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Recenso
Andr Nemi CONFORTE 1

O VERBO COMO PRINCPIO

AZEREDO, Jos Carlos de. Dicionrio Houaiss de conjugao de verbos. So Paulo: Publifolha, 2012.

Se o leitor j pensa em desistir desta resenha por concluir (prematuramente, advirto!) que se far,
uma vez mais na histria da humanidade, aluso ao fato bblico de que no princpio era o verbo, pode ficar
descansado. No o farei, prometo. Com o ttulo acima, quero to somente dizer que o autor do recm-
lanado dicionrio tem tido o estudo do verbo no portugus, j de longa data, como princpio norteador de
sua considervel produo acadmica e didtica. No por acaso. Ocorre que, sendo um dos mais respeitados
estudiosos da sintaxe no Brasil, o autor do j clssico Iniciao sintaxe (Ed. Zahar) no poderia deixar de
centrar seus estudos nesse elemento da orao que se constitui, segundo suas prprias palavras (em
Fundamentos da Gramtica, tambm pela Zahar), no eixo ao qual se prendem os demais constituintes.
Faltava a Jos Carlos de Azeredo, portanto, realizar um estudo que lanasse um olhar mais detido
sobre essa entidade lingustica por excelncia que, como afirma na introduo do dicionrio, a prpria
sntese da linguagem; da seu nome: verbo, o equivalente de palavra. Foi o que ele se props fazer nessa
publicao em parceria do Instituto Houaiss com a Publifolha, e essa a publicao da qual pretendo fazer
breve e modesta recenso que, adianto, tem como objetivo explcito e nico incentivar o professor, o
pesquisador, o estudante de Letras e o interessado pela nossa lngua de um modo geral a adquirir essa obra o
quanto antes. Ver-se- por qu, assim espero.
A primeira das razes para a aquisio do dicionrio que, ao contrrio de muitos ttulos que por a
se veem, este acaba entregando muito mais do que promete, visto tratar-se de uma obra que bem mais do
que um simples dicionrio de conjugaes verbais. Constata-se, a esse respeito, a modstia do autor na
Introduo
(p. 7-8), em que afirma ser a finalidade de um dicionrio como o seu responder s perguntas: como se
flexiona?, como se pronuncia?, como se escreve?. Fosse isso, o objetivo do dicionrio j teria sido
atingido, mas, como disse, no se trata aqui de um mero dicionrio de conjugao de verbos.

1 Professor de Lngua Portuguesa do Instituto de Letras da UERJ.

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Ouso dizer, alis, que o dicionrio em si, a despeito da sua importncia, tem-na de certo modo
ofuscada pelos estudos que o cercam, a saber, a primeira e a quarta partes do livro (Verbo: conceito, classes
mrficas, flexo e formao dos tempos e Classes semntico-sintticas dos verbos, respectivamente); na
primeira parte, discute o autor questes como a natureza do verbo (as reflexes metalingusticas so um tema
caro a Azeredo), a irregularidade verbal numa concepo bem mais abrangente e criteriosa que a
tradicional e a defectividade, tambm, digamos, em nova chave, sob critrios que, se por um lado vo de
encontro a um suposto princpio de simplificao didtica, por vezes to prejudicial descrio, por outro, e
a para ns reside o mrito, vo ao encontro de uma mais que desejada abordagem cientfica dos fatos
lingusticos ainda que mais rdua. Na quarta, dar o autor um tratamento muito mais sofisticado aos
aspectos semnticos e sintticos dos verbos, numa abordagem em que, s para citar a questo da
transitividade, ir em muito diferir das classificaes tradicionais. Alis, ao constatarmos os tipos possveis de
verbos transitivos que Jos Carlos de Azeredo nos apresenta, convencemo-nos de que a nomenclatura
tradicional (para nem falar da decrpita NGB) precisa ser repensada, e muito. bem verdade que essa
classificao j nos foi apresentada desde a primeira edio da Gramtica Houaiss da Lngua Portuguesa
(Publifolha, 2008), do mesmo autor, mas bom que tal classificao, juntamente com outras consideraes
bastante inovadoras (embora j constantes em obras de autores nacionais e estrangeiros, como classificar o
cantar de escutar o galo cantar como predicativo do objeto, o que torna o verbo escutar, nessa
ocorrncia, um verbo transitivo direto e predicativo) esteja sistematizada numa obra que se dedique
exclusivamente aos verbos.
A quinta parte cuida do uso dos verbos acompanhados das preposies mais frequentes no uso real
da lngua, junto com as acepes tambm mais comuns. Aqui vale ressaltar, alis, uma das caractersticas
desta obra, j presente, diga-se de passagem, tambm na citada Gramtica Houaiss, que o fato de ater-se a
um padro de portugus formal mas real, e no baseado em norma meramente literria, que em muitos casos
se afasta do uso no artesanal da lngua, ou de um uso que j se deixou congelar pela histria da lngua h
muito tempo. No esqueo (no esquece-me?) a primeira regra de um antigo ma non troppo manual de
portugus que preconizava, para o verbo aborrecer que tinha ab horror no seu timo , a regncia eu
aborreo este filme, como que a dizer eu tenho um horror a este filme que me afasta dele. Imaginem uma
construo destas hoje em dia. As regncias, como tudo mais na lngua, mudam, e disso j nos advertia o
sbio Antenor Nascentes. Portanto, eis mais um dos tantos mritos deste dicionrio de verbos, que, como j
dissemos, muito mais do que o nome diz.

