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LA MEDICINA ISLMICA.

La medicina islmica, como la astronoma, fue una continuacin directa de la


de los griegos. Aadieron sin embargo el descubrimiento de nuevas enfermedades
y remedios, cosa que haba hecho posible la extensin geogrfica de Islam. Los
mdicos musulmanes y judos estudiaron gran variedad de enfermedades y se
ocuparon asimismo de cuestiones como los efectos del clima, de la higiene y de
la dieta, sin descuidar el arte prctica de la cocina. Puesto que estaban al servicio
de los gobernantes y los mercaderes ricos, el prestigio de los mdicos fue muy
elevado, al igual que sus cualidades intelectuales. Los grandes mdicos musulmanes,
como Rhazes y Avicena, fueron hombres de un saber muy amplio que recurran a la
astronoma con finalidades astrolgicas y a la botnica y la qumica
(alquimia) para la seleccin y preparacin de drogas. El hecho de que casi todos
los sabios musulmanes fueran mdicos, y precisamente mdicos en ejercicio, tuvo
una influencia importante e insuficientemente reconocida sobre sus ideas cientficas
y filosficas.

La medicina islmica, por tanto, est basada en el conocimiento contenido en el


Quran y en el ejemplo y enseanzas del Mensajero, que Allah le bendiga y le
conceda paz.

Llegados aqu, es preciso sealar que el marco de referencia del Islam no puede
ser entendido como una estructura legal rgida y dogmtica, sino como un sistema de
referencia, a la vez completo y abierto, que permite tomar diferentes decisiones
segn sea la naturaleza del momento, la situacin, y de los diferentes elementos
involucrados en el proceso. En este sentido, es tan perfectamente aplicable la nocin
de sistema abierto --procedente de la teora de los sistemas-- a la hora de entender la
constitucin de los elementos de la Ley del Islam y su modo de aplicacin, como al
referirnos al estudio de la clula, el organismo, los grupos humanos que forman las
comunidades, o la Naturaleza en su conjunto. Este carcter organsmico, vivo, del
sistema islmico es lo que le da su carcter universal y su aplicabilidad en cualquier
situacin.

Al igual que la investigacin cientfica y sus aplicaciones tecnolgicas se


encuentran condicionadas por la particular ideologa o visin del mundo del
cientfico, la medicina --en mayor medida en cuanto que intervienen variables de
imposible cuantificacin-- forma su cuerpo terico y, por tanto, sus derivaciones
prcticas en el mbito de las terapias, en base a la particular comprensin que el
mdico tiene de la funcin y significado del hombre, del propsito de la enfermedad
y la cura, del encuentro o intervencin con o sobre el paciente, y, en ltima
instancia, del modo de entender la naturaleza del yo, el cuerpo, la mente y la
realidad en su conjunto.

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La medicina islmica, al estar inscrita en el marco de referencia del Islam,
como sistema de creencias y de pautas de conducta bsicas humanas, tiene un
carcter totalizador, integral, holstico, que le imprime una marcada diferencia
respecto a la que llamaremos medicina oficial.

El Sagrado Corn, al igual que los hadices (dichos y tradiciones), contiene una
serie de aforismos mdicos de orden general atribuidos al Profeta Muhammad
(BPD). Tales sentencias no tardaron en ser reunidas y comentadas en varios tratados
conocidos con el ttulo genrico de Medicina del Profeta. Asimismo, y como
continuacin de esa medicina proftica, se desarroll en el seno de la escuela shi
duodecimana una tradicin mdica de los Doce Imames Impecables, la Paz sea con
ellos (Vase Islamic Medical Wisdom. The Tibb al-Aimma, Ansariyan
Publications, Qum, 1995).

Basados principalmente en las hierbas, la higiene, la diettica, las splicas y las


jaculatorias, esos aforismos y tradiciones otorgaron carta de nobleza a la medicina
musulmana, que alcanz un desarrollo y un grado de fiabilidad extraordinarios en
todo el mundo islmico, gracias a una intensa investigacin y a la enseanza y la
prctica dispensadas en una notable red de hospitales.

Cuando entre 637 y 651 derribaron el Imperio persa de los sasnidas, los
musulmanes rabes se apoderaron de Gundishapur, ciudad del sudoeste de Irn,
sobre el ro Karn. Hallndose en todo su apogeo, esta ciudad, que haba sido
fundada por los sasnidas a finales del siglo III, constitua a la sazn el principal
centro cientfico y mdico del Asia central. La escuela de medicina de Gundishapur
haba recibido las aportaciones de cientficos y de filsofos cristianos expulsados de
Edesa (actual Urfa, en Turqua) por los bizantinos en el siglo V, o llegados despus
de que Justiniano cerrara la Academia de Atenas (529). La escuela de Gundishapur
entonces se encontr en la confluencia de las tradiciones mdicas griegas y
helensticas, as como de las experiencias y teoras persas e hindes (estas ltimas
importantes en el terreno de la farmacologa), y con los inmensos conocimientos que
atesoraba se dispuso a fecundar la investigacin mdica ya en el seno del Islam.

