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Jos de Figueiredo Costa

BREVE HISTRIA
das
RELIGIES

Recolha da obra de Jostein Gaarder


O HINDUSMO
O CRISTIANISMO
O BUDISMO
O ISLAMISMO
O JUDASMO

O CONFUCIONISMO

A Igreja Ortodoxa
A Igreja Luterana

Metodistas
Baptistas
Pentecostais
Adventistas
O HINDUSMO

O Hindusmo uma religio maioritariamente indiana, embora tenha tambm


muitos aderentes no Nepal, Bangladesh e Sri Lanka.

Depois de muitos anos de governo colonial britnico, a ndia tornou-se uma


repblica independente em 1947, configurando-se como um estado secular
no religioso, como uma constituio que garantia direitos iguais para todas as
denominaes religiosas e que probe qualquer forma de descriminao com
base na religio, raa, casta ou sexo.

Actualmente, 80% da sua populao hindu, 10% muulmana e 4% crist.

Contrariamente s outras religies mundiais (Budismo, Cristianismo e Islamismo)


o Hindusmo no tem um fundador, nem um credo determinado ou uma
organizao.

Representa-se a si mesmo como a religio eterna e caracterizado pela sua


enorme diversidade e pela capacidade excepcional que tem demonstrado ao
longo da Histria, para incluir expresses e pensamentos religiosos novos.

A palavra hindu significa simplesmente indiano (da mesma raiz que Indo) e
talvez a melhor definio de Hindusmo seja a de que constitui designao das
variadas formas de religio que se tm desenvolvido na ndia, depois de os
indo-europeus terem forado a sua entrada no Norte do territrio, h trs ou
quatro milhares de anos.

O Cristianismo e o Judasmo podem tambm apontar para uma histria que


remonta a milhares de anos, mas o que se torna especial no Hindusmo que
todas as suas fases histricas so visveis simultaneamente.

Apesar da sua complexidade, ainda se consegue sentir o Hindusmo como um


todo. Por essa razo, tem sido comparado a uma floresta tropical na qual as
vrias espcies de animais e plantas se desenvolvem num ambiente
excepcional.

As razes do Hindusmo podem ser encontradas algures entre os anos de 200 a


1500 a.C. quando os chamados arianos, isto , os nobres, comearam a
subjugar o vale do Indo. As crenas desses povos tinham ligaes com outras
religies indo-europeias, tais como a grega, a romana e a germnica.

O Hindusmo no reconhece uma f cega ou providncia divina. A


responsabilidade pela vida presente de um hindu e pela sua prxima
encarnao ser sempre somente sua. O homem colhe consoante semeia.
As consequncias dos actos ou frutos de uma vida, decorrem
automaticamente dos prprios actos. Poderia afirmar-se que a transmigrao
est sujeita lei de causa efeito.

Um hindu acredita que, depois da morte de um indivduo, a sua alma renasce


numa outra criatura viva. Poder nascer numa casta superior ou inferior, ou
pode escolher um animal como morada.
O CRISTIANISMO

O Cristianismo proclama que Deus se tornou homem. Isto significa que Deus
intervem activamente na batalha entre o bem e o mal do mundo. Ele conserta
os danos causados relao entre os homens e entre Deus e os homens. O
homem libertado das suas dificuldades e curado daquilo que o aflige. Assim,
o sofrimento, morte e ressurreio de Jesus, concedem aos cristos uma nova
vida, uma vida eterna.

Jesus de Nazar nasceu antes da morte de Herodes, o Grande, talvez no ano


romano de 749. Quando o calendrio actual foi introduzido, acreditava-se que
Jesus tinha nascido em 754, existindo portanto, uma discrepncia de pelo
menos cinco anos.

Jesus era judeu e, durante o seu crescimento, o Reino Judeu estava sob o
comando directo de um oficial do Imprio Romano. Jesus tornou-se um profeta
itinerante, baseando as suas convices nas escrituras judaicas. Mas cedo se
tornou evidente que ele estava a formular uma doutrina independente, uma
vez que diria frequentemente coisas como:
Aprenderam o que foi dito aos vossos antepassados ( ... ) mas eu digo-vos isto
... .

De acordo com os ltimos clculos, no ano 29 ou 30, Jesus foi acusado de


blasfmia por um tribunal religioso judeu. O oficial romano Pncio Pilatos,
actuou de acordo com um apelo dos ansios judeus, e condenou Jesus
morte, executando-o por crucificao. Contudo, Pilatos, condenou-o por
rebelio contra o estado romano.

