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Energas Renovables

Contenido
Introduccin
Que es Energa Renovable?
Evolucin Histrica Energa Renovableias
Caractersticas de las Energas Renovables
Tipos de Energas Renovables
Las Fuentes de Energas Renovables
Energas no renovables
Las fuentes de energa renovables en la actualidad
Importancia Energa Renovable
Ventajas y Desventajas Energa Renovable
Impacto Ambiental Energa Renovable
La Energa Renovable frente a la Energa Convencional o Fsiles
Diferencia entre Energa Renovable, Alternativa y Limpia
La Energa del Futuro
Da Mundial del Ahorro de Energa
Conclusiones
Fuentes
Compartirlo
Comentarios

El mundo en el que vivimos se mueve gracias a la energa. En cada accin cotidiana, en


la casa, en el trabajo, en el transporte, en la industria... la energa es el motor que nos
permite funcionar.

La energa es una propiedad de la materia que le confiere la capacidad de producir


cambios en la materia y nos permite describir de una forma sencilla las
transformaciones.

Las Fuentes de energa son los recursos existentes en la naturaleza de los que la
humanidad puede obtener energa utilizable en sus actividades.

Sabas que el 85% de la energa que usamos proviene de los combustibles


fsiles? Los combustibles fsiles son los que provienen del carbn, el petrleo y el gas
natural. Con esta tasa el mundo prcticamente depende de la oferta de combustibles
fsiles. Pero el tema comn que se nos presenta es que los combustibles fsiles se estn
agotando. De hecho, tarda millones de aos restaurar completamente los combustibles
fsiles que hemos utilizado en unos pocos miles. Esto significa que los combustibles
fsiles son fuentes no renovables de energa.

Ah es donde viene la energa renovable en forma de resolucin de este problema


mundial. Las energas renovables son una fuente natural que se puede reponer
naturalmente en un corto perodo de tiempo. Algunas de las energas renovables son las
que provienen de la energa del sol, la energa del viento, y la energa del agua corriente
y energa geotrmica .

La exposicin Energa Renovable, Energa Responsable nos muestra, a travs de


una serie de paneles, de dnde proviene la energa y qu consecuencias tiene su
proceso, poniendo de relieve lo importante que es, si valoramos nuestro entorno y
nuestro porvenir, que nos fijemos cada vez ms en las llamadas energas
renovables: la alternativa responsable que asegura un futuro limpio."

Que es Energa Renovable?


Se denomina energa renovable a la energa que se obtiene de fuentes naturales
virtualmente inagotables, ya sea por la inmensa cantidad de energa que contienen, o
porque son capaces de regenerarse por medios naturales. Entre las energas renovables
se cuentan la elica, geotrmica, hidroelctrica, mareomotriz, solar, undimotriz, la
biomasa y los biocarburantes.

La energa sustentable (o renovable) es aquella que, a diferencia de la tradicional (de


alto costo, contaminante y agotable), se puede obtener de fuentes naturales
prcticamente infinitas como el sol, el aire, la lluvia y el agua cuyo movimiento da
fuerza a los ros y oleaje a los mares y ocanos.

Evolucin Histrica Energa Renovable


Las energas renovables han constituido una parte importante de la energa utilizada por
los humanos desde tiempos remotos, especialmente la solar, la elica y la hidrulica. La
navegacin a vela, los molinos de viento o de agua y las disposiciones constructivas de
los edificios para aprovechar la del sol, son buenos ejemplos de ello.

Con el invento de la mquina de vapor por James Watt, se van abandonando estas
formas de aprovechamiento, por considerarse inestables en el tiempo y caprichosas y se
utilizan cada vez ms los motores trmicos y elctricos, en una poca en que el todava
relativamente escaso consumo, no haca prever un agotamiento de las fuentes, ni otros
problemas ambientales que ms tarde se presentaron.

Hacia la dcada de aos 1970 las energas renovables se consideraron una alternativa a
las energas tradicionales, tanto por su disponibilidad presente y futura garantizada (a
diferencia de los combustibles fsiles que precisan miles de aos para su formacin)
como por su menor impacto ambiental en el caso de las energas limpias, y por esta
razn fueron llamadas energas alternativas. Actualmente muchas de estas energas son
una realidad, no una alternativa, por lo que el nombre de alternativas ya no debe
emplearse.

Caractersticas de las Energas


Renovables
Son limpias: no generan residuos de difcil eliminacin.

Su impacto ambiental es reducido. No producen emisiones de CO2 y otros gases


contaminantes a la atmsfera.

Se producen de forma continua, por lo que son ilimitadas.

Evitan la dependencia exterior, son autctonas.

