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POR UM MAR NAVEGAM AS MESMAS PALAVRAS

O que podemos ter em comum com a frica? Em especial com Angola, Cabo Verde
Guin-Bissau, Moambique e So Tom e Prncipe, cinco dentre mais de cinquenta pases de
to vasto e diversificado continente?
A frica permanece desconhecida entre ns, ainda que todos os dias venha algo nos
lembrar dos laos que a ela nos unem. Laos que, no caso desses cinco pases, passam
especialmente pela lngua oficial, que a mesma e to diversa, expandida em um oceano: o
portugus*. No entanto, esses pases que foram colnias lusitanas at os anos 1970
desenvolveram uma relao com a lngua portuguesa diferente da nossa. Ali, nem todos os
habitantes so falantes do portugus. H muitas outras lnguas correndo por seus territrios:
s em Angola, so muitas, como o quimbundo e o quicongo; em Moambique, o nmero
tambm exorbitante, e inclui o macua e o xichangana; Cabo Verde, Guin-Bissau e So Tom
e Prncipe falam variaes do crioulo, entre outras lnguas. Nessa babel, o portugus tem um
papel importantssimo: reforar a unidade nacional a cada um desses pases e permitir que
eles possam estreitar contato com outras naes lusfonas. A lngua portuguesa o idioma
presente nos documentos oficiais, o ensinado nas escolas e o usado por muitos escritores na
literatura.
Esta antologia traz contos, em lngua portuguesa, de uma frica historicamente recente.
Quem estiver habituado a encontrar, apenas nos noticirios, as terras e os povos africanos
reduzidos violncia e misria vai se surpreender. verdade que esses problemas fazem
parte de sua histria e principalmente de seu presente, mas no so os nicos fatos a serem
destacados. As literaturas africanas so chaves para penetrar os muitos mundos que o
continente guarda, desvendando alguns de seus mistrios pelas palavras.
Nesses contos, percebemos que as lies do passado, quase sempre associadas ao
campo, convivem com as marcas da vida urbana, revelando-nos uma pluralidade de situaes
que exprimem a fora da vida moderna. Aprende-se com as lendas e as fbulas orais, mas se
engana quem acha que o continente est preso ao passado, de costas para o futuro**.
A diversidade tambm est expressa no perodo em que os contos foram produzidos,
vejamos os casos de Moambique e Angola: os dois maiores e mais representativos, no campo
literrio, pases desse grupo. De Moambique, temos As mos dos pretos, de Lus Bernardo
Honwana, escrito ainda no tempo em que o territrio era colnia, diferente de O dia em que
explodiu Mabata-bata, de Mia Couto, e O enterro da bicicleta, de Nelson Sate, que falam
de um pas j emancipado.

* Em julho de 2007, a Guin Equatorial, que j tinham o espanhol e o francs como idiomas oficiais,
passou a adotar tambm o portugus. Sua histria, no entanto, a separa dos outros cinco pases
mencionados acima. Apesar de tambm ter sido descoberta por portugueses no sculo XV, a Guin
Equatorial no teve colonizao lusitana, e sim espanhola. Esse fato influenciou, naturalmente, todas as
suas vertentes culturais, incluindo a literatura, que, por esse motivo, no est presente neste livro.
(N.E.)

** Para conhecer a histria desses pases, leia o texto A mesma lngua, outro continente, diversos
pases na pgina 131. (N.E.)
Como representantes de Angola, Zito Makoa, da 4 classe de Luandino Vieira, o escritor
que muda a literatura angolana nos anos de 1960 e retrata com pungncia e sutileza as
agruras de um momento histrico repressor e violento. Nos anos 1970, Boaventura Cardoso se
destaca pela viso poltica, pelo bom uso da oralidade, como vemos em Gavio veio do sul e
pum!. Jos Eduardo Agualusa, autor de Passei por um sonho, surge no fim dos anos 1980 e
Ondjaki, com o conto Ns choramos pelo co tinhoso, traz em suas palavras os ventos da
novssima gerao.
Apesar de menores, os outros pases ostentam grande riqueza cultural. Ainda no
continente, a Guin-Bissau traz Odete costa Semedo com seu fabular A Lebre, o Lobo, o
Menino e o Homem do Pote, estabelecendo um dilogo com a tradio oral. Partindo para o
mar, chagamos a Cabo Verde, representado por Drago e eu, de Teixeira de Sousa. Nesse
arquiplago encontramos muita similaridade com o Nordeste brasileiro: o clima rido, a fora
das pessoas e a presena da msica so marcas da vida em suas pequenas ilhas. Navegando
mais ao sul, aportamos em So Tom e Prncipe. Vem dali o conto Solido, de Albertino
Bragana, povoado por cenas que nos falam da vida junto ao mar, da fora da msica e do
clima de desamparo que seus personagens enfrentam.

O portugus em que esses contos so escritos tem a fora de uma lngua que
conhecemos bem. a lngua cotidiana que ali est, mas que, em cada um dos pases encontra
diferentes formas de se realizar. H mistura com os idiomas locais, palavras novas, h
expresses que pedem maior ateno, h, principalmente, um modo diferente de falar da vida
que se transforma e pede novas linguagens. Tambm isso podemos aprender com a leitura
desses contos: se similaridades podem nos aproximar, diferenas no precisam nos afastar. O
encontro ser mais slido se o conhecimento ajudar a combater os preconceitos e outros
fantasmas. E a literatura um bom caminho.

Rita Chaves
Professora de Literaturas Africanas de Lngua Portuguesa da Universidade de So Paulo.
Autora das obras A formao do romance angolano e Angola e Moambique: experincia
colonial e territrios literrios.