Devido a algumas discrepncias entre os evangelhos, quase impossvel traar


um retrato biogrfico detalhado de Jesus. No entanto, os evangelhos do-nos
a interpretao da Igreja Crist. Os evangelhos exaltam repetidamente a
crena de que Jesus o Messias, anunciado pelo Antigo Testamento.

Um conceito fulcral da viso crist da humanidade, o de que o homem no


um composto de vrias partes como corpo e alma. Esta ideia pode ser
encontrada, por exemplo, na filosofia grega e nas religies indianas.

A Bblia, como o livro mais lido em todo o mundo, considera o homem como
uma entidade que Deus gerou e a quem deu vida, uma vez que no existe
nada no homem como a sua alma, por exemplo que seja imortal em si
mesma. Quando a cristandade prega a esperana na salvao do homem,
trata-se do homem como um todo . No Credo, a f crist afirma que Cristo
h-de vir em sua glria, para julgar os vivos e os mortos .
O principal comentrio da Bblia acerca de Deus que ele amor . Para
perceber o que ela pretende dizer ao afirmar que Deus amor, pode ser til o
conhecimento da lngua grega.

Todos sabemos que a palavra amor tem muitas conotaes diferentes hoje em
dia.
O grego, lngua original do Novo Testamento, tem duas palavras que podem
ser traduzidas pela palavra amor , eros e agape.

Segundo Plato, ( sculo 400 a.C. ) eros era um anseio interior da humanidade.
O telogo sueco Anders Nygren afirmou que eros significa o percurso do
homem para Deus e agape o percurso de Deus para o homem .
O homem no foi apenas criado para viver com Deus. Tambm fomos feitos
para levarmos uma existncia em comunho com os nossos semelhantes. Quer
o Antigo, quer o Novo Testamento, realam que nos deveramos amar uns aos
outros como Deus nos amou. Cada uma sua maneira, as duas narrativas da
criao, sublinham igualmente a nossa criao como homem e mulher.
Podemos dizer que o casamento e a famlia fazem parte da ordem da criao.
devido a este factor, que muitas comunidades eclesiais encaram o
casamento como uma instituio sagrada.

Poucas so as passagens da Bblia que ilustram to bem a misericrdia e o


amor clemente de Deus para com o homem, como a parbola do filho
prdigo .
Jesus refere-se a si prprio como o Filho ou o Filho de Deus, em particular no
Evangelho segundo S. Joo. indubitvel que o nome, Filho de Deus, aqui
referido para expressar a unio com Deus. Numa determinada altura Jesus
exprime-se assim : O Pai e Eu somos um. . A ideia que Jesus foi enviado ao
mundo para revelar Deus ao homem : Quem me v, v o Pai ( Joo 14, 9 ) .
Jesus no se limitava a proclamar a boa-nova do reino de Deus. Ele punha-a
em prtica, demonstrando, em situaes reais, o que pretendia dizer quando
falava em caridade. Essas aces incluam curar os enfermos.
As curas milagrosas no eram simplesmente uma expresso da misericrdia de
Jesus, mas uma demonstrao de que o poder do reino de Deus estava em
aco.
O dogma acerca de Jesus, afirma que ele era simultaneamente Deus e
homem.
Assim, Cristo, no apenas o filho de Deus. Ele o prprio Deus.
O BUDISMO

As narrativas contam que Siddhartha Gautama ( aproximadamente entre 560 e


480 a.C. ) filho de um prspero Raj indiano, aps uma vida de abundncia, se
voltou para o extremo oposto, ou seja, para a prtica asctica.

Forou-se a comer cada vez menos, at conseguir, por fim, segundo a lenda,
subsistir com um nico gro de arroz dirio. Esperava vencer, dessa forma, o
sofrimento. Mas nem os exerccios ascticos nem o yoga lhe deram aquilo que
buscava. Entrou assim na via do meio , buscando a salvao atravs da
meditao.

Aos trinta anos, depois de seis anos de vida como asceta, alcanou a
iluminao ( bodhi ) quando meditava, sentado debaixo de uma figueira nas
margens de um afluente do Ganges. Tinha-se tornado um buddha, que
significa o iluminado .