Son complementarias.
Equilibran desajustes interterritoriales.

Impulsan las economas locales con la creacin de cinco veces ms puestos de


trabajo que las convencionales.

Son una alternativa viable a las energas convencionales.

Tipos de Energas Renovables


De acuerdo con los especialistas, esta energa se puede dividir en dos grandes
grupos: la no contaminante o limpia y la contaminante. Entre las primeras,
podemos mencionar:

-La energa solar.


-La energa elica, que se obtiene a partir de la fuerza de las corrientes del viento.
-La energa hidrulica, que se obtiene con el almacenaje de la energa contenida en las
corrientes de ros y presas.
-La energa mareomotriz, que se obtiene al almacenar la energa contenida en mares y
ocanos.
-La energa geotrmica, que se logra aprovechando el calor de la Tierra.
-Y la undimotriz, que se logra aprovechando la fuerza con que se generan las olas.

Por su parte, el segundo grupo, las energas contaminantes (que son las realmente
renovables), se obtienen a partir de la materia orgnica (o biomasa), y se pueden utilizar
directamente como combustible (madera u otra materia vegetal slida), ya sea
convertido en bioetanol o en biogs, mediante diversos procesos de fermentacin
orgnica o biodisel, a travs de reacciones de transesterificacin y de los residuos
urbanos.

Cabe sealar que estas energas (las contaminantes) tienen el mismo problema que la
energa producida por los combustibles fsiles: en la combustin emiten dixido de
carbono, gas de efecto invernadero, y a menudo son ms contaminantes puesto que la
combustin no es tan limpia, emitiendo hollines y otras partculas slidas. Sin embargo
se encuadran dentro del grupo de las energas renovables porque el dixido de carbono
emitido, puede ser utilizado, en un segundo momento o generacin, a manera de materia
orgnica.

Tambin se puede obtener energa a partir de los residuos slidos urbanos y de los lodos
de las centrales depuradoras y potabilizadoras de agua. Energa que tambin es
contaminante, pero que tambin lo sera en gran medida si no se aprovechase, pues los
procesos de pudricin de la materia orgnica se realizan con emisin de gas natural y de
dixido de carbono.

Las Fuentes de Energas Renovables


Son fuentes en que la energa disponible existe en cantidades ilimitadas, de
modo que no se agotan a medida que se van utilizando. El Sol, el viento, las
cadas de agua y la biomasa son ejemplos de fuentes de energa renovables.

Existen varias fuentes de energa renovables, como son:

Energa mareomotriz (mareas)


Energa geotrmica (calor de la tierra)
Energa hidrulica (embalses)
Energa elica (viento)
Energa solar (Sol)
Energa de la biomasa (vegetacin)

Energa elica
La Energa elica es la energa cintica producida por el viento. se transforma
en electricidad en unos aparatos llamados aerogeneradores (molinos de viento
especiales).
Energa solar
La Energa solar es la que llega a la Tierra en forma de radiacin
electromagntica (luz, calor y rayos ultravioleta principalmente) procedente del
Sol, donde ha sido generada por un proceso de fusin nuclear. El
aprovechamiento de la energa solar se puede realizar de dos formas: por
conversin trmica de alta temperatura (sistema fototrmico) y por conversin
fotovoltaica (sistema fotovoltaico).

Energa mareomotriz
Es la producida por el movimiento de las masas de agua provocado por las
subidas y bajadas de las mareas, as como por las olas que se originan en la
superficie del mar por la accin del viento.

Energa geotrmica
Es aquella energa que puede obtenerse mediante el aprovechamiento del
calor del interior de la Tierra. La energa geotrmica puede hacer uso de las
aguas termales que se encuentran a poca profundidad y que emanan vapor.
Otra fuente de energa geotrmica es el magma (mezcla de roca fundida y
gases), aunque no existen recursos tecnolgicos suficientes para una
explotacin industrial del mismo.
La energa geotrmica, tiene distintas aplicaciones, entre las que se cuentan:
Calefaccin de viviendas, Usos agrcolas, Usos industriales, Generacin de
electricidad.
Energa hidrulica
Es la producida por el agua retenida en embalses o pantanos a gran altura (que
posee energa potencial gravitatoria). Si en un momento dado se deja caer
hasta un nivel inferior, esta energa se convierte en energa cintica y,
posteriormente, en energa elctrica en la central hidroelctrica.

