio , portanto, o discurso ou a nossa capacidade de atribuir significados.
Nesta linha de raciocnio, Arendt, ento, argumentou que o discurso a
marca da condio humana. Afinal, na modernidade, a capacidade pre-
ditiva e o ato de fazer com um objetivo determinado no so atividades
exclusivamente humanas. No seu juzo, as mquinas evidenciam isto.
A resposta comum frente a este argumento afirmar sua falcia,
posto que, na origem, o responsvel pela construo da maquinaria o
prprio homem. Logo, s este apresentaria a capacidade de fazer com
objetivo determinado. Contra este entendimento, Arendt reafirmou que
no analisava a essncia humana e sim a sua condio, de modo que, se
no mundo comum as mquinas apresentam esta competncia, tal ato j
no mais exclusivamente humano.
O segundo passo importante para a compreenso do raciocnio de
Arendt identificar que, para ela, a condio humana se desdobra em
dois nveis distintos: os atos de necessidade de preservao da espcie
humana e os atos do gnero individual homem. Dessa forma, ela argu-
menta que o processo cclico vital da espcie desconhece o nascimento e
a morte, apenas sabe da repetio; em que as partes retornam ao todo no
gigantesco crculo da prpria natureza. S quando dentro da perspectiva
do indivduo que as palavras vida e morte ganham significado ao se
manifestarem como crescimento e decadncia.
Somente quando entram no mundo feito pelo homem, os
processos da natureza podem caracterizar-se pelo cres-
cimento e pela decadncia; somente se consideramos os
produtos da natureza, esta rvore ou este cachorro, como

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
368 SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

coisas individuais, j retiradas de seu meio ambiente natu-


ral e colocadas em nosso mundo, elas comeam a crescer
e a decair (Arendt, 2009, p. 111, trad. livre).

Em sequncia, Arendt diferenciou os atos concernentes ao labor da-


queles relativos ao trabalho. O primeiro diz respeito aos atos realizados
com o objetivo de preservao biolgica da espcie, os quais apenas pro-
duzem bens consumveis. J o segundo, est conectado com a realizao
de uma obra individual, a qual apresenta maior perenidade no mundo.
Para Arendt, s o trabalho tem o condo de criar o mundo comum. Ao
labor compete apenas manter ativos os elementos criados pelo trabalho.
Desta forma, seus produtos so de imediato, meios outra vez; meios de sub-
sistncia e reproduo da fora do labor (Arendt, 2009, p. 163, trad. livre).
Labor a atividade correspondente ao processo biolgico do corpo
humano, cujo espontneo crescimento, metabolismo e decadncia final
esto ligados s necessidades vitais produzidas e alimentadas pelo labor no
processo da vida. A condio humana do labor a mesma da vida.
Trabalho a atividade que corresponde ao no natural da
exigncia do homem, que no est imerso no constante e
repetido ciclo vital da espcie, nem cuja mortalidade per-
manece compensada por este ciclo. O trabalho proporcio-
na um artificial mundo de coisas, claramente distintas
de todas as circunstncias naturais. Dentro de seus limites
se alberga cada uma das vidas individuais, enquanto que
este mundo sobrevive e transcende a todas elas. A condi-
o humana do trabalho a mundanidade (Arendt, 2009,
p.21/22, trad. livre).

Em suma, esta distino de Arendt s ganha sentido quando atenta-


mos para seus dois nveis de anlise. A tnica que ela confere ao trabalho
a do indivduo que executa algo de valia e que leva seu produto esfera
pblica para obter reconhecimento. J sua anlise relativa ao labor se co-
necta aos milhares de atos annimos necessrios reproduo do mundo

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
SOCIOLOGIAS 369

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

comum. Ou seja, esta autora buscou distinguir o processo de reproduo


da espcie humana do ato individual de produzir. Segundo ela, a iguala-
o entre esses dois nveis acaba por dificultar a compreenso do que seja
trabalhar no Mundo Moderno.
Com base nesta compreenso, Arendt diferenciava o animal labo-
rans do homo faber. O primeiro tem uma vida social carente de mundo,
sua existncia semelhante a do rebanho e, por tal, ele no se faz presen-
te na esfera pblica. O segundo est:
plenamente capacitado para ter uma esfera pblica prpria
ainda que no seja uma esfera poltica, propriamente fa-
lando. Sua esfera pblica o mercado de troca, onde pode
mostrar os produtos de suas mos e receber a estima que
lhe devida (Arendt, 2009, p. 178, trad. livre).