A concluso a que Buda tinha chegado, era de que o sofrimento do mundo


era causado pelo desejo e pela nsia. Apenas suprimindo o desejo, se poder
escapar a encarnaes futuras.

Durante sete dias e sete noites Buda esteve sentado sob a sua rvore da
iluminao. Adquiriu a compreenso de uma realidade que no transitria,
uma realidade absoluta acima do tempo e do espao. No Budismo, este
estado conhecido como nirvana.

Para Buda, um ponto de partida bvio, era o de que o homem se encontra


escravizado por uma srie de renascimentos.

A salvao consiste, assim, em ser libertado do crculo vicioso do renascimento


nascimento / morte / renascimento.

A doutrina de Buda difere do consenso generalizado da ndia num aspecto


importante. O Hindusmo acredita que o homem tem uma alma individual e
eterna ( atman ) que sobrevive de uma existncia para outra. Tal como uma
pessoa se desembaraa de roupas velhas e gastas, assim a alma se vai
vestindo sempre de novos corpos.

Buda rompeu radicalmente com este preceito, ao negar que o homem possua
uma alma e ao rejeitar a existncia de um esprito do mundo.
Segundo o Budismo, a alma, precisamente to fugaz como tudo o mais neste
mundo.
O entendimento que o homem tem, de que uma alma, baseia-se na
ignorncia, com consequncias muito srias, uma vez que promove o desejo,
sendo o desejo a origem do Karma do homem.

O Budismo encara a vida humana como uma srie ininterrupta de processos


mentais e fsicos que mudam o homem de momento a momento.

Na vida quotidiana, o Budismo rege-se por cinco regras de conduta :

1 No causar dano a qualquer criatura viva


2 No se apoderar daquilo que no dado ( no roubar )
3 No ter um comportamento irresponsvel no que se refere aos prazeres sensuais
4 No mentir
5 No fazer ingesto de lcool ou drogas
O ISLAMISMO

O Islamismo tem as suas origens na Arbia e est ainda intimamente ligado


cultura rabe. Uma das razes por que isto sucede, prende-se com o facto de
o livro sagrado dos muulmanos, o Coro, estar escrito em rabe.
Consequentemente o elemento rabe importante no Islamismo, apesar de,
presentemente, apenas uma minoria dos muulmanos ser rabe.

O Islamismo expandiu-se por grandes faixas da sia e de frica, sendo


actualmente praticado por um stimo da populao mundial. a segunda
maior religio do mundo, depois do Cristianismo, e nveis significativos de
imigrao fizeram dela a maior religio minoritria da Europa.

A palavra rabe islam ( islamismo ) significa submisso ou devoo e a


partir do seu nome pode apurar-se algo de essencial acerca da religio. O
homem deve devotar-se totalmente a Deus e submeter-se Sua vontade em
todas as reas da vida. Depois de o ter feito, o indivduo torna-se Muslin (
muulmano ), palavra rabe com a mesma raiz que islam.

Como religio, o Islamismo no se envolve unicamente na esfera espiritual, mas


em todos os aspectos da vida humana e social. As questes religiosas
desempenham uma funo menos vital que no Cristianismo e a interpretao
da lei tem ocupado um lugar mais importante na histria do Islamismo. Em
grande parte dos pases islmicos, os mais versados em matria legal, so os
que actuam como chefes religiosos. No existe uma classe sacerdotal
organizada.

O fundador do Islamismo foi Maom ( Muhammad ). Foi durante muto tempo


conhecido no Ocidente por Maometismo, dada a enorme influncia exercida
pelo profeta Maom sobre o Islamismo.

a mais recente das religies mundiais e a sua origem remonta a Maom que
nasceu em Meca, na Arbia, por volta de 570 d.c.

Era membro de uma das mais proeminentes famlias daquele centro de


comrcio, um importante posto de escala do trfego de caravanas na
Pennsula Arbica.

Todos os anos, Maom retirava-se para uma gruta na montanha, fora de


Meca, para meditar. Isso era tambm usual entre os monges e eremitas cristos
que, no entanto, eram capazes de basear as suas meditaes num texto,
numa passagem escolhida normalmente dos evangelhos. Maom no o podia
fazer, mas esta situao viria a alterar-se quando, aos quarenta anos, teve uma
revelao na gruta. O Anjo Gabriel apareceu-lhe de repente com um
pergaminho e mandou-o ler, tendo Maom respondido que no sabia. Disse-
lhe o Anjo :

Recita, em nome do teu Senhor criador, que criou o homem a partir de

cogulos de sangue. Recita ! O teu Senhor O Mais Generoso, aquele que da

escrita ensinou ao homem o que este no sabia.

