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PERFORMATIVO: AUSTIN E BENVENISTE

Paulo Otoni
(Unicamp)

0 objetivo deste trabalho mostrar como a noo de

"performativo", definida de maneiras diferentes, reflete "teorias

lingusticas" divergentes.

Por "teorias lingu sticas", aqui, estou me referindo

quelas que tratam basicamente da relao linguagem-sujeito. Por

isso, as teorias subjacentes s definies de performativo tanto

de Benveniste como a de Austin definem necessariamente como estes

pensadores concebem esta relao, partindo da hiptese

que o performativo est colocado no interior desta relao; ao d e

fini-lo, evidencia-se como eles entendem esta relao.

Darei, incialmente, uma viso de como Benveniste pro

duz sua noo de performativo partindo de dois dos seus textos (1).

Quero dizer que Benveniste ao criticar Austin, num destes textos,

concebe uma outra noo de performativo. No desenvolverei aqui a

argumentao desta crtica, apresentarei apenas a noo de perfor

mativo que da decorre. Em seguida,resumo a noo de performativo

conforme a teoria de Austin (2). Concluindo, mostro como a relao

linguagem-sujeito fundamental para discutir "teorias da lingua

gem" que tm como fundamental a noo de performativo.

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II

Vejamos em Benveniste como a noo de "subjetividade"

est diretamente ligada noo de "performativo".

Benveniste, no seu texto sobre a subjetividade, coloca

a seguinte questo: no caso da "subjetividade" deve-se falar de

linguagem ou de discurso? Esta questo coloca uma distino que

vaiestar presente na maioria dos trabalhos de Benveniste que a

distino, que ele faz, entre Semitica e Semntica. Nas suas dis

cusses, e principalmente no nosso caso, a linguagem estaria asso

ciada Semitica enquanto um sistema estruturado e formal; e o

discurso,ao que ele chama de Semntica,que seria a linguagem posta

em ao, em funcionamento, entre parceiros.

Benveniste coloca:

E na linguagem e pela linguagem que o homem se consti


tui como sujeito; porque s a linguagem fundamenta na
realidade, na sua realidade que a do ser, o conceito
de "ego".

A "subjetividade", segundo ele, a capacidade do locu

tor de se colocar como "sujeito"; e continua:

A subjetividade (fenomenolgica ou psicolgica) no


seno a emergncia no ser de uma propriedade fundamen
tal da linguagem.

A partir destas duas afirmaes,Benveniste deixa claro

que "o sujeito" emerge pela e na linguagem; ou seja, a linguagem

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est na natureza do homem.

Para Benveniste, no interior do dilogo que h uma re

ciprocidade entre o eu e o tu. Ou seja, o eu estabelece uma polari

dade (no igualdade e nem simetria) com um tu que fundamental

para a comunicao. Para ele ainda, o eu e o tu so formas lin

gusticas (pronomes pessoais) que indicam pessoa e no remetem nem

a um conceito nem a um indivduo.

0 "sujeito" tem, segundo ele, necessidade de se apro

priar da estrutura (do semi tico) para se identificar como "sujei

to" no discurso (no semntico); por isso, o pronome pessoal o

primeiro ponto de apoio da "subjetividade na linguagem", seguido

pela dixis, demonstrativos, advrbios, adjetivos.

Benveniste situa a temporalidade como um dos elementos

importantes na sua teoria da subjetividade. A temporalidade (a or

ganizao lingustica da noo de tempo) fundamental para o "apa

relho lingustico revelar a subjetividade inerente ao prprio exer

ccio da linguagem". Afirma com relao o tempo presente:

no h outro critrio nem outra expresso para indicar


o tempo em que se est seno tom-lo como o tempo em
que se fala.

e continua:

Ora, esse presente, por sua vez, tem como referncia


temporal um dado lingustico: a coincidncia do aconte
cimento descrito com a instncia de discurso que o des
creve.