Para Arendt, o equvoco de Marx (e tambm de Locke e de Smith)


foi a igualao indevida entre trabalho e labor. Na sua perspectiva, Marx
se referiu:
ao animal laborans em termos muito mais adequados ao
homo faber, confiando que s era necessrio um pouco
mais para eliminar por completo o labor e a necessidade
(Arendt, 2009, p.103, trad. livre).

Ainda segundo Arendt, Marx transformou o indivduo egosta da mo-


dernidade no homem socializado que atua sempre em razo dos interesses
de classe ou grupo, mas nunca por seus prprios motivos. Para ela, o desen-
volvimento terico de Marx apenas conservou a fora natural do prprio
processo de vida, ou seja, do labor como meio de sobrevivncia de si e de
sua famlia. Desta forma, Marx teria feito desaparecer qualquer vestgio da
atuao dos homens por seu prprio interesse e isto seria um equvoco.
Em nosso entendimento, este posicionamento de Arendt decorre do
fato de ela no ter percebido a dualidade do conceito de trabalho na obra
marxiana. Contrariamente ao que a autora entendeu, Marx contestava

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
370 SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

justamente o modo de organizao do trabalho na produo capitalista


porque este mutilava a individualidade criativa dos seres humanos. Esta
tambm a ilao de Fromm, para quem:
A crtica central feita por Marx ao capitalismo no injustia na
distribuio da riqueza; a perverso do trabalho, converten-
do-o em trabalho forado, alienado, sem sentido por conse-
guinte, a transformao do homem em uma monstruosidade
aleijada. O conceito marxista do trabalho como expresso da
individualidade do homem expresso sucintamente em sua vi-
so da abolio completa da sujeio do homem a vida inteira
a uma nica ocupao. Visto que a meta do desenvolvimento
humano a do desenvolvimento do homem total e universal,
o homem tem de ser emancipado da influncia mutiladora da
especializao (Fromm: 1970, p. 48).

Marx, igualmente a Arendt, sustentava a importncia de construir


a individualidade (e no o individualismo) no mundo. A diferena que
Marx sustentava que isto no era um caminho possvel, dentro do modo
de produo capitalista, para o conjunto da sociedade.
O indivduo singular pode casualmente ser capaz de faz-
-lo; a massa de indivduos dominados por tais relaes no
pode, uma vez que sua mera existncia expressa a subor-
dinao, a necessria subordinao dos indivduos a ela
(Marx, 2011, p.111).

Em nosso entendimento, a interpretao que Arendt faz dos textos


de Marx apresenta dois srios problemas. O primeiro que ela no se
apercebeu de que este autor utilizou o termo trabalho em um duplo sen-
tido, positivo e negativo. Na teoria marxiana, o homo faber encontrado
na faceta positiva do trabalho enquanto o animal laborans se manifesta
no seu carter negativo. Essa duplicidade entre o carter ontolgico do
trabalho e sua faceta econmica foi, inclusive, uma das principais crticas
de Marx ao modo de organizao do trabalho na produo capitalista.

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
SOCIOLOGIAS 371

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

O segundo problema que Marx no se ocupou de investigar a


qualidade ou o carter das coisas produzidas; tampouco quis analisar a
maior ou menor permanncia dos produtos no mundo comum. Seu eixo
de estudo foi a distribuio social do trabalho e a reproduo das relaes
sociais. Por consequncia, ele claramente exclui de sua anlise os bens
que no sejam reprodutveis6 e que no apresentem sua valorizao ex-
plicada pelo trabalho social abstrato.
A incompreenso de Arendt evidente quando ela discorre sobre a
distino entre o trabalho produtivo e improdutivo. Segundo ela, Smith
e Marx acordavam sobre o carter parasitrio do trabalho improdutivo,
o que evidenciaria ainda que com preconceitos, a distino fundamental
entre labor e trabalho (Arendt, 2009, p.102, trad. livre). Na concepo da
autora, o trabalho improdutivo aquele ligado s atividades de manuten-
o da vida que devem ser repetidos diuturnamente, enquanto o trabalho
produtivo aquele construtor do mundo comum. Ora, este seu entendi-
mento um rotundo equvoco sob a perspectiva econmica. Neste cam-
po, a distino entre trabalho produtivo e improdutivo no tem nenhuma
conotao moral, seja ela positiva ou negativa. A distino objetiva e
feita com base nas formas histricas de produo da riqueza econmica.
Outra evidncia de que Arendt no entendeu a perspectiva econ-
mica da anlise marxiana o fato de ela ter apresentado o mercado como
uma esfera pblica atemporal, em que o indivduo busca o reconhecimen-
to de seu trabalho. Para Marx, ao contrrio, o mercado uma instncia
histrica mediadora das trocas sociais. Na perspectiva deste autor, era por
meio das trocas no mercado que o trabalho social era distribudo e o orga-
nismo produtivo ganhava existncia no modo de produo capitalista.