Depois da sua revelao, Maom comeou a pregar em Meca. Proclamou-se


a si prprio profeta ou mensageiro de Deus, o que foi visto pelas famlias
poderosas de Meca como uma tentativa de usurpar a autoridade poltica
dentro da cidade.

O Alcoro, livro sagrado dos muulmanos, a recolha das revelaes de


Maom ao longo dos anos subsequentes. Assim, semelhana dos judeus e
dos cristos, tambm os muulmanos arranjaram um texto sagrado.

O credo islmico est contido nesta curta declarao de f, repetida vrias


vezes ao dia :

No existe nenhum Deus seno Al, e Maom o Seu Profeta.

No existe no Islamismo qualquer interdio relativamente ao gozo da vida na


terra, mas ser de se ter presente, constantemente, que esta simplesmente
uma preparao para a vida que ter incio depois do julgamento divino.

No Islamismo, o homem no pode merecer nada da parte de Deus, nem pode


invocar o direito a coisa nenhuma. A salvao e a f fluem por graa divina, e
so coisas a que os seres humanos apenas podem aspirar.
O JUDASMO

Trs grandes religies mundiais tiveram incio no Mdio Oriente: o Judasmo, o


Cristianismo e o Islamismo. Todas elas tiveram influncia na regio do
Mediterrneo, mas o Cristianismo e o Islamismo acabaram por se espalhar
muito mais, sendo hoje as duas maiores religies no mundo.

O Judasmo est a ser bem sucedido no Estado de Israel, fundado em 1948,


mas ali residem apenas trs dos dezanove milhes de judeus que existem no
mundo. Quase metade deles vive na Amrica.

A palavra judeu deriva de Judeia, nome de uma parte do antigo domnio


israelita. O Judasmo no somente uma fraternidade religiosa, mas tambm
histrica e cultural.
Uma das caractersticas da religio judaica, consiste no facto de estar to
intimamente ligada histria. Os relatos bblicos baseiam-se na crena firme de
que Deus teria feito uma aliana, ou pacto, especial com o seu povo
escolhido.

Os relatos comeam com Ado e Eva e com algumas narraes dramticas


que ilustram as consequncias do pecado e do homem e do seu desejo de
rebelio contra Deus.

A fase histrica seguinte comeou quando Abrao partiu da cidade de Ur,


actualmente o Sul do Iraque, cerca de 1800 a.C.

O livro de Gnesis refere que Deus teria dito a Abrao : Deixa a tua terra, a
tua famlia e a casa de teu pai e vai para a terra que Eu te indicar. Farei de vs
uma grande nao. Deus apelidou-a de Israel e os doze filhos de Jacob
tornaram-se os pais das doze tribos de Israel.

Na sua caminhada para a Terra Prometida algumas das tribos israelitas


acabaram no Egipto, onde forma escravizadas pelos faras. A Bblia relata
como Moiss as conduziu para fora do Egipto, atravs de uma deambulao
pelo deserto durante quarenta anos, antes de alcanarem Cana, a Terra
Prometida.

Durante a sua permanncia temporria no deserto, Deus entregou a Moiss, no


monte Sinai, duas tbuas de leis contendo os Dez Mandamentos, a que os
israelitas hebreus deveriam obedecer.
Por volta do ano 1200 a.C. os israelitas conquistaram algumas parcelas de
Cana e durante muito tempo viveram lado a lado com os habitantes no-
israelitas.

Saul introduziu a monarquia cerca do ano 1000 a.C. mas esta atingiu o seu
znite nos reinados de David e Salomo, poca em que Israel foi uma grande
potncia poltica. David, que nascera em Belm, foi o grande lendrio rei que
uniu as doze tribos em Jerusalm sob a sua chefia absoluta.

Aps um longo perodo de declnio, o reino foi dividido em dois : um a norte (


Israel ) e o outro a sul ( Jud ) com a captital em Jerusalm.

Durante milhares de anos os judeus esperaram um Messias que criasse na Terra


um reino de paz. Ainda hoje persistem entre os judeus as expectativas da
chegada de um Messias ( significa na realidade o Ungido ) mas nem todos o
imaginam como uma pessoa.