Energa de la biomasa
La Energa de la biomasa es la que se obtiene de los compuestos orgnicos
mediante procesos naturales. Con el trmino biomasa se alude a la energa
solar, convertida en materia orgnica por la vegetacin, que se puede
recuperar por combustin directa o transformando esa materia en otros
combustibles, como alcohol, metanol o aceite. Tambin se puede obtener
biogs, de composicin parecida al gas natural, a partir de desechos orgnicos.
Energas no renovables

Las Fuentes de energa no renovables son aquellas que se encuentran de


forma limitada en el planeta y cuya velocidad de consumo es mayor que la de
su regeneracin.

Existen varias fuentes de energa no renovables, como son:

Los combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas natural)


La energa nuclear (fisin y fusin nuclear)
Los Combustibles fsiles (carbn,
petrleo y gas natural)
Son sustancias originadas por la acumulacin, hace millones de aos, de
grandes cantidades de restos de seres vivos en el fondo de lagos y otras
cuencas sedimentarias.

El Carbn
Es una sustancia ligera, de color negro, que procede de la fosilizacin de restos
orgnicos vegetales. Existen 4 tipos: antracita, hulla, lignito y turba.

El carbn se utiliza como combustible en la industria, en las centrales trmicas


y en las calefacciones domsticas.

El Petrleo
Es el producto de la descomposicin de los restos de organismos vivos
microscpicos que vivieron hace millones de aos en mares, lagos y
desembocaduras de ros. Se trata de una sustancia lquida, menos densa que
el agua, de color oscuro, aspecto aceitoso y olor fuerte, formada por una
mezcla de hidrocarburos (compuestos qumicos que slo contienen en sus
molculas carbono e hidrgeno).

El petrleo tiene, hoy da, muchsimas aplicaciones, entre ellas: gasolinas,


gasleo, abonos, plsticos, explosivos, medicamentos, colorantes, fibras
sintticas, etc. De ah la necesidad de no malgastarlo como simple
combustible.
Se emplea en las centrales trmicas como combustible, en el transporte y en
usos domsticos.

El Gas natural
Tiene un origen similar al del petrleo y suele estar formando una capa o bolsa
sobre los yacimientos de petrleo. Est compuesto, fundamentalmente, por
metano (CH4). El gas natural es un buen sustituto del carbn como
combustible, debido a su facilidad de transporte y elevado poder calorfico y a
que es menos contaminante que los otros combustibles fsiles.
La Energa nuclear
Es la energa almacenada en el ncleo de los tomos, que se desprende en la
desintegracin de dichos ncleos.

Una central nuclear es un tipo de central elctrica en la que, en lugar de


combustibles fsiles, se emplea uranio-235, un istopo del elemento uranio que
se fisiona en ncleos de tomos ms pequeos y libera una gran cantidad de
energa (segn la ecuacin E = mc2 de Einstein), la cual se emplea para
calentar agua que, convertida en vapor, acciona unas turbinas unidas a un
generador que produce la electricidad.

Las reacciones nucleares de fisin en cadena se llevan a cabo en los reactores


nucleares, que equivaldran a la caldera en una central elctrica de
combustibles fsiles.

Las fuentes de energa renovables


en la actualidad
Central hidroelctrica.
Representan un 20 % del consumo mundial de electricidad, siendo el 90 % de
origen hidrulico. El resto es muy marginal: biomasa 5,5 %, geotrmica 1,5 %,
elica 0,5 % y solar 0,5 %.[cita requerida]

Alrededor de un 80 % de las necesidades de energa en las sociedades


industriales occidentales se centran en torno a la industria, la calefaccin, la
climatizacin de los edificios y el transporte (coches, trenes, aviones). Sin
embargo, la mayora de las aplicaciones a gran escala de la energa renovable
se concentra en la produccin de electricidad.[cita requerida]

En Espaa, las renovables fueron responsables del 19,8 % de la produccin


elctrica. La generacin de electricidad con energas renovables super en el
ao 2007 a la de origen nuclear.4

En Estados Unidos, en 2011 la produccin de energa renovable super por


vez primera a la nuclear, generando un 11,73 % del total de la energa del pas.
Un 48 % de la produccin de energas renovables provena de los
biocombustibles, y un 35 % a las centrales hidroelctricas, siendo el otro 16 %
elico, geotrmico y solar.

Importancia Energa Renovable


El mundo que nos rodea est dividido fundamentalmente en el orden de los
Seres Vivos ccomo todos aquellos organismos con un respectivo nivel de
desarrollo que son capaces de realizar intercambios de Materia y Energa con
el medio que los rodea, siendo este ltimo compuesto fundamentalmente por
los Objetos Inertes que consisten en el Soporte o Sustento que oficia como
sostn y asentamiento de la vida adems de las sustancias que sta requiere
para su normal desarrollo y desenvolvimiento.

