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idade dos Metais

O emprego pelo homem pr-histrico de materiais como o bronze e o


ferro, que deram nome ao perodo conhecido como idade dos metais, e
o abandono gradual dos instrumentos de pedra representaram um
importante salto qualitativo no processo cultural.
Chama-se idade dos metais o perodo caracterizado pela generalizao
do uso de instrumentos metlicos. No sistema proposto no sculo XIX
por arquelogos escandinavos, a pr-histria pode ser ordenada em
estgios sucessivos de desenvolvimento tecnolgico, segundo os
instrumentos empregados. Assim, idade da pedra se segue a idade
dos metais, que abrange as idades do bronze e do ferro. No entanto, o
conhecimento dos metais no ocorreu simultaneamente nas diferentes
regies do mundo antigo. Na Grcia, por exemplo, a idade dos metais
comeou antes de 3000 a.C., enquanto na China isso se deu por volta
de 1800 a.C.
Origens. O perodo de transio entre o neoltico (fase da pedra polida)
e a idade do bronze comumente denominado calcoltico, ou idade do
cobre. Embora inicialmente raro, o cobre j era utilizado no leste da
Anatlia em 6500 a.C., e seu uso logo se generalizou. A necrpole pr-
hitita de Alaca ostenta estatuetas de cervos e touros de cobre, alm de
numerosas peas de ourivesaria e joalheria.
Mais ou menos em 3500 a.C., o rpido desenvolvimento da metalurgia
contribuiu para a urbanizao na Mesopotmia. Por volta de 3000 a.C.,
o uso do cobre, j comum no Oriente Mdio, comeou a atingir as
culturas neolticas do continente europeu. Foi usado na Hungria e na
Espanha, regies ricas em minrios desse metal, e difundido na Europa
por tribos nmades. Entretanto, foi o bronze -- liga de cobre e estanho
--, introduzido por artesos vindos da sia em busca de estanho, que
revolucionou a Europa. Em pouco tempo, floresceu na Europa central,
na Espanha e na Inglaterra a idade do bronze, enriquecida pelo
intercmbio com Creta.
Idade do bronze. O calcoltico pode ser considerado como parte da idade
do bronze, mas essa liga foi muito raramente utilizada no perodo. A
idade do bronze se desenvolveu de fato entre 4000 e 2000 a.C. Na
Europa, estendeu-se at o sculo XII a.C., quando os grandes
movimentos celtas para l levaram o conhecimento do ferro.
Por volta de 2000 a.C., Biblos, porto da costa fencia de influncia
egpcia, era importante centro metalrgico do bronze. Ali foram
encontrados sarcfagos de reis vassalos ou aliados dos faras da XII
dinastia, com vasos de prata, harpas de bronze, facas e punhais. Em
Ugarit (Ras-Shamra), ao norte da Sria, o emprego do bronze,
introduzido no fim do terceiro milnio, difundiu-se muito rapidamente e
alcanou o apogeu na poca do novo imprio egpcio e da expanso
miceniana na Sria.
Em 1500 a.C. aproximadamente, a metalurgia florescia na Europa, onde
espadas, pulseiras e grampos eram s vezes trabalhados com tcnicas
artsticas. O motivo predominante nas obras da idade do bronze era a
espiral, e na Alemanha e na Escandinvia a ela se acrescentaram as
estilizaes de animais, principalmente o cisne.
A diviso cronolgica da idade do bronze provocou bastante polmica,
devido presena de culturas diversas em territrios muito diferentes.
Finalmente, os estudiosos decidiram estabelecer trs fases: bronze
antigo, mdio e recente.
Nas culturas do mar Egeu, o bronze, o estanho, o ouro e a prata
generalizaram-se na ltima metade do terceiro milnio nos vasos e na
joalheria. Em Creta e nas Cclades, o bronze antigo vai de 2700 a 2100
a.C. e, no continente, de 2500 a 1900 a.C.
O bronze mdio, que se estende at 1600 a.C., tem incio em 2700 a.C.
em Creta, e no ano 2000 a.C no continente. Durante esse perodo, as
artes do metal apresentam grande progresso em termos de dimenso
das armas e de abundncia de vasos e utenslios de bronze. Do bronze
recente, que vai de 1600 a 1200 a.C., restaram vrios depsitos de
armas e objetos.
Idade do ferro. ltimo estgio tecnolgico e cultural da pr-histria, a
idade do ferro o perodo em que esse metal substitui o bronze na
fabricao de utenslios e armas. Seu incio tambm varia de acordo
com a regio geogrfica. No Oriente Mdio e no sudeste da Europa,
comeou aproximadamente em 1200 a.C., mas na China somente em
600 a.C.
Embora no Oriente Mdio, por exemplo, o ferro tenha sido utilizado de
forma limitada como um metal raro e precioso pelo menos at 3000 a.C.
no h indicao alguma de que tivesse sido apreciado pelas qualidades
que o diferenciam do cobre. Entre 1200 e 1000 a.C., no entanto, o
intercmbio da metalurgia e de objetos de ferro ocorreu de forma rpida
e abrangente.
A produo em grande escala de utenslios de ferro permitiu novas
formas de ocupao sedentria da terra. Por outro lado, a utilizao do
metal na fabricao de armas permitiu que pela primeira vez as
populaes se armassem e promovessem movimentos que, durante os
dois mil anos seguintes, mudaram a face da Europa e da sia.
A idade do ferro europia tem sido dividida em duas etapas diferentes,
conhecidas pelo nome de dois importantes stios arqueolgicos: o
Hallstatt, na ustria, e o La Tne, na Sua.
Cultura Hallstatt. A primeira idade do ferro, ou cultura Hallstatt, se
desenvolveu entre os sculos XI e V a.C. e representou o primeiro
florescimento da cultura dos celtas. Teve origem nas regies central e
ocidental da Europa, onde se encontraram mais de dois mil tmulos, em
escavaes realizadas no fim do sculo XVII.
A maior parte desses tmulos se classifica em dois grupos, relativos a
uma fase inicial (1050 a 750 a.C.) e uma final (750 a 450 a.C.). Perto
do cemitrio havia uma mina pr-histrica de sal e, devido capacidade
de preservao do sal, conservaram-se implementos, partes de
vestimentas e at mesmo os corpos dos mineiros.
Os resqucios encontrados em Hallstatt so geralmente divididos em
quatro fases (A, B, C e D), embora haja controvrsia entre estudiosos
sobre sua delimitao. Na fase A, o ferro era raro e somente na fase C
seu uso se generalizou. Entre os muitos objetos de ferro dessa terceira
fase, encontraram-se longas e pesadas espadas de ferro e bronze com
ponteiras floreadas, alm do machado Hallstatt. A fase D, de que no h
vestgios na regio leste da ustria, durou at o surgimento da cultura
La Tne em outras reas.
A arte Hallstatt rigidamente geomtrica em termos de estilo e evoluiu
muito mais em termos tcnicos que estticos. H uma tendncia
generalizada para o extravagante, e os motivos decorativos so
preferencialmente simtricos.
Cultura La Tne. O segundo perodo do ferro europeu, chamado cultura
La Tne, teve incio em meados do sculo V a.C., quando os celtas
entraram em contato com as influncias gregas e etruscas do sul dos
Alpes e se expandiram pela maior parte do norte da Europa e das ilhas
britnicas. A cultura La Tne marca o apogeu da cultura dos celtas e se
estende at o sculo I a.C., quando eles perderam sua independncia
para os romanos.