O livro sagrado dos judeus a Bblia, uma coleco de textos de natureza


histrica, literria e religiosa. A Bblia judaica igual ao Antigo Testamento, mas
ordenada de maneira bastante diferente.
O cnone judaico foi estabelecido no conclio de Jabneh, por volta do ano
100 d.C. Compreende vinte e quatro livros, divididos em trs grupos :

A Lei ( Tora ) os cinco livros de Moiss


Os Profetas ( Neviim ) os livros histricos e profticos
Os Escritos ( Ketuvim ) os livros remanescentes

Se pegarmos nas letras iniciais destas trs seces, elas formam a base do
acrnimo Tanakh, a designao judaica comum para Bblia .
A palavra Bblia deriva de facto de uma palavra grega que significa livros
, mas utilizada tanto pelos judeus como pelos cristos.

Reza o credo judaico : Escuta, Israel ! O Senhor, nosso Deus, o nico Senhor

( Deuternimo 6, 5 )
Este credo repetido pelos devotos judeus todos os dias da sua vida, de
manh noite, e mostra que o Judasmo uma religio monotesta. Deus o
criador do mundo e senhor da histria. Toda a vida est dependente Dele,
todas as coisas boas dimanam Dele. um Deus pessoal preocupado com o
que criou.

A sinagoga ( o equivalente a uma igreja crist ) no dispe de imagens


religiosas ou de peas de altar, uma vez que as imagens so proibidas (
segundo mandamento ).
O ponto central de uma sinagoga judaica , por conseguinte, a Arca ou
armrio da Tora, na parede leste, em direco a Jerusalm. Aqui esto
guardados os rolos da Tora, escritos em velhos pergaminhos. Em frente da Arca
constantemente mantida uma lamparina acesa.

O culto religioso conduzido por um cantor, que um membro leigo da


comunidade. No entanto, o sermo e ensino da Lei so parte do trabalho do
rabi. O rabi uma pessoa culta, com instruo considervel, nomeado por
cada congregao individual. Os cultos na sinagoga podem ser levados a
efeito diariamente, trs vezes ao dia, desde que estejam presentes dez homens
adultos. As mulheres no desempenham um papel activo no culto, e nas
comunidades ortodoxas so segregadas, geralmente numa galeria em
conjunto com as crianas.

Oito dias aps o nascimento, os rapazes so circuncidados, conforme exigido


na Tora. Aos treze anos torna-se um filho do mandamento ou Bar Mitzvah,
expresso hebraica.
O CONFUCIONISMO

O Confucionismo apareceu na China, onde a venerao dos antepassados


comum vida religiosa.
Desde tempos remotos que os chineses mencionam trs caminhos para a
vivncia religiosa : o Tauismo, o Confucionismo e o Budismo.
O Budismo, originrio da ndia, alastrou-se ao Japo, onde influenciou
fortemente a religio nacional japonesa o Xintosmo.

O Confucionismo foi criado pelo filsofo Kun Fu-tse, mais conhecido por
Confcio ( 551-479 a.C. ). Ele acreditava que o Cu o tinha escolhido para
revitalizar a cultura e a moralidade estabelecidas pelos imperadores sagrados
em tempos ancestrais..

O Confucionismo no uma religio. Trata-se, mais precisamente, de um termo


que cobre conceitos filosficos e polticos que constituram o esteio do governo
e da burocracia imperiais.

Uma das ideias fundamentais de Confcio era de que a natureza e o universo


esto em harmonia, e que tal se dever tambm aplicar ao homem.

O lugar do homem na sociedade regulado por cinco relaes: a relao


entre senhor e servo, entre pai e filho, entre os mais velhos e os mais novos,
entre homem e mulher e entre amigos.
A Igreja Ortodoxa

A Igreja Ortodoxa referida com frequncia, como a Igreja Ortodoxa do


Oriente, uma vez que se estabeleceu no Mdio Oriente em oposio Igreja
Ocidental, sediada em Roma. A Igreja Ortodoxa espalhou-se desde Jerusalm
a Istambul ( Constantinopla ) at Bulgria, Romnia, Grcia e Rssia, pases
que actualmente formam o seu bastio.