Es as que se puede considerar a stos como Recursos o Bienes que pueden


ser aprovechados en las distintas actividades que realizan los individuos en el
denominado Ciclo de Vida, y stos a su vez se pueden clasificar dependiendo
de su disponibilidad o capacidad de reestablecerse para ser utilizados
nuevamente, en Recursos Renovables cuando este lapso de tiempo es
relativamente corto, o bien Recursos No Renovables cuando se demanda una
muy alta cantidad de tiempo para su regeneracin.

Esto ltimo ha tomado mayor importancia en los ltimos aos sobre todo en lo
que respecta a los elevados consumos de Combustibles Fsiles, siendo stos
un Recurso No Renovable que tiene una cantidad limitada y que ha motivado a
la investigacin de alternativas a la utilizacin, y fue as que se arrib al
desarrollo de tecnologas que son conocidas bajo el nombre de Energas
Renovables.

Como su nombre nos indica, se emplean fundamentalmente Fuentes


Energticas que tienen la capacidad de regenerarse o reestablecerse en un
lapso de tiempo relativamente corto, o bien cuentan como Materia Prima para
su obtencin con una gran variedad de orgenes de modo tal de que se tenga
un abastecimiento elevadamente alto, para lo cual es necesario contar con
Avances Tecnolgicos que sepan aprovechar esta cualidad.

Ejemplos prcticos que abarcan a este concepto son los de la Energa Elica,
que emplean el viento para la movilizacin de Turbinas Elicas que permiten
generar la Energa Elctrica que necesitamos en nuestros hogares, como
tambin el caso de la Energa Solar, que realiza el mismo procedimiento con un
Material Fotosensible capturando la radiacin lumnica proveniente del Sol.

Son tambin llamadas Energas Limpias debido a la caracterstica que le


confiere al proceso donde la obtencin de Energa Elctrica no genera residuo
alguno, siendo su analoga en los Gases Contaminantes que se emanan por
los escapes en los motres de Combustin Interna que utilizan una fuente No
Renovable como lo es la quema de Hidrocarburos Fsiles.

Ventajas y Desventajas Energa


Renovable
Las energas renovables presentan una serie de ventajas respecto a los
combustibles fsiles. Pasamos a ver cules son:
Las energas renovables, como su propio nombre indica, se pueden reutilizar,
es decir, no son fuentes de energa perecederas, tal y como son el carbn, el
petrleo o los materiales empleados para la energa nuclear. La energa que
proviene del viento (elica), del mar (hidrulica) o del sol (solar) es inagotable
o, al menos, no se ven perspectivas de que se vaya a terminar. Por tanto, son
fuentes de energa que siempre estarn presentes y que sobrevivirn a la
explotacin de otro tipo de combustibles. Las energas renovables ayudan a
cuidar el medioambiente.

La mayora de estar energas no necesitan de una combustin, tal y como


sucede en las refineras o en plantas industriales que usan energas no
renovables. Adems, ayudan a preservar durante ms tiempo los recursos de
nuestro planeta. energia solar Las energas renovables ayudan a detener el
avance del efecto invernadero.

Disminuyen el grado de contaminacin del aire, las emisiones contaminantes y


efectos meteorolgicos como la lluvia cida. Muchas de estas energas, como
la energa solar, permiten el autoabastecimiento a travs de la instalacin de
sencillas infraestructuras.

De ah que las elctricas y petroleras tradicionales luchen a brazo partido para


evitar el desarrollo de este tipo de energa que podra permitir a las personas
ser autosuficientes y prescindir de los servicios de estas compaas. Por ltimo,
cabe destacar que las energas renovables son cada vez ms necesarias en un
mundo donde el desarrollo sostenido y sostenible es cada vez ms importante.
Esto redunda en la existencia de cada vez ms puestos de trabajo
especializados relacionados con estas formas relativamente nuevas de obtener
energa.
Son respetuosas con el medio ambiente, no contaminan y representan la
alternativa de energa ms limpia hasta el momento.

Al generar recursos por si misma, la energa solar contribuye a la


diversificacin y el autoabastecimiento.

Desarrolla la industria y la economa de la regin en la que se instala.


Genera gran cantidad de puestos de trabajo, los que se prevn en un aumento
aun mayor de aqu a unos aos teniendo en cuenta su demanda e
implementacin.

Desventajas
El primer freno ante su eleccin es en muchos casos la inversin inicial, la que
supone un gran movimiento de dinero y que muchas veces la hace parecer no
rentable, al menos por el primer tiempo.

La disponibilidad puede ser un problema actual, no siempre se dispone de ellas


y se debe esperar que haya suficiente almacenamiento. Esto tiene una
estrecha relacin con el hecho de que estn comenzando a ser cada vez ms
populares.