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Bem, mas quanto ao dicionrio propriamente dito, do qual praticamente no falei, ocupo-me de
reproduzir alguns nmeros: foram listados 15.004 verbos da lngua portuguesa, a partir de 107 modelos de
conjugao. O interessante que o autor partiu de trs modelos bsicos passar, bater e partir ,
representantes das trs conjugaes de nossa lngua, que abandonaro, nas duas primeiras, os to conhecidos
cantar e vender. E por que no servem estes dois verbos de modelo para, respectivamente, a primeira e a
segunda conjugao? Ora, porque a existncia da vogal nasal (ou do arquifonema nasal travando a slaba,
como queiram) no radical faz com que ambos constituam, de fato, um modelo parte. E por a vo se
acumulando os mritos desse dicionrio.
A despeito, ainda, de se tratar de uma obra preocupada em descrever, precipuamente, o uso dos
verbos na modalidade brasileira da lngua portuguesa, no se furta o autor de indicar particularidades que
aumentam o inventrio das diferenas entre a nossa variedade e a europeia. o caso, para citar um exemplo,
do verbo delinquir, que, nos domnios lusos, apresenta as formas rizotnicas com clara acentuao na vogal
u, sem que haja acento grfico. Ou, para citar dois, do verbo desmilinguir, que, segundo o autor, s se
emprega no Brasil.
Crticas? Mesmo sabendo que uma resenha , por definio, uma apresentao crtica de
determinada obra artstica ou acadmica, reservo-me o direito de no apontar defeitos onde no os vejo, s
pela pretensa obrigatoriedade de os apontar, sob pretexto de um utpico distanciamento do objeto. Tenho
certeza de que o prprio autor, no seu trabalho de constante reflexo e reelaborao da prpria obra, j deve
ter apontado, em suas anotaes pessoais, o que de necessrio para uma prxima edio. Se cabe uma
sugesto, na condio de usurio, seria, talvez, deslocar a nominata para o final do livro, de modo que isto o
torne, como dizem os ingleses, um pouco mais user-friendly. Mas um detalhe, se relevante, de menor
importncia praticamente para no dizerem que no tenho ao menos um seno ao livro.
Antes de concluir, gostaria de dividir uma pequena reflexo sobre a importncia deste tipo de obra:
felizmente, ainda sou do tempo em que os professores nos faziam decorar algumas tantas tbuas de
conjugao de verbos, o que tornou quase automtico para mim, durante toda a vida escolar e acadmica, o
ato de identificar uma forma verbal em seu tempo, modo, nmero e pessoa. Isso que parece uma bobagem
para mim constitui, de fato, um obstculo quase intransponvel para muitos de nossos alunos, e sei que muitos
dos que lerem esta resenha (se houver mais do que uns poucos) se identificaro de imediato com o que ora
digo. No quero discutir teorias pedaggicas aqui, os recentes avanos da neurocincia e da lingustica
cognitiva o faro com a necessria competncia, mas o caso de se repensar se muitas coisas que eram tidas
como mera decoreba eram realmente to perniciosas quanto se apregoa at hoje. Grandes professores e

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linguistas (at mesmo muitos dos que contestam modelos tradicionais) tiveram de decorar muitas coisas na
infncia e no se tornaram cidados acrticos por causa disso. E, por outro lado, muitos estudantes que foram
educados segundo modelos supostamente mais modernos no conseguem conjugar um verbo, ainda que
regular, em paradigmas dos mais simples. Para no falar de tantas outras coisas bsicas. Essa triste
constatao, pelo bem, pelo mal, s refora a necessidade de se adquirir um instrumento lingustico dessa
natureza e qualidade.
Por fim, cabe lembrar que a obra em anlise vem substituir, por encomenda do Instituto Houaiss, o
Dicionrio de Verbos de Vera Rodrigues (Ed. Objetiva). No cabe, no entanto, colocar em vias de
comparao ambas as obras. Percebe-se, por um lado, que o presente dicionrio inspirou-se em muitos
pontos na obra de Vera Rodrigues, e por outro, que seguiu seu prprio caminho, oferecendo-nos novas
reflexes sobre o assunto. Com isso, junta-se Jos Carlos de Azeredo a uma pliade de autores que tiveram a
louvvel coragem de se debruar sobre esta categoria lexical cujas propriedades semnticas e morfossintticas
a tornam uma classe de palavras parte no estudo da lngua. Ento, s vos posso desejar uma boa leitura e
bem-sucedidas consultas, sempre que necessrias.

Data de submisso: nov./2012


Data de aceitao: jan./2013

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