6
A mercadoria uma categoria-chave de estruturao do sistema terico de Marx. Nesse siste-
ma, esta categoria no corresponde a um simples bem que se encontre no mercado.

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
372 SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

A consequncia de tantas incompreenses foi que Arendt tambm


incorreu em vrias imprecises terminolgicas relativas ao valor. o que
claramente se percebe na leitura do trecho abaixo.
Tem se observado com frequncia, e por desgraa esque-
cemos frequentemente, que o valor, ao ser uma ideia de
proporo entre a possesso de uma coisa e a possesso de
outra na concepo do homem, sempre significa troca.
(...) Este valor consiste somente na estima da esfera pblica
onde as coisas aparecem como artigos de primeira necessi-
dade, e nem o labor, o trabalho, o capital, o benefcio ou o
material concedem tal valor a um objeto, seno somente e
exclusivamente a esfera pblica onde aparece para ser esti-
mado, solicitado ou desapreciado. Valor a qualidade que
uma coisa nunca pode ter em privado, mas que o adquire
automaticamente, enquanto aparece no pblico. Este va-
lor comercial, como o designou muito claramente Locke,
nada tem que ver com a intrnseca valia natural de algo,
que uma objetiva qualidade da prpria coisa, margem
da vontade do comprador ou vendedor; algo unido coi-
sa, existente tanto se goste como se no goste, e que deve
reconhecer-se. Este valor intrnseco de uma coisa somente
pode se modificar mediante a mudana da prpria coisa se
rebaixa o valor de uma mesa se cortamos um dos seus ps ,
enquanto que o valor comercial de um artigo de primeira
necessidade se modifica pela alterao de uma proporo
que esse artigo tem respeito a alguma outra coisa (Arendt,
2009, p. 181/182, trad. livre, destaques no original).

Esta definio do valor como sendo o reconhecimento da esfera


pblica a determinado produto nada tem a ver com aquela realizada por
Marx. Para ele, o valor era uma dimenso social e histrica capaz de re-
gular as relaes de troca dentro do modo de produo capitalista. Em
suma, a interpretao que Arendt realiza do texto marxiano apresenta
muitos problemas, porque a autora no observou adequadamente as ca-
tegorias da teoria valor-trabalho.

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
SOCIOLOGIAS 373

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

Por outra parte, Arendt trouxe uma crtica importante concepo


que Marx detinha sobre os seres humanos e sobre as possibilidades de
construo poltica de outra forma de organizao societria. Na perspec-
tiva dela, Marx baseou-se na esperana de que:
a fora do labor, como qualquer outra energia, no pode
se perder, de modo que, se no se gasta e se esgota nas
pesadas tarefas da vida, nutre automaticamente outras ati-
vidades mais elevadas (Arendt, 2009, p. 140, trad. livre,
destaque no original).

Para Arendt, ao contrrio, os indivduos conformam suas aes plurais


com base nos valores difundidos politicamente na esfera social e no, ne-
cessariamente, direcionam seus esforos para atividades criativas do mundo
comum. O problema, segundo ela, que no Mundo Moderno a vida pas-
sou a ser exaltada como bem supremo. Isso, por sua vez, estabeleceu um
modelo essencial de mediao que no est baseado na utilidade ou no
uso, mas na felicidade, isto , no grau de dor e de prazer experimentado na
produo e no consumo (Arendt, 2009, p. 334, trad. livre). Por conseguinte,
a modernidade trouxe a derrota do homo faber, a vitria do animal laborans
e a perda da ideia de um sentido comum que liga a todos.
Ocorre que esta forma de organizao social moderna, baseada no
trabalho como mecanismo distribuidor de renda e na ideia de consu-
mo, encontra-se no limiar. Segundo Arendt, a automatizao esvaziar
as fbricas e liberar a humanidade de sua mais antiga e natural carga, a
do trabalho [o termo labor seria aqui mais apropriado] e a servido ne-
cessidade (Arendt, 2009, p. 17, trad. livre, comentrio em chave nosso).
Isto sem que essa sociedade moderna de trabalhadores conhea outras
atividades mais elevadas e significativas, por cujas causas merece ganhar
esta liberdade (Arendt, 2009, p. 17, trad. livre).
Arendt ainda trouxe outro importante argumento arena. Para ela,
a transformao da esfera privada da Antiguidade em esfera social no

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
374 SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

Mundo Moderno, modificou o conceito de propriedade. Este deixou de


estar atrelado ideia de algo
fixo e firmemente localizado no mundo, e que foi adquirido
por seu dono ou de outra maneira, para ter sua origem no
prprio homem, em sua possesso do corpo e sua indispu-
tvel propriedade da fora desse corpo, que Marx chamou
de fora de trabalho (Arendt, 2009, p.75, trad. livre, des-
taques da autora).