Las energas renovables pueden tambin producir algunos impactos negativos


aunque stos no son comparables a los de las energas convencionales. A
continuacin pasamos a enumerar algunos de los inconvenientes en el uso de
estos tipos de energa:

Producen impactos visuales elevados.

Son variables y no previsibles en su totalidad.

Su densidad de potencia es baja por lo que en ocasiones tienen dificultades


para garantizar el suministro y tienen que ser complementadas con otro tipo de
energas.

Algunas de ellas no estn suficientemente desarrolladas tecnolgicamente.

Existen dificultades para su almacenamiento por lo que no es aprovechado


todo su potencial.

El apoyo y la fuerte inversin en investigacin y desarrollo que se est


realizando con este tipo de energas est haciendo que se vaya en el buen
camino para hacer desaparecer o minimizar este tipo de inconvenientes, para
que el uso de las energas renovables sea realidad en un futuro muy prximo.

Las energas renovables, por tanto, se presentan como una alternativa clara
frente a las energas convencionales en todo el proceso constructivo. Crece la
demanda de productos inmobiliarios sostenibles, la conciencia medioambiental
de los proveedores de energa para los mismos y se corrobora la viabilidad
econmica de los ciclos. Est demostrado que inversiones iniciales ligeramente
ms elevadas revierten en ahorro posterior durante la vida til de los edificios.

Impacto Ambiental Energa


Renovable
Todas las fuentes de energa producen algn grado de impacto ambiental. La
energa geotrmica puede ser muy nociva si se arrastran metales pesados y
gases de efecto invernadero a la superficie;

La elica produce impacto visual en el paisaje, ruido de baja frecuencia, puede


ser una trampa para aves.

La hidrulica menos agresiva es la minihidrulica ya que las grandes presas


provocan prdida de biodiversidad, generan metano por la materia vegetal no
retirada, provocan pandemias como fiebre amarilla, dengue, equistosomiasis
en particular en climas templados y climas clidos, inundan zonas con
patrimonio cultural o paisajstico, generan el movimiento de poblaciones
completas, entre otros Asun, Itaip, Yacyret y aumentan la salinidad de los
cauces fluviales.

La energa solar se encuentra entre las menos agresivas debido a la posibilidad


de su generacin distribuida salvo la electricidad fotovoltaica y termoelctrica
producida en grandes plantas de conexin a red, que utilizan generalmente una
gran extensin de terreno.

La mareomotriz se ha descontinuado por los altsimos costos iniciales y el


impacto ambiental que suponen.

La energa de las olas junto con la energa de las corrientes marinas


habitualmente tienen bajo impacto ambiental ya que usualmente se ubican en
costas agrestes.

La energa de la biomasa produce contaminacin durante la combustin por


emisin de CO2 pero que es reabsorbida por el crecimiento de las plantas
cultivadas y necesita tierras cultivables para su desarrollo, disminuyendo la
cantidad de tierras cultivables disponibles para el consumo humano y para la
ganadera, con un peligro de aumento del coste de los alimentos y aumentando
la produccin de monocultivos.

La Energa Renovable frente a la


Energa Convencional o Fsiles
Frente a los efectos contaminantes de combustibles fsiles como el petrleo o
el carbn, las energas renovables tienen menos emisiones de carbono,
reciclan y son ms respetuosas con el medio ambiente.

Los combustibles fsiles crean emisiones de gases efecto invernadero que


contribuyen al calentamiento global. Las energas renovables no emiten estos
gases y son bsicas para frenar el calentamiento global y el cambio climtico.

La produccin de energas renovables a nivel local, reduce los costes de


transportes que tienen las energas fsiles. Potenciar las energas renovables
crea puestos de trabajo.

Las energas renovables por su disponibilidad estarn sujetas a menos


fluctuaciones de precios, al contrario que el petrleo o el gas.

Potencial ilimitado, frente a los recursos finitos de las energas fsiles, las
energas renovables ofrecen un potencial prcticamente ilimitado.
Diferencia entre Energa Renovable,
Alternativa y Limpia
Energas renovables, energas alternativas o energas limpias?
Parecen lo mismo y se utilizan para trminos comunes y aunque son parecidas
no son lo mismo, en este post voy a tratar de explicar la diferencia de cada una
para que quede lo ms claro posible.

infografia tipos de energias

Empecemos por las ms comunes

Energas renovables

Son las fuentes de energa que se obtienen de fuentes renovables, es decir


inagotables, por la inmensa cantidad de energa que contienen, como el sol o el
viento. Y otras porque son capaces de regenerarse por medios naturales ms
rpido de lo que las podemos consumir. En pocas palabras son las que nunca
se agotan y adems se alimentan de fuerzas naturales.