Verdaderas dinastas de mdicos nestorianos participaron en el Bagdad de


los abbases en la construccin de hospitales y, sobre todo, en las traducciones, en
primer lugar del griego, pero tambin del siraco, del pahlav persa y del snscrito.
Una empresa impulsada por los califas, quienes enviaron sendas misiones a
Bizancio, comandadas por sabios cristianos y judos, con el objeto de adquirir
manuscritos, entre los cuales las obras mdicas ocupaban un lugar primordial. El
sabio cristiano de al-Hira y director de La casa de la sabidura, Hunain Ibn Ishaq
(808-872), el ms grande estos traductores, conoca el griego, el siraco, el persa y el
rabe, lengua en la cual tradujo, entre otros, los principales textos mdicos de los
griegos -un centenar de obras de Galeno, Hipcrates y Dioscrides-. Asimismo,
escribi unas Cuestiones de medicina (bajo la forma de preguntas y respuestas),
el Tratado del ojo y el Libro de las drogas simples. Su hijo, Ishaq Ibn Hunain

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(m. 910) fue tambin mdico y traductor. El traductor y matemtico Tabit Ibn Qurra
(836-901), por su parte, escribi una reconocida obra mdica, El tesoro.

A la antigua farmacopea, los musulmanes le aadieron mbar gris, alcanfor,


casia, clavos de especia, mercurio, mirra; e introdujeron nuevos preparados
farmacuticos: jarabes (sharb en rabe), julepes (shulab), agua de rosas, etc. Los
musulmanes establecieron las primeras farmacias y dispensarios, fundaron la
primera escuela medieval de farmacia y escribieron grandes tratados de
farmacologa. Los mdicos musulmanes siempre han sido entusiastas defensores del
bao, especialmente en fiebres y en forma de bao de vapor. Sus instrucciones para
el tratamiento de la viruela y el sarampin, apenas podran mejorarse hoy en da.

LA ENFERMEDAD Y EL HOMBRE.

La medicina tena importantes limitaciones morales y ticas impuestas por la


doctrina del Islam, que afectaban particularmente a la ciruga, ya que estaba
expresamente prohibida la diseccin de cadveres, slo se tiene constancia de
disecciones hechas a monos. La prctica quirrgica se reservaba exclusivamente
para cuando ya haban fallado otros remedios (frmacos y dieta)

La farmacologa estaba tremendamente desarrollada, ocupando un lugar


intermedio entre la diettica y la ciruga.

Los conocimientos anatmicos de los rabes fueron descriptivos y tomados


fundamentalmente de los textos galnicos.

La patologa se basaba en la doctrina humoral explicada como un desequilibrio


de la armona de stos.

En el enfrentamiento entre el hombre y la enfermedad, hay que considerar que


sta forma parte de la realidad del hombre, en cuanto que el ser humano forma un
todo de dos partes: el cuerpo y el espritu, por esta razn los mdicos rabes
armonizaron dos saberes: los inherentes a su monotesmo, el hombre es un ser
creado por Dios, y los procedentes de la asimilacin de la cultura griega, el hombre
es un conjunto de elementos, rganos y funciones.

Las enfermedades fueron clasificadas y ordenadas por los mdicos rabes con
arreglo a dos criterios: uno fisiopatolgico y otro clnico.

LA PRAXIS MDICA.

La tcnica constituida sobre la ciencia fisiolgica, la religin cornica y el


carcter seorial de la sociedad del Islam, son tres instancias que determinaron en el
mundo rabe de la edad media, la figura y el contenido de la praxis mdica.

Dentro de este contexto, distinguiremos tres grandes temas:

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- La situacin social de la medicina y del mdico en el seno de la sociedad
islmica.

- Las tcnicas diagnsticas y teraputicas.

- La asistencia al enfermo y la tcnica mdica.

ASISTENCIA AL ENFERMO Y TCNICA MDICA:

"Quien slo es perfecto en medicina pero no en lgica, en matemticas, en


fsica y en teologa, ms que un verdadero mdico es un practicante en medicina, un
mudawi", escribe Ibd Ridwan.

En el ao 931, el califa Af- Muqtadir, estableci la obligacin de obtener


mediante examen previo un ttulo, Icaza, que lo habilitaba para la prctica legal de la
profesin.

En orden descendente los ttulos sociales de los mdicos eran: Hakim, Tabib, el
simple prctico, y el practicante o Mudawi.

En general, para resumir el espritu de actuacin de los mdicos del Islam,


citar en primer lugar la sentencia de Avicena: "El mdico juzgar apoyado en su
ciencia de los signos, sabr si el enfermo debe morir, y en ese caso se abstendr de
tratarlo", esta sentencia la ratific Al- Gacel: "Si no hay curacin posible, la
prudencia del mdico consiste en explicar la incurabilidad".

DIAGNSTICA Y TERAPUTICA:

El mdico, vea su actitud diagnstica como la recta conexin entre la


experiencia obtenida explorando al enfermo y el saber terico previamente
adquirido. " Todo signo general debe ser referido a los tres rganos nobles: el
hgado, el cerebro y el corazn" (Avicena), tras lo cual, con conocimiento de causa,
el clnico instauraba su tratamiento.

El primer paso del tratamiento era la diettica, con fundamento antropolgico y


religioso, que se diriga a un modo de vida ordenado con la vista puesta en la
perfeccin. Este, se configuraba teniendo en cuenta las circunstancias personales del
paciente (edad, profesin, etc.) e incluso la estacin del ao en que se encontraban.

A continuacin, si la dieta no haba sido suficiente, se recurra a la farmacopea,


en la que estaban muy experimentados.

Como ltimo recurso quedaba la ciruga, donde la medicina islmica destac


en campos muy concretos.

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ANEXO

Tratado de la Anatoma