Ou seja, para Arendt, a difuso da ideia de que a riqueza provm


do trabalho transformou o sentido de propriedade, ao fazer com que este
conceito deixasse de estar atrelado ao ideal das conquistas exploratrias e
da diviso legal para se vincular concepo do indivduo produtor. Isso,
por sua vez, levou glorificao do ideal do trabalho7.
Por tudo isso, Arendt argumenta a importncia de se resgatar o dis-
curso como mecanismo de construo do mundo comum. Para ela, o
projeto de edificao de uma nova era perpassa pela poltica, entendida
como um fazer por meio da palavra. Na sua perspectiva, a base para
o exerccio dessa atitude livre e consciente para criao, conservao e
transformao da realidade deve ser a pluralidade porque esta no ape-
nas uma conditio sine qua non, seno a conditio per quam de toda a vida
poltica (Arendt, 2009, p. 22, trad. livre).

7
Esta proposio poltica de Arendt foi aprofundada por Gorz (1982) que sustentava a neces-
sidade do fim do trabalho (ou da perda de centralidade do trabalho na conscincia dos indiv-
duos) e da constituio de uma sociedade dual (tempo livre X tempo de trabalho heternomo)
que permitisse aflorar outros modos de viver, muito alm daqueles colados tica do trabalho.

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
SOCIOLOGIAS 375

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

Consideraes finais
A categoria trabalho central ao desenvolvimento das ideias de Karl
Marx. Primeiro, porque ele sustenta que este o elemento de diferenciao
entre os seres humanos e os animais, j que s os homens podem realizar a
prvia ideao e a posterior objetivao. Em segundo lugar, porque sustenta
que o processo produtivo, por meio das atividades de trabalho, sempre foi
o modo como o corpo social supre suas necessidades. Para o autor a di-
ferena entre o modo de produo universal e os elementos especficos de
uma determinada poca que marca o surgimento de uma era econmica.
Na anlise marxiana, o modo de produo capitalista um avano ante
as formas pretritas de produo, porquanto substituiu a dependncia pesso-
al pela aparente liberdade individual. Mas, segundo o autor, a valorizao do
capital se realiza por meio da explorao do trabalho no pago. Para Marx, a
forma de organizao do trabalho no modo de produo capitalista impossi-
bilita que o homem, no conjunto da sociedade, realize sua essncia criativa.
Apesar disto, ele vislumbrou uma tendncia substituio do trabalho, em
seu aspecto negativo, pela aplicao tecnolgica da cincia. Neste momento,
surgiria espao para a manifestao do trabalho poiesis.
fato que Marx sustentou a ideia de que a sociedade se organizava por
meio do relacionamento entre classes, ao invs de se assentar sobre os inte-
resses individuais do homem. Assim, ele inverteu o paradigma nas cincias
sociais e propiciou muitos avanos na compreenso sobre os movimentos
de estruturao da realidade. No entanto, esta perspectiva foi insuficiente
para captar os movimentos individuais e o consequente reflexo destas aes
no conjunto da sociedade8. Da partiu a crtica realizada por Arendt a Marx.

8
Em nosso entendimento Pierre Bourdieu (2013), por meio de seu aporte terico dos habitus
e campo social, supera esta dificuldade de conjugar os interesses estruturais to bem desen-
volvidos por Marx com os movimentos dos indivduos.

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
376 SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