Las energas renovables se diferencian de los combustibles fsiles porque


estos, aunque tambin son naturales, tardan tanto tiempo en regenerarse que
llegar el punto que agotaremos todas las reservas del mundo.

Energas limpias

Muchas de las energas limpias pueden tambin ser renovables, pero para que
sean limpias necesitan no generar residuos al producirse o utilizarse.

En ambos casos se pueden utilizar para definir a las fuentes de energas que
son respetuosas con el medio ambiente, pero no todas tienen que cumplir con
los dos aspectos.

El mejor ejemplo de una energa limpia pero no renovable, es el gas natural, y


no es que sea 100% limpia (que prcticamente ninguna fuente de energa lo
es) pero el tipo de contaminacin es muy baja, as que es una energa limpia
pero no es una energa renovable.

Por otro lado, la biomasa, es una energa renovable, pero no se puede


considerar una energa limpia del todo, ya que cuando se quema aunque no
contamina como los combustibles fsiles produce una contaminacin
considerable.

gas natural energia limpia no renovable

Energas alternativas
Las energas alternativas tambin pueden ser renovables y limpias, pero
especficamente son aquellas fuentes de energa que son diferentes a las
tradicionales o a las ms utilizadas actualmente, como los combustibles fsiles
o la energa nuclear. Para algunos expertos las energas alternativas pueden
ser equivalentes a las energas renovables, pero en realidad son todas aquellas
que no implican la quema de consumibles fsiles.

La Energa del Futuro


Uno de los mayores retos a los que se enfrenta la humanidad es cmo resolver
el problema de la energa. Actualmente la produccin de electricidad es cara,
ineficiente y por lo general, produce deshechos perjudiciales para el medio
ambiente y las personas. Pese a los grandes avances tecnolgicos en los
ltimos aos, millones de personas no tienen acceso a la electricidad. Adems,
la obtencin y el control de los recursos energticos es la causa principal de
guerras y conflictos armados en muchos pases del mundo.

La nica solucin sera obtener una fuente de energa barata, ilimitada y no


contaminante a la que todo el mundo tuviera acceso. La pregunta por tanto
es: existe alguna alternativa?.

Estas son las cinco energas del futuro que estn llamadas a cambiar el
mundo:

Hidrgeno
El hidrgeno es el elemento qumico ms ligero y puede comportarse como un
gas o un lquido dependiendo de las condiciones ambientales. Actualmente
existen motores bastante desarrollados y eficientes que utilizan hidrgeno para
funcionar. Los hay de dos tipos: de combustin y de pila de combustible. En el
primer tipo se quema el hidrgeno de la misma manera que se quema la
gasolina en un motor tradicional. En el segundo tipo, el hidrgeno se usa para
producir electricidad y de esta manera mover el motor del coche. Este tipo de
motor se considera de 'cero emisiones' ya que el nico subproducto derivado
de su uso es agua.

Pero hay un problema para usar este tipo de combustible, y es la obtencin del
mismo. Aunque el hidrgeno es el elemento qumico ms abundante del
Universo, en la Tierra es bastante escaso, con lo que hay que producirlo. A da
de hoy el proceso de obtencin sigue siendo bastante caro (ya sea mediante
procesos qumicos o mediante la electrlisis del agua), pero la constante
investigacin en este campo est abaratando los costes significativamente. Ya
hay algunos coches que funcionan con hidrgeno, pero su uso no est
extendido. No obstante, si el precio del petrleo sigue subiendo, es posible que
en poco tiempo el hidrgeno se convierta en el combustible de referencia en el
mundo.
Biocombustibles
Los combustibles generados de algunos vegetales son ya una realidad.
Funcionan en la mayora de motores actuales (en el caso de los biodiesel) y
producen entre un 20% y un 40% menos de gases contaminantes. Para
producirlos se usan plantas como el maz o el azcar. Su nivel de desarrollo es
alto, y ya se comercializa como una alternativa viable, menos contaminante y
cuya produccin es prcticamente ilimitada, al poder renovar las plantaciones y
ampliarlas en caso de que sea necesario.

En este caso el coste de produccin de estos biocombustibles no es


excesivamente alto, pero presentan un gran inconveniente que lo hace incluso
ms perjudicial que los combustibles fsiles tradicionales. La materia prima es
alimento, como el maz, y la produccin simultnea para consumo humano y
para combustible hace que el precio del primer tipo se vea afectado. Hay
muchoa pases (sobre todo estados del Tercer Mundo) que han tenido
problemas de abastecimiento a causa del aumento de los precios de estos
cereales. Si la produccin de combustible afecta a la alimentacin de millones
de personas, no es una alternativa viable.