Vejamos alguns exemplos, relacionando o pronome pes

soal e a temporalidade, dados por Benveniste. Para ele h uma dif

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rena entre: "eu sinto (que o tempo vai mudar)" onde descrevo uma

impresso que me afeta; e "eu creio (que o tempo vai mudar)". Ser

que me descrevo crendo quando digo eu creio (que)? - pergunta ele.

Sua resposta seguramente no. Porque dizendo eu creio q u e , eu

converto, segundo ele, numa enunciao subjetiva o fato asseverado

impessoalmente, o tempo vai m u d a r , que a verdadeira proposio.

Esta colocao de Benveniste bastante curiosa, com

relao s suas colocaes anteriores. Para ele seria impossvel

pensar a linguagem (uma enunciao) sem sujeito. Entretanto, h ,

agora, uma enunciao subjetiva e um fato impessoal (a verdadeira

proposio) que uma parte do enunciado "subjetivo".

Chamo ateno deste fato, porque, a meu ver, esta divi

so da "proposio" em duas partes um dos pontos fundamental de

discordncia entre a posio de Benveniste e a de Austin.

Ao discutir os verbos que denotam, pelo seu sentido,um

ato individual de carter social como jurar, prometer, garantir,

certificar, Benveniste diz que a enunciao "subjetiva" eu juro

a realizao de uma promessa (um juramento). Esta enunciao a

realizao de um ato. Por outro lado, na enunciao "no-subjetiva"

h oposio entre as "pessoas" do verbo, por exemplo: ele jura no

remete a nenhuma pessoa, porque se refere a um objeto colocado fo

ra da alocuo (eu-tu). Da, eu juro u m engajamento e ele jura

uma descrio, como ele f u m a , ele corre. Segundo Benveniste:

o mesmo verbo, seja assumido por um sujeito ou esteja


colocado fora da p e s s o a , toma um valor diferente.

E ainda:

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o ato cumprido pela instncia de enunciao do seu
nome (que jurar) ao mesmo tempo em que o sujeito
apresentado pela instncia de enunciao do seu indica
dor (que eu)

Vimos at agora, resumidamente, as noes principais

que compem a "subjetividade"; vejamos, em seguida,como Benveniste

vai definir o "performativo". Segundo ele o performativo consti

tudo de um verbo jussivo na la. pessoa do presente do indicativo

mais um dictum. No seu exemplo "eu ordeno (que) a populao seja

mobilizada", temos: a populao seja mobilizada que o dictum en

quanto que eu ordeno um verbo que tem qualidade de perfonnativo.

Nestes outros dois exemplos: "eu sei que Pedro chegou "e" eu vejo

que a casa est fechada", segundo Benveniste, os verbos saber e

ver no so verbos de categoria performativa. Pode-se dizer que,

para ele, o verbo (o critrio formal e gramatical) que predomina

e denomina um enunciado performativo. Para Benveniste a funo

performativa" no uma propriedade enunciativa (de um enunciado)

como um todo (como acontece em Austin). (3)

Para Benveniste,um perfonnativo no s constitudo

de um verbo declarativo-jussivo e mais um dictum, o perfom ativo

tambm sui-referencial, isto , se refere a realidade que ele pr

prio constitui. 0 ato se identifica, segundo ele, com o enunciado

do ato, o significado idntico ao referente.

III

Darei, em seguida, uma viso geral da noo de perfor

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mativo proposta por Austin. Quero lembrar que Austin foi quem in

troduziu a discusso da noo de performativo no interior da "cin

cia lingu stica".

Segundo Austin, o performativo ao e enunciado ao

mesmo tempo. Ou seja, realizar um performativo realizar uma a o ,

realizar o ato pretendido.

A ao para Austin tem um significado bastante preci

so j que um dos elementos constitutivos do performativo. Para

ele,a ao no uma atitute independente do enunciado (de uma for

ma 1ingustica); ela , ao contrrio, o prprio ato de realizao

da fala.