A diferenciao proposta por Arendt entre labor (ligada ao processo


biolgico da espcie) e trabalho (concernente obra individual) uma
inovao, que caminha em sentido contrrio ao entendimento de Marx,
que faz uso generalizado do termo trabalho. Esta dualidade conceitual
proposta por Arendt fornece, sob o aspecto filosfico, maior compreen-
so do que seja trabalhar no Mundo Moderno. Isso porque esta dife-
renciao evidencia o ato de trabalhar na perspectiva individual e da
espcie. Ou seja, a ideia de trabalho desenvolvida pela autora capaz
de contemplar o significado que um indivduo pode dar sua atividade
ao buscar construir uma obra que, concomitantemente, obtenha o re-
conhecimento na esfera pblica e construa o mundo comum. Por outro
lado, a ideia de labor contempla a atividade desenvolvida por bilhes de
indivduos annimos que tm o trabalho como mecanismo para auferir
renda e gastar na esfera do consumo.
Em outro ngulo de anlise, temos que o desenvolvimento terico-
-econmico realizado por Marx no foi compreendido por Arendt. Alm
disso, tambm entendemos que o raciocnio arendtiano sobre a capaci-
dade preditiva das mquinas e sobre a possibilidade destas realizarem
atos com finalidades previamente eleitas contribui para obscurecer os
fundamentos da produo social, ou, como diria Marx, aumenta o pro-
cesso de estranhamento e de alienao do homem no mundo. Isto, para-
doxalmente, amplia a dificuldade de participao poltica porque produz
uma nvoa sobre o principal resultado da produo social: a configurao
das relaes humanas.

Stefania Becattini Vaccaro Doutora em Cincias Jurdicas e Sociais (UFF) e


Professora de Polticas Pblica na Universidade Estadual de Minas Gerais UEMG,
Brasil. fanivaccaro@yahoo.com.br

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
SOCIOLOGIAS 377

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

Referncias
1. AMORIN, Henrique Jos Domiciano. Trabalho Imaterial: Marx e o debate
contemporneo. So Paulo: Annablume, 2009.
2. ARENDT, Hannah. La condicin humana. Trad. Ramn Gil Novales. 1 ed., 5
reimp. Buenos Aires: Paids, 2009.
3. BOURDIEU, Pierre. A distino: crtica social do julgamento. Trad. Daniela
Kern; Guilherme J. F. Teixeira. 2 ed. rev. Porto Alegre: Zouk, 2013.
4. BRAUDEL, Fernand. La dinamica del capitalismo. Trad. Rafael Tusn Cala-
tayud. Mxico D.F: Fondo de Cultura Econmica, 1986.
5. BURKE, Peter. O que Histria Cultural. Trad. Srgio Goes de Paula. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar, 2005.
6. COTRIM, Vera Aguiar. Trabalho Produtivo em Karl Marx: novas e velhas
questes. Dissertao de Mestrado apresentada ao Departamento de Histria
Econmica da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas - USP, 2009.
7. FROMM, Erich. Conceito Marxista do Homem. Trad. Octvio Alves Velho. 5
ed. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1970.
8. GORZ, ANDR. Adeus ao proletariado: para alm do socialismo. Trad. ngela
Ramalho Vianna e Srgio Ges de Paula. Rio de Janeiro: Forense Universitria,
1982.
9. HABERMAS, Jrgen. Tcnica e Cincia como Ideologia. Trad. Artur Moro.
Lisboa: Edies 70, 1983
10. HANSEN, Gilvan Luis. Modernidade, Utopia e Trabalho. Dissertao de
Mestrado em Filosofia na Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul,
1997.
11. MARX, Karl. O Capital: crtica da economia poltica. Livro I: o processo de
produo do capital. Trad. Rubens Enderle. So Paulo: Boitempo, 2013.
12. MARX, Karl. Grundrisse: manuscritos econmicos de 1857 1858. Trad.
Mario Duayer, Nlio Schneider. So Paulo: Boitempo, 2011.
13. MARX, Karl. Manuscritos Econmico-Filosficos. Trad. Jesus Ranieri. 4 re-
impresso. So Paulo: Boitempo, 2010.
14. MARX, Karl; ENGELS, Friedrich. A Ideologia Alem. Trad. Luis Claudio de
Castro e Costa. 3 ed. So Paulo: Martins Fontes, 2007.
15. MORAES NETO, Benedito de. Sculo XX e Trabalho Industrial: taylorismo/
fordismo, ohnosmo e automao em debate. So Paulo: Xam, 2003.

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011
378 SOCIOLOGIAS

Sociologias, Porto Alegre, ano 17, no 40, set/dez 2015, p. 358-378

16. MORAES NETO, Benedito de. Ps-fordismo e Trabalho em Antnio Negri:


um comentrio. In: Revista da Sociedade Brasileira de Economia Poltica. Uber-
lndia. Junho, n.18, p. 39-61, 2006.
17. LESSA, Srgio; TONET, Ivo. Introduo filosofia de Marx. So Paulo: Ex-
presso Popular, 2010.
18. SIMMEL, Georg. Ensaios sobre a Histria. Trad. Estela dos Santos Abreu. Rio
de Janeiro: Contraponto. 2011.
Recebido em: 15/01/2015
Aceite final em: 28/05/2015

http://dx.doi.org/10.1590/15174522-017004011