Pero hay una manera de continuar el proceso sin perjudicar a ninguno de los
dos lados. Generar combustible de plantas no aptas para consumo humano,
como por ejemplo, un tipo de algas con las que ya se est experimientando en
Japn. La facilidad para producirlas y el hecho de que no afecte al precio de los
alimentos, lo convierte en una alternativa muy slida de cara al futuro.

Placas solares de alto


rendimiento
Pese a que la energa solar es ya una realidad y est relativamente
consolidada, an le queda mucho camino por recorrer. Las placas fotovolticas,
el mtodo ms extendido para obtener energa elctrica a partir del sol, tienen
un rendimiento muy pobre, entre un 10% y un 15% de la radiacin solar es
transformada en electricidad. Esta es la causa principal de que este tipo de
obtencin de energa sea todava muy cara.

No obstante, sigue siendo una alternativa de futuro. Exceptuando el proceso de


construccin de los paneles, la energa solar no provoca gases ni subproductos
contaminantes, con lo que es una buena opcin desde el punto de vista
ecolgico. Hay muchas investigaciones que estn centradas en cmo
incrementar el rendimiento de los paneles. En pases con una mayora de
horas de sol (que incluye la mayor parte de los pases subdesarrollados), un
sistema ms eficiente de estaciones solares sera suficiente para su propio
abastecimiento, con el consiguiente beneficio econmico, social y
medioambiental.

Torio
Las actuales centrales nucleares suelen utilizar como combustible el uranio o el
plutonio. Estos dos elementos son altamente radiactivos y su tratamiento es
muy peligroso. Pero ha surgido un alternativa que podra suponer toda una
revolucin, el Torio. Este material tiene un potencial energtico 40 veces mayor
que el uranio y su peligrosidad es mucho ms baja. Adems, al contrario de lo
que ocurre con los combustibles nucleares actuales, el Torio es muy abundante
en la naturaleza y puede utilizarse en su totalidad para esta tarea.

El Torio ya se est considerando para nuevas centrales elctricas, y el avance


de las investigaciones con este material estn muy avanzadas. Quiz en
algunos aos se pueda empezar a hablar de una nueva revolucin energtica.

Fusin Nuclear
La energa de fisin nuclear (las centrales nucleares de toda la vida) son un
mtodo bastante eficiente y efectivo para la produccin de energa elctrica. No
produce gases de efecto invernadero, se puede controlar la cantidad de
energa que se quiere generar y es relatvamente barata. Por contra tenemos
los efectos de sobra conocidos, los desechos nucleares radiactivos. Por eso las
investigaciones ms esperanzadoras apuestan por la energa de fusin, un
mtodo que podra salvar al planeta de su destruccin a causa de la
contaminacin y la polucin.

El proceso es sencillo de explicar pero complicado de implementar. Mediante


dos tomos de masa similar (suele usarse tritio y deuterio), se induce una
fusin de sus ncleos, de manera que se genere un solo tomo ms pesado. El
resultado es la generacin de una gran cantidad de energa partiendo de muy
pocos recursos. Adems no hay ningn deshecho peligroso para el medio
ambiente como sucede con la fisin nuclear o las centrales trmicas.

Este sera el mtodo ideal para producir energa, ya que es muy barato y
apenas tiene desventajas. Por ello en 1986 naci el proyecto ITER, una unin
transnacional para construir un reactor de fusin experimental que sirva de
prototipo para los futuros generadores comerciales. La fusin nuclear ya se ha
podido realizar con xito, pero hasta este momento la energa necesaria para
hacerlo funcionar, sigue siendo menor que la energa que se extrae del
proceso, con lo que sigue sin ser viable a corto plazo. Se estima que en unos
20 o 30 aos podran empezar a funcionar los primeros reactores.
El futuro a corto plazo

Mientras esperamos a que la fusin nuclear nos provea de una fuente de


energa prcticamente ilimitada y muy barata, tedremos que conformarnos con
los procesos tradicionales. A corto plazo lo ms sensato es apostar por las
renovables y mantener (sino aumentar) la investigacin y el desarrollo en las
mismas. La energa es el gran reto de la humanidad del siglo XXI, y de nuestro
xito en este campo depender, en gran parte, nuestra supervicencia futura.

Da Mundial del Ahorro de Energa


El 21 de Octubre se celebra el Da Mundial del Ahorro de Energa, con el
objetivo de que la sociedad reflexione sobre el consumo energtico que se
tiene en la vida cotidiana.
La Tierra nos provee de las principales fuentes de energa que mueve nuestro
mundo, pero a medida que intensificamos la explotacin de estos recursos
naturales, implica un agotamiento de esta riqueza, por eso es necesario darle
un uso racional y en correspondencia con las necesidades sociales y tambin
ambientales.