Austin identifica, inicialmente, duas "formas normais"

para os enunciados performativos: 1) a utilizao do verbo na 1

pessoa do presente do indicativo na voz ativa; ou 2) o verbo pode

estar na voz passiva e na 2 ou 3 pessoa do presente do indicati

vo. Mas, logo em s e g u i d a , f a z uma ressalva dizendo que para um

enunciado ser performativo no necessrio que seja utilizado uma

destas duas formas. Pode tambm ser performativo o enunciado

"Feche a porta"; ou simplesmente a palavra " c a c h o r r o " . A meu ver,

esta colocao de Austin ao mesmo tempo fundamental e curiosa na

sua teoria. Porque ao explicitar as duas "formas normais", ele diz

tambm que h enunciados performativos que no as utilizam. Por

isso afirma que no h nenhum critrio gramatical ou de vocabulrio

possa identificar um enunciado performativo. Esta atitude

oposta a de Benveniste como vimos acima.

Vejamos dois exemplos: 1) "Eu batizo este navio 'Liber

dade' e 2) a palavra "cachorro" que efetua o mesmo ato que o

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enunciado "Previno que o cachorro vai atacar". No primeiro exemplo

temos o que Austin chama de "performativo explcito" e no segundo

o "performativo primrio". 0 que se pode observar que neste se

gundo exemplo a questo da autoridade institucional no se coloca.

Podemos dizer que h um desdobramento curioso do e ^ entre o pri

meiro e o segundo exemplo, isto , entre o performativo explcito

e o primrio. H um eu (enunciador) institucional e formal no sen

tido estritamente gramatical e no segundo um eu (enunciador) inde

terminado institucionalmente e que gramaticalmente (formalmente)

est fora do enunciado.

Podemos perceber que Austin parte de um eu - indivduo

socialmente determinado e gramaticalmente explicito, que pratica

um ato porque tem autoridade para isso - para um eu, indivduo inde

terminado e implcito no prprio enunciado, mas que tambm pratica

um ato ao ser enunciado. A partir desta argumentao pode-se con

cluir que qualquer que seja o enunciado,sua emisso sempre feita

por um sujeito (um indivduo) numa situao determinada. A meu

ve r, Austin parte um institucionalizado gramatical e social

mente, para um eu que origem da fala.

IV

H um ponto em que os dois autores concordam, mesmo le

vando em conta a diferena de natureza da noo de performativo.

Para ambos o performativo a realizao de uma ao, de um ato, a

travs de uma manifestao lingustica (da linguagem). 0 performa

tivo ao mesmo tempo o ponto de convergncia mas, curiosamente,

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tambm o ponto de divergncia. Esta divergncia, como procurei mos

trar, est fundamentalmente ligada relao linguagem-sujeito,

vista de dois modos distintos.

Em Benveniste,a relao linguagem-sujeito parece ser

uma apropriao do eu (sujeito que fala) como se houvesse de um la

do o sujeito e de outro a linguagem. Ou seja, um eu que no est

nem na Semitica e nem na Semntica. Deste modo, a performativida

de parece mais uma das atitudes que o sujeito tem frente lingua

gem.

Para Austin.ao contrrio,o eu (sujeito que fala) cons

titui o mundo atravs da linguagem. Neste caso, a relao lingua

gem-sujeito que fundamenta o carter performativo da fala.

NOTAS

1. "Da Subjetividade na Linguagem" de 1958 e "A Filosofia Analti

ca e a Linguagem" de 1963, nos Problemas de Lingustica Geral

n 1 , edies Gallimard 1966.

2. Estou utilizando somente o texto de Austin "Performativo-Consta

tivo" apresentado no encontro de Royaumont - Frana em Maro de

1958. Publicado em 1962 pelas Edies de Minuit.

3. 0 performativo de Benveniste parece uma juno (hbrida) de um

enunciado subjetivo mais um fato impessoal, como vimos acima,

posio esta que parece se aproximar da frmula f(p) de Searle.

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