No passado surgiram diferenas e divergncias com a Igreja Ocidental latina, e


as Igrejas Orientais no estavam dispostas a reconhecer a supremacia do
Papa. O cisma efectivo com Roma ocorreu em 1054.

As Igrejas Ortodoxas no tm um chefe ou uma liderana comum, sendo


autnomas e independentes. Cada uma regida por um patriarca, como o
Patricarca de Jerusalm, Constantinopla ou Moscovo.

O sacerdcio constitudo pelas classes de dicono, sacerdote, bispo,


arcebispo, metropolita e patriarca. O celibato obrigatrio para os bispos, mas
no para os padres, embora qualquer casamento deva ter sido formalizado
antes da ordenao.

A base da doutina ortodoxa a tradio, tal como expressa na Bblia e nas


proclamaes dos primeiros sete Conclios Ecumnicos (325-789). O mais
importante de todos o Credo de Niceia que a expresso mxima da f
ortodoxa.

A Igreja Ortodoxa designada como a Igreja da Ressurreio, devido


importncia que atribui ressurreio de Cristo dos mortos.

Existem sete sacramentos, mas tudo o que a Igreja faz considerado


sacramental. uma crena ortodoxa que o po e o vinho se transformam no
corpo e sangue de Jesus, atravs do Espirito Santo.
A Igreja Luterana

O fundador da Igreja Luterana, Martinho Lutero (1483-1546) era alemo.


Hoje, na Alemanha, a Igreja Luterana a mais importante para alm do
Catolicismo Romano. Apenas nos pases escandinavos que o Luteranismo
quase universal. Mais de 90 % da populao pratica-o.

A Igreja a assembleia dos santos, na qual o Evangelho ensinado com


pureza e os sacramentos administrados de forma correcta.

A Igreja de Cristo invisvel e pode muito bem englobar pessoas de vrias


igrejas.
O ministrio clerical, sacerdote, bastante diferente. Foi estabelecido por Deus
com o objectivo de pregar o Evangelho e administrar os sacramentos.

A ordenao no confere ao padre nenhum atributo especial. um cristo


vulgar a quem foi atribuda uma posio especial dentro da Igreja. Desde os
anos 20 que a Igreja Luterana emprega coadjutoras femininas.

Enquanto a base da doutrina da Igreja Catlica a Bblia associada


tradio, o princpio luterano, que a autoridade provm exclusivamente da
Bblia.
Metodistas

O padre anglicano John Wesley (1703-1791) teve uma revelao espiritual e


iniciou uma renovao da piedade. Tem especial expresso na Gr Bretanha e
nas ex-colnias Britnicas, como os Estados Unidos da Amrica, o Canad e a
Austrlia. Dos 51 milhes de metodistas existentes no mundo, 13 milhes
habitam nos Estados Unidos da Amrica.

Possui uma organizao permanente com bispos e sacerdotes, baseada em


princpios democrticos. As conferncias eleitas pela comunidade do lugar
aos bispos que por sua vez nomeiam os sacerdotes.

Baptistas

Originrio da ala mais radical da Reforma do sculo XVI, rejeita o baptismo das
crianas. Mais tarde, caracterizou-se por renovaes mais recentes na
Inglaterra e Estados Unidos da Amrica.
Caerca de 90% dos 21 milhes de Baptistas existentes a nvel mundial, vive na
Amrica.
Organizam-se em comunidades independentes, chefiadas por lderes
empregados por membros da comunidade.
A Bblia interpretada de modo fundamentalista em algumas comunidades.

Pentecostais

Apareceram primeiramente no sculo XIX, nos Estados Unidos da Amrica,


como uma renovao das j institudas Igrejas Metodista e Baptista.
Trata-se mais de um movimento que de uma comunidade eclesial. As
comunidades so totalmente autnomas, mas existem tambm unies de
comunidades pentecostais.
A Bblia interpretada de modo fundamentalista.

Adventistas

William Miller (1782-1849) antigo padre baptista, liderou um movimento de


renovao nos Estados Unidos da Amrica, durante as dcadas de 1830-1840.
O nome adventistas uma referncia sua crena na iminncia de uma
segunda vinda de Jesus. Este regresso foi convictamente previsto, em vrias
ocasies, aproximadamente para 1840.
Actualmente conta com 5 milhes de membros.
As comunidades constituem a base. Elegem representantes para o congresso
distrital que, por seu turno, escolhe delegados para os congressos regional
europeu e mundial.