Es importante hacer un uso racional de la energa elctrica y concienciar a la


poblacin tanto de los beneficios que nos da as como de sus lmites, que
pueden sorprendernos en la medida en que hagamos mal uso de sus
propiedades.

El 14 de febrero, se celebra el Da Mundial de la Energa, fecha para reflexionar


sobre la importancia que tiene la Energa para nuestra vida diaria y para
incentivar el uso de fuentes renovables (elica, solar, biomasa, etc.).

Conclusiones
A qu llamamos energas renovables?
Las energas renovables son aquellas que utilizan recursos capaces de
renovarse ilimitadamente. Hablamos del sol, el agua, el viento...

De dnde vienen?
De manera directa o indirecta la mayora proceden del SOL. La cantidad de
Energa Solar que llega a la tierra es 28.000 veces superior a la cantidad de
energa primaria convencional que consumimos.

Dnde estn?
Es la riqueza que nos rodea. Abrimos la puerta de casa y nos deslumbra el sol,
nos refresca la brisa del viento...
No tenemos que importarlas de ningn pas. Estn en nuestros valles,
nuestros, ros, nuestras montaas...

Por qu se les llama la energa verde?


Porque es una energa limpia. Su impacto ambiental es mnimo, porque no
utiliza recursos agotables y no generan contaminantes.

Tal y como aseguran los expertos, el mundo se est convirtiendo en una


inmensa despensa, de utilidad bastante dudosa. No nos damos cuenta, pero el
volumen de energa que consumimos diariamente para realizar las tareas ms
cotidianas y rutinarias es inmenso. Esta actitud choca frontalmente con una
realidad: los recursos energticos se agotan y el sostenimiento de la vida que
llevamos actualmente no tardar en verse daado.

Es por ello que gobiernos y administraciones empiezan a ver la importancia de


cubrir las necesidades energticas con otros recursos diferentes a los fsiles y
hacer un uso extensivo de las energas alternativas: solar, elica, geotrmica,
hidrulica y biomasa. Todos los agentes sociales, tecnolgicos e industriales
han reconocido la importancia de hacer fuerte un desarrollo mundial equilibrado
y sostenible y para ello necesitan desarrollar el uso de las energas renovables.

Las ventajas del uso de las energas renovables son enormes: permiten reducir
la dependencia de los pases respecto de las importaciones de energa y
asegurar as el abastecimiento contribuyen a mejorar la competitividad global
de la industria europea tienen efectos positivos sobre el desarrollo regional y el
empleo y son conformes con la estrategia global europea de desarrollo
sostenido.

La demanda energtica ha aumentado mucho los ltimos aos


A pesar de todos estos beneficios, el uso de las fuentes de energa renovables
debe hacer frente a numerosos obstculos: elevados costes de inversin y
plazos de amortizacin muy largos actitud de resistencia general a acabar con
el uso generalizado de las energas tradicionales problemas tcnicos y
econmicos de conexin a la red centralizada de electricidad problemas
relacionados con las fluctuaciones estacionales de determinadas fuentes de
energa como la elica y solar.

Las tecnologas de las energas renovables contribuyen decisivamente a la


sostenibilidad Se garantiza un sistema energtico eficiente, respetuoso con el
medio ambiente y con un alto grado de aprovechamiento de los recursos
disponibles a nuestro alcance.

En la actualidad, est aumentando la inversin en las tecnologas alternativas:


la energa elica, es ya una industria que mueve 3.000 millones de dlares y
empieza a mostrar sus posibilidades de convertirse en la piedra angular de una
nueva economa solar que podra sustituir a los combustibles fsiles. Como
muestra, un botn: en los EEUU, la energa elica se ha esparcido desde
California, donde lleg por primera vez y en donde ya hay unos cuantos
parques elicos importantes; China ha abierto su primer parque elico en
Mongolia. Mientras tanto, en Japn y Europa est ganando terreno el uso de
clulas solares, especialmente en los tejados de las casas, para generar
electricidad.

Progreso y respeto por el medio ambiente deben necesariamente ir unidos. Es


por eso que las energas renovables juegan un importante papel, ya que
permiten combinar el respeto por el entorno natural y las ventajas del
desarrollo. Adems, son un tipo de tecnologa en el que Europa es lder
indiscutible y en donde empresas espaolas del sector son altamente
competitivas.

Slo con fuentes de energa autctonas, inagotables y limpias, como las


renovables, se concibe un futuro prspero y sostenible para nuestras
sociedades.